EL ÁRBOL DE PLOMO

¿Qué es lo que queremos hacer?
Obtener una estructura ramificada de plomo –como si de un arbusto se tratase-utilizando una sal de este metal.
Hacer un árbol de plomo

Materiales:

Matraz
Un corcho
Hilos de cinc, de cobre y de latón
Disolución acuosa de acetato de plomo
Vinagre

¿Cómo lo haremos?

Se prepara la mezcla de la disolución de acetato de plomo con unas gotas devinagre (ácido acético) y se vierte en el matraz erlenmeyer hasta casi el borde deéste. En el tapón de corcho se pinchan los hilos de cinc, latón y cobre. Se tapa elmatraz de forma que los hilos queden sumergidos en la mezcla líquida. Y a partir deaquí...

El resultado obtenido es...
Conforme pasa el tiempo los hilos irán creciendo y aumentando su grosor aladherirse a ellos cristales de metal plomo.

Explicación


Ha sucedido una precipitación de plomo debido a un proceso redox entre el metalcinc (presente también en el latón) y los cationes de plomo: el cinc es un metal másactivo que el plomo y hace que éste se “descargue” y se deposite en formaelementalComo cualquier precipitación requiere cierto tiempo. Una experiencia similar es elllamado “árbol de plata”: el montaje sería similar, sólo que ahora utilizaríamos hilosde cobre y una disolución incolora de nitrato de plata. Conforme va cristalizando laplata, la disolución irá tomando un color azul debido a los iones cúpricos,resultantes de la reacción redox con los originarios iones de plata.Otro tipo de precipitación cristalina vistosa, aunque debida sólo a una cuestión desolubilidad y no de redox, es la de una disolución saturada de alumbre (sulfatodoble de aluminio y potasio). Para ello, se introduce una cuerdecita en la disolución y los cristalitos se irán adhiriendo al cordel envolviéndolo.
Unos datos más sobre esta práctica
1. ¿Exige tomar precauciones y medidas de seguridad especiales?NO2. ¿Requiere utilizar instrumental o productos típicos de laboratorio?SI3. ¿Es sencilla y puede hacerse sin complicaciones en nuestro domicilio como"práctica casera"?NO
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