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Uruguay: Los problemas de revivir al mamut

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Los problemas de revivir al mamut

Desde la clonación de la oveja Dolly, muchos experimentos se han llevado a cabo para revivir a este animal extinto hace más de 4.000 años; sin embargo, revivirlo requiere de salvar otra especie: el elefante




Cuando la oveja Dolly fue clonada de una célula mamaria de una oveja Finn-Dorset en 1996, el público imaginó la creación de miles de copias idénticas de todo tipo de animales. El proceso, conocido como clonación somática, manejó la idea de que si se puede obtener un solo núcleo funcional de una célula cualquiera, se puede reproducir un animal entero.Los científicos pensaron inmediatamente en los mamuts lanudos, extinguidos hace 4.000 años. La Universidad de Pennsylvania ha progresado mucho con la reconstrucción del genoma del mamut. Buscan clonarlo para ampliar el entendimiento científico del animal, y esperan que al ponerlos de vuelta en ciertos hábitats del Ártico, ellos ayuden a que el ecosistema funcione mejor.Las carcasas congeladas que ocasionalmente emergen del derretimiento de las capas de hielo permanentes, ofrecen una cantidad de tejidos y pelaje bien preservados, material crudo que es necesario para reconstruir un animal vivo. En algunos casos, hay órganos enteros que están intactos. Se ha encontrado sangre, ojos y materia digestiva. Pero no es lo mismo tener un tejido bien preservado a nivel celular que a nivel molecular.A menos que un organismo contenga algún tipo de anticongelante, el proceso de congelamiento tiende a destruir células. Un trozo de carne en el freezer puede parecer perfecto, pero si se mirara a través de un microscopio, se podría ver cómo se expande hasta romper las paredes celulares y otras estructuras cuando el agua se congela. Esto es lo que hace que la carne añeja parezca más tierna.Otros acercamientosLo que los científicos han logrado extraer de los mamuts congelados es solo parte del ADN. No hay una sola célula que se haya encontrado que brinde un genoma completo del animal, pero al analizar diferentes muestras de varios mamuts, los investigadores de la Universidad de Pennsylvania se han acercado bastante a la reconstrucción total de dicho genoma.La mejor fuente de ADN del mamut no son los restos de tejido, sino el pelaje. Cada pelo contiene un genoma completo cubierto por una capa protectora.Esta especie, al igual que los humanos, estaban llenos de bacterias y virus. Los tractos digestivos de los especímenes que han sido recuperados contienen muchísimo material genético de las plantas que comían. Sin embargo, estos pueden haber sido contaminados con el ADN de materiales más modernos.Parte del desafío de reconstruir el genoma del mamut ha sido superar esta contaminación. Los científicos han lavado y descolorado el pelaje del mamut de una manera no muy diferente a la usada por los peluqueros. Es relativamente fácil remover el ADN contaminante del pelo, si se compara con otros tipos de células.Tomar un genoma artificialmente reconstruido, colocarlo en el núcleo de una célula de un mamífero y hacerlo funcionar, es algo que nunca se ha hecho. Y puede ser algo digno de un premio Nobel. De hecho es posible, si se contara con el tiempo y el dinero suficiente. Esto, sin embargo, no sería el final del cuento. Para hacer que esto funcione, se necesitaría la cooperación de elefantes vivos.Tanto el elefante asiático como el africano tienen 56 cromosomas, mientras que el mamut tiene 58, pero el 98% de sus ADN son idénticos. Se estima que el tamaño y peso de los mamuts al nacer era de alrededor de 90 kilos, igual que el elefante asiático. Este está más relacionado con el mamut que con el elefante africano, por lo que podría resultar una madre de alquiler adecuada para un bebé de mamut clonado.Pero que sea “adecuada” no quiere decir que funcione a la primera vez. Los científicos probablemente necesiten muchos elefantes para conseguir uno que pueda gestar una cría de mamut por todo un período.Elefantes, no ratonesTrabajar con elefantes no es tan simple como trabajar con ratas de laboratorio. Los investigadores pueden trabajar con miles de óvulos de ratones sin dificultad alguna, pueden impregnarlos y aceptar fallas sin problemas. Esto es inadmisible si se trabaja con elefantes.Según Dennis Schmitt, profesor de ciencia veterinaria en la Universidad Estatal de Southwest Missouri, y especialista en salud reproductiva de elefantes, probablemente no haya suficientes elefantes asiáticos en cautiverio en edad de reproducción para servir de madres de alquiler. Teniendo en cuenta que hay 20 elefantes que pueden ser utilizados para dichos fines, los esfuerzos para criar más elefantes asiáticos para su conservación podrían no ser suficientes.Los resultados de los intentos de reproducción de elefantes en cautiverio han sido decepcionantes. Muchos ciclos nunca llegan a completarse y la inseminación normalmente falla. En las 27 veces que la técnica llegó a preñar al animal en zoológicos estadounidenses, ocho terminaron en abortos involuntarios o en muertes del feto y seis crías murieron al nacer.

Globalmente, solo 45 elefantes nacieron en cautiverio en 2013, tanto por medios naturales como artificiales.Los científicos aún no entienden los ciclos reproductivos de los elefantes de la misma manera que entienden los de otros animales, como los roedores o el ganado. Pero las investigaciones que se hacen para lograr revivir al mamut pueden llevar a conocerlo, y pueden ayudar a mejorar la conservación del elefante.Con una población femenina de elefantes en edad de reproducción relativamente reducida, si se quiere llevar adelante un programa de “des-extinción” del mamut, primero se deberían dar vuelta los números de los éxitos de reproducción asistida. En el largo plazo, el problema de volver a la vida al mamut no será el mamut en sí. Será el elefante.


4 comentarios - Uruguay: Los problemas de revivir al mamut

@flashero22 +1
Fry tuvo el mismo problema, si revivir o no a su mascota.

Hoy Mirtha tiene le mismo problema, pobre
@linkining1 +2
mucha letra muy pegada duele la vista de leer tanta letra pegada...denunciado!!!!
@NikkiGeser
"Pero mira ese parrafito papú..."

(No leí ni madre...)