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Las enfermedades afectan el coeficiente intelectual

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Las enfermedades y su relación con la inteligencia
Mens sana in corpore sano
Los parásitos y patógenos puede explicar por qué la gente en algunas partes del mundo son más listos que las de otras partes.
La inteligencia humana es desconcertante. Es más, en promedio, en algunos lugares que en otros. Y parece que ha ido aumentando en las últimas décadas.
Esta semana, sin embargo, un grupo de investigadores de la Universidad de Nuevo México propone la misma explicación para ambos: el efecto de las enfermedades infecciosas. Si tienen razón, se sugiere que el control de estas enfermedades es crucial para el desarrollo de un país de una manera que no se había apreciado antes. Lugares que no albergan una gran cantidad de parásitos y patógenos sólo sufren los efectos debilitantes de la enfermedad de su fuerza de trabajo.
Christopher Eppig y sus colegas hacen su sugerencia en las Actas de la Royal Society . Señalan que los cerebros de los niños recién nacidos requieren un 87% de la energía. En cinco años, la cifra es aún un 44% e incluso se mantiene en los adultos, sólo un 2% del peso corporal, consume alrededor de una cuarta parte de la energía del cuerpo. Cualquier competencia de esta energía puede dañar el desarrollo del cerebro, y los parásitos y agentes patógenos compiten en varias formas. Algunos se alimentan del tejido del huésped directamente, o secuestran su maquinaria molecular para reproducirse. Algunos, particularmente los que viven en el intestino, hacen que se detenga en su anfitrión la absorción de los alimentos. Y todo afecta al sistema inmune del huésped en la actividad, que desvía recursos de otras cosas.
La correlación inversa que el grupo calculó entre la carga de enfermedad de un país y la inteligencia media de sus habitantes es impresionante. Se estima que la carga de la enfermedad a partir de datos de la Organización Mundial de la Salud sobre los AVAD (ajustados por discapacidad en años de vida) perdió causada por 28 enfermedades infecciosas. Existen datos para 192 países. Las puntuaciones de inteligencia provenían de trabajo llevado a cabo a principios de esta década por Richard Lynn, un psicólogo británico, y Tatu Vanhanen, un científico político finlandés, quien analizó los estudios de CI de 113 países, y desde el trabajo posterior por Wicherts Jelte, un psicólogo holandés.
En la parte inferior de la lista de inteligencia está Guinea Ecuatorial, seguido por Santa Lucía. Camerún, Mozambique y Gabón empatan en tercer lugar. Estos países también tienen la mayor carga de enfermedades infecciosas. En la parte superior de la lista de los países con la más alta inteligencia media está Singapur, seguido por Corea del Sur. China y Japón que empatan en el tercer lugar. Todos estos países tienen niveles relativamente bajos de enfermedades. Estados Unidos, Gran Bretaña y varios países europeos, siguen detrás de los líderes.

La consecuencia de las enfermedades.

La correlación es de aproximadamente 67%, y la posibilidad de que podría haber surgido al azar es menor que uno en 10.000. Pero la correlación no es causalidad, por lo que el señor Eppig y sus colegas trataron de eliminar otras explicaciones posibles. El trabajo previo ha ofrecido a los ingresos, la educación, los niveles bajos de mano de obra agrícola (que se sustituye por más puestos de trabajo mentalmente estimulante), el clima (el reto de sobrevivir al clima frío podría provocar la evolución de la inteligencia), e incluso la distancia de la patria africana de la humanidad (ambientes nuevos podría fomentar una mayor inteligencia) como explicaciones de las diferencias nacionales en el CI. Sin embargo, todos ellos, excepto tal vez el último, son también susceptibles de ser ligados a la enfermedad y, por análisis estadístico cuidado, el Sr Eppig y sus colegas muestran que todos ellos, o bien desaparecen o se reducen a un pequeño efecto cuando las consecuencias de la enfermedad se tienen en cuenta.

Existe, además, evidencia directa de que las infecciones y parásitos afectan la cognición. Los parásitos intestinales se ha demostrado que lo hacen en muchas ocasiones. La malaria también es mala para el cerebro. Un estudio de niños en Kenia que sobrevivieron a la versión cerebral de la enfermedad sugiere que un octavo de ellos sufren daños cognitivos a largo plazo. En opinión del Sr. Eppig y sus colegas, sin embargo, son los virus que causan diarrea la mayor amenaza. Da cuenta de una sexta parte de las muertes infantiles, e incluso en aquellos que no mata impide la absorción de los alimentos en un momento en que el cerebro crece y se desarrolla rápidamente.

Los investigadores predicen que un tipo de problema de salud se incrementará con el aumento de la inteligencia. El Asma y otras alergias son considerados por muchos expertos que aumentarán porque los sistemas inmunes, sin oposición por una infección, se vuelven contra las células del cuerpo que se supone deben proteger. Algunos estudios ya sugieren una correlación entre los niveles de alergia de un país y su coeficiente intelectual promedio. Sr. Eppig y sus colegas predicen que el trabajo futuro se confirmará esta relación.

La otra predicción, por supuesto, es que a medida que los países vencen las enfermedades, la inteligencia de sus ciudadanos se elevará. Un aumento de la inteligencia en las décadas ya se ha notado en los países ricos. Se le llama el efecto Flynn después de que James Flynn, fue quien lo descubrió. Su causa ha sido misteriosa, hasta ahora. Si el señor Eppig tiene razón, la supresión casi total de infecciones graves en estos países, mediante la vacunación, agua potable y alcantarillado adecuado, puede explicar mucho si no todo el efecto Flynn.

Cuando el Dr. Lynn y Vanhanen originalmente publicaron sus datos de inteligencia, las usaban para avanzar en la teoría de que las diferencias nacionales en inteligencia fueron la razón principal para los diferentes niveles de desarrollo económico. Es la falta de desarrollo, y los muchos problemas de salud que esto conlleva, lo que explica la diferencia en los niveles de inteligencia. Sin duda, en un círculo vicioso, esas diferencias ayudan a mantener a los países pobres en la pobreza. Pero la nueva teoría ofrece una manera de romper el círculo. Si el trabajo adicional realizado por investigadores apoya las ideas del Sr. Eppig y sus colegas, han hecho al mundo un gran favor al proporcionar a los políticos una razón más para la eliminación de las enfermedades, debe ser uno de los principales objetivos de desarrollo, en lugar de una deseable idea de último momento.

Lista completa de países
http://media.economist.com/images/20100703/201027STC756.gif

Las enfermedades afectan el coeficiente intelectual

Fuente de la imagen
http://www.viajejet.com/ninos-en-africa/


En las Américas:

Coeficiente intelectual Años de vida saludables perdidos
Canadá
99 2,3
__________________________________________________________
Estados Unidos
98 2,93
__________________________________________________________
Uruguay
96 2,84
__________________________________________________________
Argentina
93 2,96
__________________________________________________________
Chile
90 2,87
__________________________________________________________
Costa Rica
89 3,09
__________________________________________________________
Surinam
89 3,51
__________________________________________________________
Ecuador
88 3,36
__________________________________________________________
Mexico
88 2,97
__________________________________________________________
Bolivia
87 3,65
__________________________________________________________
Brasil
87 3,21
__________________________________________________________
Guyana
87 3,86
__________________________________________________________
Cuba
85 2,67
__________________________________________________________
Perú
85 3,41
__________________________________________________________
Trinidad y Tobago
85 3,66
__________________________________________________________
Belice
84 3,31
__________________________________________________________
Bahamas
84 3,47
__________________________________________________________
Colombia
84 3,26
__________________________________________________________
Paraguay
84 3,3
__________________________________________________________
Panamá
84 3,2
__________________________________________________________
Venezuela
84 3,11
__________________________________________________________
R.Dominicana
82 3,64
__________________________________________________________
Honduras
81 3,63
__________________________________________________________
Nicaragua
81 3,38
__________________________________________________________
El Salvador
80 3,42
__________________________________________________________
Guatemala
79 3,77
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Jamaica
71 3,22
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Haití
67 4,32
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Fuente: The Economist
http://www.economist.com/node/16479286

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