Los Gigantes de la Era de Hielo

Por estos días se encuentran en exhibición en un centro comercial de mi vecindario modelos a tamaño real de animales prehistóricos pertenecientes a la era de hielo, así que decidí visitar esta exposición, tomar algunas fotos y compartirlas con uds. Espero lo disfruten. Un poco de paciencia mientras cargan las imágenes.

Los Gigantes de la Era de Hielo

Los Gigantes de la Era de Hielo


Esta colección única de 11 ejemplares de animales de la época cuaternaria que vivieron en los diferentes continentes, representan más de dos años de trabajo de un equipo de científicos checos y otros artistas, quienes han tratado de recrear de la forma más realista en tres dimisiones de estos animales, hoy extintos.

Dato curioso.

La era cuaternaria es el periodo más joven de la historia de la tierra. Comenzó hace 1806 hasta 2588 millones de años atrás y continua hasta nuestros días.
Tres de estas especies animales habitaban el continente americano hace diez mil años atrás: El perezoso gigante llamado Megatherium, que alcanzo una longitud de hasta seis metros; el Glyptodonte, pariente del armadillo pequeño y el Gigacastor, el roedor más grande de la historia.

Fondo científico.

La principal parte de la reconstrucción de estas especies extintas es el estudio de sus esqueletos. Cada hueso trae consigo las marcas de sus músculos y esas marcas pueden ser usadas para calcular la dimensión de dichos músculos, la dirección y la forma en que trabajaban.
Todos los animales se sometieron a delineamiento de detalles. El modelado en computador fue usado para algunos de ellos. Desde el punto de morada, las reconstrucciones son correctas. Las reglas modernas de respetar las pieles fueron tenidas en cuenta, a la hora de pensar en el rostro de estas especies extintas.
Un capítulo especial de esta paleo-reconstrucción son los ojos. Sus formas y tamaños fueron estimados mirando el lugar que ocuparon en el cráneo, la dimensión de los hoyos de los ojos y el estilo de vida de cada animal. La principal guía para esta reconstrucción son los ojos de los animales similares que viven en la actualidad.
El modelado de las formas finales fue comparado con las dimensiones establecidas del esqueleto.
El modelaje final fue hecho por cinco escultores bajo la supervisión de Radek Labuta, autor de múltiples modelos prehistóricos.

¿Cómo trabaja la reconstrucción paleontológica?

La reconstrucción de un modelo de la era de hielo, empieza con el ensamble exitoso de los huesos en el esqueleto, seguido de un estudio detallado de las posibles funciones de dichos huesos. Uno a uno, los músculos son equipados en el esqueleto y así se crea una mejor idea de la anatomía del cuerpo y sus posibles movimientos. En el caso de los animales de la era del hielo, se tuvo que contar con una relativa gruesa capa de grasa, determinando el look final.
Para determinar la longitud del pelo, su aspereza y color, se hicieron analogías con los animales modernos que están relacionados con cada especie y que viven en ecosistemas similares. Gracias a los mamuts congelados encontrados en Siberia o las momias de sal de los rinocerontes, sabemos exactamente la morfología de su piel.
El modelado del cuerpo se hace en pliestireno y el esqueleto en hierro, para luego vestir cada fugura con un abrigo de piel imitación de cuero. Todo se hace a mano, pieza por pieza, incluso a los ojos de cristal se les da un toque realista gracias al trabajo que se hace en el iris.
Solo en el caparazón del armadillo de Sudamérica se han demorado 2 meses y medio en producirlo, pues se compone de polígonos tan pequeños grabados por una pieza original. El mamut por ejemplo, se compone de 12 partes, cada una con un peso de unos 100 kilogramos.

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Estos son los protagonistas…

Oso cavernario
Ursus Spelaeus


gigantes


Mamut

Animales


Su hábitat geográfico:
Europa y parte de Rusia.

Su presencia temporal:
100.000 – 10.000 años

Descripción:
Uno de los atributos más espectaculares del Oso Cavernario es su cráneo bien ancho y arqueado con una gran frente. Hubo formas carnívoras y también herbívoras del animal. Los largos periodos de hibernación y poco movimiento se le manifestaban en los huesos. También solía suceder que los osos murieran hibernando durante los ataques de los lobos y de las hienas cavernarias.
De interés:
El dimorfismo sexual se manifiesta significativamente por el tamaño de los machos que fueron mucho más grandes que las hembras. La dimensión de los Osos Cavernarios variaba con la temperatura general y en el periodo interglaciar aparecían más bien las formas menores, contrario de los periodos glaciarios que eran mayores.

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El Uro
(Uro salvaje) Bos Primigenius

Mamut


Animales

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Su hábitat geográfico:
Originalmente de Asia, después en Europa y África del Norte.

Su presencia temporal:
En Europa aparece por primera vez probablemente hace unos 25.000 años.

Descripción:
El Uro tenía un pelaje negro y pardo con una raya clara en el centro y un claro compón. Característicos fueron sus largos y finos cuernos doblados hacia arriba, los cuales eran mas grandes que los cuernos de los toros y de las vacas. Se trataba de una animal sociable, que se movía en tropas familiares encabezadas por un macho experimentado. Al Uro lo podemos calificar como un animal de bosque. Se alimentaba de hierba, plantas, bellotas y hojas caídas.
De interés:
La domesticación del Uro comenzó hace unos 8.000 años. Durante un tiempo bien largo aparecían las dos formas de Uros. Los últimos Uros salvajes sobrevivieron en Polonia hasta el siglo XVII. Actualmente se realizan experimentos para lograr una especie de Uro nuevamente.

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Mamut


Moa
Dinornis Giganteus

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Su hábitat geográfico:
Nueza Zelanda.

Su presencia temporal:
2.000.000 de años hasta el siglo XVII (varias especies)

Descripción:
El más grande pájaro no volador de la historia aparece como algunas especies solamente en Nueva Zelanda. Su cabeza con un pico era pequeña en comparación con el resto del cuerpo.
Su cuello era de unos 1,5 – 2 metros, la mitad de su altura total. El cuerpo carecía de señales de la existencia de alas. Los pájaros Moa en general pastaban, pero fueron capaces de alimentarse con las hojas y las gálbulas. Los Moa ponían uno o dos huevos de 24 cm de largo y un diámetro de 18 cm, lo que representa una capacidad de 4,5 litros (esto corresponde a 80 huevos de gallina).
Según los estudios de su ADN los ejemplares mas grandes eran las hembras, de altura 1.5 veces más grandes y 2.8 veces más pesadas que los machos.
De interés:
El Moa es un ejemplo típico del gigantismo, cuando en condiciones limitadas se configuran muy grandes (gigantismo) o muy pequeñas (enanismo), formas de animales, que en ciertas épocas sustituyen los tipos de animales frecuentes en otras regiones. Los Moa reemplazaron en Nueva Zelanda a los grandes mamíferos andantes, que no estaban en esta isla hasta la llegada de los europeos.
Las otras formas semejantes de grandes pájaros se desarrollaron por ejemplo en Madagascar, donde como el Dinornis, se extinguieron el siglo XVII por la intervención del “hombre moderno”.

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Rinoceronte lanudo
Coelodonta Antiquitatis

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Su hábitat geográfico:
Europa y Asia.

Su presencia temporal:
700.000 – 10.000 años

Descripción:
El rinoceronte Lanudo se adapto muy bien a las condiciones extremas. Tenia un pelaje pardo y rojo que lo protegía del frio. Sus muelas con una corono frunciminada, facilitaban al rinoceronte comer los alimentos mas resistentes, como hierbas y siscas de la estepa de tundra, donde vivió.
Tenía en el cráneo dos dintelados cuernos de queratina. Estos le servían para la defensa, para seducir a su hembra y también para apartar la nieve buscando el alimento. El Rinoceronte Lanudo con su forma y la estructura del cráneo, se parece al contemporáneo rinoceronte blanco (Ceratotherium simum), aunque no están estrechamente relacionados.
De interés:
El Rinoceronte Lanudo fue un fiel compañero del Mamut. Alli, donde se encuentran los restos del esqueleto de un Mamut, hay una gran posibilidad de encontrar también los restos de un Rinoceronte Lanudo. La única región donde el Rinoceronte no apareció con el Mamut, es la región de America del Norte. Por razones no exoluicadas hasta la fecha, el Rinoceronte no sobrepaso el Estrecho de Bering. Los hallazgos mas lejanos hacia el este, son el territorio de China.

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Armadillo Gigante
Glyptodon

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Su hábitat geográfico:
América Central y América del Sur.

Su presencia temporal:
Los primeros Glyptodontes aparecieron hace 40.000.000 de años y los últimos se extinguieron hace 10.000 años.

Descripción:
Los Glyptodonos llevaban, a semejanza de sus aliados armadillos, una vida muy modesta. Sus miembros estaban armados -como en el caso de los perezosos- con uñas grandes. Su cuerpo poderoso les cubría un mosaico de miles de tablillas óseas ajustadas (1 – 7 cm de grosor), los cuales además del tronco del animal protegían también la mollera de la cabeza en forma de casco. En algunas especies la cola se cambio a una macana ósea cubierta de espinas sin filo.
De interés:
El armazón óseo que protegía los Glyptodonos contra los ataques no tiene analogía entre los mamíferos. Los únicos animales comparables con ellos fueron los Ankylosaurios de la época secundaria, los cuales poseían como los Glyptodonos las tablillas óseas en toda la superficie del cuerpo. Algunas de las ultimas formas de los Glyptodonos fueron cazadas y probablemente también criadas por los indios sudamericanos.

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Giga Castor norteamericano
Castoroides Ohioensis

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Su hábitat geográfico:
América del norte en genero parecido, pero mas pequeño.

Su presencia temporal:
Desde el terciario hace 2,5 millones de años y se extinguió hace 10.000 años.

Descripción:
Era el roedor más grande conocido de los últimos dos millones de años. Su presencia se relaciona en la mayoría con los ocosiales, que forman un ambiente diferente al este del cual se encuentra el castor reciente, que necesita de aguas con corrientes y bastante profundas. Al Castoroides y también al Giga Castor de Eurasia Trogontherium (que era un tercio más pequeño) podemos verlos como animales muy interesantes parecidos a los castores contemporáneos, pero estaban estrechamente relacionados con ellos.
De interés:
La reconstrucción de la cola del Castoroides pone interrogantes por su forma real. Probablemente la cola no tuvo la forma aplastada de una cola escamosa como la encontramos en los castores recientes. Se supone que era de corte anular, moderadamente aplastado de los lados. Una cola parecida tienen otros mamíferos semiacuaticos : la ondatra y la nutria.

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Gigagamo Megaloceros
Megaloceros Giganteus

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Su hábitat geográfico:
Las estepas de Europa y Asia (desde Irlanda hacia Baikal)

Su presencia temporal:
400.000 – 8.000 años

Descripción:
Un gran bisulco cerval, típico por su poderosa cornadura de forma de pala. Sus cuernos median hasta 3.6 metros y pesaban hasta 40 kilos.
Con su dimensión parecida al alce, pero la forma de su cuerpo corresponde mas a la de los ciervos y gamos. Los Gigagamos vivían en u paisaje abierto (estepa), el cual se expandía por lo general en las épocas glaciales.
De interés:
Los cuernos alargados requieren una gran cantidad de minerales, ante todo el fosfato de calcio.
Gracias a su poderosa cornamenta el Gigagamo podía vivir solo en las estepas porque el terreno enselvado representaba para él un gran peligro y una zona infranqueable.

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Perezoso terrestre
Megatherium Americanum

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Su hábitat geográfico:
América del Sur. Géneros estrechamente aliados en América Central y América del Norte.

Su presencia temporal:
2.000.000 de años a 8.000 años.

Descripción:
Los Megatherios eran mamíferos desdentados de varios tamaños. Los ejemplares más grandes llegaban a tener dimensiones semejantes a la de los elefantes. Esto corresponde a un esqueleto ostentivamente robusto con una rastra pelviana extremadamente grande y con una fuerte y musculosa cola. Los Megatherios se levantaban sobre sus miembros inferiores, apoyándose con la cola, mientras que con los miembros superiores podían aproximarse a las ramas.
Una lengua larga y móvil les facilitaba deshojarlas, al igual como lo hacen los recientes perezosos de las formas argólicas.
Los Megatherios se encontraban en las estepas cubiertas y en los bosques. Es posible que vivieran en grupos.
Después de la interconexión de América con el istmo de Panamá estos animales fueron uno de los primeros que invadieron América del Norte (algunos géneros aliados con los Megatherios penetraron hasta Alaska).
De interés:
Antes se suponía que los Megatherios fueron cazados por los Macaroidos. Actualmente las opiniones de los científicos dicen que el Megatherium era muy grande para que un Macaroido tuviera el coraje para atacar y voltear a un animal así de grande y bien armado con sus grandes uñas. Por el contrario es posible que, que el Megatherium atacara o tumbara (después de la muerte) a los armadillos grandes del género Glyptodon, que fueron a menudo encontrados en la posición de espaldas. El Megatherium con sus dimensiones fue el único animal de América del Sur capaz de voltear un Glyptodon adulto (algunos científicos especulan sobre su posible zoofagia).

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El Unicornio
Elasmotherium Sibiricum

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Su hábitat geográfico:
Europa, Rusia Suroriental, China.

Su Presencia temporal:
Las primeras especies de Elasmotherium aparecen probablemente hace 2 millones de años en los fines del plioceno. La especia mas grande – Elasmotherium Sibiricum – apareció hace 0,5 millones de años en el plioceno mediano y se extinguió hace 10 mil años.

Descripción:
Se trató de un poderoso representante del grupo de rinocerontes. Sin tener problemas por su tamaño (el unicornio pesa como un elefante de hoy) su cuerpo se movía muy bien. En el cráneo tenía un gran cuerno de queratina cuya base cubría casi toda la cara del animal. El largo de su cuerno se estima en más de 2 metros. Los Elasmotherios vivían en las estepas abiertas y también en las orillas de los ríos, donde se alimentaban de la hierba y el junco.
De interés: [/b]
El gigantesco y único cuerno de este animal, que según algunos autores, evalúan la posibilidad de que sobrevivió hasta la época histórica (leyendas medievales y libros árabes de viajes), nos hacen creer que el Elasmotherium sirvió como la inspiración de un animal mítico: el Unicornio.

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Macaroido
Smilodon Populator

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Su hábitat geográfico:
Las Américas.

Su presencia temporal:
Los primeros representantes del genero Smilodon aparecieron hace 2,5 millones de años, los últimos se extinguieron a finales del pleistoceno hace 11 mil años.

Descripción:
Smilodon representa un extinguido grupo: el Macharodontinae, que fue extremadamente especial. Se le denomina como el tigre con dientes “de forma de sable”, pero no tuvo nada en común con los tigres. Esta “forma de sable” es una excesiva prolongación y un aplastamiento transversal de sus dientes angulares, que a veces poseen una limadura suave para trozar el alimento de las estepas.
El alimento principal de este animal era en su mayoría formado por los pequeños ungulados, pero el Smilodon por supuesto no despreciaba ni las carroñas.
De interés:
En la localidad Rancho La Brea (que hoy forma parte de Los Ángeles, California), se encontraron partes de restos de los grandes mamíferos, también centenares de esqueletos de Smilodones (principalmente de la especie Smilodon fatalis), en las trampas naturales que representan las lagunas del asfalto. Los Smilodones eran atraídos por las carroñas de los mamíferos (quedados en el asfalto), que se estaban descomponiendo. Los macaroidos eran en su mayoría jóvenes animales sin experiencia.

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Mamut


Mamut
Mammuthus primigenius

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Su hábitat geográfico:
Europa, Asia, América del Norte.

Su presencia temporal:
Del pleistoceno mediano hasta los fines del pleistoceno. 700.000 años hasta 10.000 años (Las formas isleñas enanas cerca de Siberia sobrevivieron hasta el año 2.000 A.C.)

Descripción:
Los Mamuts fueron unos animales poderosos con patas relativamente cortas, adaptadas a la vida en la tundra, las estepas cubiertas y en los bordes de la taiga. Su cabeza es más grande y más alta que la del elefante. En la mollera estaban los nódulos, que representaban el punto más alto del cuerpo del Mamut. Los colmillos grandes de 4 metros de largo estaban doblados hacia arriba y los usaban como un rastrillo para despejar la nieve. Para protegerse del clima, los Mamuts tenían un pelaje largo de color negro y pardo llegando hasta rojo.
Su trompa terminaba de una manera distinta a la que poseen los elefantes actuales. “El dedo” de arriba era parecido al de algunos elefantes contemporáneos. Según las plantas halladas entre sus dientes y los restos en sus estómagos, se alimentaban con la vegetación herbosa de las estepas árticas.
De interés:
Los restos de los Mamuts se encuentran a veces en un estado notable gracias a un natural “refrigerador”: el permafrost. En este caso se conserva también el ADN. Comparándolo con el ADN de los elefantes actuales, se descubrió que los Mamuts son más parecidos a los elefantes de África, lo que está en contradicción con su semejanza morfológica más estrecha con los elefantes de la India.

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Comentarios Destacados

20 comentarios - Los Gigantes de la Era de Hielo

@migue_143
copado che +5.... me parece a mi o el rinoceronte tiene la misma cara que el armadillo?
@Robyquique +1
excelente post recomendado a favoritos y +5
@regpag01
diego
jajaja muy bueno el post
@Kamilka
Excelente Post! a favoritos, recomendado y mañana te dejo +10
@SantiCSD
Wow , buen post mañana +10
@raack__
Que buen post, loco!

Espero que resubas las fotos caídas
@nicolas_74 -1
Me gustó mucho el post,pero me gustaría más que esos animales siguieran existiendo.
@julianbeerworld1
buen post, me gusto tanto la info como las fotos: en mis posts sobre animales de la edad de hielo no pude poner buenas fotos
@lycanxt +1
me gusto bastante, solo falto las medidas no especificas
@Kalator
Bueno. Muy bueno