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intranet, la próxima fase de Internet

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A finales del siglo XXI, los Sistemas Informáticos se han constituido en las herramientas más poderosas para materializar uno de los conceptos más vitales y necesarios para cualquier organización empresarial, los Sistemas de Información de la empresa.
La Informática hoy, está subsumida en la gestión integral de la empresa, y por eso las normas y estándares propiamente informáticos deben estar, por lo tanto, sometidos a los generales de la misma. En consecuencia, las organizaciones informáticas forman parte de lo que se ha denominado el "management" o gestión de la empresa. Cabe aclarar que la Informática no gestiona propiamente la empresa, ayuda a la toma de decisiones, pero no decide por sí misma. Por ende, debido a su importancia en el funcionamiento de una empresa, existe la Auditoría Informática.

Cuando en 1991 IBM sacó al mercado el primer ordenador personal, no se pensaba en la repercusión que iba a tenor en el mundo de la Informática ese nuevo v pequeño ordenador. Los PC empezaron s ser adquiridos en masa por usuarios hartos de las Incomodidades v la poca privacidad de los sistemas Informáticos que existían hasta la fecha, y en la que cientos de usuarios compartan loo recursos. Con la llegada de loo PC los usuarios empezaron a tener privacidad en sus datos así como flexibilidad para manelar la Información. Poco a poco solos usuarios empezaron a unirse en redes, para intercambiar datos, así empezó uno de los aspectos más Importantes de la revolución informática, las redes informáticas.

Desde aquellas redes sin una topología bien definida, hasta las modernas redes de alta velocidad de hoy en día hay un gran trecho en el cual se ha logrado, sobre todo, una mayor velocidad y una mayor compatibilidad entre máquinas con distintos sistemas operativos. Las redes de hoy en día han logrado mejorar la producción en las empresas, habilitando una conexión directa entre los distintos departamentos implicados en la elaboración del producto. Son muchas las novedades que las redes informáticas, o como se las conoce actualmente, intranets, han aportado al mundo empresarial, gracias a herramientas como las bases de datos, el correo electrónico y al reparto inteligente de los recursos de la red, los trabajadores pueden lograr un mayor rendimiento sin moverse de su asiento, sustituyendo así las tediosas caminatas hasta el centro de documentaci6n o hasta el despacho del jefe, para solucionar problemas que por correo electrónico no obligan a perder el tiempo desplazándose. Uno de los servicios que está tomando una mayor importancia dentro de las intranets corporativas, son los grupos de noticias debido a su facilidad de creación, amplitud de audiencia y comodidad de manejo.

Tipos de intranets

Esencialmente, existen tres tipos de intranets según el tamaño de éstas y la distancia entre sus nodos (entendiéndose por nodo cada uno de los equipos que está conectado a dicha intranet). Por un lado, estarían las LAN (Local Area Network). Estas son las cedes locales de siempre, el número de nodos conectados a ella van desde 2 a 50 y están situados físicamente cerca y, por lo general, suelen ser sedes pertenecientes a las oficinas de una empresa. Otro segundo tipo de redes son las MAN (Metropolitan Area Network). Este tipo de redes suele contener varias LAN, y por lo general forman este tipo de redes los campus universitarios o las cyber-ciudades (proyecto que se llevo a cabo en ciudades de todo el mundo, entre ellas en alguna española, para conectar a toda la ciudad a una intranet municipal, de tal forma que desde casa se pudieran comprar loo productos de primera necesidad). Por último, se encuentran las WAN (Wide Area Network), las cuales tienen un ámbito mundial, y suelen incluir, además de la transmisión mediante cables, la conexión mediante satélite y radiofrecuencia. Un ejemplo muy claro de este tipo de redes son las redes corporativas mundiales de empresas como British Telecom o Microsoft, que permiten que todos los empleados reciban las consignas de las oficinas centrales a la vez. Todos estos tipos de redes pueden tener dos configuraciones, o bien punto a punto, o bien de servidor dedicado. En la configuración punto a punto cada uno de los nodos de la red tiene que ejecutar el software de red para unirse a los demás nodos y crear así la red, con el consiguiente gasto inútil en hardware, para soportar las nuevas aplicaciones que van saliendo al mercado. Por el contrario, con la configuración de servidor dedicado, uno o varios de los ordenadores de la red, generalmente equipados con una cantidad considerable de memoria RAM y con un disco duro de proporciones suficientes para soportar todo el tráfico de la Red, son los encargados de albergar el software de red. De este modo los demás nodos de la red sólo se tienen que limitar a albergar el software cliente, permitiendo así que equipos más antiguos puedan moverse con la misma velocidad que los demás equipos, ya que todo el trabajo efectivo se centra en los servidores habilitados al caso.
Tecnología de redes

De entre todos estos modelos de red, en esta ocasión vamos a tratar las redes LAN, también conocidas como redes locales o intranets. Estas son las que se encuentran en mayor apogeo en el mercado español actual. Para unir todos los nodos de una red como sería en el caso de la LAN "punto a punto", o para unir los distintos nodos con el o los servidores de red, se han desarrollado cuatro tipos principales de tecnologías de red: Ethernet, Token Ring, ARCNET y FDDI.

Ethernet

La primera versión de esta tecnología, la más extendida por todo el mundo actualmente, fue diseñada en el laboratorio de Xerox en Palo Alto (California) por el Dr. Robert M. Metcalfe. éste, desarrolló un estándar de Ethernet que transmitía casi a 3 Mbps. Poco después, un consorcio formado por Xerox y otros dos fabricantes, desarrollaron el estándar IEEE.802 que es el que se usó para desarrollar Ethernet de 10 Mbps y, posteriormente, Ethernet de 100 Mbps. Esta tecnología se caracteriza por el protocolo para transmisión de datos CSMA/CD (Carrier Sense Multiple Access/Collision Detect). Esta tecnología tiene dos fines, el primero que es utilizado por el QSMA, permite que cuando un equipo conectado a la LAN desee enviar datos a otro equipo, espere hasta que ningún otro equipo esté emitiendo paquetes de información. Una vez que, la LAN está disponible, el equipo manda el primer paquete de información y aquí ya entra en juego la segunda parte de este protocolo de transmisión, el "Collision Detect". Esta parte del protocolo se encarga de, una vez que los datos han sido enviados, asegurar que llegan correctamente a su lugar de origen sin colisionar con otros paquetes, que otros equipos de la LAN hayan enviado bien por error. Si esto sucede, el CD se encarga de avisar a los equipos implicados en la colisi6n, para que paren de enviar más paquetes. Una vez realizado esto, los equipos esperan un cierto tiempo antes de reanudar el envío. Este sistema de aviso de errores tiene un problema, si los equipos están cerca no hay ningún problema, ya que recibirán el aviso de colisión a tiempo, pero sino, lo más seguro es que antes de que llegue el mensaje de aviso de colisión, éstos ya hayan mandado algún paquete más, ya que estos se mandan cada cierto tiempo. Actualmente, esto ha dejado de ser un problema, debido a la adopción de nuevas tecnologías, entre ellas la fibra óptica, que han dejado atrás los problemas generados por el cable coaxial. Ese mensaje de error (cuyos doce primeros bits, de los sesenta y cuatro que posee, están destinados a informar sobre el transmisor y el receptor del mensaje) que se emite ha sido uno de los quebraderos de cabeza de los últimos años. Así, se han dado distintas soluciones al mismo, para hacerlo más efectivo, surgiendo propuestas de las distintas asociaciones y consorcios de empresas dedicadas a tal fin, entre ellas la capitaneada por la inventora de la Ethernet, Xerox. Para lograr que exista un cierto estándar internacional en las tarjetas o dispositivos de todo tipo Ethernet, los fabricantes de este tipo de tarjetas para empezar a fabricarlas tiene que solicitar al IEEE. Una identificación de 24 bits, la cual les remiten para identificar todas las tarjetas que vayan a ser desarrolladas por ese fabricante en concreto. Una vez que el fabricante tiene este número, él mismo se encargará de añadir otros veinticuatro bits, para llegar a la cifra de cuarenta y ocho bits. Con estos últimos veinticuatro bits el fabricante podrá incluir todo tipo de información, desde planta de fabricación, hasta modelo y características de la tarjeta en concreto. Además de este tipo de Ethernet, con el tiempo se han ido desarrollando los protocolos que incluían las especificaciones de ésta, dando lugar a especificaciones que permiten elaborar dispositivos Ethernet capaces de llegar a transmitir hoy por hoy, un gigabyte por segundo. Esta nueva tecnología se llama Gigaethernet y está siendo desarrollada por un grupo de personas reunidas en torno al sitio www.gigaethernet.org.

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