Duelo de tanques en la catedral de Colonia

Colonia, 6 de marzo de 1945. Las cámaras filman como un Panther apostado en la cercanías de la catedral deja fuera de combate a un carro Sherman de la 3ª División Acorazada, tres de sus tripulantes mueren. Pocos minutos después el Panther recibe varios impactos de un Pershing, que lo dejaron fuera de combate. Este Pershing, es el primero que entró en acción en la Ciudad de Colonia, y era uno de los 10 Pershing con los que se doto a la 3ª División acorazada estadounidense.

tanques


Esta es una copia de un artículo escrito por el sargento Jim Bates, el fotógrafo de primera línea que filmo el combate y tomó algunas de las fotos del post. El Sargento Bates ganó la Estrella de Bronce durante los combates en Colonia.

"La mejor parte de mi vida fue en Colonia, Alemania. Fueron mis mejores momentos en la fotografía de combate cuando me uní a la 3ª División Acorazada en su captura de Colonia, Alemania. Fue esta acción la que me valió una Medalla Estrella de Bronce. Los tanques estaban apoyados por la 36º Regimiento de Infantería Acorazada que hizo la limpieza de la zona casa por casa. En la plaza central delante de la Catedral había un tanque alemán que un santiamén dejó fuera de servicio a un Sherman y mató a tres hombres de su tripulación. Un comandante de tanque llamado Robert Early de la compañía E del 36 º Regimiento de Infantería Acorazada, que iban a pie, fue a investigar. El sargento Robert Early me dijo que me encaminara hacia una casa situada cerca de la plaza de la catedral y que debía permanecer allí, que volvería en su tanque y trataría de poner al tanque alemán fuera de servicio. También me dijo que podía fotografiarlo.
Tenía uno de los nuevos tanques M-26 Pershing con un cañón de 90mm. el sargento Early dijo que iba a colocarse en la plaza debajo de mí posición, para abrir fuego contra el tanque alemán. Cuando el tanque entró en la plaza, el tanque alemán comenzó a girar su torreta. El Cabo Clarence Smoyer, el artillero, no esperó a que su tanque se detuviera y disparó antes de que el cañón del Panther se dirigiera hacia él. Su primer disparo golpeó el carro de combate alemán en el fondo y le cortó las piernas al comandante de tanque. Después del siguiente disparo, tres de los tripulantes saltaron del tanque, pero la metralla los había alcanzado. Mis imágenes muestran el comandante del tanque quemado con el tanque, que seguía ardiendo la mañana siguiente. El conductor se alejo hasta la parte posterior del edificio donde cayó muerto. El artillero asistente cayó sobre una bicicleta y allí quedó muerto. Un poco más allá cayó el artillero. Todos habían muerto. "



Este vídeo analiza el suceso.



Este vídeo, además, incluye el relato de Jim Bates el cámara que tomó este impactante documento.



II Guerra Mundial
La tripulación del Pershing, en sentido horario desde abajo a la izquierda son los siguientes:
Conductor Auxiliar, Homer Davis,
Comandante, Robert Early
Artillero, Clarence Smoyer,
Ayudante de Artillero, Juan DeRiggi,
Conductor, William McVey.


En estas imágenes del Panther destruido se puede ver a miembros de la tripulación del Pershing que posan frente al tanque o lo revisan tras el combate. El blindado estuvo algún tiempo frente a la catedral, lo que atajo a muchos curiosos, así que se colocó un cartel que decía:

"Sight seers keep out !
beyond this point you draw fire on our fighting men
he risks his life 24 hours a day
Do you? "

Traducido sería:
"¡Los turistas deben alejarse!
Más allá de este punto pueden atraer el fuego de nuestros combatientes,
Ellos arriesgan su vida las 24 horas del día
¿Y usted?"



Los combates continuaron por unos días más para eliminar toda resistencia alemana y a los temidos francotiradores, de ahí que se pusiera el cartel.


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