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La estrella de la "estructura alienígena"

La estrella de la "estructura alienígena" está de nuevo con el oscurecimiento extraño

La estrella de la "estructura alienígena"
Una ilustración del artista de la estrella de Boyajian, que experimenta cambios inexplicados en brillo. Una hipótesis es que un planeta se ha roto alrededor de la estrella, y los escombros bloquean la luz de la estrella. Crédito de la imagen: NASA / JPL / Caltech

Por Calla Cofield, Escritora de Space.com | 19 de mayo de 2017

El desconcertante objeto cósmico conocido como "la estrella de Boyajian" muestra una vez más un misterioso patrón de oscurecimiento y brillo que los científicos han tratado de explicar con hipótesis que van desde enjambres de cometas hasta megastructuras extraterrestres.

Hoy (19 de mayo), una llamada urgente se dirigió a los científicos de todo el mundo para convertir tantos telescopios como sea posible hacia la estrella, para tratar de romper el misterio de su comportamiento.

"A las 4 am esta mañana recibí una llamada telefónica ... que Fairborn (Observatorio) en Arizona había confirmado que la estrella era un 3 por ciento más tenue de lo que normalmente es", Jason Wright, profesor asociado de astronomía en la Universidad Estatal de Pensilvania, que es Dirigiendo un estudio de la estrella de Boyajian, dijo durante una transmisión en vivo hoy a las 2 pm EDT (1800 GMT). "Eso es suficiente para que tengamos la certeza absoluta de que esto no es una suerte estadística, creo que ahora lo hemos confirmado en varios observatorios".

La estrella KIC 8462852, o la estrella de Boyajian (también llamada "estrella de Tabby", para el astrónomo Tabetha Boyajian, quien dirigió el equipo que detectó las fluctuaciones de la estrella), ha demostrado un ciclo irregular de gradación creciente y luego regresa a su anterior brillo. Estos cambios se detectaron por primera vez en septiembre de 2015 utilizando el telescopio espacial Kepler de la NASA, que fue construido para observar este tipo de inmersiones en el brillo de una estrella, porque pueden ser causados ​​por un planeta moviéndose frente a la estrella vista desde la Tierra.

Pero los cambios de luminosidad exhibidos por Boyajian no muestran el tipo de regularidad que es típico de la órbita de un planeta alrededor de su estrella, y los científicos no pueden ver cómo los cambios podrían ser explicados por un sistema de planetas.

Los científicos han planteado la hipótesis de que los cambios podrían ser debido a un enjambre de cometas pasando delante de la estrella, que son el resultado de una fuerte actividad magnética, o que es una estructura masiva construida por extraterrestres. Pero ninguna hipótesis principal ha surgido, por lo que los científicos han estado ansiosos por capturar una imagen muy detallada de la luz que viene de la estrella durante uno de estos períodos de oscurecimiento. Esta visión detallada es lo que los científicos llaman típicamente espectros de objetos. Puede revelar, por ejemplo, los elementos químicos específicos que están en un gas. También puede decir a los científicos si un objeto se está moviendo hacia o lejos del observador.

"Lo que esté causando que la estrella se vuelva más tenue dejará una huella digital espectral detrás", dijo Wright durante la transmisión por Internet, que tuvo lugar en el laboratorio Breakthrough Listen de la Universidad de California en Berkeley. "Así que si hay mucho polvo entre nosotros y la estrella ... bloqueará más luz azul que luz roja. Si hay gas en ese polvo, ese gas debe absorber longitudes de onda muy específicas y deberíamos ser capaces de ver eso. Así que hemos estado ansiosos por ver uno de estos cambios en una de estas inmersiones de la estrella para poder tomar algunos espectros ".

Pero los científicos no podían predecir cuándo ocurriría el siguiente evento de atenuación o cuánto tiempo durará. (Dips detectado por Kepler duró entre dos y siete días, según Wright.) Los telescopios de grado profesional suelen programar el tiempo de observación semanas o meses de antelación, por lo que Wright y sus colegas sabían que sus observaciones tendrían que venir a instancias de colegas que Ya estaban usando los telescopios para otros proyectos.

"Necesitamos tener una red de personas alrededor del mundo que estén listos para saltar (y observar)", dijo Wright. "Afortunadamente, la estrella de Tabby no es demasiado débil y por eso hay muchos observadores y telescopios ... que han aceptado graciosamente tomar algún tiempo de su ciencia para agarrar un espectro para nosotros (esta noche)".

Wright dijo que la llamada había salido a astrónomos aficionados así como profesionales para observar la estrella de Boyajian durante este período de oscurecimiento. Los telescopios más grandes y más poderosos que prestarán atención a la llamada son los gemelos telescopios de 10 metros en el W.H. Observatorio de Keck en Hawaii. El equipo está trabajando para ganar tiempo de observación en al menos otros tres grandes telescopios en los Estados Unidos, según Wright.

La iniciativa Breakthrough Listen, que busca signos de vida inteligente en el universo, también se ha interesado por la estrella y lo observará con el telescopio Automated Planet Finder de Lick Observatory en California, según Andrew Siemion, director de Berkeley Según el Centro de Investigación SETI, en el webcast.

"Es el domingo del Super Bowl", dijo Siemion sobre la atmósfera en la web durante la transmisión. "Hay una tensión palpable."

Breakthrough y el centro de Berkeley ahora están tratando de obtener algún tiempo de observación en el telescopio de radio Green Bank en Virginia Occidental, según Siemion.

Boyajian fue el astrónomo de la Universidad de Yale que dirigió el equipo que inicialmente vio las fluctuaciones del brillo de la estrella. Fue Boyajian quien llamó a Wright a las 4 de la mañana para confirmar que la estrella está oscureciendo.



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1 comentario - La estrella de la "estructura alienígena"

Noesferica
Hooola, vengo a pinchar el globo.

https://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/19882522/Crees-que-vivis-en-una-bola-moviendose-en-el-vacio.html