¿Te harías un tatuaje como el siguiente?

¿Se puede congelar un rayo eléctrico?


Está bueno el diseño, ¿o no?

(aviso que el de la foto no soy yo, el título sólo tiene fines retóricos)


Ok, si me sacaste rápido la ficha te habrás dado cuenta de que no es un tatuaje, sino una cicatriz. ¡Es la cicatriz producida por una descarga eléctrica!. Los rayos a menudo producen lesiones en forma de ramificaciones que una vez cicatrizadas a menudo tienen formas pintorezcas. ¡Por supuesto que no siempre quedan tan bonitas como esta! Pero la pauta en forma de ramificaciones se repite.

Click para ver algunas otras cicatrices no tan bonitas, con el mismo patrón: Imagen 1, Imagen 2, Imagen 3.


Este tipo de "grabados" producidos por corrientes eléctricas de descarga también se producen en materiales inanimados, generalmente en sustancias no-conductoras. Los patrones formados se llaman técnicamente "figuras de Lichtemberg", y en lo que queda de post voy a mostrarles un poco más sobre su ocurrencia natural y su producción en condiciones controladas.

electricidad

Las siguientes son fotografías de figuras de Lichtemberg capturadas en acrílico (las figuras se iluminan con luces coloreadas para mostrar mejor los grabados que dejó el caprichoso flujo de electrones)


electrones

figuras de lichtember

patrones fractales

lichtember en cicatrices

lichtemberg en acr��licos



Como pueden ver, algunos artistas se han ingeniado para conseguir figuras muy pintorescas valiéndose de este fenómeno.

diel��ctricos


A continuación algunos videos de técnicos obteniendo figuras de Lichtemberg en acrílico:


Atención a la breve explicación de cada video que escribo debajo, para entender mejor de qué se trata.


link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=1UQZT4nZhZc#!

Aquí, se muestra la formación de una figura de Lichtember efectuando una fuerte descarga eléctrica desde el seno de un bloque acrílico (previamente cargado negativamente). Curiosamente, luego de la violenta descarga, los electrones aún cautivos en el material (un no-conductor) continúan "escapando" en forma de pequeños chispazos que persisten por unos cuantos segundos.

¿Se puede congelar un rayo eléctrico?


link: http://www.youtube.com/watch?v=1UQZT4nZhZc&feature=related

Éste es otro ejemplo a escalas "domésticas" digamoslo así.

electricidad

Pero observemos el siguiente ejemplo, a mayor escala:



link: http://www.youtube.com/watch?v=h57xNxG_tSg&feature=related

Este ejemplo es increíble. El procedimiento aquí es el siguiente. Al principio el bloque es cargado negativamente mediante un haz de electrones impulsado por 5 millones de voltios (usualmente esto se hace con un acelerador lineal de electrones). Luego, se "toca" o "pincha" el acrílico con una punta conectada a tierra y así en un instante se liberan enérgicamente los electrones atrapados en el acrílico tomando caminos caprichosos en su escape y de esa manera dibujando los "canales" que constituyen la figura ramificada típica.En este caso, los pequeños chispazos residuales duran hasta 30 minutos luego de la descarga mayor.

electrones


¿Qué les pareció?

También pueden observarse figuras de lichtemberg producidas naturalmente por rayos en ciertos tipos de terreno. Abajo dos ejemplos.

figuras de lichtember

patrones fractales


lichtember en cicatrices

Ambas fotografías corresponden a campos de golf golpeados por un rayo.

¿No es extraordinario?