Sicilia Patria mia

Sicilia es la cuarta isla europea por dimensiones, la principal isla italiana y la mayor del mar Mediterráneo. Dentro de la Región autónoma se encuentran, además de la isla homónima, varias islas más pequeñas: los archipiélagos de las Islas Eolias a nordeste, las Islas Egadas al oeste, las Islas Pelagie al suroeste, y las islas de Pantelleria al sur y Ustica al noroeste.

Sicilia Patria mia

Los primeros pobladores fueron los sicanos y los sículos de donde procede el nombre de la isla. Los cartaginess colononizaron la mitad occidental y en el año 750 a de J.C. comenzó la ocupación griega, en constante pugna con los cartaginenes. Los romanos, que ocuparon la isla en el año 241 a. de J.C., la convirtieron en el granero del Imperio. En el 300 d. de J.C. fue invadida por los vándalos y posteriormente por Bizancio. Los árabes la ocuparon en el siglo IX, y fueron desalojados por los normandos, quienes introdujeron el sistema feudal que ha supuesto un lastre tan pesado para Sicilia. Palermo, en el momento de la conquista normanda, tenía trescientas mezquitas y otros tantos maestros de escuela (que por entonces era un privilegio), cincuenta carnicerías, salas de baños, mercados y las calles adoquinadas, cuando las grandes metrópolis de Occidente eran un mar de fango y suciedad. A todo ello los conquistadores añadieron iglesias católicas, tolerancia y buena administración. Los intrépidos navegantes normandos se convierten en la punta de lanza de la cristiandad. Toman Mesina, Palermo y Siracusa.
En 1016, Salerno sitiada por los sarracenos, fue socorrida de modo inesperado por algunos cabelleros normandos que regresaban de una peregrinacion a Tierra Santa. Estos peregrinos, avidos de aventuras aprovecharon la ocasion de medirse con los enemigos de Cristo. Se portaron con tal heroismo que, aunque no eran mas que cuarenta, infundieron terror en los sarracenos y salvaron la ciudad. Tiempo despues vendrian mas contigentes de normandos, primero ofreciendo su ayuda y alistandose como mercenarios, pero al ser luego tan numerosos se convirtieron en conquistadores y fundaron sus propias colonias. Dirigidas por Roberto Guiscardo y otros jefes normandos emprendedores, estas adquirieron pronto forma estatal. Roberto fue el mas celebre de los diez hermanos que fueron a correr aventuras en Sicilia. Guiscardo significa “el astuto”, y Roberto merecia tanto este sobrenombre como el de “degollador”. Con astucia y audacia se fue apoderando de los principados normandos y las poseciones bizantinas en el sur de Italia. Creo un reino que comprendia la mayor parte de Calabria y Abulia. Uno de sus compatriotas, Ricardo, de carácter fuerte similar a él conquisto Capua y la region vecina. Estas gentes intrepidas no se contentaron con sus conquistas italianas y acometieron sin tregua las posesiones del imperio romano de Oriente. Pronto desempeñaron notable papel historico.
Hacia el 1070 todo el sur de Italia era ya posesion normanda. Desde tiempo atrás los conquistadores dirigian miradas a la otra orilla del estrecho de Mesina. Los normados querian reconquistar para el reino del verdadero Dios las tierras en poder de los infieles. La conquista de Sicilia comenzo en 1060, cuando Roberto Guiscardo envio alli a su hermano Roger. En 1072 Palermo, la mayor ciudad siciliana cayo en manos de los normandos. Por segunda vez Europa arrebataba a los semitas la perla del Mediterraneo.
Muerto Roberto en 1085, su hermano Roger quien fuera el mas importante monarca normando en Italia asume el poder. El antiguo aventurero goberno con energia y mostro tolerancia, insolita en aquellas epocas hacia sus subditos de distinta raza o religión. Concedio la libertad de culto a los griegos, arabes y judios asentados en el pais, aunque estaba prohibido a los normandos contraer matrimonio con ellos. En los siglos XI y XII Sicilia erade hecho, el unico pais donde imperaba la libertad de conciencia. Tres religiones, la de Cristo, la de Mahoma y la de Moisés convivian en paz, como en los mejores tiempos del califato andaluz.
Fruto de esta inteligente politica de Roger fue el desarrollo de una civilización grandiosa, de carecer cosmopolita, comparable a la de Alejandro y Teodorico el Grande, gracias a un gobierno que permitia a griegos, sarracenos, italianos y judios dedicarse en paz a sus trabajos y estimulaba a todos por igual. Tanto desde el punto de vista historico como geografico, Sicilia era el lugar idoneo para el contacto de las civilizaciones griega, romana y arabe. Aque se mezclaban por igual los estilos arquitectonicos bizantino, arabe, romano y normando. Lo maravilloso es que este estilo, el normando siciliano, combinación de cuatro civilizaciones produzca tal impresión de armonia.
El hijo y sucesor de Roger fue el poderoso y capacitado Roger II, quien mediante las armas y una politica habil supo reunir en un solo reino todas las posesiones normandas de Sicilia y sur de Italia. En 1130 fue consagrado rey en la catedral de Palermo por un cardenal legado pontificio. La intervención de Roger II en los territorios normando peninsulares salvo estas regiones del caos irremediable, aunque el restablecimiento del orden costo mucha sangre. Fue tares difícil ya que los emperadores de Bizancio y Germania adoptaron una actitud hostil hacia un rey de tan reciente creación. Con ambos emperadores se solidarizaron las grandes ciudades maritimas italianas Venecia, Genova y Pisa, cuyo comercio sufria mucho a causa de las incursiones de la flota normanda. Roger se atrajo mas enemigos al adherirse a uno de los pretendientes a la tiara pontificia.
Por fortuna para Roger a quien llamaban el tirano de Sicilia, sus muchos enemigos no llegaron a reunir contra sus ejercitos. En parte debia esta suerte a su habilidad diplomatica. El emperador germanico llevo a cabo un verdadero paseo militar por toda la Italia Meridional y el reino normando parecia abocado a una ruina definitiva, pero las tropas imperiales no resistieron el calor del verano y el desgaste de cubrir los espacios entre ciudad y ciudad. Roger soborno a algunos principes germanicos y el emperador no tuvo mas remedio que volver. Cuando regreso a Italia del Norte se dio cuenta lo catastrofica que fue su campaña, sin botines ni conquistas, muchos deficits y bajas. Roger recurrio a las armas, solo después de utilizar el elemento diplomatico. Una tras otra fue tomando las fortalezas y empalizadas imperiales.
Roger II muere en 1154, solo el mas inútil de sus hijos le hereda el trono. Con el comienzan las guerras intestinas entre musulmanes y cristianos, entre los otros herederos y pretendientes. La grandiosa civilización siciliana habia tocado fondo pero no el fin. El periodo normando constituyo una epoca de esplendor para Sicilia, florecimiento resultante de un gobierno fuerte que procuro mantener el orden en el pais, pero que no prentendia en modo alguno una unificación artificial de subditos de distintas razas y religiones.
CONTINUARA…

Fuente Carl Grimerg.


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