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Opel K-180 (1974 - 1978)

Opel K-180 (1974 - 1978)


El Opel K-180, fue un vehículo fabricado por General Motors de Argentina en el año 1974. El mismo, es una copia fiel del modelo alemán Opel Kadett, pero se diferencia de este modelo ya que posee un motor 1.8 diseñado íntegramente en Argentina. Es un automóvil de turismo mediano, del segmento C, que fue pensado por General Motors como respuesta a la crisis energética del '70, además de ser una fuerte respuesta a la apuesta de Ford Motor Argentina que había sacado el Ford Taunus. También el objetivo de General Motors con este auto, fue el de acaparar el mercado de los medianos, dando caza a modelos ya consagrados de su segmento, como el Dodge 1500 y el Peugeot 504.

Debido a que para el diseño de su motor, fue tomado como base el motor denominado "194" del Chevrolet 400, su plataforma inicial (la denominada Plataforma "T" de General Motors) fue modificada, para poder equiparlo con este nuevo motor, debido a que su gemelo Opel Kadett llevaba un motor mucho más pequeño (1200 cm3). Este nuevo motor erogaba una potencia de 86 CV, necesaria como para compararse con automóviles del segmento del Ford Falcon y el Chevrolet Chevy, además de enfrentar a sus rivales de segmento.

El Opel K-180, fue presentado en la Argentina en noviembre de 1974 y marcó la entrada de General Motors al segmento de los coches medianos. Este coche fue la respuesta de General Motors a la crisis del '70, como así también la respuesta al desafío que implicaba la aparición del Ford Taunus.

Como se había mencionado anteriormente, el proyecto de fabricación del automóvil comenzó a desarrollarse efectivamente en octubre de 1971. Para diseñar el motor, se tomó como base el motor "194" del Chevrolet 400, al cual se le recortaron 2 cilindros. Posteriormente, se inició el desarrollo de una nueva tapa de válvulas, además de utilizarse piezas de la distribución del viejo Chevrolet, como así también una caja de cambios de origen Opel.

Uno de los puntos complicados a la hora del desarrollo de este auto, fue la adaptación del motor a la carrocería, para lo cual se tuvo que revisar todo una y otra vez para poder llegar al modelo final. Para ello, los ingenieros de General Motors, debieron reformar todo lo que a la plataforma y tren delantero se refería, para poder equipar el nuevo motor. Recordemos que el coche inicialmente elegido para este proyecto fue el Opel Kadett, pero el Kadett se equipaba con un motor de 1200 cm3, por lo que el Opel K-180 era muy superior con sus 1800 cm3, que le otorgaban mayor potencia.

Los diferentes modelos

El primer Opel K-180 presentado en Argentina, fue un modelo denominado "Base", el cual era el modelo presentación del nuevo producto de Opel. El mismo, venía con el nuevo motor "110" (1800 cm3) desarrollado íntegramente en Argentina, que estaba acoplado a una caja manual de 4 velocidades de origen Opel, similar al Opel Manta. Equipaba a demás a este motor un Carburador Zenith vertical, además de utilizar como combustible, nafta súper. El nombre del automóvil se debe a dos razones: la "K" indicaba el nombre original del modelo: Kadett, mientras que el "180" indicaba la cilindrada del motor.

Otro punto curioso de este auto, fue que llevaba su tanque de nafta embutido en el asiento trasero del coche, el cual ofrecía más espacio de carga en su maletero. Era también característico del auto, su gran visibilidad debido a sus grandes áreas vidriadas, como así también su poderoso sistema de frenado, el cual no presentaba ninguna tendencia a desviarse cuando se frenaba derecho, luego de recorrer su trayectoria a una velocidad de 140 km/h. También en su diseño se tuvo en cuenta la aerodinámica, ya que fue dotado de un zócalo en el frente, que creaba un vacío en su parte inferior, lo que provocaba que el coche tenga una mejor tenida a altas velocidades.

Otro modelo presentado en el país, fue el Opel K-180 "Rally", una versión deportiva del modelo que ponía de manifiesto el deseo de General Motors para con sus clientes: ofrecer un coche mediano deportivo, con toda la comodidad de un coche familiar de bajo consumo. Este coche se presentó en 1976 e incluía entre sus agregados, la incorporación del tacómetro a su nuevo tablero, como así también para golpes negros y franjas decorativas en los laterales del coche (estilo Chevy Serie 2, Chevrolet 400 Rally Sport), con el emblema "Rally" en ambos costados.

Y el último modelo que fue presentado en 1977, fue el Opel K-180 "LX", el cual como indican sus iniciales, ofrecía equipamiento de lujo en su interior. Entre sus detalles, se pueden mencionar, las butacas más mullidas con tapizado de cuero y diferentes posiciones de reclinado, como así también apoyabrazos acoplados a los paneles de las puertas, un volante de menor diámetro forrado en cuero y un nuevo panel de instrumentos.

En cuanto a las distinciones recibidas por este modelo, solo puede mencionarse el galardón recibido en 1977 por la APICA (Asociación de Periodistas de Industria y Comercio de Argentina), que lo condecoró como el "auto del año", ya que un año después, General Motors cerró sus puertas y por ende finalizó su producción.

En cuanto a materia deportiva, el Opel K-180 fue utilizado para correr en Rally Nacional, donde en 1985, uno de estos modelos finalizó tercero en el campeonato, peleándo de igual a igual con los Renault 18.

También, el producto de General Motors estuvo presente desde el inicio de la categoría TC 2000, cuando se presentaron algunos pocos Opel K-180 nacionales, conducidos por pilotos particulares e inclusive, hubo pruebas por parte del piloto Ricardo Joseph de General Motors, para intervenir en el TC 2000 como equipo oficial. Pero el retiro de General Motors en 1978, provocó que los Opel se vieran desde el inicio sin un apoyo oficial efectivo por parte de la terminal. Fue también importante la participación que tuvo este coche en las carreras de Turismo Carretera, donde uno de sus pilotos más destacados, fue Darío Ramonda, quién con su Opel participó de la Vuelta de América del Sur, siendo uno de sus más férreos defensores.

VAMOS A LAS IMAGENES:

Opel K-180 (1974 - 1978)

Chevrolet

motor

coleccion

Argentina

auto

viejo

clasico

opel

General Motors

kadett

k180

chevette

k 180

Opel K-180 (1974 - 1978)

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Opel K-180 (1974 - 1978)

Chevrolet

2 comentarios - Opel K-180 (1974 - 1978)

@arix22
+2, los que me quedan.