las aguas continentales

‚ÄúAGUAS CONTINENTALES Y OCEANICAS‚ÄĚ
1. IMPORTANCIA DE LAS AGUAS PARA EL PLANETA
2. AGUAS OCE√ĀNICAS
2.1 DISTRIBUCION DE LOS OC√ČANOS
2.2 PROPIEDADES F√ćSICAS Y QU√ćMICAS DE LAS AGUAS OCE√ĀNICAS
2.3 MOVIMIENTOS DEL MAR
3. LAS AGUAS CONTINENTALES
3.1 TIPOS DE AGUAS CONTINENTALES:
-RIOS
-LAGOS
-AGUAS SUBTERR√ĀNEAS
-GLACIARES
3.2 RELACION DE LAS AGUAS CONTINENTALES CON LA
DISTRIBUCI√ďN DE LA POBLACION
4. EL CICLO HIDROL√ďGICO
5. CONTAMINACI√ďN DE LAS AGUAS CONTINENTALES Y OCE√ĀNICAS
6. COMENTARIO
7. BIOGRAFIAS
1. IMPORTANCIA DE LAS AGUAS PARA EL PLANETA
El aspecto m√°s sorprendente y caracter√≠stico de nuestro planeta, visto desde el espacio, es la gran cantidad de agua que tiene su superficie. Por eso la tierra ha sido llamada ‚ÄúEl planeta de agua‚ÄĚ.
El hombre siempre ha estado interesado en la manera en que esta agua se relaciona con la atmósfera y la superficie terrestre, originando nubes, lluvia, nieve, corrientes, evaporación e infiltración, al igual de la relación con el interior de la tierra.
Tal vez lo m√°s importante sea el papel de los oc√©anos en la regulaci√≥n del tiempo y del clima, por supuesto sin restarle importancia a todos los dem√°s aspectos para los cuales el oc√©ano ha sido √ļtil al hombre, como son: La alimentaci√≥n a trav√©s de la pesca, el comercio, el placer que se refleja en los viajes de los viajes, a la b√ļsqueda de minerales, entre muchos m√°s.
Así mismo el hombre a buscado el apoyo del mar a través del estudio de su aspecto físico y la relación que tiene con los continentes, para conocer fenómenos naturales como las placas tectónicas.
Por otro lado, siempre nos hemos deleitado con la belleza de sus océanos, mares, lagos y ríos; con los distintos cambios que ha sufrido a través de los tiempos, formando cordilleras como el Himalaya, montes como los Apalaches, entre otros bellos paisajes con los que cuenta el mundo.
Otro de los aspectos importantes del agua oceánica es la formación de paisajes costeros y de playas a orillas de los mares.
Para muchos investigadores el agua es un compuesto muy singular y una de las sustancias naturales más notables de la naturaleza, la cual posee una gran variedad de propiedades físicas y químicas, mostrándose en 3 estados fundamentales: Sólido, liquido y gaseoso, y en la enorme escala de temperaturas que se presenta en el mar.
2. AGUAS OCE√ĀNICAS
Para poder explicar el concepto ‚ÄúAgua oce√°nica‚ÄĚ es necesario mencionar cual es su origen.
El verdadero origen del agua oceánica aun es un misterio para los científicos, sin embargo existen distintas teorías, una de ellas y la más creíble es que, en su mayor parte, haya sido liberada en forma de vapor por las formas en formación, a medida que la superficie terrestre se enfriaba, constituyendo así el mayor componente del planeta.
Cuando la superficie de la Tierra se enfrió, el vapor condensado cayo en forma de lluvia y forma de charcos y lagos que, al ir extendiéndose y uniéndose, dieron origen a los primeros océanos.
Por todo lo anterior se puede concluir que el agua que existe en este planeta, en su mayoría se halla concentrada en los océanos, y el menor porcentaje se encuentra en lagos, ríos, casquetes glaciares, en cavidades y en los poros de las rocas
Al conjunto del agua presente encima, en y dentro de la tierra se le denomina ‚ÄúHidrosfera‚ÄĚ, sin embargo a la que se encuentra mas alejada de la tierra se le denomina ‚ÄúAgua Oce√°nica‚ÄĚ.
2.1 DISTRIBUCION DE LOS OC√ČANOS
El conjunto de masas acuosas se distribuye de manera desigual. El hemisferio norte contiene la mayor parte de las tierras; sin embargo, los mares ocupan el 60.7% de la superficie. En el hemisferio sur la proporci√≥n de agua es del 81% aproximadamente, pues las √ļnicas tierras existentes es Austria, Nueva Zelanda, Islas del Pacifico, Sur de √Āfrica y de Am√©rica y el continente Ant√°rtico.
2.2 PROPIEDADES F√ćSICAS Y QU√ćMICAS DE LAS AGUAS OCE√ĀNICAS
El agua del mar tiene una sanidad media de 34.7 gramos por litro. El cloruro s√≥dico es la sal m√°s abundante en el mar, y representa el 77% de las sales marinas; en menor proporci√≥n hay cloruro magn√©sico, sulfato magn√©sico, sulfato c√°lcico, sulfato pot√°sico y carbonato c√°lcico. Se han encontrado unos 49 elementos disueltos en el mar, algunos de ellos en concentraciones muy peque√Īas. La masa total de las sales disueltas en los oc√©anos se calcula en los 50 billones de tm.
La salinidad aumenta desde el ecuador hasta los 15-30 grados de latitud, para disminuir de nuevo hacia los polos. Los valores mínimos de salinidad corresponden al golfo de Botnia, con 3 gramos por litro, y al mar Báltico con 8 gramos por litro. En las zonas superficiales la salinidad varia con la temperatura y la evaporación, y es uniforme la profundidad.
En general la temperatura del oc√©ano depende del relieve submarino, de la profundidad del continente y de la estratificaci√≥n t√©rmica del agua oce√°nica. Las m√≠nimas suelen oscilar entre 1.4 y 2 grados bajo 0. Las m√°ximas en zonas tropicales semicerradas pueden acercarse a los 40¬ļ pero no llegan a 30¬ļ en mares abiertos.
Su estado liquido, opuesto al gaseoso y al sólido, es muy raro en el universo, de hecho el agua se comporta físicamente de modo singular, por ejemplo el punto de congelación del agua debería ser mas bajo que el que manifiesta sobre la superficie terrestre. La presión del agua en las grandes profundidades oceánicas es tan fuerte que se estima que cada columna de este liquido esta comprimida por su propio peso en unos 30 m.
La viscosidad molecular del agua, la turbulencia del agua tiene gran importancia teórica y practica, ya que expresa la mayor o menor facilidad con que un liquido puede ser removido o mezclado con otras sustancias, de hecho si no existiera viscosidad la turbulencia del agua del mar no se transformaría en calor.
Otros de sus elementos f√≠sicos es la velocidad del sonido que es mayor que el del aire y aumenta con la temperatura, la presi√≥n y la salinidad, cuando las ondas s√≥nicas alcanzan la termoclina, pueden ser parcial o incluso totalmente refractadas, seg√ļn sea su √°ngulo de incidencia en ella, dejando una ‚Äúzona de sombra‚ÄĚ.
La penetraci√≥n de la luz solar se aten√ļa selectivamente en funci√≥n de la longitud de onda (color). Esta atenuaci√≥n se debe a la absorci√≥n y dispersi√≥n de la luz; esta ultima es muy fuerte en aguas que contiene part√≠culas en suspensi√≥n.
Componentes principales del agua oce√°nica:
Trazas de elementos 0,01%
Fl√ļor 0,003%
Estroncio 0,04%
Acido Bórico 0,07%
Bromo 0,19%
Bicarbonato 0,41%
Potasio 1,10%
Calcio 1,16%
Magnesio 3,69%
Sulfato 7,69%
Sodio 30,61%
Cloro 55,04%
2.3 MOVIMIENTOS DEL MAR
EL OLEAJE
Las olas son el movimiento más simple y visible; en ellas el agua parece ondularse y estrellarse cerca de la orilla sobre las playas y acantilados. Una ola es la transmisión de la energía del viento al agua mediante un roce del viento en determinada zona oceánica. De esa manera, el agua comienza a moverse onduladamente transmitiendo esa energía. En las orillas, donde el fondo del mar esta cercano a la superficie, no se puede transferir la energía y se rompe el ondulamiento.
Tambi√©n hay olas producidas por terremotos o maremotos, cuya energ√≠a puede transmitirse con mayor violencia y levantar olas de cientos de metros de altura. Al estrellarse en la costa, estas olas causan graves destrozos, como los ‚Äútsunamies‚ÄĚ que han afectado las costas orientales de Asia, por que solo en el pacifico es posible levantar semejantes olas. Su energ√≠a puede ser aprovechada debido a magnitud y a que son impredecibles; pero la qu e transmite las olas normales ya es usada en el norte de Europa, Jap√≥n, Estados Unidos y Am√©rica.
Existen olas provocadas por el movimiento. Terrestre de rotación que tiene un efecto poco notable. Las crestas de esta solo miden algunos metros de altura, mientras su valle y longitud alcanzan cientos o miles de Km. por lo que, para observarlas, es necesario usar aparatos muy precisos que las midan permanentemente.
LAS MAREAS
Las mareas son unos de los movimientos m√°s amplios de los oc√©anos. Aunque el agua parece ascender en las playas solo unos metros c√ļbicos, en realidad desplaza millones de estos con un despliegue considerable de energ√≠a, que ahora comienza a utilizarse.
Este fen√≥meno se debe a la cercan√≠a de la luna y a la masa del sol, que atraen a la Tierra pero jalan √ļnicamente la masa oce√°nica, por ser muy grande flexible. Cuando los astros se alinean, producen mareas vivas o altas por que sus atracciones se conjuntan, mientras que al formar un √°ngulo recto, sus poderes gravitacionales se nulifican y las mareas son muertas o m√≠nimas. Este movimiento depende de la posici√≥n de los astros y no de la hora del d√≠a, por lo que puede ocurrir en la noche, en el d√≠a y diariamente, aunque var√≠an en forma gradual.
LAS CORRIENTES MARINAS
Las corrientes marinas son r√≠os dentro del mar, es decir, grandes vol√ļmenes de agua que se desplazan en el oc√©ano siguiendo rutas c√≠clicas de manera constante, lo cual se denomina circulaci√≥n general de las corrientes marinas. Para comprender esta circulaci√≥n, se requiere imaginar un oc√©ano rectangular, colocado en forma vertical.
Sobre el océano, los vientos superficiales, al rozar el mar, le transmiten energía que provoca su desplazamiento en la misma dirección del viento. Los vientos que provienen del Este empujan las aguas hacia el Oeste, en la zona central las calmas ecuatoriales permitan que el impulso de la corriente lleve el agua de vuelta al Este. En los lados delas corrientes ecuatoriales, las altas presiones atmosféricas forman zonas de mínima movilidad marina, por lo que las corrientes se desplazan hacia los polos, mas allá de los trópicos donde los vientos del Oeste las regresan al Este. En el hemisferio norte, las corrientes chocan con los continentes y se vuelven al Oeste, para complementar el tercer circulo.
En el hemisferio sur, por el contrario, la inexistencia de barreras continentales permite que una sola corriente circunde permanentemente el continente Ant√°rtico, dicha corriente se desplaza siempre en los 65¬ļ Sur.
Una característica importante de las corrientes es su temperatura. A pesar de que la temperatura puede variar a causa de diversos factores como la densidad, latitud, composición, vegetación, etc., las corrientes marinas se dividen en cálidas y frías
Las corrientes c√°lidas parten del Ecuador hacia los polos; ba√Īan las costas orientales de los continentes; elevan las temperaturas; y producen lluvias. Las corrientes fr√≠as se desplazan de las grandes latitudes hacia el Ecuador; pasan frente a las costas occidentales de los continentes y ocasionan sequ√≠a por que desprenden poca humedad; e influyen en la localizaci√≥n de los desiertos.
Las corrientes marinas son las siguientes:
La Corriente Norecuatorial al norte del Ecuador es c√°lida y se dirige de Este a Oeste. De ella se origina la Corriente del Golfo, que recibe ese nombre al pasar inicialmente por el Golfo de M√©xico. Cuando la Corriente Norecuatorial regresa al Oc√©ano Atl√°ntico, forma la Deriva Noratl√°ntica que llega a las islas brit√°nicas, a las cuales proporcionan gran cantidad de humedad y eleva ligeramente las temperaturas ambientales. Despu√©s de cruzar las islas Brit√°nicas, una parte de la Deriva Noratl√°ntica, donde se denomina Corriente del Labrador; otra parte de esta deriva retorna al sur de las islas Brit√°nicas, ba√Īa al norte de Espa√Īa y el noreste de √Āfrica, donde es conocida como Corriente de las Canarias, y, mas adelante, se reencuentra con la Corriente Norecuatorial mientras una parte mas bordea √Āfrica. Las Calmas de los caballos se localizan en el centro-norte del Oc√©ano Atl√°ntico; es un lugar aislado por su nulo movimiento marino y atmosf√©rico.
Al sur de la Corriente Norecuatorial se desplaza hacia el este la Contracorriente Ecuatorial. En el sur de esta √ļltima, surge la Contracorriente Surecuatorial, con direcci√≥n Este-Oeste, de la cual parte de la Contracorriente del Caribe, que penetra tambi√©n al Golfo de M√©xico por el sur de las Antillas, hasta el Golfo de Guinea, donde recibe su nombre. Una parte de la Contracorriente Surecuatorial se dirige al Sur por el este de Am√©rica, raz√≥n por la que se llama Contracorriente de Brasil y de las Malvinas, esta Contracorriente se une en el Sur con la Deriva del Viento Oeste que bordea la Ant√°rtida; de la cual una parte, llamada Benguela, se desprende por el oriente del Atl√°ntico, √©sta es fr√≠a y se une con la Corriente de Guinea en el Golfo del mismo nombre, donde ambas se dirigen al Oeste para integrarse a la Corriente Surecuatorial.
Las dimensiones del Oc√©ano Indico facilitan la circulaci√≥n de las corrientes. En el Ecuador se forma la Contracorriente Ecuatorial que se desplaza al Este, de la cual surge la corriente que circula en el Golfo de Bengala. Esta √ļltima origina la corriente Norecuatorial que pasa al sur de la India, una parte se interna en el Mar Ar√°bigo formando un peque√Īo anillo de circulaci√≥n; al salir dicha parte y reencontrarse con la corriente Norecuatorial, sigue tanto por la Contracorriente Ecuatorial como por el Estrecho de Madagascar donde recibe el nombre de Corriente de las Agujas, la que a su vez se integra a la deriva de los vientos del Oeste y a la Corriente Surecuatorial que atraviesa el Oc√©ano Indico por el Ecuador rumbo al Oeste.
En el noreste de Australia a la Corriente Surecuatorial se le desprende un ramal fri√≥ en direcci√≥n al Este que atraviesa los mares de Indonesia para desembocar en el Oc√©ano Pacifico, donde se une a la Corriente Australiana del Este, que se deriva de la Corriente Surecuatorial del Pacifico, y es c√°lida. Ambas contin√ļan al Sur y al Este y se mezclan con la Deriva de los Vientos del Oeste, de la cual se separa la Corriente del Per√ļ, que es fr√≠a y riega las costas occidentales de Am√©rica, donde deja gran cantidad de plancton, favoreciendo enormemente la pesca. Esta corriente fue conocida en el siglo pasado por el ilustre ge√≥grafo Alexandro de Humboldt, por lo que tambi√©n se le ha dado su nombre.
En el Ecuador, la Corriente Humboldt da vuelta al Oeste para reincorporarse a la Corriente Surecuatorial. Al norte de esta √ļltima, fluye en sentido contrario la Contracorriente Ecuatorial, que atraviesa de Oeste a Este el Oc√©ano Atl√°ntico donde recibe aportes de la Corriente Norecuatorial, la cual circula en sentido contrario hacia las islas Filipinas y costas orientales de Asia hasta Jap√≥n, donde cambia la direcci√≥n al Oeste por el norte del Oc√©ano Pacifico. En esta regi√≥n la Corriente Norecuatorial se bifurca en la Corriente del Pacifico Norte o Kuro Sivo, que llega a Am√©rica originando la Corriente de California. Esta √ļltima regresa al Sur por la Costa Occidental de Am√©rica, hasta incorporarse a la Corriente Norecuatorial. De la Corriente del Jap√≥n se deriva hacia el Este, la Corriente Sub√°rtica que se separa de la Corriente de California para ba√Īar el norte del Oc√©ano Pacifico, donde conforma un tercer ciclo con la Corriente de Alaska t despu√©s, en la latitud de Kamchatka se transforma con la Corriente de Oya Sivo la cual fluye al Sur por el este de Jap√≥n; all√≠ se encuentra con la Corriente del Jap√≥n y vuelve al Este por el medio norte del Oc√©ano Pacifico.
Aunque aquí se han presentado las corrientes más importantes, no se han explicado por completo su circulación particular o sinóptica, lo cual significa que ellas se mueven de manera más compleja.
Existen muchas subcorrientes cuyo comportamiento es totalmente distinto: se desprenden y se mueven independientes y forman remolinos o desaparecen.
Hay adem√°s corrientes submarinas que fluyen a mas de 300 m de la superficie y cuyas rutas son desconocidas hasta que emergen y transtornan la circulaci√≥n general del mar. Tambi√©n ocurren fen√≥menos extraordinarios como la Corriente del Ni√Īo, √©sta se forma a finales del a√Īo. Es una corriente c√°lida que desv√≠a o inhibe la Corriente Humboldt, la hace retroceder e impide que traslade los millones de litros que lleva en suspensi√≥n. La Corriente del Ni√Īo se llama as√≠ por que aparece en v√≠speras de Navidad; ocasiona disturbios marinos f√°unicos y atmosf√©ricos, al distorsionar la circulaci√≥n de vientos. De ese modo modifica la distribuci√≥n de lluvias, por lo que algunas zonas se secan mas de lo normal.
En ese fechas particularmente se forma una corriente e√≥lica denominada La Ni√Īa, la cual aparece despu√©s causando desequilibrios pluviales.
La circulación general de los Océanos tiene una función trascendental para todo el planeta, ya que equilibra la cantidad de agua oceánica permanentemente, al removerla. Revuelve las sales y sustancias para mantener sus características y su cantidad, y para conservar la fauna y la flora que habitan los océanos. También distribuye temperatura, impidiendo así que el calor sea excesivo en el Ecuador y que en los polos el frió sea aun más intenso; ayuda a los animales en sus gigantescas migraciones, como es el caso de las ballenas, que se transladan del Estrecho de Bering a la Bahía Ojo de Liebre en Baja California, para dar a luz. Además a favorecido al hombre en sus navegaciones.
Las corrientes reparten el oxigeno en el agua para evitar su concentración o escasez. Igualmente redistribuyen el calor atmosférico por todo lo que se emite a la atmósfera.
Sin embargo, las corrientes se van afectadas por el exceso de navegaci√≥n que contamina con descargas toxicas he inhibe el desarrollo de plancton y microplancton. En su circulaci√≥n, las corrientes llevan esos t√≥xicos a lugares tan apartados como la Ant√°rtica, donde se han hallado restos de insecticidas y mercurio. La contaminaci√≥n tiende a subir la temperatura planetaria y a disminuir la capa de ozono, lo que permite el paso de rayos ultravioleta, as√≠ como a desequilibrar el comportamiento normal de las corrientes. Esto provoca fen√≥menos como la corriente del Ni√Īo y que los mapas sin√≥pticos, donde aparecen diariamente las condiciones exactas para la navegaci√≥n, sean m√°s complejos y menos confiables.
Se puede concluir que las corrientes marinas son de suma importancia para la vida; pero los problemas originados por el hombre las afectan sin que a√ļn se determine en que medida y con qu√© consecuencias.
3. LAS AGUAS CONTINENTALES
Las aguas continentales son aquellas que se localizan en los continentes y que han perdido su salinidad mediante evaporación, pues al pasar al estado gaseoso de ellas se desprende cualquier sustancia sólida, purificándose de manera natural. Por esta cualidad también se les llama aguas dulces, además de ser potables y tener un sabor dulce para el ser humano quien las distingue de las aguas oceánicas a las que denomina por la misma razón, aguas saladas.
3.1 TIPOS DE AGUAS CONTINENTALES
RIOS
Son corrientes que fluyen en los continentes, de las partes altas hacia las bajas. Por ello el relieve es el factor que m√°s determina todas las caracter√≠sticas, desde los peque√Īos arroyos que carecen de nombre, hasta los r√≠os m√°s grandes del planeta como el Amazonas o el Congo.
La cuenca del ri√≥ es la regi√≥n, delimitada por monta√Īas o elevaciones, que capta aguas para alimentar las corrientes. La parte mas elevada de la cuenca es el parteaguas o divisoria, donde el agua de las lluvias se bifurca entre una cuenca y otra. El relieve determina tambi√©n el tama√Īo y la forma de la cuenca, los cuales fijan la cantidad de agua que recibe un r√≠o, es decir, el caudal; obviamente, mientras m√°s grande es la cuenca, mayor es el caudal de un r√≠o.
El caudal varia su velocidad y su fuerza a lo largo del centro del cauce o río. Esas variaciones se denominan gasto y se calculan dividiendo el volumen de agua entre la longitud del tramo que recorre el río. Para ello se requiere el cálculo preciso por que el agua de un río escurre con mayor rapidez en su parte central superior, mientras en el fondo y en las orillas lo hace con lentitud.
El gasto de un río influye en la cantidad de material sólido que puede arrastrar y muestra la potencialidad de la corriente para obtener electricidad de ella.
El caudal de un r√≠o var√≠a a lo largo del a√Īo. Cuando es m√≠nimo se denomina estiaje, el cual se presenta poco antes del tiempo de lluvias u otra fuente de alimentaci√≥n. Durante este fen√≥meno, algunos r√≠os ubicados en zonas √°ridas o semi√°ridas pueden secarse, pues el agua que los alimenta es escasa.
Estos r√≠os se conocen como intermitentes por que parte del a√Īo no tienen agua y en su lecho, ocasionalmente se establecen viviendas temporales que en las crecidas son arrastradas por las corrientes. Ello tambi√©n puede afectar los cultivos de las orillas o el ganado que se lleve a pastar en esas regiones.
Si el río desaparece durante el estiaje y vuelve con mayor fuerza en una crecida, puede encontrar una nueva ruta o cauce, esto afecta poblados, tierras árabes y, en casos extremos, las fronteras entre dos países.
El relieve tambi√©n determina la edad del r√≠o, que se conoce por la fuerza o √≠mpetu de la corriente. En zonas monta√Īosas de relieve escarpado, los r√≠os son j√≥venes, su torrente escurre con fuerza y, a lo largo de su cauce, abre ca√Īones profundos de paredes verticales. Las corrientes de estos r√≠os son √ļtiles para la generaci√≥n de electricidad, mas no para navegar o cultivar en sus m√°rgenes.
En lugares de relieve suave, con elevaciones medianas y erosionadas, los r√≠os son mas duros; se caracterizan por ser m√°s anchos y profundos, escurrir con mayor lentitud y abrir lechos anchos a lo largo de su cauce, con valles cultivables. Sus aguas son propicias para la navegaci√≥n de peque√Īas y medianas embarcaciones.
En los sitios m√°s planos, donde el relieve est√° muy desgastado, se encuentran r√≠os viejos, de gran caudal, poca velocidad y mayor profundidad que los r√≠os modernos. Estos r√≠os forman curvan al final de su cauce, denominadas meandros, que pueden ahorcarse y formar lagos de herraduras. Son mas √ļtiles para navegar y cultivar.
Para conocer la edad y las caracter√≠sticas de los r√≠os, se calcula su perfil longitudinal, el cual es la l√≠nea curva que demarca la altura promedio de los desniveles del r√≠o y el nivel de base o l√≠nea horizontal imaginaria. Esta √ļltima se traza a partir de la desembocadura del r√≠o, es decir, del punto m√°s bajo de su cauce, donde termina para vaciar sus aguas en un lago, mar u oc√©ano.
LAGOS
Son parte del drenaje continental. El agua en su camino rumbo al mar, o al fondo interior de una vertiente, puede detenerse ante diversos obstáculos y forman los cuerpos de agua que adquieren características vitales como movimientos y función natural.
En los lagos se desarrolla mas vida vegetal y animal que en los ríos. Esto se debe a la tranquilidad de sus aguas.
Los movimientos del agua lacustre son semejantes a los de los océanos, pues el viento produce oleaje en los lagos más grandes. También hay mareas que se deben a la atracción de la luna y el sol, llamadas seiches. En los lagos circulan corrientes hacia la desembocadura, que pueden ser superficiales o subterráneas cuando el agua escapa por alguna grieta o falla inferior.
Los lagos regulan tanto la temperatura de su zona circudante al funcionar como termostatos como los ríos que surgen de ellos. Igualmente humedecen la atmósfera que influye en la cantidad de lluvias. Asimismo, en los lagos se depositan minerales inorgánicos y orgánicos.
El hombre ha aprovechado los lagos para comunicarse, cultivar, recrearse y mantenerlos como fuentes permanentes de agua. Por ello se han creado lagos artificiales.
Los lagos se alimentan del los r√≠os, por medio de lluvias, deshielos y emanaciones subterr√°neas. Sin embargo, en los lagos las fluctuaciones se presentan a mediano y a largo plazos, por lo que su nivel aumenta o decrece en a√Īos, de acuerdo con la alimentaci√≥n recibida y el ritmo con que emana el agua. Si pierde agua a mayor velocidad que la ganancia, el lago tiende a salarse y a disminuir su nivel, llegando en ciertos casos a secarse.
Las razones de la desecación lacustre son las que se explican a continuación.
Levantamiento del nivel continental
Cuando se levanta el nivel continental, el agua escurre r√°pidamente y abandona el lago.
Deforestación
Otras de las causas por las cuales los lagos pierden agua es la deforestación, pues al desaparecer los árboles, la humedad que mantienen en ellos y a su alrededor disminuye y con ella, las lluvias. Esto sucede por que la humedad ambiental es como una red que retiene la humedad del viento cuando éste pasa; así, la humedad se acumula y forma nubes que producen lluvias; pero si no hay árboles ni suficiente humedad ambiental, el viento sigue su curso sin producir nubes.
Formación de grietas
Los lagos tambi√©n pierden agua cuando en su lecho se abren grietas. Esto puede ocurrir por denudaci√≥n, si el material que all√≠ se encuentra es debil y permita salir el agua, o bien, por movimientos tel√ļricos que rompen las rocas.
Acumulación de sedimentos en su fondo
Algunos lagos se desecan por que en su fondo se acumulan sedimentos arrastrados por los ríos. Ello provoca que el agua se desborde rápidamente hasta encontrar otro cause. Este fenómeno también es ocasionado por la erosión, pues al haber mayor denudación o desgaste del relieve, los ríos acarrean el material y lo depositan en los lagos.
Crecimiento urbano
El crecimiento inmoderado de las ciudades ha generado problemas ecol√≥gicos que los lagos. Esto est√° diezmando los lagos m√°s importantes del mundo, principalmente los cercanos a grandes urbes. Los grandes lagos perjudicados por la contaminaci√≥n con, entre otros, en Detroit y B√ļfalo, el lago Salado, ubicado en la ciudad del mismo nombre; la Laguna de Chapala, en Guadalajara; y el Lago de Texcoco, en la ciudad de M√©xico.
Vegetación nociva
Otra forma de destrucción de los lagos es la aparición y expansión de flora nociva, que inhibe el desarrollo de otras especies vegetales o animales. Esto puede resolverse si se extrae el lirio para procesarlo y usarlo como abono o forraje, o bien, si se introduce fauna que se alimente con él.
Los lagos son fundamentales en la serie de relaciones de la naturaleza, pues son ricos en flora y fauna. Sin embargo, est√°n siendo da√Īados por acciones humanas.
AGUAS SUBTERR√ĀNEAS
Se originan principalmente a partir de la infiltración de agua proveniente de lluvias, ríos, lagos, glaciares y, a niveles profundos, de océanos. Las aguas subterráneas pueden generarse también por actividad volcánica, que despide humedad en el interior de la tierra; o por medio de las aguas fósiles, las aguas quedaron atrapadas en etapas geológicas anteriores entre capas de rocas sedimentarias flexionadas.
El agua subterr√°nea s distribuye por niveles de profundidad y por la funci√≥n que desempe√Īan. El agua que queda en la parte superficial es la de aereaci√≥n, que esta en el contacto con el aire y se divide en agua del suelo, intermedia y capilar.
Los cuerpos de agua subterr√°neos se dividen en los siguientes:
Aguas de saturación colgadas
Las aguas de saturación colgadas son menores que el principal cuerpo saturado. Se localizan a menor profundidad, delimitadas por una capa rocosa impermeable es su parte inferior.
Cuerpos acuíferos
Son los que se movilizan y pueden ser explotados por que escurren hasta manantiales o se bombean desde la superficie.
Cuerpo acuícierres
Son cuerpos de agua inaccesible, que no escurren al exterior ni pueden ser absorbidos por bombeo.
Cuerpos acuífugos
Estos, no retienen agua, sino s√≥lo la dejan pasar. El agua subterr√°nea vuelve al exterior cuando ha alimentado los cauces de r√≠os o lechos de lagos, para mantenerlos llenos. Ello ocurre cuando es absorbida por la atm√≥sfera o transpirada por las plantas; a trav√©s de pozos o t√ļneles artificiales; al escurrir lentamente hasta niveles inferiores incluso del mismo fondo oce√°nico; por medio de manantiales termales, formados al salir el agua que ha estado cerca o en contacto con rocas magm√°ticas. Estos manantiales surgen con mayor temperatura, en ocasiones como chorros hirvientes a gran presi√≥n, que recibe el nombre de geyseres.
El volumen de las aguas subterráneas se determina con la ecuación hidrológica:
P = S + E + I
Donde: P= precipitación
S= escurrimiento
E= evaporación
I= infiltración
Usos del agua en México:
A√Īo Industrial % Municipal % Irrigaci√≥n % Total %
1960 7.4 2.5 90.1 100
1980 20.0 2.4 77.6 100
1990 29.4 2.3 68.3 100
GLACIARES
Son masas de hielo en movimiento que cubren tierras emergidas. Tienen su origen en la l√≠nea de las nieves, que es el limite inferior de la zona donde hay nieve durante todo el a√Īo. En las √°reas polares la l√≠nea de las nieves se encuentra al nivel del mar, mientras en la zona ecuatorial se encuentra a mas de 5 000 metros de altura.
Los glaciares son de dos tipos: De valle, que se forman el descender los hielos formados en las altas monta√Īas, y continentales, que cubren extensas √°reas terrestres de las zonas polares.
Los glaciares son agentes muy activos del modelado terrestre. Los glaciares de valle excavan grandes circos en las √°reas monta√Īosas y ensanchan los valles en forma de U. Adem√°s, depositan las rocas que forman las morrenas.
Los antiguos glaciares continentales, ya desaparecidos excavaron numerosas depresiones hoy ocupadas por lagos, y depositaron rocas y arcillas que forman elevaciones en unos casos, y llanuras muy fértiles, en otros.
En todos los continentes, con la excepci√≥n de Australia, hay glaciares. En las regiones polares el glaciar es un elemento normal del paisaje, pero seg√ļn nos acercamos al ecuador los glaciares se hacen m√°s escasos, ya que solamente se les encuentra en las cimas de las m√°s altas monta√Īas.
3.2 RELACION DE LAS AGUAS CONTINENTALES CON LA DISTRIBUCI√ďN DE
LA POBLACION
Los r√≠os modifican constantemente el relieve, formando a su paso ca√Īones o llanuras aluviales, pues la erosi√≥n y el dep√≥sito de sedimentos dan lugar a la formaci√≥n del suelo. Al mismo tiempo, los r√≠os proporcionan la humedad necesaria para que en √©l se desarrolle vegetaci√≥n y favorecen la vida animal que habita en los diferentes ecosistemas del mundo; por ello, no es de extra√Īarse que las grandes civilizaciones de la antig√ľedad se hayan desarrollado en las m√°rgenes de r√≠os; por ejemplo, la civilizaci√≥n egipcia, establecida a las orillas del Nilo.
Actualmente el suministro de agua sigue siendo de vital importancia para los asentamientos humanos; una muestra de ello es que las zonas des√©rticas pr√°cticamente a√ļn permanecen deshabitadas.
Por otra parte, el crecimiento constante de la población ocasiona que las ciudades requieran cada ve más abastecimiento de agua; sin embargo, ésta escasea cada vez más y tiene que captarse y transportarse desde lugares cada vez más lejanos, aumentando considerablemente su costo.
Hoy día existe una gran competencia por el uso de agua entre el riego agrícola, que requiere más volumen, la industria y el uso doméstico. Ante esta creciente demanda para todos los usos, se han construido presas en varias lugares del mundo, como la de Hoover, en Estados Unidos de América; la de Assuán, en Egipto, y las de Angostura y Chicoasén, en México.
No obstante, se ha comprobado que el alterar el curso de los ríos conlleva drásticos efectos ecológicos, como la pérdida de fertilidad del suelo; por esta razón, antes de construir nuevas presas se están realizando estudios sobre su posible impacto ambiental.
4. EL CICLO HIDROL√ďGICO
Es la circulación de la humedad desde los océanos a la atmósfera y de ahí a los continentes, tanto en su superficie como en el subsuelo. Durante las diferentes etapas de este ciclo, el agua adopta tres estados físicos: es líquida en los océanos, ríos y aguas subterráneas; sólida, en forma de nieve, masas de hielo y glaciares; y gaseosa, como vapor de agua en la atmósfera.
El ciclo hidrol√≥gico consta de las siguientes etapas: vaporizaci√≥n, condensaci√≥n, precipitaci√≥n, escurrimiento e infiltraci√≥n, y se origina a partir del calor emitido por los rayos solares que act√ļa sobre los diferentes estados f√≠sicos del agua; es decir, cuando el agua de los oc√©anos, y en menor medida de r√≠os, lagos y glaciares, se evapora.
El movimiento del aire en la atm√≥sfera se encarga de distribuir la humedad a lo largo de los continentes. Esto ocurre cuando el vapor de agua es transportado a mayor altitud, donde, al descender la temperatura, se enfr√≠a y, por tanto, se condensa; es decir pasa a su estado l√≠quido e incluso al s√≥lido formando nubes. Estas son conjuntos de numerosas gotas de agua, nieve o granizo que suben y bajan dentro de la nube y crecen de tama√Īo en torno a n√ļcleos higrosc√≥picos. A este fen√≥meno se le conoce como coalescencia.
Las nubes se forman en los lugares donde existe mayor humedad y evaporaci√≥n atmosf√©rica. As√≠, cuando las gotas alcanzan cierto tama√Īo, se vuelven muy pesadas y caen de la nube o se precipitan en forma de lluvia, granizo o nieve.
Al caer a la superficie terrestre, parte del agua escurre y forma arroyos, torrentes y ríos; y otra se infiltra hacia el subsuelo alimentando ríos y depósitos de agua subterráneos. El agua que escurre alimenta otros ríos o lagos, o bien regresa al mar.
5. CONTAMINACI√ďN DE LAS AGUAS CONTINENTALES Y OCE√ĀNICAS
El agua se considera un recurso renovable debido a que el ciclo hidrológico asegura, hasta cierto punto, su existencia en la Tierra, sin embargo, la contaminación y la sobreexplotación de los cuerpos de agua dulce han hecho que el vital líquido sea cada vez más escaso donde más se necesita.
Se dice que el agua está contaminada cuando contiene sustancias o energía que modifican sus propiedades físicas, químicas y biológicas, de manera que resulta tóxica para los seres vivos y no puede consumirse.
En el siguiente cuadro se presenta las principales formas en las que el ser humano, con su progreso tecnológico y con el desmedido crecimiento de la población, contamina las aguas para satisfacer sus necesidades:
Formas de contaminación Tipos de sustancias contaminantes Origen del problema Efectos ambientales
Vertido de contenedores de sustancias tóxicas al fondo de los océanos Residuos químicos y radioactivos que no se pueden tirar en la tierra firme, debido a leyes de salud y ecológicas Las industrias nucloeoeléctricas y químicas Con el tiempo los contenedores se abren y las corrientes de aguas profundas distribuyen el veneno en las aguas oceánicas
Sobrealimentación del agua (Eutrofización) Fósforo de nitrógeno
Fertilizantes nitrogenados El uso intensivo de los suelos agrícolas para la producción de alimentos, con la utilización de riego y fertilizantes. Los fosfatos son arrastrados por las lluvias hacia los ríos, lagos y mares. Además, contaminan por infiltración las aguas subterráneas Al acumularse los fosfatos en el agua generan un excedente de nutrientes para los seres vivos, aumentando su proliferación y provocando la carencia de oxigeno disuelto en el agua
Uso de herbicidas plaguicidas en los cultivos agr√≠colas Hidrocarburos clorurados y compuestos org√°nicos fosforados (DDT y PCB) Exterminio de plagas que atacan los cultivos Producen da√Īos a la salud humana; leucemia y c√°ncer. Se depositan en organismos vivos que habitan r√≠os, lagos, mares y oc√©anos, que luego son consumidos por el hombre
Las actividades y necesidades derivadas del constante crecimiento de la población está provocando la contaminación de los cuerpos de agua, principalmente de aquellos que se encuentran cercanos a zonas urbanas e industriales, ya que se vierten en ellos todo tipo de desechos, desde el drenaje de casas e industrias, hasta basura y diversas sustancias químicas.
Lo anterior ha llevado a tomar varias medidas tendientes a rescatar lagos y r√≠os que se encuentran en serio peligro, como el Rin, en Europa, el cual esta contaminado principalmente por residuos de la industria sider√ļrgica. Este r√≠o es una importante v√≠a de comunicaci√≥n y de transporte de los productos industriales de Europa Occidental hacia el puerto de R√≥tterdam. Aun con estas medidas, todav√≠a falta mucho por hacer.
La desecación de lagos consiste en la paulatina desaparición de lagos originada por diversas causas, tanto naturales como humanas, entre las que se encuentran, principalmente: aumento de la evaporación, como en los lagos de regiones ecuatoriales; la disminución del caudal de los ríos que lo alimentan ,como el lago Aral y el mar Caspio; la presencia excesiva de flora nociva, como en los lagos y canales de Xochimilco; la gran cantidad de basura y la sobreexplotación de sus aguas para uso urbano, como en el lago de Chapala.
Al igual que las aguas superficiales, las aguas subterr√°neas son ampliamente explotadas para satisfacer las necesidades humanas, principalmente en zonas des√©rticas o donde el suministro mediante aguas superficiales es insuficiente. Tal es el caso de la Ciudad de M√©xico, donde la sobreexplotaci√≥n de los mantos acu√≠feros desde la √©poca de la Colonia hasta la actual se ha producido a una velocidad mayos que la de su capacidad de recarga, lo cual ha ocasionado, incluso, el hundimiento de una parte del centro hist√≥rico. Esta gran urbe se abastece en mas de 50% de aguas subterr√°neas. La necesidad de extraer grandes cantidades de agua tanto para centros urbanos como para la agricultura destinada a la alimentaci√≥n de un n√ļmero creciente de personas, hace que los caudales de los r√≠os, as√≠ como los dep√≥sitos de lagos y aguas subterr√°neas, sean cada vez menores, debido a que su consumo es mayor que su capacidad de recarga natural.
Entre las principales causas de contaminaci√≥n de las aguas oce√°nicas se encuentran los drenajes de los n√ļcleos de poblaci√≥n, la basura y los derrames de petr√≥leo. Estos √ļltimos han provocado da√Īos severos a la fauna y flora marinas, afectando tanto a la industria tur√≠stica como a la actividad pesquera, ya que en muchas especies animales son de gran valor comercial y, por tanto, se perjudica la econom√≠a de las poblaciones situadas en lugares cercanos a donde ocurren los accidentes.
Cada a√Īo se vierten a los oc√©anos 3 millones de toneladas m√©tricas de petr√≥leo debido al hundimiento de embarcaciones petroleras, como el Exxon Vald√©s, en Alaska, y el Amoco C√°diz, en el canal de la Mancha. Al respecto cabe mencionar que algunos pa√≠ses de Europa ya est√°n tomando medidas para limpiar y proteger sus aguas.
Como ya se menciono, el ciclo hidrol√≥gico se presenta de manera natural; sin embargo el agua tambi√©n se contamina durante este fen√≥meno. En las grandes ciudades, como resultado de emisiones industriales y automotrices, hay gases t√≥xicos presentes en la atm√≥sfera que dan lugar a la formaci√≥n de lluvia √°cida. Cuando estos gases se combinan con las gotas de agua, forman las nubes contaminadas que se precipitan sobre r√≠os, lagos y mares. La lluvia √°cida recibe ese nombre debido a que contiene √°cidos sulf√ļrico, carb√≥nico y n√≠trico, producidos por la combinaci√≥n de las gotas de agua con los gases t√≥xicos. Este tipo de precipitaci√≥n es muy da√Īina y ha provocado la muerte de plantas y animales, sobre todo en Europa, donde ha terminado con grandes extensiones de bosques; adem√°s, tiene un efecto erosivo y oxidante en fachadas de edificios y monumentos de piedra, cemento y metal.
6. COMENTARIO
El agua es un recurso vital para las personas que habitamos en el planeta tierra, sin ella no podríamos vivir, ya que nos mantiene hidratados y saludables, sin embargo no muchos de nosotros tomamos conciencia de su importancia.
Lo anterior lo menciono, debido a que considero que en la actualidad, con la vida tan agitada que la mayor√≠a de las personas llevamos, es poco com√ļn que nos sentemos a analizar que hay detr√°s del agua que tomamos, no nos preocupamos por cuestiones desde c√≥mo es que existe, hasta c√≥mo es que llega hasta nosotros.
Es por ello que me pareció muy interesante esta investigación, ya que pude aprender más acerca del mundo en el que vivo, sobre todo del papel, interacción e interrelación que tiene el agua con el planeta.
cfetero

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1 comentario - las aguas continentales