Hace exactamente 84 años, el 24 de Octubre de 1927, se dio inicio a la aglomeración más grande de genios de la historia.

Se trató de la quinta conferencia organizada cada tres años en Bruselas por el empresario y filántropo belga Ernest Solvay con el fin de discutir los temas que por la época eran noticia en el ámbito científico (¡en la primera, organizada en 1911, aparece el mismísimo Henri Poincaré!). La de dicho año, por encima de cualquier otra, sería trascendente tanto por los científicos que asistieron a ella -17 de los 29 presentes ganarían el premio nobel de física y/o de química- como por las discusiones y proyectos armados allí que culminarían con el descubrimiento de la física cuántica. El tema oficial esta vez era "Electrones y Fotones".

Durante los cinco días que duraron las discusiones, éstas se centraron en la interpretación de los fenómenos propios de lo que más tarde se denominaría precisamente como 'mecánica cuántica'. Lorentz fue el encargado de dirigir esta conferencia.

En cuanto al tema principal solo pocos asistentes estaban bien informados Bohr, Heisenberg, Dirac, Pauli, Born, Ehrenfest, Debye y Kramers a medias; el resto estaba confundido por los extraños hallazgos.
De Broglie estaba allí porque había preparado el camino para la mecánica ondulatoria que había de formular Schrödinger pero ni el mismo Schrödinger comprendía la naturaleza probabilística de la mecánica cuántica o de su equivalencia con la representación matricial de Heisenberg demostrada por Dirac.
La fortaleza de Einstein, Lorentz, Planck y Kramers era la dinámica de fotones –para la época la relatividad esperaba ser reconciliada con la mecánica cuántica y Dirac sería fundamental para esta tarea. Todos saben la admiración de Einstein por el determinismo…
De todos los presentes diría que Pauli era el que tenía el enfoque más moderno y penetrante.

Había dos facciones enfrentadas:
La Escuela Centroeuroropea, liderada por Einstein, de corte positivista determinista clásica, rápida en sus respuestas y sólida en sus razonamientos.
La Escuela Nórdica, liderada por Bohr, de corte metafísico indeterminista renovador, lenta en sus respuestas pero atrevida en sus planteamientos.

Una frase memorable se saca de la discusión que trataba de la naturaleza del movimiento del electrón: Einstein afirmaba que el electrón no se movía de manera aleatoria alrededor de su núcleo sino que seguía un patrón con el que no habían podido dar y sentenciaba "Dios no juega a los dados". Lo que pocos saben es la respuesta de Bohr: "¡Deja de decirle a Dios qué es lo que tiene que hacer!".

Eventualmente se daría como acertada la interpretación de Bohr de que efectivamente los electrones se mueven de forma aleatoria dentro del umbral energético de un átomo… ¿Eso significaría que "Dios sí juega a los dados"?

Como producto de las discusiones de los resultados Schrödinger formuló su famosa teoría con el gato que está y no está a la vez.

Aunque Einstein no pudo ser convencido de que la nueva interpretación de la teoría cuántica era satisfactoria en todos los aspectos, tuvo que admitir a regañadientes que era consistente y libre de contradicciones: “Esta teoría se asemeja a un sistema de delirios de una suprema inteligencia paranoica, conectada por hilos de pensamientos incoherentes.”

El científico y novelista C. P. Snow dijo: “Nunca ha habido un debate intelectual más profundo (…) es una pena que por su naturaleza no pueda ser un tópico común".

Y es que ya me imagino el nivel de las conversaciones que se llevaron a cabo:
Lorentz: Bueno, empecemos. ¿Quién tiene algo que decir?
Richardson: ¿Alguien vio el partido anoche?
Herzen: Estuvo reñido. Quedó 10 a 12.
Guye: Sin duda el viento influyó negativamente en el equipo local, escogió mal el campo en la primera parte.
Verschaffelt: Eh Bragg, te estoy viendo: ¡me debes una cerveza!
Curie: Ohh... En todos los congresos lo mismo. ¡Estoy harta! (suspiro)
Lorentz: ¿Nadie tiene en mente un tema más relevante?
(Silencio)
Langmuir: Me compré una camarita, ¿la quieren ver?
Lorentz: ¡Se supone que hablemos de electrones y fotones!
Ehrenfest: Oh, sí, sí. Los resultados muestran inconsistencias entre los cálculos de velocidad y posición de los electrones.
Debye: Se puede calcular una de las dos cosas pero no ambas al tiempo.
(Asombro general)
Kramers: Si esto es verdad significa que dichos electrones a veces actúan como fantasmas o como sombras.
Schrödinger: ¿Eso significa que el electrón está y no está?... A propósito, ¿dónde está mi gato?
Piccard: ¡Eso es todo un misterio!
Dirac: ¿Y no se podrá resolver por matrices?
Henriot: ¿Y si no tienen velocidad?
de Broglie: ¡Yo mismo demostré que se tienen que mover! ¿O es que mi Nobel no vale nada?
Pauli: El tipo del peinado chistoso tiene razón: no pueden estarse quietas.
Bohr: Tal vez el solo hecho de tratar de medir su velocidad cambia su posición...
Einstein: ¿Te das cuenta de lo absurdo que eso suena? ¡Sin duda debe existir una paradoja!
Bohr: Déjame pensar...
(Silencio - Bohr sigue pensando)
Planck: ¡Qué demora! Mientras tanto les cuento un chiste: ¿Qué ruido hace un átomo al eructar? Bohr.
(Risas generales)
Langevin: ¿Y tú sabes qué ruido hace un átomo al caer al suelo? ¡Planck!
(Risas generales y Planck serio)
Heisenberg: Esto está muy complicado. ¿Qué tal si decimos que no se puede saber?
Born: Entonces todo se reduciría a las probabilidades.
Bohr: Tal vez la naturaleza del universo es esa: la incertidumbre...


El 27 de Octubre de 1927, antes de que la hora de comer se acabara se les llamó a todos al patio para una foto grupal que el paso del tiempo la consolidaría como una de las más importantes de la historia de la ciencia.

A continuación la foto en alta calidad seguida por una muy breve biografía de cada uno de los asistentes en orden descendente de izquierda a derecha:

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(¡Click en la foto para máxima calidad!)



física

Físico, inventor y explorador suizo.
Sirvió de inspiración para el caricaturista belga Hergé para la creación del 'Professeur Tournesol' en "Las aventuras de Tintín"
Su espíritu aventurero y su fascinación por los globos aerostáticos le permitió recaudar datos valiosos acerca de la atmósfera terrestre y de los rayos cósmicos.
Diseñó globos que podían llegar a una altura superior a la máxima de la época e ideó cámaras presurizadas que le permitirían alcanzar las profundidades del océano (uno de los precursores del submarino moderno).

mecánica cuántica

Químico francés.
Detectó la radioactividad natural del rubidio y el potasio.
Pionero del microscopio electrónico.
Sus hallazgos hicieron posible las ultracentrifugadoras.

historia de la ciencia

Físico y matemático austriaco nacionalizado alemán.
Hizo contribuciones importantes en la mecánica estadística y en su relación con la mecánica cuántica.
Un teorema de la fase de transición de este último tema lleva su apellido.

solvay conference 1927

Químico belga.
También asistió a la conferencia de 1911 (el mas joven de los asistentes en aquella vez).
Gran interés por el psicoanálisis. Amigo de Sigmund Freud.

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Matemático belga.
Definió la afinidad química en términos de la libre entalpía.
Henri Poincaré le encargó que continuara su trabajo.
Una eminencia en procesos irreversibles en termodinámica.
Guió a uno de sus alumnos, Ilya Prigogine, a obtener el premio nobel de química en 1977.

física

Físico y biólogo teórico austriaco.
Uno de los fundadores de la mecánica cuántica.
Por la ecuación que lleva su nombre recibió el premio Nobel de física en 1933.
Luego de una extensa discusión por correo con Einstein propuso su famoso experimento del gato vivo y muerto.

mecánica cuántica

Físico belga.
Grandes aportes en cristalografía.
Durante muchos años fue el director del Instituto de Física de Solvay.

historia de la ciencia

Físico teórico austriaco.
Uno de los padres de la mecánica cuántica.
Recibió el premio Nobel de Física en 1945 por el descubrimiento del principio de exclusión.
A partir de esta conferencia participaría en todas hasta su muerte en 1958 - siete en total.
Luego de su divorcio en 1930 tuvo un colapso nervioso y fue ayudado por el psicoterapeuta Carl Jung.
Caracter fuerte. Lengua mordaz.

solvay conference 1927

Físico teórico alemán.
Uno de los precursores de la mecánica cuántica.
Aunque hizo grandes aportes en física nuclear, física de partículas y teoría del campo cuántico es mejor conocido por su principio de incertidumbre.
En 1932 se le otorgó el Premio Nobel de Física principalmente por el descubrimiento de formas alotrópicas del hidrógeno.

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Físico experimental y astrónomo inglés.
Dirigió 3 premios Nobel, incluyendo a Dirac.
Aportes experimentales en la aerodinámica de cuerpos rotatorios.

física

Físico francés.
Hizo contribuciones en mecánica cuántica, física del estado sólido, propagación de ondas de radio en la atmósfera y teoría de la información.
Su pade fue invitado a la primera conferencia organizada en 1911.

mecánica cuántica

Físico y químico holandés.
Premio Nobel de Química en 1936 por sus contribuciones en el estudio de la estructura molecular.
Pionero en el uso de momentos dipolares y difracción de rayos X.
Es acusado de colaborar con los nazis en la "limpieza" de judíos de laboratorios alemanes.

historia de la ciencia

Físico danés.
Retomó la teoría cinética de los gases de Maxwell y la aplicó a muy bajas temperaturas.
Importantes aportes en oceanografía.
Creó la célula que lleva su apellido.

solvay conference 1927

Físico australiano nacionalizado inglés.
Ganó conjuntamente con su padre el premio Nobel de Física en 1915 por su trabajo en el análisis de los cristales usando la difracción de rayos X, convirtiéndose así en la persona mas joven hasta la fecha en ser laureado con dicho premio con tan solo 25 años.
Era el director del laboratorio de Cambridge cuando sus alumnos descubrieron la estructura del ADN en 1953.

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Físico holandés.
Amigo íntimo y asistente de Bohr.
Sus trabajos en la teoría de dispersión le hicieron acreedor de las medallas Lorentz y Hughes pero no le alcanzó para el Nobel de Física.

física

Físico inglés.
Descubridor de la antimateria.
Formuló la ecuación que lleva su apellido, que describe el movimiento de los fermiones.
Acreedor del premio Nobel de Física junto con Schrödinger en 1933 por el descubrimiento de nuevas formas productivas de la teoría atómica.
Personalidad introvertida.

mecánica cuántica

Físico estadounidense.
Ese año ganaría el premio Nobel de Física por el descubrimiento del efecto que lleva su nombre.
Su padre, aparte de ser físico, era clérigo presbítero.
En 1922 descubrió que los rayos X chocan con los electrones como si fueran partículas relativistas, haciendo que su frecuencia esté ligada al ángulo de deflección.

historia de la ciencia

Físico francés.
Fue el primero en proponer que las partículas subatómicas tienen propiedades propias de las ondas, con su longitud de onda inversamente proporcional al momentum (justifica la ecuación de Schrödinger).
Predijo interferencias en el choque de un rayo de electrones con ciertos cristales.
Escribió ensayos cruciales sobre filosofía de la ciencia.

solvay conference 1927

Físico y matemático alemán.
Su interpretación probabilística de la función de onda Schrödinger derrumbó el determinismo en la física atómica sentando de paso bases firmes para la teoría cuántica y haciéndole merecedor del premio Nobel de Física en 1954.
La suya fue una de las once firmas en el Manifiesto Russell-Einstein

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Físico danés.
Importantísimos aportes no sólo en física, también en biología y química.
Catedrático de fisiología; descubridor del efecto que lleva su apellido, que explica la entrada de oxígeno en la sangre.
Construyó el primer modelo del átomo.
Su trabajo ayudó a impulsar el concepto de que los electrones se encuentran en capas y que los de la última determinan las propiedades químicas de un átomo.
Ganó el premio Nobel de Física en 1922 por sus aportes en la estructura y radiación de los átomos.
Padre de la física cuántica gracias a su interpretación probabilística del fenómeno cuántico.
Luego de ver cómo el Proyecto Manhattan en el que él colaboró trajo consecuencias desastrozas se dedicó a idear usos pacífistas para la energía atómica.
Fue el arquero suplente del club danés "Akademisk Boldklub" -uno de los mejores de la época a principios del siglo pasado. Aunque no pudo llegar a tapar en la selección de su país, su hermano sí lo logró... tal vez porque a veces se distraía en pleno partido con complejos problemas matemáticos.
Su hijo también ganó el nobel en física en 1975.

física

Químico y físico estadounidense.
Redactó el revolucionario artículo "El arreglo de los electrones en átomos y moléculas" en 1919 juntando las teorías de 'átomos cúbicos' y 'enlaces químicos' de Gilbert Lewis y Walther Kossel respectivamente.
Se le otorgó el Premio Nobel de Química en 1932 por su trabajo en superficies químicas.
Fue el primer químico industrial en recibir un Nobel.

mecánica cuántica

Físico alemán.
En 1889, descubrió una constante fundamental, la denominada Constante de Planck, usada para calcular la energía de un fotón.
Planck establece que la energía se radia en unidades pequeñas denominadas "cuantos".
Es considerado como el fundador de la teoría cuántica, por ese logro se le concedió el premio Nobel de Física en 1918.
Descubrió la ley de radiación del calor, denominada Ley de Planck, que explica el espectro de emisión de un cuerpo negro.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Planck intentó convencer a Adolf Hitler de que perdonase a los científicos judíos.

historia de la ciencia

Física y química polaca nacionalizada francesa.
Aisló dos nuevos elementos -el polonio y el radio- al rastrear su radiación iónica.
Recibió en 1903 junto con su esposo el premio Nobel en Física en reconocimiento por sus extraordinarios servicios en el estudio del fenómeno radioactivo.
En 1911 recibió el Nobel en Química precisamente por el descubrimiento de tales dos elementos y de sus propiedades.
Asistió a todas las conferencias organizadas por Solvay desde la primera en 1911 hasta su muerte.
Fundó un instituto de ciencias en París y otro en Varsovia.
Primera mujer en ganar un premio Nobel y primera persona en ganar dos.

solvay conference 1927

Fiísico holandés.
Fue ganador del Premio Nobel de Física en 1902, junto con su pupilo Pieter Zeeman, por su investigación conjunta sobre la influencia del magnetismo en la radiación, originando la radiación electromagnética.
Derivó las transformaciones de coordenadas que llevan su nombre y que habrían de servirle posteriormente a Einstein para describir el espacio y el tiempo de manera relativista.
Se le deben importantes aportaciones en los campos de la termodinámica, la radiación, el magnetismo, la electricidad y la refracción de la luz.
También fue premiado con la Medalla Rumford en 1908 y la Medalla Copley en 1918.

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Físico teórico alemán.
Indudablemente el mas famoso de todos los asistentes.Inclusive para la época ya era toda una celebridad.
Se le considera, junto con Freud, como el personaje que cambiaría el paradigma epistemológico en el siglo XX.
Contrario al mito popular, le iba muy bien en el colegio y sus compañeros consideraban que tenía una inteligencia promedio.
Desarrolló la teoría de la relatividad especial, donde demostró que la física clásica de Newton era inconsistente con las leyes del campo electromagnético desencadenando una revolución en el mundo de la física y convirtiéndolo así en el padre de la física moderna.
Extendió su relatividad especial a campos gravitacionales en 1916 creando así la relatividad general.
Hizo aportes importantes en mecánica estadística que lograban explicar el movimiento de moléculas.
En 1921 recibió el premio Nobel en Física por el descubrimiento del efecto fotoeléctrico en el movimiento Browniano.
Publicó más de 300 artículos científicos, así como más de 150 de corte no científico.

física

Físico francés.
Dejó su huella en muchos campos de la física pero sus aportes principales están en el campo del magnetismo.
Halló el ultrasonido con ayuda del efecto piezoeléctrico descubierto por Pierre Curie.
Acérrimo opositor del nazismo. Uno de los fundadores del "Comité de vigilancia de intelectuales antifascistas".
Fue presidente de la "Liga de Derechos Humanos" entre 1944 y 1946.
Se dice que fue el amante secreto de Marie Curie... Uno de sus nietos está casado con una de las nietas de Marie Curie.

mecánica cuántica

Físico suizo.
Profesor en la Universidad de Ginebra.
Sus trabajos se concentraron en los campos de corrientes eléctricas y magnéticas.
En sus investigaciones sobre los rayos cósmicos consiguió una confirmación experimental de la teoría de la relatividad, al demostrar que la masa de los electrones se incrementa con su velocidad.

historia de la ciencia

Físico y meteorólogo escocés.
Ha contribuido como ningún otro en el estudio de las nubes y sus propiedades.
Construyó una cámra que reproduce la formación de las nubes por medio de iones y radiación por el que se le fue concedido el premio Nobel de Física en ese año.
Las formaciones de Nubes Condensadas Wilson que ocurren luego de una gran explosión (como la de una bomba atómica) fueron llamdas así en su honor.

solvay conference 1927

Físico inglés.
Demostró que la corriente de un conductor maleable depende exponencialmente de la temperatura de dicho conductor.
Recibió el premio Nobel de Física en 1928 por su trabajo en el fenómeno térmico y especialmente por el descubrimiento de la ley que lleva su nombre que describe de forma exacta la termodinámica de objetos en el vacío.
Fue nombrado caballero en 1939.


Para mi los que faltaron: Enrico Fermi, Robert Oppenheimer, Chandrasekhara Venkata Raman, Gustav Ludwig Hertz, James Franck, Jean Baptiste Perrin, Robert Andrews Millikan, Manne Siegbahn y John Adam Fleming.

En aquella cita Irving Langmuir ,posteriormente Premio Nóbel de química en 1932, grabó las siguientes imágenes:



La voz de la narradora en el vídeo -en inglés- es la de Nancy Thorndike Greenspan, autora del la biografía de Max Born "The end of the certain world".

Gracias al ingenio de estos señores las puertas de los supermercados se abren solas cuando pasas en frente de ellas, cuando te fracturas un brazo te pueden sacar una foto del hueso sin necesidad de cortarte la piel, pudimos visitar tanto el espacio exterior como las profundidades del oceano con cámaras presurizadas, se saben las propiedades de los elementos radioactivos y se pudieron construir los primeros transistores que fueron necesarios para el desarrollo de la electrónica. Básicamente todos los aparatos electrónicos y herramientas tecnológicas que tenemos funcionan en base a las ideas y descubrimientos de este grupo.

Es por eso que esta foto es tan importante para mi.