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[I] Asteroides, Cometas, Meteoritos y mucho más.

[I] Asteroides, Cometas, Meteoritos y mucho más.

Después de medio siglo de exploración espacial -tripulada o robótica-, las huellas hechas por el hombre en mundos extraterrestres invitan a reflexionar, con una especie de nostalgia del futuro, en los mundos por venir, entre desolados y poéticos paisajes. El hombre y su tecnología también escriben, aunque tenuemente y aún no copiosamente, en la superficie de los cuerpos celestes.
Acompañame a entrar en este mundo lleno de curiosidades, desde los cuerpos microscópicos hasta los más enormes.


[I] Asteroides, Cometas, Meteoritos y mucho más.

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Asteroides.

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Son una serie de objetos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoría en el cinturón principal, entre Marte y Júpiter.

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Algunos asteroides, sin embargo, tienen órbitas que van más allá de Saturno, otros se acercan más al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.

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A los asteroides también se les llama planetas menores. El más grande es Ceres, con 1.000 Km. de diámetro. Después, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los 240 Km., y muchos pequeños. Ida, el de abajo, tiene unos 115 Km. de punta a punta y Gaspra, abajo, no llega a los 35 Km.

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Asteroide Ida.

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Asteroide Gaspra.


Las naves que han navegado a través del cinturón de asteroides han demostrado que está prácticamente vacío y que las distancias que separan los unos de los otros son enormes.

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Los asteroides del cinturón se formaron, según una teoría, a partir de la destrucción de un planeta, un pequeño planeta. Habría que juntar 2.500 veces los asteroides conocidos para tener la masa de la Tierra.

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Según otra teoría, un grupo de unos 50 asteroides se formaron con el resto del Sistema Solar. Después, las colisiones los han ido fragmentando.

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Dentro del cinturón hay lagunas, zonas donde no gira ningún asteroide, a causa de la influencia de Júpiter, el planeta gigante más cercano.

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Los objetos del cinturón Kuiper son cuerpos helados en el exterior de nuestro sistema solar. Éstos residen en una región que pasa la órbita de Neptuno. Plutón y Caronte pueden ser los más grandes ejemplos de éstos objetos. Algunos de éstos objetos han sido descubiertos durante los últimos años. En esta región del Sistema Solar se cree que pueden existir muchos cuerpos con distintas formas, composiciones y movimientos, pero su pequeño tamaño y la enorme distancia hace que su observación resulte dificil.

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Dibujo del cinturón de Kuiper.


Eros es un asteroide de aproximadamente 33x13x13 kilómetros de tamaño y parece un plátano gordo. Es el segundo asteroide catalogado como "Rozador de la Tierra" más grande y gira sobre su eje cada 5 horas y 16 minutos. Eros muestra numerosos cráteres provocados por el choque con otros asteroides más pequeños. El 14 de febrero de 2000 la nave espacial Near se insertó con éxito en la órbita alrededor de Eros, convirtiéndose en el primer satélite artificial que orbitaba alrededor de un asteroide.

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Fotos del asteroide Eros.


Los astrónomos han estudiado un grupo de asteroides gracias a las observaciones realizadas desde la superficie terrestre. Algunos de los más notables son Toutatis, Castalia, Geographos y Vesta. Los astrónomos estudiaron a Toutatis, Geographos y Castalia utilizando las observaciones obtenidas por radar desde la superficie terrestre durante su etapa de máxima aproximación a la TIerra. Vesta fue observado desde el Telescopio Espacial Hubble.

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Cuatro posiciones del asteroide Toutatis.

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El asteroide Castalia fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble en 12 posiciones.

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Cometas.

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Los hombres primitivos ya conocían los cometas. Los más brillantes se ven muy bien y no se parecen a ningún otro objeto del cielo.

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Parecen manchas de luz, a menudo borrosas, que van dejando un rastro o cabellera. Esto los hace atractivos y los rodea de magia y misterio.

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Los cometas son cuerpos frágiles y pequeños, de forma irregular, formados por una mezcla de substancias duras y gases congelados.

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En general, la órbita de los cometas es mucho más alargada que la de los planetas. En una punta los pueden acercar al Sol y, en la otra, alejarlos más allá de la órbita de Plutón.

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Cuando los cometas se acercan al Sol y se calientan, los gases se evaporan, desprenden partículas sólidas y forman la cabellera. Cuando se vuelven a alejar, se enfrían, los gases se hielan y la cola desaparece.

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En cada pasada pierden materia. Finalmente, sólo queda el núcleo rocoso. Se cree que hay asteroides que son nucleos pelados de cometas.

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El cometa West, con sus colas de plasma y polvo.


Hay cometas con periodos orbitales cortos y, otros, largos. Los hay que no superan nunca la órbita de Júpiter y otros que se alejan mucho, hasta que abandonan el Sistema Solar y ya no vuelven.

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La foto de la abajo es el cometa Kohouotek, que pasó cerca de la Tierra en enero de 1974. Había sido detectado muy lejos, cuando atravesaba la órbita de Júpiter.

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El cometa Encke, de órbita corta, se acerca cada tres años y tres meses. Únicamente se ve con un buen telescopio. En cambio, el cometa Halley, que nos visita cada 76 años, y el Rigollet, que lo hace cada 156, son aún brillantes.

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El Halley fotografiado por la nave Giotto en marzo de 1986.

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Secuencia de imágenes del cometa 1993a Mueller.


La foto de abajo es la del cometa Hale-Bopp fue tomada el 15 de marzo de 1977 desde el Tierra Del Sol Observatory en San Diego, mediante una exposición de 25 minutos. Muestra una cola muy densa y brillante formando un remolino a partir del núcleo. El chorro de luz a lo largo de la espiral podría ser un pedazo de la corteza helada del cometa que fue lanzada al espacio por una combinación de la evaporación del hielo y la rotación del cometa, y que luego se desitengró en un nube brillante de partículas. Los escombros trazan una espiral a medida que se separan porque el núcleo rota como un aspersor, completando una rotación por semana.

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Foto del cometa Hale-Bopp.


El cometa Ikeya-Zhang fue descubierto el 1 de febrero de 2002, de manera independiente y simultánea, por un astrónomo aficionado de Japón, Karou Ikeya y otro de China, Daqing Zhang. Su brillo era sólo ligeramente inferior al que tuvo el cometa Halley en 1986. Actualmente, poco más se conoce de este cometa. Cálculos precisos de su órbita, realizados en el Minor Planet Center de Japón y en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, sugieren que el cometa Ikeya-Zhang puede ser uno ya observado en 1661, cuando aún no se sabía que los cometas visitan la parte más interna del Sistema Solar de manera periódica. De ser cierta esta coincidencia, este cometa nos visitará cada 341 años.

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Foto del cometa Ikeya-Zhang.

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Foto del cometa Linear.

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Meteoritos.

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La palabra meteorito significa fenómeno del cielo y describe la luz que se produce cuando un fragmento de materia extraterrestre entra a la atmosfera de la Tierra y se desintegra.

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La palabra meteoroide se aplica a la propia partícula, sin hacer referencia al fenómeno que se produce cuando entra a la atmosfera. Hay muchísimos meteoroides y pocos meteoritos.

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Algunos de los meteoritos que se han estudiado parece que venían de la Luna y otros de Marte. La mayoría, sin embargo, son fragmentos de asteroides o de cometas.

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También hay corrientes de meteoroides, que se han formado por la desintegración de núcleos de cometas. Cuando coinciden con la Tierra se origina una lluvia de meteoritos (o, si es muy intensa, una tempestad) que puede durar unos cuantos días.

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El estudio de meteoritos revela datos interesantes. Son buenos ejemplos de la materia primitiva del Sistema Solar, aunque en algunos casos sus propiedades han sido alteradas.

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El único hierro que conocían los humanos antes de inventar la forja provenía de los meteoritos. Los minerales terrestres que contienen hierro no tienen resistencia. El hierro extraterrestre nos puso en la pista de la metalúrgia.

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Algunas catástrofes del pasado pueden haber sido causadas por meteoritos, como la extinción de los dinosaurios del Cretaceo, hace 65 millones de años, provocada por la caída de un meteorito de unos 10 Km. de diámetro. O, al menos, así lo creen algunos astrónomos.

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Hay tres clases de meteoritos: los litosideritos estan formados por materiales rocosos y hierro. Constituyen apenas un uno por ciento de los meteoritos. Los meteoritos rocosos, formados solamente por rocas, son los más abundantes. Los meteoritos ferrosos, un 6% del total, contienen gran cantidad de hierro.

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Cráter provocado por el impacto de un meteorito.


Las rocas están compuestas habitualmente por pequeños granos minerales que no pueden ser vistos de forma clara sin la ayuda de un microscopio. Para ver estos pequeños granos, los científicos cortan y pulen muestras de roca muy estrechas de tal forma que la luz pueda pasar a través de ellas. Esta vista microscópica, de 2.3 milímetros de ancho, está en falso color, producida colocando filtros polarizadores por encima y por debajo de la muestra microscópica. Estos filtros hacen que diferentes minerales tengan colores distintivos, lo que permite una identificación más fácil de los mismos. La mayor parte de este meteorito (en amarillo, verde, rosa y negro) es olivino, que es muy común en las rocas basálticas. El grano con franjas cerca del centro es el mineral piroxeno.

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Imagen microscópica de un meteorito Marciano.


Este meteorito de 4.500 millones de años, etiquetado ALH84001, se cree que proviene de Marte y puede contener la evidencia fósil de que la vida primitiva puede haber existido hace más de 3.600 millones años en Marte. La piedra es una porción de un meteorito que se desprendió de Marte hace aproximadamente 16 millones de años por un gran impacto y cayó hace 13.000 años en la Tierra. El meteorito fue hallado en las Colinas de Allan, Antártica. Se conserva para su estudio en el Johnson Space Center's Meteorite Processing Laboratory, en Houston.

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Foto de un meteorito marciano fósil.


El impacto de un asteroide o cometa dejó hace centenares de millones de años las cicatrices en el paisaje que todavía son visibles en esta imagen de radar en una área del Desierto de Sahara, al norte de Chad. El cráter original fue enterrado por sedimentos que fueron parcialmente erosionados hasta mostrar la actual apariencia de anillos. Las rayas oscuras son los depósitos de arena que llegaba de los valles cortados por miles de años de erosión del viento. La banda oscura en el lado superior derecho de la imagen es una porción de un segundo cráter. Los científicos están usando las imágenes de radar para investigar la posibilidad de que Aorounga sea uno de un cordón de cráteres de impacto formados por impactos múltiples.

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Foto del cráter Aorounga.

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Exploración Espacial.

Las huellas del hombre en otros planetas.


Las huellas dejadas por la sonda Spirit en Marte se borran cada año debido a los vientos marcianos ¿acaso otras civilizaciones han dejado huellas en estos planetas, también borradas por el paso del tiempo u ocultas como un código que aguarda ser descifrado?.

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La Sonda Huygens alunizó en Titán, la luna más grande de Saturno, en el 2005. Desde ese entonces yace plácidamente ahí. La sonda tomó imágenes antes de que se le acabaran las baterías, horas después de aterrizar. Las imágenes proveen evidencia de ríos de metano. En Titán también existe arsénico, un elemento que recientemente se ha probado puede soportar la vida, por lo cual esta luna saturnina es probablemente el máximo candidato de alojar una forma de vida fuera de la Tierra en nuestro sistema estelar.

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El explorador soviético Venera 13 aterrizó en Venus en 1982, después de 6 intentos fallidos de la serie Venera. Como se puede ver el planeta del amor es más parecido al infierno. Con temperaturas de 855 grados Farenheit, Venera 13 sólo vivió por 127 minutos en la superficie venusina, alcanzando a transmitir datos duarnte ese escaso periodo previó a la corrosión de su sistema provocado por la atmósfera de Venus.

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Crónicas del polvo; una tormenta global de polvo en Marte en julio del 2007 fue captada por el explorador Spirit. En la imagen se puden ver las huellas del exlorador, las cuales fueron borradas en tan sólo 22 días marcianos; la tierra de Marte se vuelve otra.

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Las huellas del explorador Opportunity en el cráter Victoria de Marte. A diferencia de Spirit, este explorador, que llegó al planeta rojo en el 2006, ha dejado huellas más duraderas en la superficie.

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Huellas de los alunizajes misiones Apollo, en las cuales el hombre logró pisar la Luna. A diferencia de Marte, el clima de la luna hace que las huellas se mantengan en la superficie, tal vez hasta por millones de años, lo único que llegaría a borrar las huellas humanas de la Luna serían micrometeoritos.

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Es todo amigos, quisiera aclararles que toda información fue sacada de una Enciclopedia llamada -El Universo "La vida en la Tierra y en otros Planetas"-, y naturalmente fue tipeada por mí. Las Imagenes son propias de Internet y otras escaneadas de dicha Enciclopedia.

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2 comentarios

@Br3nn4n Hace más de 2 años
Awesome topic
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