Se denomina curtido al proceso por el cual se transforma la piel en un material que se
conserva a través del tiempo y posee características de flexibilidad, resistencia y belleza que le da
gran valor comercial y estético.


SUSTANCIAS CURTIENTES



Las sustancias curtientes tienen la propiedad de que sus soluciones al ser absorbidas por las
pieles transforman a estas en cueros. Los curtientes vegetales pueden ser naturales, sin ninguna
clase de tratamientos ó se pueden colorear y tratar químicamente; casi todas las plantas contienen
sustancias curtientes, pero sólo se usan aquellas especies que permiten un alto rendimiento y buena
calidad de extracto. Los extractos más importantes en la industria son aquellos que provienen de la
corteza, hojas, tallos, frutos y madera de diferentes especies. En la region chaqueña se utiliza
principalmente el extracto de quebracho que se elabora del duramen del arbol, conteniendo
alrededor del 65% a 70% de tanino, con un 6-10% de materiales insolubles cuando es de buena
calidad.


TIPO DE PIELES



La estructura de las pieles varía según la especie, hábitos de vida, estación del año, edad,
sexo y crianza que hayan recibido hasta la faena.
Pieles de bovinos
Los cueros bovinos tanto de vacas como de vaquillonas, están constituidos por un tejido
fibroso y elástico que una vez procesado dan un corte y grano aptos para su uso en confecciones
finas. En el caso de novillos, novillitos y torunos jóvenes sus cueros son de mayor espesor y el
tejido conjuntivo es menos elástico, dando un corte y grano más grueso.
En general los vacunos jóvenes dan cueros de mayor calidad que los adultos. Las pieles de
becerro poseen una estructura más fina debido a que los folículos capilares son más pequeños y
están mucho más juntos entre sí. Estas pieles provienen de terneros lecheros machos que son
faenados cuando su desarrollo permite obtener un razonable rendimiento carnicero.


Pieles de caprinos


De esta especie se obtienen pieles muy finas destinándose estas a la confección de zapatos,
de alto precio, guantes y otras obras. De los animales más jóvenes se obtienen cueros más finos y de
mayor valor como es la cabritilla. La piel de cabra en cambio, posee una estructura más fibrosa y
compacta.


Pieles de equinos


Los cueros de equinos son de menor calidad que los vacunos. Se los pueden dividir en dos
zonas:
a- La sección delantera tiene una piel relativamente liviana siendo su textura muy
similar a algunos tipos de cueros caprinos;
b- La sección relacionada con la región de los cuartos traseros se caracteriza por ser una
piel mucho más gruesa y compacta.
Pieles de ovinos
La piel de los ovinos es fina, flexible y extensible. En general las de mayor calidad se
obtienen de aquellas razas cuya lana es de escaso valor y de animales jóvenes. Son utilizadas para la
fabricación de guantes, zapatos, bolsos, etc.


Pieles de cerdos



La estructura de la piel del cerdo doméstico posee una capa de grasa ubicada por debajo de
la piel superficial, presenta poco pelo. El tejido es relativamente compacto y resistente, con gran
acumulación de sustancia alimenticia. Debido a la característica implantación que tienen los pelos
en los porcinos, sus cueros son porosos con orificios abundantes, siendo fuertes y suaves.


ZONAS EN QUE SE DIVIDE DE LA PIEL


En la piel fresca existen zonas de estructura bastante homogéneas de acuerdo a su espesor y
grado de compactación. Se pueden diferenciar tres grandes zonas:
 Crupón: es la zona más homogénea tanto en espesor como en su estructura histológica; es la
más compacta y valiosa. Se corresponde con la región dorsal y lumbar del animal y
equivale al 45% del peso total de la piel fresca.
 Cuello: su espesor es irregular. Corresponde a la piel del cuello y cabeza del animal y
representa el 25% del peso total de la piel fresca.
 Falda: Es la zona mas irregular de la piel. Se corresponde con la piel que recubre el vientre
y las patas. Esta zona equivale al 30% del peso total de la piel fresca.-


ESTRUCTURA DE LA PIEL



La piel es un órgano constituido por tres capas: epidermis, dermis o corium y tejido subcutáneo
ó endodermis.
1- Epidermis: en la epidermis se insertan los folículos capilares que dan origen a los pelos,
representa el 1% del espesor total de la piel y es eliminada durante el proceso de depilación.
2- Dermis ó corium: es la capa principal desde el punto de vista de la industria del curtido ya
que representa el 85% del espesor de la piel. Se encuentra situada inmediatamente por debajo de la
dermis y está separada de ella por la membrana hialina. Esta membrana presenta el típico grano, el
cual es característico de cada animal. La dermis presenta dos regiones distintas:
a- Dermis papilar constituida por vasos sanguíneos, terminaciones nerviosas y
fibras de colágeno ubicadas en forma perpendicular a la superficie;
b- Dermis reticular constituida por células conjuntivas y fibras de colágeno
oblicuas y más gruesas que las de la capa anterior.
3- Tejido subcutáneo ó endodermis: constituye el 15% del espesor total de la piel y se elimina
durante el descarnado. Está constituido por tejido conjuntivo laxo.


CONSERVACIÓN O CURADO DE LOS CUEROS



El curado de los cueros sirve para mantener los cueros hasta el momento del curtido.
En el mismo momento de la faena del animal comienza el proceso de descomposición
debido a factores externos e internos. No siempre el olor descubre un cuero en descomposición; los
cueros podridos si pueden olerse pero los cueros que ya tuvieron un salado inicial pueden no tener
mal olor.
Existen tres sistemas principales de conservación que son el secado, el salado y el
salmuerado.
1- Secado
Es el método más común de conservación de la mayor parte de pieles de reptiles, caprinos
y de peletería. El secado al aire tiene la ventaja de constituir la forma mas sencilla de conservación
y es muy útil en zonas de clima tropical seco y zonas rurales de lugares poco desarrollados.
La velocidad de secado es importante: si es muy lento puede descomponerse el cuero; si es
demasiado rápido, las superficies exteriores del pueden endurecerse y secarse mientras que las
partes interiores conservan la humedad de modo que al remojar los cueros para su procesamiento
presentarán un ampollado, pudiendo también aparecer orificios.
El método más sencillo de secar cueros es extenderlos sobre el suelo apoyados en listones o
piedras para evitar que se ensucien o bien colgar los cueros en sogas y secarlos al sol. Sin embargo,
la piel suele quedar dañada por las marcas.
La práctica mas utilizada es secarla en bastidores estirando el cuero sobre un marco y
dejándolo secar a la sombra o al sol. A medida que el cuero se va secando se contrae, endurece
quedando siempre plano lo que permite una mejor circulación del aire y facilidad en el enfardado.
2- Salado
Se utiliza en climas templados. El cuero fresco es llevado a bodegas donde se lo coloca en
una estiba de sal. Los cueros se colocan en una pila. El tiempo de un salado correcto requiere de 21
días de estiba. Los cueros curados correctamente por salado se conservan hasta un año en lugares
frescos. Para un correcto proceso de salado se requiere el uso de sal limpia y de buena calidad.
3- Salmuerado
Existen varios sistemas de salmuerado pero el mas importante es el utilizado en EE UU.
Los cueros descarnados se remojan en salmuera en tachos durante 48hs. o más en un medio de
salmuera saturado y se los considera curados cuando la salmuera los ha impregnado por completo.
A continuación se retiran los cueros y se escurren y después se agrega una pequeña cantidad de sal
para protegerlos. El salmuerado permite la conservación por 6 meses aproximadamente.


PROCESOS PARA LOGRAR EL CURTIDO DEL CUERO



Se los puede dividir en dos etapas. La primera se realiza en el taller de ribera y tiene como
finalidad preparar el cuero para la segunda etapa que es el curtido propiamente dicho.
Incluye los siguientes pasos:
 Reverdecimiento
 Encalado
 Depilado
 Desencalado, Purgado y Piclado:
1 Reverdecimiento o remojo
Los cueros que se reciben llegan deshidratados ya sea por secado, salado o salmuerado por
lo que resulta necesario remojarlos de nuevo para ablandarlas, quitar sangre, tierra, estiércol, la sal y
facilitar la penetración de sustancias que provocan el esponjado de los cueros.
Antes de dar comienzo al proceso de elaboración se recorta el cuero para sacar canillas,
patas, colas y otras partes pequeñas. Por lo general el reverdecimiento se logra sumergiendo las
pieles y cueros en agua que puede contener un aditivo hasta que la piel se re hidrate.

a) Remojado de cueros y pieles verdes: se utiliza en cueros de animales recién faenados los
cuales deben llegar a la curtiembre en unas pocas horas. Este material solo necesita un
remojo breve que puede ser un simple lavado profundo antes de pasar al encalado
b) Reverdecimiento de cueros secos: Primero de debe desprender toda la sal suelta sacudiendo
los cueros. En este momento debe evitarse la acción mecánica porque produciría la rotura
por flexión de las fibras.
El proceso de reverdecimiento debe extenderse por 72 horas cambiando el agua cada 24 horas.
Deben efectuarse no menos de 3 o 4 cambios de agua, incluso cuando los cueros se noten blandos al
tacto. Los procesos de reverdecimiento empleados en las diferentes industrias varían en el uso de
aditivos, cambio de temperaturas, grados de agitación y duración del tiempo de remojado.

2 Encalado

La sustancia que se utiliza en este paso es la lechada de cal. El encalado se realiza a pH 12,5
y sirve para ablandar la epidermis mediante su accionar químico sobre las grasas, músculos, venas,
nervios y glándulas produciendo el desprendimiento de el pelo o lana. Al actuar sobre las fibras de
colágeno, se produce el hinchamiento de las mismas y facilita la penetración de las materias
curtientes.
Los cueros sometidos a este proceso son sumergidos en bateas que contienen la lechada de
cal por el término de 7 a 14 días hasta que el pelo o lana se desprenda sin esfuerzo. Cuando se
completa el encalado se observa una piel blanca, azulada, hinchada, gomosa y semi translucida.
La proporción utilizada para realizar la lechada es de 1kg. de cal apagada cada 10 litros de agua


3 Depilado

Se realiza en forma manual ó pasando una espátula teniendo la precaución de evitar la
ruptura del cuero.

Como el proceso de depilado se realiza en un medio alcalino y el curtido en un medio ácido,
debemos llevar adelante una serie de procesos que lleven al cuero a un pH 7. Estos procesos son el
desencalado, purgado y piclado.


4 Desencalado, Purgado y piclado

En el desencalado se enjuaga varias veces los cueros en agua limpia y se los deja en remojo
durante 1 día con el fin de eliminar la mayor cantidad de cal posible. Luego, los cueros son
introducidos en el fermento donde se realizara el proceso de purgado y piclado. Este proceso sirve
para neutralizar la cal acomodando el ph para el curtido propiamente dicho, eliminar por acción
enzimática elementos indeseables y para que la piel quede con un grano más fino y suave.
Las sustancias usadas para la preparación del fermento son el trigo, la cebada y el afrecho
que contienen almidón como mordiente. El fermento se logra agregando 4 litros de agua hirviendo a
un kilo de harina de cualquiera de los granos mencionados por cada 10 kg de cuero encalado.
caso que el grano posea poco almidón, se debe agregar harina común para mejorar la fermentación.

El pH del fermento debe ser de 4.5 o 5. Los cueros permanecen durante 1 día en la
preparación y luego se enjuagan con abundante agua limpia durante 24 horas para que se frene el
proceso antes que ingresen a la solución de tanino.
El aspecto del cuero una vez terminado este proceso es gelatinoso y resbaladizo.
Sistema de curtido al alumbre


Curtido en ALUMBRE


También llamado curtido blanco.
Se utiliza principalmente para curtir pieles donde se
quiere conservar el pelo

. Se usa como solución curtiente al preparado constituido por 100 gramos
de alumbre y 50 gramos de sal (cloruro de sodio) por cada litro de agua. Esta mezcla debe tener
una densidad de 11° Baume. El tiempo requerido para la conclusión del proceso es de 10 días para
pieles pequeñas y hasta 40 días en pieles de mayor tamaño.
El alumbre se puede reutilizar ajustando nuevamente la concentración a 11° Baume
mediante el agregado de alumbre y sal.


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