El Silencio de los Corderos - Fotografía Propia

Esta serie de fotografías la realicé el 15/10/2012 en la Estancia San Ramón,
a 30 km de la ciudad de San Carlos de Bariloche, Patagonia, Argentina.


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La esquila es el proceso de extracción de la lana de la oveja mediante el corte del vellón. Tomando al proceso en su conjunto, hay tres grupos de actividades que deben conocerse exhaustivamente y además, realizarse a conciencia para una exitosa cosecha de la lana:

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Para esta actividad existen dos técnicas o métodos claramente diferenciados: el método criollo o maneado y el método australiano o desmaneado. La tijera mecánica está compuesta por dos partes: peine y cortante. El peine va "peinando" las fibras para cortarlas, pero rompiendo la estructura de la lana. El cortante, que roza con el peine, necesita lubricación, que se le da con un chorro de aceite al inicio de la esquila, pero a medida que se trabaja, se autolubrica con la grasitud de la lana. Algunos esquiladores pueden acabar con un animal en un minuto, su destreza es muy valorada por el estanciero que necesita que el vellón se extraiga en una sola pieza sin lastimar al animal.

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Luego de la esquila, el vellón se extiende sobre una mesada en donde se separa la lana, por un lado la que corresponde a las patas y al vientre y por el otro, los flancos y el lomo, que es la de mayor calidad. De allí, la lana es llevada la prensa en donde se realizan fardos de 200 y 400kg. Listos para los camiones que las transportarán a sus destinos. La materia prima es exportada pues, sin valor agregado alguno de industrialización.

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Desde hace algunos años, se ha implementado una modalidad que implica esquilar a los animales antes del parto, a mediados del mes de octubre, cuando mejoran las condiciones climáticas. La ventaja de esto radica en la calidad de la lana. La crudeza del clima invernal trae como consecuencia indirecta un estrangulamiento de las fibras lanares. La esquila pre-parto, al realizarse inmediatamente después del invierno, permite que el corte se realice cerca de ese estrangulamiento, de manera tal que la lana tendrá una mayor consistencia y un más elevado precio de venta. De otra manera, con el sistema de esquila tradicional, el segmento más débil, queda en medio de la fibra.

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Las lanas más valiosas son las que proceden de ovejas de 3 a 6 años. Una oveja produce al año de 1 a 3kg de lana fina o de 2 a 6 kg de lana gruesa, según se trate de una u otra raza.

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Pueden ver esta serie (y otras) como una presentación slideshow, y con mayor tamaño, en la siguiente galería:

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https://pelaschmidt.jux.com

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Y algunas fotografías más que quedaron fuera de la serie, aquí:

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GRACIAS por su visita.

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