epelpad

El post que buscas se encuentra eliminado, pero este también te puede interesar

Por qué el LHC no va a destruir la Tierra

Por qué el LHC no va a destruir la Tierra





universo




destruir







De cuando en cuando surgen preguntas como la de este post. ¿Es posible que un acelerador de partículas (como el Gran Colisionador de Hadrones de Suiza) pueda crear un agujero negro que termine con la Tierra? En realidad, por extensión, también acabaría con el …



gran colisionador de hadrones




El LHC no puede acabar con la vida en la Tierra

Por qué el LHC no va a destruir la Tierra


La pregunta puede parecer ridícula, pero es comprensible cuando viene de personas que temen lo desconocido y se preguntan si la ciencia, y las instalaciones en las que se explora, pueden ser una amenaza para el planeta. El Gran Colisionador de Hadrones es el acelerador de partículas más grande y potente que se ha creado hasta el momento, y es un instrumento que nos permite ahondar en el conocimiento del mundo que nos rodea y alejar de nosotros las fronteras de lo desconocido.

tierra


No es irracional preguntarse cómo sabemos que algo no es peligroso si no lo hemos hecho antes. Pero, ¿cómo podemos afirmar con tanta seguridad que el LHC es completamente seguro? La respuesta más breve está en los rayos cósmicos que bombardean constantemente la Tierra. Tienen una energía infinitamente superior a la que puede generar, y la Tierra sigue aquí, así que el razonamiento nos debería llevar a entender que no puede haber peligro alguno.

universo


En realidad, la historia puede ir un poco más allá (aunque esta respuesta es de lo más certera), y la respuesta puede ser algo más compleja. Especialmente si tenemos en cuenta que estamos hablando de un temor muy concreto: la posibilidad de crear un agujero negro que destruya nuestro planeta.




Planeta




¿Puede crear un agujero negro el LHC?

destruir


Una de las ideas más comúnmente mencionadas es que el LHC puede crear un agujero negro. En la cultura popular, son monstruosidades devoradoras del universo, engullendo todo lo que encuentran a su paso y dejando tras de sí… nada. Con esa descripción, no parece tan irracional que haya gente que pueda se pregunte si podría crearse uno en el LHC, que destruyese el acelerador, el laboratorio, Suiza y, finalmente, la Tierra. Si fuese real, sería un escenario aterrador, pero no lo es.

Vayamos por partes. Lo primero de todo: el LHC no puede crear agujeros negros. Punto. No hay peros, ni matices de ningún tipo. Simplemente, la gravedad es demasiado débil para que eso pueda suceder. Aunque algunas personas sostienen que no, que la gravedad es mucho más fuerte pero no la percibimos así porque existen pequeñas dimensiones extra, lo cierto es que esa hipótesis no tiene base (no hemos encontrado ninguna evidencia de que esas supuestas dimensiones adicionales existan) y por tanto, el LHC no podría usarlas para crear agujeros negros.


espacio



Pero aun así, imaginémonos que por un momento aceptamos pulpo como animal de compañía, y que realmente esas dimensiones existiesen, y que pudiésemos crear ese agujero. Seguiríamos sin tener motivos para preocuparnos por el bienestar de la Tierra (y sus habitantes). El escudo contra ese peligro sería la radiación de Hawking (que fue propuesta en 1974 por Stephen Hawking). Esa radiación es, esencialmente, la formar de disipación de un agujero negro, provocada por sus interacciones con las partículas en los alrededores del agujero. Aunque pueden absorber material y crecer, los agujeros negros pierden su materia lentamente.


Acelerador de particulas


Es un mecanismo cuántico. En él participan pares de partículas que se forman justo en la superficie. Una de las partículas caerá dentro, y la otra será expulsada, llevándose consigo una pequeña parte de energía. Como la teoría de la relatividad general de Einstein dice que la energía y la masa son lo mismo, el proceso tiene como consecuencia la reducción de masa del agujero negro. Con cada partícula que escapa, se disipa parte de la energía (y masa) que poseía inicialmente.

El ritmo al que se evapora un agujero depende en gran medida de su tamaño. Cuanto más grande sea el agujero, más lentamente perderá su energía; uno pequeño se evaporará en un abrir y cerrar de ojos. De hecho, cualquiera que pudiese ser creado en el LHC, a través de cualquier teoría posible, desaparecería mucho antes de que pudiese llegar a absorber materia alguna.




gran colisionador de hadrones




Los strangelets

Por qué el LHC no va a destruir la Tierra


Otro supuesto peligro es el de los strangelets. La hipótesis sotiene que es una partícula subatómica compuesta de una cantidad similar de quarks arriba, quarks abajo y quarks extraños. No hay ninguna evidencia de que sean nada más que una idea producto de la fértil imaginación de un físico teórico pero, si existiesen, actuarían como una especie de catalizador. Si impacta con la materia ordinaria, hará que también se convierta en un strangelet.

Sólo hace falta seguir ese hilo de razonamiento para ver la conclusión planteada: si se crease un strangelet en la Tierra, todo el planeta colapsaría y se convertiría en una esfera de ellos en una especie de efecto dominó… Sería como convertir la Tierra en una estrella de neutrones. Podemos imaginarnos esta hipotética partícula como una especie de zombi. Todo lo que toca se convierte en zombi.


tierra

Concepto artístico de una estrella a punto de explotar


No hay ninguna evidencia de que sean reales, así que eso ya debería ser suficiente para que la gente no se preocupe. Sin embargo, es cierto que el LHC es una máquina pensada para descubrir cosas nuevas, y quizá podría crear un strangelet… A fin de cuentas, no han sido descartados por completo y algunas teorías incluso apoyarían su existencia. Pero, no hay que olvidar que hace algún tiempo, un acelerador de partículas llamado Relativistic Heavy Ion Collider intentó encontrarlos y no lo consiguió (mientras que el LHC sí encontró el Bosón de Higgs, por ejemplo).

universo

Bosón de Higgs


Éstas son sólo algunas de las ideas sobre los peligros que nos podría plantear un superacelerador de partículas. Hay muchas más, pero todas van en la misma dirección: como no sabemos qué le sucede a la materia cuando comenzamos a estudiarla con energías que sólo son posibles en el LHC (por eso mismo lo hemos construido), quizá suceda algo que nunca habíamos predicho. Dada nuestra ignorancia, porque no lo conocemos absolutamente todo, ese fenómeno insospechado podría ser peligroso o incluso terminar con nuestra propia existencia (sería un epitafio curioso… “Aquí yace la Humanidad. Muerta por la curiosidad. Como sus gatos”).

Planeta




destruir




El LHC es totalmente seguro

Así que, en el fondo, podríamos decir que nadie sabe qué se puede encontrar el LHC en los experimentos que se están haciendo, y visto lo visto, quizá no sería demasiado esperanzador, ¿verdad? Por suerte, la naturaleza hace miles de experimentos como el del LHC desde el principio del Universo, y cada día aquí, en la Tierra. Sobre nuestras cabezas. Ahora mismo. Mientras lees este texto. Y aquí sigues. ¿No?

espacio


El espacio es un lugar muy violento (aunque visualmente pueda parecer que no pasa nada cuando lo observamos con un telescopio). Las estrellas expulsan, literalmente, toneladas de material cada segundo (el Sol, en concreto, pierde 4 millones de toneladas de masa por segundo), y es uno de los fenómenos más suaves que podemos encontrar en el universo. También tenemos las explosiones de supernovas, o los intensos campos magnéticos de las estrellas de neutrones, que pueden acelerar partículas de un rincón del universo a otro. Además, los agujeros negros en sistemas binarios pueden chocar entre sí, crear uno nuevo, más grande, y sacudir la propia fábrica del espacio-tiempo.




Acelerador de particulas




Los rayos cósmicos son mucho más potentes

gran colisionador de hadrones

Domenico Pacini realizando mediciones de ionización en 1910 (fue uno de los grandes responsables del descubrimiento de los rayos cósmicos).

Los rayos cósmicos son, principalmente, protones. Esto se debe a que casi toda la materia en el universo es hidrógeno, que está compuesto de un único protón y un único electrón. Cuando golpean la atmósfera de nuestro planeta, chocan con los átomos de oxígeno o nitrógeno, que están compuestos de protones y neutrones. Por tanto, los rayos cósmicos que impactan en la Tierra no son más que dos protones chocando, que es exactamente lo mismo que pasa en el interior del LHC. Esa lluvia incensante de rayos cósmicos han hecho lo mismo que el LHC desde el comienzo de nuestro planeta.

La Tierra tiene 4.500 millones de años de antigüedad, y ha experimentado alrededor de 2 trillones de colisiones de rayos cósmicos con energías equivalentes a las del LHC (o superiores) en su atmósfera. Para poder hacer tantas colisiones, necesitaríamos que el LHC funcionase de manera continuada durante 70 años, así que podemos tener la tranquilidad de que no hay ningún riesgo para la seguridad del planeta.



Por qué el LHC no va a destruir la Tierra




En definitiva…


No hay de qué preocuparse. Los rayos cósmicos golpean la Tierra, el Sol y otras estrellas (y objetos celestes) constantemente, con energías muy superiores a la del LHC, y ahí siguen. Si hubiese algún tipo de peligro, veríamos como algunos de esos objetos desaparecen repentinamente ante nuestros ojos. No es el caso, así que podemos concluir que lo que sea que pase en el LHC tiene un riesgo de, exactamente, cero, para la vida en la Tierra.

tierra


Dicho esto, esperemos que el LHC sí cree agujeros negros en su interior. Como ya hemos comentado, no devorarían al planeta ni supondrían ningún riesgo. Si vemos agujeros negros microscópicos, habremos entendido por qué la gravedad parece tan débil. Probablemente habremos establecido que sí existen otras dimensiones extra en el espacio, y, seguramente, estaremos más cerca de conseguir encontrar una teoría del todo… así que esperemos que la experimentación con ese gigantesco acelerador de partículas dé sus frutos. Sólo nos puede traer beneficios en forma de más conocimiento.


universo




Resumen taringero nivel 5


No habrá agujeros negros, ni se acbará el mundo por el LHC, moriremos virgos








gran colisionador de hadrones

2 comentarios - Por qué el LHC no va a destruir la Tierra

rueva
"La respuesta más breve está en los rayos cósmicos que bombardean constantemente la Tierra. Tienen una energía infinitamente superior a la que puede generar, y la Tierra sigue aquí, así que el razonamiento nos debería llevar a entender que no puede haber peligro alguno. "

Es un argumento muy pobre porque se basa en un silogismo casi te diría .... si esto no se produce .. esto tampoco va a suceder.
Anonimo___
Es obvio que te van a decir que no hay peligro y bla bla bla, lo cierto es que hay un cierto porcentaje de peligro, ah no hacen agujeros negros si,pero estan intentando crear MINI agujeros negros, no es masomenos lo mismo?vamos.. nadie dice que va a haber una catastrofe, pero que puede haberla? si..