El Volkswagen Golf es un automóvil del segmento C producido por el fabricante alemán de automóviles Volkswagen desde 1974. Es uno de los automóviles más vendidos en la historia, con más de 22 millones de unidades fabricadas. Logró en el decenio de los ochenta que los clientes europeos aceptaran a los compactos como vehículo para la familia.

Comparado con la media en su categoría, su precio y calidad es superior, aunque inferior de sus rivales alemanes Audi A3, BMW Serie 1 y Mercedes-Benz Clase C Sportcoupé. El Golf se vende en versiones hatchback de tres y cinco puertas, sedán (Jetta), familiar ("Golf Variant" y "Jetta Variant", monovolumen (Golf Plus y Touran) y descapotable (actualmente Eos, anteriormente "Golf Cabrio".

Golf I (1974-1983)
Todo sobre el Volkswagen Golf
En 1974 comenzó la fabricación de la primera generación del Golf, también llamado Rabbit en Estados Unidos y Caribe en México. Con motor transversal y refrigerado por agua, su formato hatchback ideado por el italiano Giorgetto Giugiaro revolucionó el diseño de automóviles. El largo era de apenas 3,7 metros, pero permitía que cuatro adultos se acomodaran en el interior. El Golf I se mantiene en producción en Sudáfrica, donde se denomina Volkswagen Citi Golf.

La versión descapotable, el "Golf Cabriolet", fue estrenada en 1979 y fabricado por el carrocero Karmann. Ésta continuó en producción varios años después de que el hatchback fuera descontinuado, alcanzando las 400.000 unidades vendidas.

Motores
Sus motorizaciones gasolina del mercado comprendían un 1.1 litros gasolina de 50 CV, un 1.3 litros de 60 CV, un 1.5 litros gasolina de 70 CV, un 1.6 litros de 75 CV. Los dos Diesel eran atmosféricos: un 1.5 litros de 50 CV, y un 1.6 litros de 54 CV.

La versión "GTi" ( " Gran Turismo Inyección " ), lanzada en 1976 creó el concepto de "compacto deportivo" que hoy es parte de casi todas las marcas generalistas. Fue uno de los primeros automóviles pequeños con inyección de combustible; su motor de gasolina de 1588cc de cilindrada desarrollaba una potencia máxima de 110 CV.

En los últimos años de vida comercial en Europa, se fabricó una versión turbodiesel de 70 CV bajo la denominación GTD, idéntica en aspecto y equipamiento a la del GTI. Desde agosto de 1982, la cilindrada del GTI se incrementó de 1588 cc a 1781 cc, con el respectivo aumento de potencia de 110 CV a 112 CV.

En América del Norte, la gama de motores de gasolina fue completamente distinta a la europea. Los motores tenían 1.5, 1.6. 1.7 y 1.8 litros de cilindrada, y ninguno superaba los 90 CV de potencia máxima.

Golf II (1983–1992)
coche
Para 1983 la segunda generación estaba lista. Se mejoró la calidad de construcción y terminación, las cualidades dinámicas y el espacio interior (ahora medía 4,00 metros). Se amplió la gama de motores, incluyendo motores gasolina más potentes. Se fabricó también como sedán ( " Jetta " ). Para reducir la presión de los ecologistas, se comenzó a expandir la utilización del convertidor catalítico; el antibloqueo de frenos fue agregado a las versiones deportivas, mejorando así la seguridad.

Nuevamente, las opciones de motorización difieren a ambos lados del Océano Attántico. El "GTi 16 válvulas" llevó su potencia hasta los 139 CV (129 CV con catalizador). El "GTi G60" tenía un compresor volumétrico y desarrollaba 160 CV; la versión especial "Rallye" estaba homologada para competición. Existió una versión limitada "GTi G60 16V" con 210 CV y tracción total Syncro.

Imitando a los todoterreno se diseñó el "Golf Country". Incorporó tracción total Syncro, y tenía mayor recorrido de suspensión y aspecto aventurero.

Al volante de un Golf II, Pablo Cirre dio dos veces la vuelta al mundo (66.678 km) en el mismo año y sin ninguna modificación de fábrica.

Golf III (1991-1999)
coches
En noviembre de 1991 se estrenó la tercera versión del Golf. Se fabricó con carrocerías hatchback de tres y cinco puertas, familiar ( " Golf Variant " ).

El equipamiento era mucho mayor que el de la generación precedente, pero el cambio más substancial se encuentra en la seguridad, incorporaba un habitáculo indeformable hasta unos 60 km/h, barras en las puertas, estructuras de deformación programada, cinturones con pretensores pirotécnicos y airbags frontales. En cuanto a la seguridad activa, el antibloqueo de frenos y el control de tracción formaban parte del equipamiento de algunas versiones.

Muchos accesorios de confort ya están disponibles cuando en automóviles de segmentos superiores aún no disponían de ellos, los elevalunas eléctricos en las cuatro puertas, el climatizador, espejos eléctricos, asientos con calefacción y columna de dirección regulable.

Las bases mecánicas difieren de unos modelos a otros, las versiones menos potentes disponen de tambores en el eje trasero y discos macizos en el delantero, el tren trasero carece de barras estabilizadoras. En las versiones más potentes los discos sustituyen a los tambores y los discos delanteros son ventilados, el eje rígido trasero dispone de estabilizadora. En ambos casos el eje trasero permite un efecto direccional del eje trasero, pero no fue publicitada esta característica. Una excepción son las versiones Syncro que contaban con suspensión independiente en el eje trasero.

Los motores base del Golf III fueron el 1.8 litros de 75 y 90 CV, y un 1.6L con 100 CV. Los motores Diesel eran un 1.9 litros atmosférico de 68 CV y un 1.9 litros con turbocompresor de 75 CV, ambos con catalizador e inyección mecánica indirecta.

En 1993 llegó al Golf el "TDi" con inyección directa y 90 CV. Ya en plena fiebre de los diesel, en 1996, se estrenó el "TDI" con turbocompresor de geometría variable y 110 CV. Ambas tecnologías permitieron mejorar la relación consumo/prestaciones y como consecuencia, disminuir la contaminación al mismo tiempo.

Debido a la gran acogida por parte de los entusiastas de los compactos deportivos, y en concreto del GTi (2.0 litros, 115 CV de potencia máxima), se agregó en 1993 una versión de 150 CV llamada "GTi 16V". En cambio, el "VR6" con motor V6 de 174 CV fue más apreciado por los amantes de los deportivos compactos. Existieron versiones sobre esta última base con tracción total Syncro que contaba con 190 CV.

Golf IV (1997–Presente)
premios
La cuarta generación del Golf mostró una notable mejora de la calidad y un avance muy logrado en sus lineas de diseño; fue acompañado también por una subida en el precio. Se fabricó en versiones tres y cinco puertas (hatchback), sedán (Bora en Europa y Sudamérica, Jetta en Norteamérica) y familiar ("Golf Variant".

Además de los 1.4 y 1.6 gasolina de 105 CV, existieron un 1.8 turboalimentado de 150 y 180 CV ( " Golf GTI " ): La diferencia en caballos de fuerza en el motor 1.8 esta dada porque existen dos tipos de turbo compresores utilizados. El modelo de turbo KKK K03 genera 150CV y el hibrido KKK K03/K04 genera 180 CV. También hay una versión 2.3 V5 de cinco cilindros y 170 CV.

Entre las ediciones limitadas se encontraron los "20th Anniversary Edition", 4200 GTI que conmemoraron en el año 2003 el vigésimo aniversario del lanzamiento del GTI en Estados Unidos. Se fabricaron en colores espaciales (Negro Magic Pearl, Amarillo Imola y Azul Jazz), con luces con máscaras oscuras, llantas OZ Aristo de 18 pulgadas y butacas Recaro de cuero negro.

Ese mismo año se comenzó a producir el "Golf R32", una versión deportiva posicionada por encima del Golf GTI. Era impulsado por un 3.2 litros V6 de 240 CV de potencia máxima y 320 Nm de par motor máxima, a través de un sistema de tracción a las cuatro ruedas y una caja de cambios de seis marchas.

El Golf IV continúa en producción en países como Brasil y China. El Golf IV brasileño recibió una poco acertada reestilización en 2007 y se exporta sin demasiado exito al resto de América.

Motorizaciones

Gasolina

1.4: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 75 CV, 126 Nm
1.6: 4 cilindros, 8 válvulas, 1595 cm3, 100 CV, 145 Nm
1.6: 4 cilindros, 8 válvulas, 1595 cm3, 102 CV, 148 Nm
1.6: 4 cilindros, 16 válvulas, 1598 cm3, 105 CV, 148 Nm
1.6 FSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1598 cm3, 110 CV, 155 Nm
1.8: 4 cilindros, 20 válvulas, 1781 cm3, 125 CV, 170 Nm
1.8 T: 4 cilindros, 20 válvulas, 1781 cm3, 150 CV, 210 Nm
1.8 T: 4 cilindros, 20 válvulas, 1781 cm3, 180 CV, 235 Nm
2.0: 4 cilindros, 8 válvulas, 1984 cm3, 115 CV, 170-172 Nm
2.3 VR5: 5 cilindros, 10 válvulas, 2324 cm3, 150 CV, 205 Nm
2.3 V5: 5 cilindros, 20 válvulas, 2324 cm3, 170 CV, 220 Nm
2.8 V6: 6 cilindros, 24 válvulas, 2792 cm3, 204 CV, 270 Nm
3.2 R32: 6 cilindros, 24 válvulas, 3189 cm3, 241 CV, 320 Nm

Diesel

1.9 SDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 68 CV, 133 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 90 CV, 210 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 100 CV, 240 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 110 CV, 235 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 115 CV, 285-310 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 130 CV, 310 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 150 CV, 320 Nm

Golf V (2003-2009)
Golf
A finales de 2003 se puso a la venta la quinta generación del Golf. Todos los niveles de equipamiento incorporan control de estabilidad, control de tracción, antibloqueo de frenos, asistencia al frenado y seis airbags; la caja de cambios de doble embrague DSG es de las más rápidas en el mercado.

Motorizaciones

En los primeros meses de venta, los motores gasolina 1.4 litros de 75 CV y 1.6 litros de 102 CV de inyección indirecta fueron acompañados por dos unidades con inyección directa (denominada comercialmente "Fuel Stratified Injection": un 1.6 litros de 115 CV y un 2.0 litros de 150 CV. Todos los modelos de motores aquí citados, excepto el 1.6 de 102 CV, ya se han retirado del mercado a lo largo de 2007 y 2008.

Los primeros Diesel fueron un 2.0 SDI de 75 CV y el antiguo 1.9 TDI de 90 CV. Los motores Diesel actuales son el 1.9 TDI de 105 CV, y el 2.0 litros en dos versiones: una de 140 CV y otra de 170 CV. El 1.9 de 105 CV y los dos 2.0 tienen turbocompresor de geometría variable, inyección directa con inyector-bomba e intercooler. El 1.9 litros de 90 CV tenía turbocompresor de geometría fija.

A partir de 2006, se comercializó uno de los motores más revolucionarios del momento, el motor 1.4 TSI de 122, 140 ó 170 CV de potencia máxima. Este rendimiento se logra con un compresor volumétrico y un turbocompresor (salvo en el de 122 CV, que solamente tiene turbocompresor). Mientras que el compresor funciona a bajas revoluciones, el turbocompresor se enciende a medio régimen y el primero se desconecta a altas vueltas. Este sistema permite un entrega de potencia pareja a todo régimen y le otorga prestaciones de un motor atmosférico de 2.4 litros con un consumo inferior. La diferencia de potencias entre las tres versiones se debe en gran medida a una mayor/menor presión de soplado de los compresores.

Actualmente, el gasolina 1.6 litros de 102 CV y los Diesel 1.9 litros tienen cajas de cambios manual de cinco marchas, y el resto de la gama de seis marchas. El 1.6 FSI está disponible también con una caja automática de seis marchas llamada Tiptronic, y los 1.4 TSI, 2.0 TFSI, 1.9 TDI de 105 CV, 2.0 TDI y 3.2 V6 opcionalmente con una de doble embrague y seis relaciones - siete relaciones en el caso del motor 1.4 TSI de 122 CV.

Versiones deportivas

A finales del 2004, un año después de haber sido presentado el prototipo, se puso a la venta el "Golf GTI". Su motor es un gasolina 2.0 TFSI con turbocompresor de 200 CV de potencia máxima y 280 Nm de par motor máximo. Tiene detalles que hacen recordar al GTI I, como varios detalles exteriores en negro y un marco interior rojo en la parrilla. Tanto el periodismo como el público han destacado su estética y sus cualidades dinámicas.

En 2005 se comenzó a vender el "Golf R32", que tiene un motor gasolina V6 de 3.2 litros de cilindrada y 250 CV de potencia máxima. Incorpora tracción a las cuatro ruedas y está disponible con cajas de cambios manual o automática de doble embrague, ambas de seis relaciones.

Golf Plus

Con el mismo largo que el Golf (4,20 metros) y una altura intermedia entre él y el Volkswagen Touran (1,58 metros), se lanzó en 2005 el monovolumen compacto Volkswagen Golf Plus, para cubrir el hueco entre ambos.

Golf Variant

El monovolumen Golf Plus se había planeado inicialmente como el sucesor del Golf Variant IV, el familiar de la gama Golf. Como muchos clientes pidieron el retorno de esta variante, ésta comenzó a comercializarse en junio de 2007. Respecto a la versión anterior, también han cambiado de posición los pilotos, que ya no muerden el portón del maletero. El frontal toma algunos elementos visuales del Jetta, como la calandra doble y cromada. Por esta razón, el familiar lleva el mismo nombre que el sedán en varios países, sea con el mote Variant o SportWagen. El familiar se fabrica junto al Jetta en Puebla, México.

La capacidad del maletero es de 520 litros, y abatiendo los asientos traseros llega hasta los 1.550 litros, quedando una superficie casi plana.

Respecto a la seguridad, dispone de seis airbags (los dos frontales, dos laterales y dos de cortina), sistema antibloqueo de frenos con distribución electrónica de la frenada, control de estabilidad, asistente de la frenada de emergencia, estabilizador de remolque y dos anclajes Isofix para niños. También es posible en opción airbags laterales traseros.

Motorizaciones

Gasolina

1.4: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 75 CV, 126 Nm
1.4: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 80 CV, 132 Nm
1.4 FSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 90 CV, 130 Nm
1.4 TSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 122 CV, 200 Nm
1.4 TSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 140 CV, 220 Nm
1.4 TSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1390 cm3, 170 CV, 240 Nm
1.6: 4 cilindros, 8 válvulas, 1595 cm3, 102 CV, 148 Nm
1.6 FSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1598 cm3, 115 CV, 155 Nm
2.0 FSI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1984 cm3, 150 CV, 200 Nm
2.0 GTI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1984 cm3, 200 CV, 280 Nm
2.0 GTI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1984 cm3, 230 CV, 300 Nm
3.2 R32: 6 cilindros, 24 válvulas, 3189 cm3, 250 CV, 330 Nm

Diesel

1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 90 CV, 210 Nm
1.9 TDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1896 cm3, 105 CV, 250 Nm
2.0 SDI: 4 cilindros, 8 válvulas, 1968 cm3, 75 CV, 140 Nm
2.0 TDI: 4 cilindros, 16*1/8*2 válvulas, 1968 cm3, 140 CV, 320 Nm
2.0 TDI: 4 cilindros, 16 válvulas, 1968 cm3, 170 CV, 350 Nm
*1 Sin DPF
*2 Con DPF

Golf VI (2008–Presente)
marcas
El Golf de sexta generación fue presentado oficialmente al público en el Salón del Automóvil de París de 2008. Durante el resto de 2008 se está introduciendo a los principales mercados europeos, y a fines de 2009 en Estados Unidos y Canadá.

Este nuevo Golf VI conserva un muy alto porcentaje de partes provenientes del Golf V; varios medios de comunicación del automóvil lo catalogan de reestilización profunda más que de generación nueva. Inicialmente se están lanzando las variantes hatchback de 3 y 5 puertas.

Variantes mecánicas

De acuerdo con la información dada a conocer el 6 de agosto de 2008 por Volkswagen, todas las combinaciones mecánicas motor/transmisión del Golf VI cumplen con las normas europeas de emisiones Euro 5.

El Golf VI cuenta de inicio con cuatro motores a gasolina y cinco a diesel, todos de cuatro cilindros en línea, que toma del Golf V. Las transmisiones disponibles son según la versión manual de cinco o seis velocidades, y robotizada de doble embrague (DSG) de seis o siete velocidades. De esta manera, desaparecieron todas las cajas automáticas Tiptronic.

Gasolina (entiéndase los 95 octanos como combustible principal recomendado por Volkswagen)
1.4 L TSi 122 CV, caja de cambios manual de 6 velocidades. Consumo medio de 6.0 L/100Km.
1.4 L TSi 122 CV, caja de cambios robotizada DSG de 7 velocidades. Consumo medio de 6.0 L/100Km.
1.4 L TSi 160 CV, caja de cambios manual de 6 velocidades. Consumo medio de 6.3 L/100Km.
1.4 L TSi 160 CV, caja de cambios robotizada DSG de 7 velocidades. Consumo medio de 6.0 L/100Km.
Diesel
1.6 L TDi 105 CV, caja de cambios manual de 5 velocidades. Cosumo medio de 4.5 L/100Km.
1.6 L TDi 105 CV, caja de cambios robotizada DSG de 7 velocidades. Consumo medio de 4.7 L/100Km.
2.0 L TDi 140 CV, caja de cambios manual de 6 velocidades. Consumo medio de 4.9 L/100Km.
2.0 L TDi 4Motion 140 CV, caja de cambios manual de 6 velocidades. Consumo medio de 5.5 L/100Km.
2.0 L TDi 140 CV, caja de cambios robotizada DSG de 6 velocidades. Consumo medio de 5.4 L/100Km.

Futuras variantes

En cuanto a la disposición de diferentes mecánicas en el futuro, Volkswagen solamente ha hecho unas pocas declaraciones. Los motores a gasolina de la gama baja serán de 1.2 litros de cilindrada, con diversos sistemas de sobrealimentación. A diferencia de la tercera a la quinta generación, no se prevé la incorporación de algún motor de más de cuatro cilindros.

En cuanto a los motores diesel, se ha hablado también de una variante diesel BlueMotion con consumos muy contenidos y bajas emisiones, del que se presentará una versión conceptual en el Salón de París. Se prevé que sus potencias fluctúen entre 66 a 125 kW y sus cilindradas entre 1.6 y 2.0 litros. Un primer estudio confirmó que un automóvil con el motor 1.6 L TDi BlueMotion dio unas emisiones de CO2 de solamente 99g/km, superando al Toyota Prius, que es un híbrido gasolina/eléctrico. Tendría un sistema de alternador acoplable en fase de retención que sustituye al alternador tradicional. Esto se conjuntaría con un sistema de arranque y parada automática, similar al que tenían algunos Volkswagen y Audi denominados como "Formel E" en los años 1980. Esto de prevé a partir de 2009. Asimismo se prevé una versión híbrida con una versión a gas licuado de petróleo del motor de gasolina 1.6 litros de 102 CV.

Equipamiento

Además de seis airbags delanteros (frontales, laterales y de cortina), el Golf VI incorpora un séptimo airbag para las rodillas del conductor como elemento de serie en todas las versiones. A costo extra se podrán ordenas los airbags laterales traseros. Asimismo, el Golf incorporará más tarde como elementos opcionales los sistemas de ayuda al estacionamiento, suspensión adaptativa electrónica, y monitoreo de presión de los neumáticos.

Igualmente en un futuro cercano también se prevé la incorporación a la lista de opciones el asistente de mantenimiento de carril, el control de crucero autónomo y la cámara de visión trasera.

Premios internacionales

El Volkswagen Golf VI fue proclamado el Automóvil Mundial del Año 2009. Un jurado integrado por 59 periodistas especializados de 25 países y una nómina inicial de 51 nuevos modelos provenientes de todo el mundo, se redujo a sólo 10 finalistas, en la que los tres primeros lugares compitieron por el título de Auto Mundial del Año 2009.

El mayor premio del periodismo europeo es el Coche del Año en Europa. En 1973 la primera generación quedó en segundo lugar, y el Golf II quedó tercero en 1984. En 1992 el título fue finalmente conquistado, por delante del Opel Astra y el Citroën ZX. En 1998 el Golf IV quedó segundo tras el Alfa Romeo 156, en tanto que la quinta y sexta generación alcanzaron el tercer lugar del podio en 2004 y 2009 respectivamente.

El Golf GTI I fue nombrado mejor automóvil de la historia por Auto Express, segundo por 4Car, 39º por Automobile, y tercero entre los deportivos de los años 1980 por Sports Car International.

El Golf GTI V fue nombrado Mejor Compacto Deportivo del 2005 por What Car?, y fue el Mejor Automóvil del 2005 por Top Gear, Fifth Gear y Auto Express