Influencia de los jesuitas en la educación y la cultura

Buena o deficiente, satisfactoria o no satisfactoria, fue la educación jesuítica la única que hubo en el Río de la Plata, Tucumán y Paraguay desde los primeros tiempos de la Conquista hasta fines del siglo XVIII (...) cabe a la Compañía de Jesús, y solamente a ella, haber abierto escuelas en todos los centros de población, haber fundado colegios en todas las ciudades del antiguo virreinato y haber erigido en el corazón geográfico del mismo, una Universidad que desde principios del siglo XVII hasta fines del XVIII pudo competir con los grandes centros culturales del Viejo Mundo (...) La escuela primaria de Santa Fe fue la primera en fundarse en territorio argentino.

Remóntase su fecha a 1610 (...) El Colegio de Santa Fe fue en sus comienzos una escuela de “primera edad”, como se expresaba Lozano, pero contó con los cursos superiores (...) trasladada la ciudad en 1651 al lugar que hoy día ocupa, quedó emplazado el colegio en la histórica manzana donde al presente se levanta el Colegio de la Inmaculada.

Durante todo el siglo XVIII fue el Colegio de Santa Fe el orgullo de los habitantes de la ciudad. Era el alma de todo el movimiento científico y literario en la población: era el centro de todas las corrientes culturales y dentro de sus muros se albergaron hombres de singularísima cultura como Lozano, Cardiel, Falkner, Dobrizhoffer, Brigniel y Núñez, García y Canelas (...)

En medio de una población que vivía en modestas casuchas de quinchado barro, ajenos enteramente a toda manifestación artística, debió el Colegio de los Jesuitas ser una maravilla. Allí se veían magníficos cuadros que adornaban entonces y hoy día las paredes del templo: allí había una biblioteca que fue durante centurias la única que hubo en la ciudad (...)

La biblioteca del Colegio de Santa Fe tenía más de seis mil volúmenes: la del Colegio Grande de San Ignacio alcanzaba la suma de diez mil: pasaba de esa cifra la de la Universidad de Córdoba: eran como dos mil los de la biblioteca de Montevideo y en cada Reducción 6 pueblo de indios había una biblioteca de trescientos a cuatrocientos volúmenes (...)

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