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Elegantes criaturas azules varadas en la costa del Pacífico

Elegantes criaturas azules varadas en la costa del Pacífico

Enjambres de Velella velella son empujados normalmente a tierra cada pocos años.

Vientos inusualmente fuertes han empujado a miles de Velella velellas, también conocidas como vela de mar o vela púrpura, a las playas de la Costa Oeste de los Estados Unidos.

Desde Washington a Oregon las playas están cubiertas con extrañas criaturas de color azul zafiro. Estos animales son delicadas Velella velellas que han sido varadas en tierra por vientos del oeste muy fuertes.

Mientras que comúnmente se conocen como "medusas" la taxonómica dice que la Velella es prima lejana de las medusas. Realmente "son tan diferentes de las medusas como los mamíferos y aves lo serían entre los vertebrados", dijo a SF explica el biólogo marino Jim Watanabe cuando Velellas vararon en California el año pasado. (Si bien los varamientos de Velella son difíciles de predecir, enjambres de estos animales son empujados normalmente a tierra cada pocos años).

pacifico

De hecho, cada "criatura" que vemos no es un sólo animal, sino muchos: similares a los corales, las colonias gelatinosas de velas de mar finas como el papel son multitud de pólipos. Las colonias de Velellas normalmente viven en grupos en la superficie del océano abierto, transportadas por los vientos que soplan en contra de sus velas que sobresalen fuera del agua. "Ellas van a donde va el viento", dijo Watanabe. Las Velellas han evolucionado su llamativo color para el camuflaje y la protección contra el sol.

medusas

azules

velellas

Elegantes criaturas azules varadas en la costa del Pacífico

Mientras que las Velella son hermosos a la vista, desprenden un fuerte olor a pescado a medida que empiezan a descomponerse. Al igual que las medusas, tienen la capacidad de picar a sus presas, pero los seres humanos no suelen sentir el efecto. (La fuerza de la toxina de las Velellas "es similar a la de una anémona). Aún así,"si las tocas, a continuación no te toques los ojos", aconsejó el educador marino Bill Hanshumaker.

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