Introducción:
La carrera espacial fue una competición informal entre Estados Unidos y la Unión Soviética que duró aproximadamente desde 1957 a 1975. Supuso el esfuerzo paralelo entre ambos países de explorar el espacio exterior con satélites artificiales, de enviar humanos al espacio y de posar a un ser humano en la Luna.
Al acabar la Segunda Guerra Mundial las dos grandes potencias lucharon por conseguir los secretos de la tecnología Alemana de misiles. Wernher Von Braun era un genio científico muy por delante de su época. Cuando se entregó a los americanos llevó consigo su sueño de ir al espacio. Pero su proyecto se había conseguido pagando un precio: fue miembro del partido nacional socialista y de las SS. Se habían utilizado esclavos para construir los misiles de Von Braun.
Aunque Von Braun no lo sabía, los soviéticos también tenían un visionario espacial: Serguei Korolev fue condenado en un gulag por crímenes que no había cometido. Una vez liberado, fue nombrado ingeniero jefe del programa soviético de cohetes y obtuvo tanto éxito que se ocultó su propia existencia a occidente.”
A pesar de que sus raíces están en las primeras tecnologías de cohetes y en las tensiones internacionales que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, la carrera espacial comenzó de hecho tras el lanzamiento soviético del Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957. El término se originó como analogía de la carrera armamentística. La carrera espacial se convirtió en una parte importante de la rivalidad cultural y tecnológica entre la URSS y Estados Unidos durante la guerra fría. La tecnología espacial se convirtió en una arena particularmente importante en este conflicto, tanto por sus potenciales aplicaciones militares como por sus efectos psicológicos sobre la moral.

Inicios de la Carrera Espacial
Al término de la Segunda Guerra mundial (1945), los científicos y la tecnología de los cohetes alemanes
pasaron a manos de los Estados Unidos y de la Unión Soviética, en este mismo instante se abrió la posibilidad
de una competencia de contornos dramáticos entre estas dos naciones para lograr la supremacía. El
enfrentamiento de estas potencias se desarrollo gracias a variados factores, tales como, la política, entendido
como sistema de gobierno e ideologías políticas distintas; orgullo nacional y el significado del espacio desde
el punto de vista militar. Todo esto enmarcado en un ambiente de tensión mundial, que llamamos Guerra
Fría. Fue así, como los proyectos de viajes espaciales se convirtieron en materias de primera prioridad. Los
organismos internos de ambas potencias, sus fuerzas armadas, sus pueblos y sobre todo sus científicos, se
dedicaron, exclusivamente, a los temas relacionados con la conquista del espacio.
Los primeros científicos que comienzan a hablar de cohetes, como vehículos espaciales, fueron los alemanes
Werner Von Broun y Donberger, quienes además, crearon el cohete de combustible líquido V2, misil que
podía lanzar una carga de una tonelada, a una distancia de 320 Kilómetros.
A la ruina de Alemania, Estados Unidos y Rusia, desmantelaron los cuarteles militares enemigos, llevando
todo lo que podía utilizarse, para el avance científico, EE.UU. se apoderó de 13 años de archivos secretos, del
científico Von Broun, quien posteriormente, se encaminó a Norteamérica con más de 500 miembros de su
personal y sus respectivas familias, reanudando sus investigaciones en este país.
Por su parte, la Unión soviética, comenzaba a elaborar satélites con la ayuda de seis mil alemanes, capturados,
junto a ingenieros soviéticos. El principal científico de este país, fue Friedrich Tsander, quién al morir entregó
el liderazgo a Serguei Karoliov, personaje que se preocupó de llevar a cabo el programa espacial de su nación.

Antecedentes:

Influencias militares iniciales
Hizo falta una guerra para impulsar a la cohetería a la fama. Esto resultó ser un iniciador del futuro, ya que cualquier "carrera espacial" quedaría vinculada a los deseos militares de las naciones implicadas, a pesar de su carácter científico y de su fin pacifista.


Contribuciones alemanas
*En la década de los 20, científicos alemanes empezaron a experimentar con cohetes.
*En 1932, el Reichswehr, adquirió interés en la cohetería como artillería de largo alcance.
*Wernher un científico de cohetes en alza, se unió al esfuerzo y desarrolló armas así para su uso en la Segunda Guerra Mundial por parte de la Alemania nazi.
*El cohete A4 alemán, se convirtió en el primer proyectil en alcanzar el espacio.
*En 1943, Alemania empezó la producción de su predecesor, el cohete V2. La Wehrmacht disparó miles de cohetes V-2 contra las naciones aliadas, causando daños y muertes masivas. Murieron más trabajadores en la producción de los V2 que en los ataques.


Raíces en la guerra fría
Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y la Unión Soviética comenzaron la Guerra Fría, (exploración espacial y la tecnología de satélites). El equipo a bordo de satélites podía espiar a otros países y los logros espaciales servían para demostrarle a los demás la capacidad científica y la potencia militar que tenía su país. La mayoría del desarrollo tecnológico que se requería para el viaje espacial era aplicado también a los cohetes de guerra como los misiles balísticos intercontinentales.,. El progreso que hacían en el espacio indicaba la capacidad tecnológica,económica, y demostrando la superioridad de la ideología del país.
La investigación espacial tenía dos propósitos:
*podía servir a fines pacíficos, pero también podía contribuir en objetivos militares.
Estados Unidos y la Unión Soviética trabajaron para ganar ventaja en la investigación del espacio,sin saber quién daría el gran salto primero.

Sputnik 1:
En la mañana del 4 de Octubre de 1957 el mundo recibió una de las noticias más impactantes del siglo XX: por primera vez en la historia de nuestra civilización se logró enviar un artefacto al espacio exterior. El nombre del aparato enviado era Sputnik I que se convirtió en el primer satélite artificial creado por la humanidad. Lo increíble era que dicho satélite alcanzaba a duras penas el tamaño de un balón de básquetbol y pesaba sólo 183 libras, alcanzando orbitar una elíptica alrededor de nuestro planeta en 98 minutos. El impacto que tuvo el Sputnik sobre el desarrollo tecnológico en el resto del siglo XX es más que importante: se inició la carrera por el espacio que tendría su culminación a fines de la década de los 80´s. La entonces Unión Soviética había vencido a los Estados Unidos de Norteamérica en la lucha por colocar el primer satélite artificial, ahora la meta era ver quién colocaba al primer ser vivo en el espacio.
Pero, ¿cuando es que se gesta la creación del primer satélite artificial? y ¿qué ganaban las potencias al poseer el liderazgo en la carrera espacial?, para ello debemos de entender cuál era el panorama mundial en la década de los 50´s; luego de poco más de quince años de finalizada la segunda guerra mundial existían dos potencias que luchaban por la hegemonía del mundo: Estados Unidos y la Unión Soviética. Dicha lucha implicaba aspectos políticos, económicos, culturales, deportivos y militares. Precisamente, luego del desarrollo de las bombas atómicas el poseer un satélite artificial implicaba tener la posibilidad de lanzamientos de misiles aire - tierra desde satélites artificiales, el Sputnik I creó en los países occidentales el temor creciente de una guerra nuclear sin escalas desde el cielo.
Remontémonos a 1952, cinco años antes de que el mundo supiera de la existencia del Sputnik I, cuando el Consejo Internacional de uniones científicas estableció el Año Internacional Geofísico (IGY en inglés) desde el 1 de Julio de 1957 al 31 de Diciembre de 1958, debido a que los científicos conocían que la actividad solar en esas fechas tendría un pico. Debido a esto el consejo emite en Octubre de 1954 un llamado a los países del mundo estableciendo la necesidad de la construcción de satélites artificiales para realizar un mapeo de la superficie terrestre.
Los Estados Unidos toman la iniciativa, aparentemente, y en Julio de 1955 anuncian sus planes para lanzar un satélite que orbitará la Tierra durante el IGY e invitó a varios países para trabajar juntos en el desarrollo de dicho satélite. En Setiembre de 1955, el Laboratorio de Investigación Naval propuso el Vanguard como el representante elegido por los Estados Unidos durante el IGY.
Pero en Octubre de 1957 la Unión Soviética sorprende al mundo con la noticia del lanzamiento en órbita terrestre del Sputnik I, los ojos del mundo se tornan entonces a la ciudad de Moscú desde donde se informa al mundo de la sorprendente rapidez con la que los soviéticos lograron tal proeza. En Norteamérica los ciudadanos estadounidenses empiezan a pasar por una paranoia misilística, la posibilidad de que los rusos puedan enviar misiles desde satélites o puedan incluso desarrollar misiles tierra - tierra que viajen desde Moscú o desde la Siberia a las principales ciudades norteamericanas provoca la airada protesta de los norteamericanos. Y no es para menos, demostrando al mundo su desarrollo tecnológico los soviéticos envían nuevamente al espacio un segundo satélite artificial: el Sputnik II lanzado el 3 de Noviembre de 1957 con una sorpresa aún mayor y hasta ese instante sin precedentes: el Sputnik II llevaba a bordo un ser vivo; una perra llamada Laika.
La respuesta de los Estados Unidos recién adquirió la prontitud con la que debió de contar desde un inicio, el Departamento de Defensa americano anunció la aprobación de una partida especial para apoyar un proyecto paralelo al Vanguard: el Proyecto Explorer a cargo de Werner von Braun quien a la larga sería reconocido como uno de los científicos más renombrados de la carrera espacial. Es así como en Enero del año siguiente, 3 meses después del lanzamiento del Sputnik I los Estados Unidos de Norteamérica lanzan con éxito el Explorer I. Este pequeño satélite logra en su viaje al espacio detectar el cinturón de radiación magnética que rodea a la Tierra, posteriormente este cinturón recibiría el nombre de su principal investigador James Van Allen. El lanzamiento del Sputnik I ocasionó también de manera indirecta la creación de la Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (NASA en inglés). así como de otros departamentos y oficinas especiales para el desarrollo espacial.
Satélites posteriores al Sputnik 1:
El 3 de noviembre de 1957 la URSS, manda al espacio una segunda luna artificial, superior al Sputnik 1,
denominada Sputnik 2, satélite que llevó como pasajera a la perra Laica, quien se convirtió en la pionera de
los viajes espaciales tripulados.

Los científicos norteamericanos estudiaban la manera de sobreponerse a tales ventajes, que consideraban
transitorias, esperaban su turno y elaboraban sus proyectos; fue así como el 31 de enero de 1958, enviaron al
espacio su primer satélite artificial impulsado por un cohete, bautizado como Explorer 1, nave que descubrió
los cinturones de Van Allen. De esta manera, se iniciaba la era de los satélites.
En la primavera de 1958 se firma el acta de la creación de la Agencia Civil, conocida como NASA. (Agencia
Nacional de Aeronáutica del Espacio) Organismo Gubernamental Norteamericano, cuyo objetivo, a corto
plazo, era enviar un hombre al espacio y que éste regresara ileso. Los científicos norteamericanos elaboraron
para estos efectos el primer gran proyecto espacial, al que llamaron Mercury. Aunque la NASA funcionaba
con rapidez, los soviéticos obtenían un logro tras otro.
Durante el año de 1958, los rusos sólo pusieron en orbita un satélite, en cambió los Norteamericanos 7,
destacándose el Atlas Score, lanzado el 6 de diciembre, el que transmitió a la tierra, durante 13 días, una
grabación magnetofónica, lo que le valió ser considerado como el primer satélite de comunicaciones. Al
finalizar este año, considerado como el año geofísico internacional, se obtuvo un brillante balance y un
aporte a la astronáutica de incalculable valor.
El año 1959 fue exitoso para los rusos, pasaron del espacio terrestre al lunar. La opinión pública mundial,
recibió el 2 de enero la noticia que la unión soviética, había lanzado el Lunik 1, primer satélite que escapaba a
la influencia de la gravedad terrestre, pero este se vio superado, el 12 de septiembre, por el Lunik 2 lo que le
permitió a los rusos tener una relación directa con la luna, a través de aparatos y radiopositivos electrónicos.
El 4 de octubre se lanzó el Lunik 3, el cual sirvió para saber que el satélite natural de la tierra no tenía un
campo magnético notable, ni cinturones de radiaciones, que pusieran en peligro la vida de futuros astronautas,
en los dominios de nuestra vecina luna. Este año fue conocido como el año de los Luniks Soviéticos según la
prensa mundial, colocando a Estados Unidos, nuevamente, detrás de la URSS.
El 11 de marzo de 1960, EEUU, lanza el Pioner 5, que sirvió para llevar a cabo la radiolectrónica y el radio
enlace. Los amplios avances durante el año de 1960, tales como: poner en órbita el Tiros 1, primer satélite
metereológico del mundo; Echo 1, que fue de gran ayuda para las radiocomunicaciones, sirvieron para que la
prensa calificara este año como Semana triunfal en el espacio sideral
Durante 1960, estados unidos, se posicionó como líder en esta carrera, sufriendo un duro golpe el 4 de febrero
de 1961, cuando los rusos ponen en órbita el Sputnik 7, que exploró Venus, primer planeta extraterrestre
incorporado a las investigaciones espaciales del hombre, este hecho marca un precedente para posteriores investigaciones en los restantes planetas que componen el sistema solar.

Seres vivos en el espacio:

Animales en el espacio.

Las moscas de la fruta por parte de los americanos fueron los primeros animales que fueron enviados al espacio. El primer animal doméstico, fué la perra Laika, que viajó en la nave soviética ''Sputnik 2'' en 1957. En esa época no existía la tecnología para recuperar a Laika durante el vuelo, y murió de estrés y sobrecalentamiento, después de llegar al espacio.
En 1960, las perras rusas Belka y Strelka orbitaron la Tierra y regresaron con éxito. El programa espacial estadounidense importó chimpancés de África y envió al menos a dos al espacio antes de envíar a su primer ser humano.
Las tortugas que mandaron los soviéticos a bordo de la ''Zond 5'' fueron los primeros animales en volar alrededor de la Luna.



Humanos en el espacio.

Yuri Gagarin fué el primer cosmonauta que logró éxito cuando entró en la nave rusa Vostok 1.
Alan Shepard fue el primer estadounidense en entrar en el espacio.
John Glenn, en la Friendship 7, fué el primer estadounidense en orbitar la Tierra. El primer vuelo con dos tripulantes de la URSS, (entre el 11 y el 15 de agosto de 1962).
La soviética Valentina Tereshkova fue la primera mujer en el espacio el 16 de junio de 1963 en la ''Vostok 6''.
El primer vuelo con más de dos tripulantes, la Voskhod 1 de la URSS, despegó el 12 de octubre de 1964 y estaban a bordo, Komarov, Feoktistov y Yegorov. Este vuelo también también fué la primera vez que una tripulación no llevaba trajes espaciales.
Alexei Leonov, en la ''Voskhod 2'', por la URSS el 18 de marzo de 1965, hizo el primer paseo espacial. Leonov estuvo cerca de no poder regresar, debido a una deficiencia en el retropropulsor, la nave aterrizó a 1600 km de donde se quería.

Los programas Gemini y Vosjod.

La siguiente fase era poner en órbita a más de un hombre, es así como nuevamente los rusos se adelantaron
con la misión Voshot 1, en octubre de 1964, tripulada por tres cosmonautas, seguida por el vuelo de dos
hombres en el Vosjod 2 en marzo de 1965, en el cual uno de ellos, Alexei Loenov, abandonó la astronave en
un traje espacial para marcar otro gran hito, el primer paseo por el espacio. En tanto, estados Unidos, luego
del trágico deceso del presidente Kennedy y la inesperada presidencia del Lindón Jonson (1963), sorteaba la
ventaja rusa lanzando el primero de los vuelos norteamericanos Gemini, de dos hombres, el 23 de marzo de
1965. La astronave Gemini podía dirigirse a sí mima por el espacio, y en diciembre de 1965, las Gemini 6 y7
fueron puestas en órbita al mismo tiempo, modificando una de ellas su orbita para encontrarse con la otra, este
acontecimiento histórico recibe el nombre de La primera cita espacial, el hecho puntual, de que las astronaves
Gemini pudieran manobriarse en el espacio, daban pie a la técnica vital para los alunizajes proyectados por
Norteamérica.
El programa Gemini finalizó con la Gemini 12, en noviembre de 1966. Había sido un año y medio febril en el
espacio, pero lleno de éxitos. Los rusos en cambio no hicieron mas vuelos espaciales después del Vosjod 2. La
astronave Vosjod era sólo un Vostok con más asientos y había que crear un nuevo ingenio para igualar la
creciente capacidad estadounidense.
La relativa superioridad norteamericana, durante el transcurso del programa Gemini, debía conservarse si
Estados Unidos quería conseguir el objetivo trazado en el gobierno de Kennedy. El orgullo nacional
occidental estaba en juego y era preciso impedir que la URSS consiguiera nuevamente tomar la delantera.
Llegar a la luna era el objetiva, obsesionante, de norteamericanos y soviéticos en la gran competencia
espacial, por largo tiempo mantenida, un largo camino de sacrificios y mártires.

Apolo y Suyuz, camino final hacia la luna.

Luego del éxito del programa Gemini, los norteamericanos estaban listos para seguir adelante con los vuelos
proyectados, ahora, en las astronaves Apolo, tripuladas por tres hombres y destinadas a volar hacia la luna. Es
en este punto, auspicioso y prometedor, es donde se desencadenan dos grandes tragedias en las naciones
espaciales, en enero de 1967, una de las Apolo se incendió durante el ensayo general en tierra, muriendo
instantáneamente sus tres tripulantes; Roger Chaffe, Virgil Grissom y Edward White, dos meses más tarde, la
URSS lanzó la primera de una serie de astronaves, la Suyuz, de tercera generación que tenia la capacidad de
acoplarse a otros tipos de vehículos espaciales. Lamentablemente ésta se estrelló al aterrizar, muriendo su único tripulante Vladimir Komarov. Estas tragedias resultan relevantes ya que retrasaron los programas
espaciales Suyuz y Apolo, trayendo consigo perdidas millonarias y lo peor perdidas humanas. Finalmente
ambas astronaves partieron al espacio en octubre de 1968, la Apolo para alcanzar la luna y la Suyus para
inaugurar el plan orbital en torno a la tierra.
El camino hacia la luna debía ser preparado con todo cuidado, el envío de sondas espaciales fue el método
elegido para pavimentarlo. Había que obtener fotografías próximas a la superficie lunar e información acerca
de las condiciones existentes en ella, antes de enviar astronautas para que alunizaran. Las primeras sondas
enviadas por los norteamericanos, no lograron obtener información de calidad, comparativamente con la
información proveniente de las sondas rusas, aun así los mapas confeccionados sirvieron para vislumbrar los
terrenos desconocidos de la luna. Gracias a la serie de sondas Lunar Orbiter los norteamericanos obtuvieron
el mapa de toda la luna, proyecto que comenzó en agosto de 1966.
En tanto, los preparativos para el viaje del hombre a la luna concebían la creación de trajes mucho más
sofisticados. Estos tenían que ser resistentes, para proteger al que lo llevaba de los micrometeoritos o de las
rocas puntiagudas, también poseían un sistema de refrigeración para absorber el calor del sol y el casco tenía
un visor oscuro para proteger del resplandor los ojos del astronauta. En la tierra este traje era muy pesado, mas
gracias a la escasa gravedad existente en la luna el traje pesaba solo un quinto de su peso original.
El entrenamiento de las personas que tripulaban el Apolo consistía en el manejo de situaciones extremas; el
perfecto conocimiento de los sistemas de navegación y comando de la nave, y sobre todo tratar de preservar
su naturaleza humana luego de su regreso a la tierra, uno de los problemas más importantes que tuvieron que
soportar aquellos hombres, sin importar su nacionalidad.
La creación de vehículos espaciales para llevar a los hombres a la luna, la técnica denominada cita en la
orbita lunar, contemplaba la necesidad de un cohete de gran potencia para actuar de impulsador del Apolo,
este sería el Saturno V, el cohete más poderoso de los Estados Unidos, constituido por tres cuerpos, los
astronautas volaban a la luna en El Módulo de Mando Central, una vez dentro de la orbita lunar, dos
astronautas se trasladaban a la tercera sección El Módulo Lunar. Este se separaba del Modulo De Mando y
descendía a la luna. Luego de finalizar las diversas misiones en la superficie de la luna, volvían a la cabina de
mando en la parte superior del modulo lunar y utilizando la tercera parte Plataforma de Lanzamiento iban
al encuentro del Modulo de Mando, que seguía en orbita lunar.
Después de seis pruebas sin tripulantes, entre octubre de 1968 y mayo de 1969, se probó la nave Apolo en
cuatro misiones tripuladas, dos en orbita terrestre y dos en orbita lunar. Todas funcionaron perfectamente,
dando vía libre a la histórica misión de aterrizaje en la luna.




Apolo 11.

Los tres astronautas elegidos fueron: Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. Armstrong y Aldrin alunizaron en el Mar de la Tranquilidad el 20 de Julio de 1969, dicho alunizaje fue transmitido por televisión
en todo el mundo desde Australia a Chile se veía con expectación e incredulidad este suceso. Ambos
astronautas trabajaron en la superficie lunar durante 2,6 hras, Recogieron muestras de polvo y rocas lunares,
colocaron instrumentos que media cosas tales como actividad sísmica, el calor y el magnetismo de la Luna.
EE.UU. llevó a cabo otros 5 alunizajes Apolo. Este día inolvidable para toda una generación comenzó cuando
Neil Amstrong se convirtió en el primer hombre que puso un pie en la luna, y dirigiéndose a todos aquellos
que atónitos observaban su hazaña dijo: Este es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la
Humanidad.

Estaciones Espaciales

Una estación espacial es una base en la que pueden trabajar los astronautas durante largos períodos de tiempo.
Se pueden poner en órbita mediante un cohete o la pueden montar los astronautas con piezas enviadas por
otras naves.
Los rusos dieron los primeros pasos para la construcción de una estación espacial, creando la Soyuz, que fue
enviada por primera vez en 1967. A finales de 1977 se había enviado un total de 26 misiones Soyuz.
Con la experiencia de la Soyuz, la Unión Soviética logró que en abril de 1971, fuera puesta en órbita la
primera estación semipermanente llamada Salyut 1, que recibió sus primeros habitantes, cuando la Soyuz 11
se unió con tres cosmonautas durante 22 días. A finales de 1977, ya se habían puesto en órbita 6 estaciones
Salyut. Mientras tanto Estados Unidos lanzaban la estación espacial Skylab en 1973. Esta estación era de
enormes dimensiones ( casi cuatro veces más grande que la Salyut). El principal logro de esta estación
espacial fue en astronomía solar, ya que estaba equipada para hacer observaciones sobre la mayoría de las
radiaciones producidas por el sol.
En 1986, los rusos lanzaron la estación orbital MIR, que fue uno de los más grandes logros para este país.
Esta estación marcó un hito en la historia espacial , no sólo por su estructura, sino también por que ha sido la
que más a perdurado en órbita.
Los años ochenta estuvieron marcados por los viajes de transbordadores y el aumento de los satélites
artificiales en órbita, comienza esta nueva etapa con el lanzamiento del transbordador Columbia el 12 de abril
de 1981. Sin embargo, durante esta época, el hecho más recordado fue el 28 de enero de 1986, con el
accidente del Challenger, que a 73 segundos de su despegue estalló, causando la muerte de 7 personas.
Rusia, al inicio de esta guerra por el espacio, comenzó invirtiendo gran cantidad de dinero en sus programas,
obtuvo la delantera por mucho tiempo, fue innovador y marcó fuertes hitos, pero a pesar de esto, comienza a
decaer. La situación política y económica de este país se hace cada día más difícil, ya no pueden competir con
los fuertes presupuestos norteamericanos, la URSS no pudo con la mantención de la estación espacial.

Supremacía Americana.

Al principio de esta guerra por el espacio, todos los avances tecnológicos de Rusia y Estados Unidos, se
convirtieron en secretos de estado y las organizaciones de espionaje crecieron en ambos lados, todo esto en un
marco de contiendas políticas e ideológicas. Sin embargo, luego de una reestructuración del mapa mundial,
esta carrera se volvió más razonable y los propósitos de conquista con fines estratégicos, se pasó a la ciencia
como objeto y fin de las investigaciones. Ya dentro de este contexto, los rusos y americanos comenzaron a ser
uso de la estación espacial MIR
El 12 de febrero de 1987, Estados Unidos y la Unión Soviética firman una declaración conjunta, en donde se
establece que: su intención de cooperar sobre las bases de una asociación mutua en el proyecto de crear y
operar conjuntamente una estación espacial internacional denominada ALFA. Estos planes de proyecto,
recibieron un gran impulso con la decisión del presidente Reagan de apoyar la versión de una estación
espacial más reducida, dividida en dos fases.
Con la caída de la Unión soviética, la escasa competencia de la ESA (Agencia Europea del Espacio) y de los japoneses, Estados Unidos, actualmente, logra la supremacía del espacio, demostrándolo con las nuevas
misiones al espacio, esta vez, con otros fines.

Estación espacial MIR.

La estación espacial MIR fue un hito en la historia del espacio, por ser la que más tiempo perduró y por las
innumerables misiones que gracias a ella se produjeron.
Esta estación estuvo manejada, en un comienzo, únicamente por Rusia, específicamente por el Centro de
Control de Vuelos Espaciales de la Federación Rusia en Koroliev, pero luego también estuvo a su cargo el
Comando Espacial de Estados Unidos en California por la unión que se produjo entre ambos países, con
respecto a este tema.
La MIR estuvo en órbita durante 15 años, tripulada por más de 104 personas, ocupada por más de 12 países y
23 mil experimentos pioneros de la colonización espacial humana.

Caída de la estación MIR

Cae a las 2:20 horas de la madrugada del día 23 de marzo del 2001 en el océano pacífico.
Su caída estuvo envuelta de especulaciones, se pensaba que trozos de ella caerían en la parte insular de Chile
o en Nueva Zelanda y que su caída a la tierra sería incontrolable; esto no fue así todo el proceso estuvo
manejado por ambos centros (tanto Estados Unidos como Rusia). Con la caída de la estación MIR se
demuestra nuevamente la decadencia de Rusia Y la Supremacía de Estados Unidos en la carrera espacial.
Final de la carrera espacial
Los americanos al haber sido los primeros en poner un hombre sobre la luna, decían que habían ganado esta "carrera" no oficial. Pero, los científicos soviéticos siguieron adelante con sus proyectos, y no admitieron que esto fuera una derrota.
Ambas naciones habían desarrollado programas espaciales militares tripulados.
La nave soviética ''Soyuz 19'' se unió con la nave americana Apollo, dejando a los astronautas de naciones "rivales" pasar a la nave de los otros y participar en experimentos distintos.
En este momento, los soviéticos estaban alarmados de que la USAF se uniera en el programa del ''Transbordador Espacial'' y por eso lanzaron los proyectos del transbordador ''Burán'' y del ''cohete Energía''.
A principios de los 80, la''Defensa Estratégica'' hizo que aumentara la competencia, que sólo se resolvió con el colapso del bloque soviético en 1989.

Bibliografía:
http://hersheyys.wordpress.com/2010/03/24/introduccion/
http://lacarreraespacial.blogspot.com/
http://pdf.rincondelvago.com/carrera-espacial.html
http://www.cosmopediaonline.com/sputnik.html

Imágenes:
Carrera Espacial, todos los detalles
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Apolo
URSS
carrera espacial
Monografía

Algunos videos:



link: http://www.youtube.com/watch?v=-cq_cW97CH0



link: http://www.youtube.com/watch?v=RMINSD7MmT4&feature=fvw