Hace poco tengo un auto con cambio automatico, un Toyota Corolla 1998, despues de usar cambios manuales toda la vida.
Me encontré que en vez de la palanca con cambio manual 1 a 5 y reversa, habia una palanca con un par de botones, y posiciones P - R - N - D - 2 - L.

Tenes un auto con cambio automatico y no tenes idea?

El auto era usado y no traia el manual. De entrada me explicaron lo basico para poder manejar: como ir pa delante, pa atra, y parar. Con el uso me fueron surgiendo dudas específicas, y como no soy de andar preguntando, busqué en Google.
Me costó un poco encontrar todas las respuestas a mis dudas al respecto, asi que si a alguien le interesa, comparto lo aprendido:

Para empezar, veamos para qué se usa cada letra de la palanca que, como dije, puede ir a las siguientes posiciones:

P. Park. Es la posicion que debería usarse para dejar el auto estacionado. En esta posición las ruedas estan trabadas, asi que el auto no se moverá si esta en un pendiente, ni avanzará si esta con el motor en marcha.

R. Reversa. Es la marcha atras.

N. Neutro. O sea, punto muerto. El auto no avanza, pero puede moverse por fuerzas externas (pendiente, empujando, etc).

D. Drive. O sea, conducir. Es la posicion normal para la conduccion, aqui la caja automatica alternará las marchas desde la 1ra hasta la mayor, sea cual sea, segun la velocidad a la que nos desplacemos.

2. Segunda. Aquí la caja automatica alternará solamente entre la 1ra y l 2da. Usarlo para situaciones en que deseamos que el auto no pase de 2da, para lograr que tenga mas fuerza.

L. Low. Es el cambio mas bajo. La caja usará solamente la 1ra. logrando asi la mayor fuerza, por ejemplo para subir pendientes muy empinadas, etc.

Otra duda que tuve en su momento es: puedo cambiar la posicion de la palanca en plena marcha? Por ejemplo: para subir la pendiente del estacionamiento subterraneo del super uso la posicion L. Al llegar arriba, debo derener el auto para pasar a D? o puedo hacerlo directamente?
El tema es así: la palanca tiene un botón grande que se presiona para mover la palanca a otra posición. Ejemplo: estoy estacionado con el auto en marcha (palanca en P). Apreto el boton y paso a R (reversa), retrocedo para sacar el auto, freno, apreto el boton y paso la palanca a D (drive) y salgo manejando.
Pero en realidad pueden hacerse cambios sin presionar ese boton. En mi ejemplo para subir la rampa, puedo pasar de L a D o a 2 sin presionar el boton ni detener el auto. El auto se acomoda solo a la nueva marcha.
Solo sera necesario apretar el boton para pasar de una determinada marcha a otra que por logica no puede tener continuidad, como por ejemplo pasar de D a R. Si pasamos de D a R sin detener el auto probablemente reventaremos la caja. En necesario apretar el boton para evitar pasar accidentalmente a un cambio no deseado, ya sea por error nuestro, o por descuido del acompañante, por ejemplo un chico rompebolas, que accidentalmente mueve la palanca con el pie o lo que sea.
Entonces: puedo pasar de cambios "logicos" sin detenerme y sin apretar el boton de cambio de marchas, y si accidentalmente paso a una "no logica", como de D a R, la caja simplemente ignorará el cambio, y seguirá en D. Si lo hicieron apretando el boton, a joderse.
Para pasar de una marcha de avance (D, 2 o L) a R o P, o viceversa, si o si tengo que apretar el boton, y mas vale que el auto este detenido cuando termine de pasar el cambio. Sino, de nuevo, a joderse.

overdrive

Otra duda: que es el otro botoncito en la palanca de cambios, que al apretarlo se enciende una luz en el tablero que indica O/D OFF ?
Ese O/D se llama Over Drive, o sobremarcha, y normalmente esta siendo utilizado (la luz O/D OFF no se ilumina).
Conduciendo con O/D (la luz apagada) el vehiculo puede desplazarse a altas velocidades ahorrando combustible, o sea, algo parecido a ir en 5ta en ruta en un auto con caja manual.
Si se conduce en O/D OFF, o sea con en indicador encendido (O/D apagado), el auto tendrá un mejor desempeño en velocidades bajas, hasta 60 o 65 Km/h, pero no mas, pues estaríamos forzando el motor. Es como que la caja nunca va a pasar de 3ra velocidad. Es una buena opcion para conducir en ciudad si sabemos que no vamos a superar esa velocidad.

A veces parece que si vamos en ruta y queremos adelantar a otro vehiculo, el auto (posicionado en D) no parece tener fuerza o reacción. Y puede parecer una buena opcion apretar el botón O/D OFF para obligar al auto a bajar a 3ra para ganar en reacción. Pero NO ES ASI. No es una buena idea. Sería como ir a 120 Km/h y bajarlo de golpe a 3ra. Reventamos la caja y/o salimos por el parabrisas.
En los autos de caja automatica, para adelantar en ruta se debe presionar bien a fondo el acelerador. Cuando la caja detecta esta accion yendo ya a alta velocidad, asume que efectivamente estamos necesitando reacción, y bajará automáticamente un cambio para conseguirla.

Bueno, esas eran las dudas que yo tenia, espero que a alguien le sirva.

Si a alguien le vino bien, que comente !