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Cuántos supercontinentes existieron?

Muy buenas a todos! En este, mi primer post, pretendor retroalimentar la Inteligencia Colectiva con un tema que he estudiado, me resulta muy atrapante y también he notado que es de mucho interés general.

La mayoría sabemos que existió alguna vez un súpercontinente llamado Pangea. Este megacontinente se formó hace 300 MA (millones de años) y se fracturó hace 200 MA aproximadamente.... pero nuestro planeta tiene alrededor de 4,65 GA (giga años). Así que... qué hubo antes? y qué vendrá en un futuro?
La verdad es que la Tierra es un planeta que, desde que existe un núcleo interno sólido y uno externo líquido que fluye, es geológicamente activo, por lo que en su historia han existido 15 megacontinentes y seguirán formándose en el futuro. La tasa de formación es de aproximadamente 200 MA.
Vamos con el primero:


PROTEROZOICO TARDÍO (650 MA): Late Precambrian Supercontinent and Ice House World



CÁMBRICO TARDÍO (514 MA): Cambrian, the beginning of the Paleozoic Era



ORDOVÍCICO MEDIO (458 MA): Ancient Oceans Separate the Continents



SILÚRICO MEDIO (425 MA): Continents Begin to Collide as Paleozoic Oceans Close



DEVÓNICO MEDIO (390 MA): The Devonian Was the Age of Fish!



CARBONÍFERO TEMPRANO (356 MA): During the Early Carboniferous Pangea Begins to Form



CARBONÍFERO TARDÍO (306 MA): The Late Carboniferous a Time of Great Coal Swamps



PÉRMICO TARDÍO (255 MA): At the end of the Permian was Greatest Extinction of All Time



TRIÁSICO TEMPRANO (237 MA): At the end of the Triassic, Pangea began to rift apart



JURÁSICO TEMPRANO (195 MA): Early Jurassic, the Dinosaurs spread across Pangea



JURÁSICO TARDÍO (152 MA): Pangea Begins to Rift Apart



CRETÁCICO TARDÍO (94 MA): New Oceans Begin to Open



LÍMITE CRETÁCIO/TERCIARIO (66 MA): The End of the Dinosaurs



EOCENO MEDIO (50,2 MA): During the Early Cenozoic India began to Collide with Asia



MIOCENO MEDIO (14 MA): The World Assumes a Modern Configuration



ÚLTIMA GLACIACIÓN (18.000 AÑOS): The Earth has been in an Ice House Climate for the last 30 million years



MUNDO ACTUAL: The Present-day world has well defined climatic zones



MUNDO FUTURO (+50 MA): This is the way the World may look like 50 million years from now!



MUNDO FUTURO (+150 MA): The Atlantic Ocean begins to Close



MUNDO FUTURO (+250 MA): Pangea Ultima, will form 250 million years in the Future



El ciclo supercontinental (o ciclo de Wilson), propuesto por John Tuzo Wilson, postula que cada 400-500 millones de años todas las masas de tierra emergidas se unen, formando un supercontinente.

El desplazamiento de las placas se realiza sobre una superficie esférica, por lo que los continentes terminan por chocar y soldarse, formándose una gran masa continental, un supercontinente (Pangea como lo llamó Wegener). Esto ha ocurrido varias veces a lo largo de la historia de la Tierra. El supercontinente impide la liberación del calor interno, por lo que se fractura y comienza un nuevo ciclo.

Así pues, las masas continentales permanecen y unen y fragmentan en cada ciclo, mientras que las cuencas oceánicas se crean y destruyen.

En el ciclo de Wilson se distinguen las siguientes etapas:

1- El continente se fragmenta por acción de puntos calientes que abomban y adelgazan la corteza terrestre hasta romperla, originándose un rift continental (como el Rift africano).

2- En la línea de fragmentación se empieza a formar litosfera oceánica (borde constructivo) que separa los fragmentos continentales. Si continúa la separación el rift es invadido por el mar y se va transformando en una dorsal oceánica. Los continentes quedan separados por una pequeña cuenca oceánica (como el actual mar Rojo).

3- El proceso continúa y los continentes se separan progresivamente. Entre ellos aparece una cuenca oceánica ancha, con una dorsal bien desarrollada (como el Océano Atlántico actual).

4- Cuando la cuenca oceánica alcanza cierto tamaño y es suficientemente antigua, los bordes de contacto con los fragmentos continentales se vuelven fríos y densos y comienzan a hundirse debajo de los continentes y se genera un borde destructivo. En esta zona se origina una cadena montañosa que va bordeando al continente (orógeno tipo andino, como la cordillera de los Andes). La corteza oceánica se desplaza desde el borde constructivo al de destrucción como una cinta transportadora, por lo que la cuenca oceánica deja de crecer (como el Océano Pacífico).

5- Dada la forma esférica de la Tierra, otros bordes constructivos pueden empujar a los fragmentos continentales en sentido contrario, con lo que la cuenca oceánica se va estrechando (como en el Mar Mediterráneo).

6- Finalmente, al desaparecer la cuenca oceánica las dos masas continentales chocan (obducción) y se origina un continente único (supercontinente), y sobre la sutura que cierra el océano se forma una cordillera (orógeno tipo himalayo, como la cordillera del Himalaya).


A cotinuación, los que abarcaron una cantidad considerable (generalmente, entre un cuarto y un medio) de las tierras emergidas, en orden cronológico.

a. Vaalbará (hace unos 3.800 millones de años)
b. Ur (hace unos 3.000 millones de años).
c. Kenorland (hace unos 2.700 millones de años)
d. Nena (hace unos 1.800 millones de años).
e. Columbia (hace unos 1.800 millones de años).
f. Atlántica (hace unos 1.800 millones de años).
g. Rodinia (hace unos 1.100 millones de años).
h. Pannotia (hace unos 600 millones de años).
i. Euramérica (hace unos 400 millones de años).
j. Pangea (hace unos 300 millones de años).
k. Gondwana (hace unos 200 millones de años).
l. Laurasia (hace unos 200 millones de años).
m. Eurafrasia/Afro-Eurasia (actual).
n. América (actual).
o. Pangea Última (dentro de 250 millones de años del futuro).
p. Amasia (dentro de 300 millones de años en el futuro).
q. Novopangea (dentro de 300 millones de años en el futuro).


Eso es todo, amigos.
Espero que les haya gustado y hayan aprendido algo. Cualquier duda, estoy para ayudarlos.
Muchas gracias por pasar!

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