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Fortín Mercedes, Provincia de Buenos Aires

Un poco de historia

Mandado a construir por J. M. de Rosas allá por el año 1833 con el nombre Fortín Colorado, tuvo que ser luego trasladado unos kilómetros río arriba hasta su actual emplazamiento en 1858. Fue reconstruido para su visita en 1966. Su misión no era sólo la defensa militar, también era un centro de evangelización.
Está rodeado de una empalizada circular de madera, que protege la capilla y los edificios comunes donde habitaban los soldados y una torre de vigía. En el interior, podemos observar reproducciones de la vida cotidiana con muñecos de cera, objetos de diario y cañones y otros armamentos.

Sobre este tema hay una exposición más completa en el Museo Regional y Misionero Padere Vecchi. Además de una extensa muestra sobre la vida en la Patagonia indígena, las misiones y la vida en el fortín, también vamos a encontrar muestras de la flora, fauna y minerales patagónicos.
En el mismo pueblo de Fortín Mercedes, se encuentra el Santuario María Auxiliadora, conocido por sus murales y enormes cuadros en tela. Hay un altar especialmente dedicado a Ceferino Namuncurá importante emblema de la obra salesiana en la región patagónica.

Para los que estén moviéndose con auto, la Laguna Salada es un lugar muy lindo para parar y queda de camino. Excelente para el almuerzo o la merienda de la tarde. Además se pueden alquilar botes, hacer deportes acuáticos y pescar – es famosa por sus pejerreyes –.

Cómo llegar
Desde Bahía Blanca, por la RN 3 hacia el sur. (Son 130 Km. en total)
Se accede desde la localidad de Pedro Luro, en el Km. 808 de RN 3. Fortín Mercedes está a 3 Km. de ahí.
La salida para la Laguna Salada es en el Km. 803 de la RN 3.

Santuario “María Auxiliadora” Patrona del Agro Argentino Fortín Mercedes. Pedro Luro


Don Bosco:

Fortín Mercedes, Provincia de Buenos Aires
La advocación a María Auxiliadora tiene una historia de varios siglos. Pero fue San Juan Bosco quien en el siglo XIX le dio un gran impulso.
Don Bosco quiso darle énfasis a la labor de Evangelización enviando a sus misioneros, que se afincaron en las márgenes del Río Negro en 1880, específicamente en Carmen de Patagones y Viedma. Con ellos envió una imagen de María Auxiliadora de fuerte connotación para la Patagonia.

La Bendición:

En 1884, bendijo y entregó a Monseñor Juan Cagliero, quien fuera el jefe de la primera expedición a la Argentina en 1875, una imagen de 2 m. de alto por 1,20 m. de ancho con la figura de María Auxiliadora, obra de uno de sus exalumnos, el pintor José Rollini. En esa ocasión Don Bosco se dirigió a Cagliero diciéndole palabras de aliento para la obra misionera, y, entre otros conceptos le dijo: “Ella será la misionera…” y así la consideraron sus hijos salesianos.

Evangelización de la Patagonia:

La obra evangelizadora creció con rapidez insólita; abarcaba no sólo la Patagonia Argentina, sino también. El sur de la hermana nación de Chile.

El Santuario:

Acercándose los 40 años de esta gesta misionera, los salesianos concretando que había una necesidad de expresar la gratitud a Dios y a su madre, efectivizando estos deseos en un monumento. Lo expresaron elevando al Señor un Santuario dedicado a su Madre, la misionera de la Patagonia.

Los Primeros Pasos:

El Padre Luis Pedemonte, Inspector Salesiano, ya en 1917 realiza dos peregrinaciones ese año “a la sombra del Santuario” (por supuesto inexistente) bajo el lema “¡la Virgen lo quiere!”. El Papa Benedicto XV el 16 de mayo de 1918 con palabras alentadoras expresa su deseo de que esta obra se realice: “Alabamos, aprobamos y bendecimos el loable y santo propósito de levantar un santuario a honra y gloria de la Virgen Santísima María Auxiliadora en Fortín Mercedes, Región Septentrional de la vasta Patagonia, regada por los sudores apostólicos de los hijos del Venerable Don Bosco.”

Su construcción:

¡Y manos a la obra! El Padre Luis Pedemonte había bendecido la piedra fundamental el 4 de noviembre de 1917. Al cumplirse los 40 años de la llegada de los primeros misioneros, el Hermano Salesiano Don Antonio Patriarca pone toda su capacidad y pericia e inicia la obra el 26 de agosto de 1920, concluyéndola en 1925.
La torre será inaugurada en 1927 y, sus campanas sonarán por primera vez el 14 de agosto de 1937.
En 1924 son repatriados y traídos a Fortín Mercedes los restos de Ceferino Namuncurá. Hoy, ya Beato, es visitado por miles de devotos ante el nuevo altar.
Juan Manuel de Rosas
La devoción de María Auxiliadora se propagó rápidamente, pues Don Bosco había dado esta consigna a sus hijos misioneros “Propaguen la devoción a Jesús Eucaristía y a María Auxiliadora y verán lo que son los milagros”.

La Patrona del Agro:

El 27 de Octubre de 1949 será otro hito de este caminar de María por nuestras tierras Patagónicas Argentinas.
El gobierno de la nación emite un decreto, donde, entre considerandos y expresiones de gratitud, dice expresamente, “declárese a la Santísima Virgen María, en su advocación de María Auxiliadora, Patrona Nacional del Agro Argentino”.
Ella, es pues, la protectora de nuestros campos, de los productos de la tierra, de la ganadería, de la fruticultura, horticultura, etc.
El Ministro de Agricultura y Ganadería dará a los pocos días un toque más a la imagen de Fortín Mercedes, resolviendo por un decreto del ministerio: “adóptese como imagen oficial de la Santísima Virgen en su advocación patronal del Agro Argentino la imagen de María Auxiliadora que San Juan Bosco, en 1884 hiciera pintar, bendijera y remitiera a las misiones salesianas de la Patagonia por intermedio del Cardenal Cagliero y que actualmente se venera en el santuario votivo de Fortín Mercedes (Provincia de Buenos Aires). Una aguarda de flores y frutos del campo dará marco a dicha imagen para identificarla como la santa protectora de los campos…”

La Decoración:

Hasta 1930, el Santuario, pintado de blanco en su interior, pide ser decorado.
Y el milagro se produce cuando el Padre Adolfo Tornquist contrae una enfermedad incurable en aquellos tiempos: la malaria. Es enviado a la Argentina para finalizar sus días en su tierra natal. Entonces aparece la figura del P. Gaudencio Manachino, superior entonces de la Patagonia, quien ante niños y jóvenes seminaristas promete en el mismo templo y ante la imagen de María Auxiliadora, decorar el Santuario si se produce la sanación del P. Adolfo. Y así sucedió. Pero ¿de dónde sacarían los fondos para tan magna obra? La misma familia Tornquist ofrece solventar los gastos de la decoración. Y es así, como entre los años 1930-1933 el artista Carlos Thermignon proyecta desde Turín la decoración. Desde Italia son enviados Matías Abosetti para ejecutar los planos y plasmarlos, secundado por Juan Rampa, hábil decorador y perito dibujante.
Quienes visitan el Santuario, suelen quedar gratamente admirados ante esta artística decoración.

Fortín Mercedes Hoy:

Los que en la actualidad visiten Fortín Mercedes se encontrarán con un enorme complejo edilicio constituido por varias obras. Además del Santuario podrán apreciar el Colegio Salesiano, el Colegio de las Hermanas, Hijas de María Auxiliadora, el Museo Regional Misionero “P. Juan Vecchi”, uno de los más modernos y completos de la Patagonia, El Fortín militar, el “Descanso Ceferiniano” (Hotel), Santería y Camping junto al Río Colorado. Todo un sueño.

siglo XIX
pedro luro Entrada al fortín
maría auxiliadora
ceferino namuncurá La vuelta del malón
fortín mercedes

1 comentario - Fortín Mercedes, Provincia de Buenos Aires

@duttixon +1
buen post... excelentes imagenes
@alientina +1
Gracias @duttixon, qué bueno que te haya gustado!