Hola un trabajo sobre la revolucion industrial.(todo bien explicado)
El desarrollo industrial en
la Europa del siglo XIX.

La primera revolución industrial.
Dos revoluciones acaban con el Antiguo Régimen, las revoluciones liberales o
burguesas en lo político y la Revolución Industrial en lo económico. Su importancia,
por tanto, es trascendental. Se ha dicho, y con razón, que es la transformación más
grande que ha experimentado la humanidad, desde el punto de vista productivo, desde
la revolución neolítica por la cual el hombre empezó a producir sus alimentos con el
descubrimiento de la agricultura y la ganadería. En general supuso la mecanización de
la producción y por tanto el aumento espectacular del volumen de productos, es decir,
el paso del taller a la fábrica. El modo de vida y la sociedad experimentaron una
radical transformación. Pondremos como ejemplo para su estudio al caso inglés,
Inglaterra se puso a la cabeza de estas innovaciones que más tarde pasarían al
continente. Podemos considerar como terminada la Primera Revolución Industrial a
medidiados del XIX.
I. ¿Qué es la industrialización?
Podemos decir que la palabra revolución se emplea como aceleración,
aceleración lógicamente del proceso productivo, debido a una serie de circunstancias
nuevas: utilización de máquinas, revolución de los transportes, acumulación de
capitales... y todo esto va a producir un aumento espectacular de la producción y una
mejora de la calidad de vida, el hombre va a pasar de una sociedad agraria y rural a una
industrial y urbana, los antecedentes inmediatos de nuestro actual modo de vida se
encuentran aquí.
Como protagonista de esta revolución hemos de hablar de la burguesía, era el
único grupo social con capital e iniciativa suficiente como para poner en marcha este
proceso; y es de destacar cómo es esta burguesía la misma que desde el punto de vista
político está reclamando el poder político a través de las revoluciones liberales que ya
hemos estudiado. No es una causalidad que en los dos procesos esté implicado este grupo
social, los fenómenos económicos, políticos y sociales están íntimamente relacionados y
en un régimen político determinado la economía y la política están en consonancia, no
van cada una a su aire.
Tradicionalmente en la Revolución Industrial se distinguen varias fases:
La primera revolución industrial.
2
a)Primera revolución industrial (1750-1850). Se da en Inglaterra y se caracteriza
por la aparición de las primeras máquinas y las grandes transformaciones en el sector
textil y la industria siderometalúrgica; también supone una revolución la aparición del
ferrocarril.
b)Segunda revolución industrial(1870-1945).Destaca en ella la sustitución del
carbón por el petróleo y la utilización de la electricidad como nuevas fuentes de energía.
También tuvo importancia la aparición del motor de explosión y la química pesada.
c) Tercera revolución industrial. Llega hasta nuestros días y se caracteriza por la
utilización de energía atómica, la informática y la electrónica de precisión.
II. La revolución industrial en Inglaterra: causas y
desarrollo.
De todos los países del continente era Inglaterra el país más preparado para
llevar a cabo la gran transformación que llevaría del taller artesanal a la gran producción
en las fábricas. Inglaterra partía con ventajas en muchos terrenos: un marco político
favorable, abundancia de capitales, aumento demográfico, disponibilidad de materias
primas de sus colonias y abundantes yacimientos de hulla... y una mentalidad capitalista
que no existía en otros lugares de Europa si exceptuamos Holanda.
La primera Rev. Ind. no se produjo de forma brusca, durante todo el siglo XVIII
Inglaterra ha ido transformando sus estructuras agrarias y financieras y sus frutos se van a
ver a mediados de siglo con la mecanización de la producción. Durante años los ingleses
hicieron el camino en solitario, y a partir de 1830 los cambios saltaron al Continente.
1. Las causas.
Son muchas y variadas, veremos cuáles son las más importantes.
a) El sistema político.
Es fundamental para explicar el porqué en Inglaterra y no en otro país se inició
el proceso de transformaciones económicas.
Desde el siglo XVI el rey inglés ha desamortizado los bienes de la Iglesia (cosa
que no pasaba en el Continente). Inglaterra era el único país europeo que desde finales
del siglo XVII gozaba de una monarquía parlamentaria, frente al absolutismo del resto de
los países europeos. En el Parlamento están representados la nobleza (una nobleza con
mentalidad capitalista), la Iglesia (con poco peso desde el punto de vista económico y
político) y la burguesía con un gran peso en lo político y lo económico. Como vemos la
burguesía, a diferencia del resto de los países europeos, está en el poder y unida por
intereses económicos a la nobleza, no dejará de aprobar leyes que favorezcan el
desarrollo de iniciativas económicas impensables en Francia o en España. Además, el
nivel de vida era más alto que en cualquier país europeo a excepción de Holanda.
b) La Revolución agrícola.
En el campo inglés se van a producir sustanciales transformaciones a lo largo del
siglo XVIII que influirán de manera decisiva sobre la industria al producir una
La primera revolución industrial.
3
acumulación de capitales y una liberación de mano de obra que irá a parar al sector
industrial.
El cercado de tierras y la concentración de la propiedad.
Desde el Parlamento la burguesía y la nobleza consiguen que entren en vigor
unas leyes para cercar las tierras y abandonar la explotación comunitaria de los campos:
son las Enclosures Acts o leyes para el cercado de los campos. Como consecuencia de
estas leyes se producirá una concentración de propiedades: los campesinos con escasos
recursos no pueden financiar el cercamiento de sus tierras y no tendrán más remedio que
venderlas a los nobles y burgueses. El Parlamento decreta también la venta de las
tierras comunales, aquellas tierras que pertenecen a la comunidad, estas serán
compradas por los únicos que tienen dinero para comprarlas: burgueses y nobles.
Las transformaciones de la agricultura: el aumento de la producción.
Una vez concentradas las tierras, la nobleza y la burguesía empezarán a
explotarlas siguiendo una mentalidad capitalista muy distinta a la de los nobles de la
Europa continental. Lo primero que harán es suprimir la rotación trienal y el barbecho,
para ello suprimen la hoja que queda sin cultivar por un cultivo de plantas nitrogenantes
como la alfalfa, las habas, el trébol... que fijan nitrógeno al suelo y lo enriquecen,
generándose así alimentos para el ganado. A la agricultura se le aplicó también algunas
innovaciones técnicas como el arado de Rotherham (removía la tierra en profundidad y
sólo lo arrastraban dos animales en vez de cuatro), de finales del XVIII y principios del
XIX son la utilización de cosechadoras, trilladoras, aventadoras, la selección de semillas
que producían más rendimientos, el uso de abonos y fertilizantes... En la ganadería se
produjo la estabulación del ganado, es decir, el ganado no pastaba libremente por el
campo sino que estaría en los establos donde era más fácil que ganara peso al no
moverse. Se produjo también la selección genética de razas según la finalidad: ganado
para carne, para leche...
Consecuencias de las transformaciones agrarias.
En primer lugar se produjo un aumento espectacular de la producción de
alimentos, casi en un 90 %, la escasez de alimentos no se va a dar ya y la población va a
experimentar un crecimiento sin precedentes (revolución demográfica).
En segundo lugar el aumento de la productividad generará unos beneficios
importantes para los dueños de las explotaciones, beneficios que producirán una
cantidad muy importante de capitales sobrantes y que se destinarán a la financiación de
la mecanización de la industria.
Y en tercer lugar el cercado de los campos y la mecanización de la agricultura
liberará una gran cantidad de mano de obra que abandonará los campos y se trasladará a
la ciudad (éxodo rural) en busca de oportunidades en la industria.
c) La revolución demográfica.
A principios del siglo XVIII el régimen demográfico inglés (relación entre la
natalidad y la mortalidad) era igual que en Europa: el régimen demográfico antiguo,
caracterizado por una alta natalidad (los hijos eran un soporte vital en la débil economía
familiar) y una alta mortalidad ( debido principalmente a la falta de higiene en los
partos, el escaso desarrollo médico, la carestía de alimentos en determinadas épocas...);
por tanto el crecimiento era muy lento y la población estaba estancada. Ya veíamos en
La primera revolución industrial.
4
temas anteriores lo que era una crisis de subsistencia y cómo afectaba al campesino una
mala cosecha, los alimentos eran, en general escasos.
Con las transformaciones del campo inglés y con los inicios de la mecanización,
el país va a experimentar un importante crecimiento demográfico al que llamamos
revolución demográfica. Ésta es debida al aumento espectacular de la producción en el
campo que garantiza el alimento para toda la población, a las transformaciones en la
industria... de tal manera que aunque la tasa de natalidad sigue siendo alta, la mortalidad
se ha frenado en seco, el crecimiento de la población es, por tanto, espectacular, a este
comportamiento demográfico le denominamos régimen demográfico de transición.
Pero veamos cómo el aumento de la población influye sobre la economía. 1º) En primer
lugar podríamos pensar que al aumentar la población aumentaría la demanda de
productos y por tanto los precios de estos, es cierto, pero como la agricultura es más
rentable los productos son más baratos, con lo cual casi toda la población tiene
capacidad adquisitiva suficiente para no morirse de hambre como antes. 2º) En segundo
lugar el aumento de la población significa el aumento del mercado, y eso es un factor
que favorece el desarrollo económico, con un mercado más amplio se estimula la
producción. 3º) En tercer lugar, al haber mucha población el número de trabajadores es
mayor, la mano de obra será abundante, pero no serán tan abundantes los salarios que
les paguen los empresarios, y eso a la larga producirá un clima social revuelto.
d) La revolución de los transportes y las comunicaciones.
Tuvo una gran importancia ya que el transporte es clave en la conexión entre los
mercados y los centros productores, así como entre los centros de producción y las
materias primas; a su vez favorecieron la especialización de cada zona en un tipo
determinado de producto agrario.
Desde mediados del XVIII el Gobierno favoreció la creación de una importante
red de carreteras, casi todas llevadas a cabo por la iniciativa privada, a menudo se
cobraban peajes por su utilización. Estas carreteras gozaban ya de un firme resistente,
superior a los antiguos caminos de tierras, ese firme se basaba en un asfaltado inventado
por el escocés Macadam, y en parte es muy parecido al de las carreteras actuales. Con el
paso del tiempo Inglaterra gozó de una densa red de carreteras que interconectaban
todos los centros económicos y ciudades del país, algo inédito en el continente.
Junto a la red de carreteras destacó también el desarrollo de la red fluvial, la
abundancia de ríos y precipitaciones en Inglaterra favoreció la construcción de canales
navegables, cada vez más grandes para barcos de mayor tonelaje, y así se dispuso de un
medio de transporte cómodo, barato y con barcos de gran capacidad de carga, la red de
canales adquirió una gran importancia a partir de 1830.
Los puertos ingleses adquirieron también gran desarrollo, eran los centros de
recepción y exportación de productos, y el nivel comercial inglés era superior al de
cualquier país de Europa. El puerto de Londres adquirió una importancia superior a la
de épocas pasadas, pero junto a él surgieron a lo largo del país otros puertos
importantes: Bristol, Manchester, Liverpool, Plymouth...
Si el comercio era una actividad fundamental podemos ver también cómo se
desarrolló la marina mercante, con barcos cada vez más grandes y de mayor tonelaje.
La aplicación de la máquina de vapor a la navegación, realizada por Fulton a partir de
1807, supone una verdadera revolución en el transporte marítimo, por primera vez un
barco no tendrá que depender de las velas y podrá navegar incluso contra corriente.
Todas estas infraestructuras redundarán en beneficio de la economía, conectaban
centros mineros con fábricas, puertos con mercados... pero el mundo de los transportes
La primera revolución industrial.
5
se vería totalmente revolucionado con la aparición a partir de 1825 del ferrocarril, que
supone la aplicación de la máquina de vapor (de la cual ya hablaremos) a una vagoneta
sobre raíles de hierro. La red ferroviaria inglesa será, con diferencia, de las más densas
de Europa, aportando al país un medio de comunicación, cómodo, barato y con gran
capacidad de carga.
El panorama de los transportes en Inglaterra no podía ser más halagüeño y el
país consiguió, entre otras cosas, la creación de un mercado nacional integrado en el que
cada región o ciudad produjera los productos para los cuáles estaba preparada, como
vemos estamos muy lejos de la economía autárquica del Antiguo Régimen.
e) Los bancos y el sistema financiero.
Ya adelantábamos que en Inglaterra se va a producir una importante
acumulación de capitales debido a los beneficios de la agricultura y a los de un rico
comercio. Estos capitales serán básicos para la adquisición de maquinaria, clave en la
industrialización. Desde el siglo XVII existe el Banco de Inglaterra, que será clave en la
financiación de operaciones llevadas a cabo por compañías estatales. A partir de
mediados del XVIII proliferaron las instituciones bancarias de carácter familiar o local
que incluso acuñaban billetes, eso duró hasta que el banco central inglés monopolizó la
emisión de billetes y la hizo corresponder con las reservas de oro de que disponía. A
partir de la década de los treinta del siglo pasado, y gracias al ferrocarril, surge la
financiación actual, los capitales de pequeños ahorradores se utilizan para la
financiación de grandes proyectos ferroviarios a través de la compra de acciones.
f) Las nuevas fuentes de energía.
Para concluir con las causas de la revolución industrial en Inglaterra nos
centraremos en las fuentes de energía que revolucionaron la producción, hablaremos en
primer lugar de la hulla y más tarde de la máquina de vapor.
La hulla. En Inglaterra para uso doméstico no se usaba la madera sino la hulla,
un carbón de alto poder calorífico y que era muy abundante. Esta hulla se usará más
tarde para fundir hierrro y en otras aplicaciones. Pero para fundir el hierro había un
problema, la hulla tiene componentes sulfurosos y fosfóricos que vuelven el hierro
quebradizo, sería en una fecha tan temprana como el 1709 cuando Abraham Darby
consiguió fundir hierro con hulla sometiendo a ésta a un proceso de calcinación que
eliminaba sus impurezas, así la hulla se transformó en coque, carbón apto para la
fundición del hierro colado, este invento no se difundió hasta la segunda mitad del siglo
XVIII. Otra innovación importante fue conectar a los hornos inyección de aire que
elevaba su temperatura y así se podían utilizar otros tipos de hulla de peor calidad.
La máquina de vapor utilizó hulla desde sus orígenes, no presentaba ningún
problema en ninguna de sus tres aplicaciones principales: bombas elevadoras de agua en
las minas, generadores de fuerza motriz para la maquinaria industrial (máquina de
Watt), en las locomotoras de ferrocarriles y en los barcos de vapor.
El vapor. Antes de la Revolución Industrial la única manera inanimada de
producir energía era aprovechar la fuerza del viento (molinos) o del agua que tenía
aplicaciones en la industria textil y metalúrgica. Los inconvenientes eran muchos. La
corriente de agua podía secarse o desbordarse y el viento podía dejar de soplar. Los
La primera revolución industrial.
6
saltos de agua determinaban la localización a veces en sitios de difícil acceso. Por
último la potencia que generaban era muy débil.
Con todo esto acabó la máquina de vapor que se convirtió en una fuente
autónoma de gran potencia. Tras numerosos experimentos anteriores, el escocés James
Watt perfecciona la máquina de vapor y la convierte en el verdadero motor de la
Revolución Industrial. Muy resumidamente diremos que el funcionamento de ésta se
basaba en calentar a altas temperaturas una caldera de agua, el vapor del agua movía un
émbolo y varios engranajes que producían un movimiento alternativo, al transformar ese
movimiento alternativo en rotatorio consiguió que se puediese aplicar a las máquinas y
así éstas pudieran moverse sin la fuerza humana. Al aplicar la máquina de vapor al
movimiento de máquinas industriales, éstas ya no tenían que depender de la fuerza del
viento o de los ríos y se podían situar en las ciudades. La difusión de la máquina de
Watt sería rápida, sobre todo a partir de 1800 que caducaron sus patentes.
La máquina de vapor fue aplicada también al mundo del transporte con
máquinas cada vez más grandes y potentes, en 1807 el americano Robert Fulton la
aplicó a la navegación en el navío Clermont que hizo el trayecto entre Nueva York y
Albany, con ello demostraba la rentabilidad de la navegación a vapor y abría todo un
mundo de posibilidades. Richard Trevinthick fue el primero que construyó la primera
locomotora de vapor en 1804 y en 1808 el primer ferrocarril de pasajeros, aunque sería
Stephenson el que desarrollaría y perfeccionaría el sistema
2. El desarrollo de la Revolución Industrial en Inglaterra.
Hasta ahora hemos visto las causas que contribuyen al despegue industrial inglés
o las bases sobre las que se asienta, ahora nos centraremos en los dos sectores
industriales más importantes: la industria textil del algodón y la industria siderúrgica,
además, por su importancia y trascendencia hablaremos también del desarrollo del
ferrocarril.
a) La industria del algodón.
Los orígenes.
Tradicionalmente dentro de la industria textil ha sido la lanera la más importante
en Gran Bretaña desde la Edad Media, pero desde finales del siglo XVII va adquirir una
cierta relevancia la industria del algodón, algodón procedente de las colonias (Egipto,
India o América) y que se elaboraba en Inglaterra, la moda del algodón se extendió
también por toda Europa. En 1770 la industria del algodón seguía siendo de escasa
relevancia, debido al desajuste entre oferta y demanda y al acabado basto y rudimentario
del producto; hacía falta un cambio tecnológico para atraer al mercado mejorando la
calidad del producto y abaratando su precio.
Fases en el proceso de elaboración de un tejido de algodón.
Para la elaboración del algodón se realizaban tres procesos, el primero era el
cardado, es decir, peinar el algodón y librarlo de impurezas; el segundo era el hilado, el
algodón en bruto se trasformaba en hilo; y tercero el tejido, es decir, entretejer los hilos.
Estos procesos se hacían de forma manual hasta que en 1748 Lewis Paul inventa la
cardadora y en 1760 se generaliza la lanzadera volante de John Kay que duplicaba el
rendimiento del telar manual. Gran Bretaña redujo en la India la elaboración y el tejido
de algodón (era una competencia para su producción), y al dejar de llegar a Europa el
La primera revolución industrial.
7
algodón indio elaborado, aumentó la demanda de este producto, la industria inglesa
tenía que responder a ese aumento de la demanda con la creación de nuevas máquinas.
La mecanización.
En 1764 James Hargreaves ideó la hiladora de husos múltiples o spining-jenny,
la producción de hilo se multiplicaba por 6 o por 24, según el número de husos (podían
llegar a 120), además, ya no hacían falta cinco hombres para ese proceso, un solo
hombre controlaba la elaboración de los hilos; el único defecto es que los hilos que
producían eran débiles e irregulares y sólo servían para la urdimbre del tejido y no para
la trama. El siguiente paso en la mecanización fue la hiladora continua o water-frame de
Richard Arkwright en 1769, esta hiladora suponía dos ventajas con respecto a la
anterior: el hilo era resistente y servía tanto para la urdimbre como para la trama, y no
era impulsada manualmente como la anterior sino por la corriente de agua o la máquina
de vapor. Por último Samuel Cropton en 1779 inventó la hiladora intermitente
denominada popularmente mula porque era una mezcla de las dos anteriores, además de
hilar torcía el hilo y variando la velocidad de los rodillos, de los husos y del carro móvil
producía hilos de muy diversos tipos. Con estas tres máquinas el proceso de hilado se
revolucionó y la producción de hilo se multiplicó, pero el proceso de tejido seguía
siendo manual. Esto se solucionó cuando Edmund Cartwright inventó en 1787 el telar
mecánico, debido a algunos defectos de la nueva máquina esta se difundió muy
lentamente hasta su perfeccionamiento en 1830 cuando sustituyó definitivamente al
telar manual.
Además de la mecanización en los procesos de cardado, hilado y tejido, también
hubo una revolución en el teñido y acabado, esto favoreció el desarrollo de la química
industrial.
Las consecuencias de la mecanización.
El algodón sustituyó definitivamente a la lana como principal materia textil, esto
se produjo de manera definitiva hacia 1812, en esa fecha se cree que sólo en el hilado
del algodón trabajaban unos 100.000 obreros y la exportación del producto significaba
el 40% de las exportaciones británicas frente a la lana que sólo alcanzaba el 18%.
Otra consecuencia importante es que el proceso abarató considerablemente el
producto e Inglaterra ofrecía el precio más barato y competitivo del continente y
productos de mayor calidad. Los beneficios empresariales fueron grandísimos, no así el
salario de los trabajadores.
La elaboración de tejidos de algodón se concentró geográficamente en el
Lancashire y sobre todo en las ciudades de Liverpool y Manchester.
b) La industria siderúrgica.
En el siglo XVIII para fundir el hierrro se utilizaba la leña, pero ésta era escasa y
de poco poder calorífico, la solución se encontró al utilizar la hulla que, a través del
procedimiento de Darby, se transformaba en coque. Pero seguía existiendo el problema
de las impurezas del hierro (contenía grandes cantidades de carbono y azufre) que
generaba un metal poco resistente, ésta dificultad inicial se eliminó gracia a Henry Cort
que en 1784 inventó un método que se llamaba de pudelado y laminación, y consistía en
calentar el hierro en un horno a altas temperaturas hasta convertirlo en una masa
pastosa, se removía luego con unas grandes barras de acero que hacían salir a la
superficie el carbono y el azufre, eso era el pudelado; venía luego el laminado por el
La primera revolución industrial.
8
cual el hierro se transformaba en barras al hacerse pasar por un rodillo de laminación. El
hierro resultante era de una gran resistencia.
Un hecho trascendental fue la utilización de la máquina de vapor en la siderurgia
inglesa, ésta ahorro mucho tiempo y dinero en la producción; para poner un ejemplo
diremos que un martillo de vapor daba 150 golpes por minuto y que la laminadora de
Cort, movida por una máquina de vapor, podía elaborar quince toneladas de hierro en
barras, en el mismo tiempo que antes se requería para una sola.
Con el abaratamiento de la producción de hierro se modificó la oferta
siderúrgica y aumentó la producción. El incremento de la producción de hierro
aumentará de forma espectacular con la llegada del ferrocarril que demanda grandes
cantidades de hierro. Otras aplicaciones de este metal serán: para la elaboración de
herramientas, máquinas industriales, en la navegación, en la industria armamentística...
En Inglaterra se va a producir una concentración geográfica cerca de las minas
de carbón, las dos regiones siderúrgicas por excelencia estaban en los Middlands con
centro en Birmigham y en el sur en el País de Gales con los puertos de Bristol y Cardiff;
otras áreas secundarias se localizarían en Escocia.
c) El desarrollo del ferrocarril.
Siglos antes de la Rev. Ind. se utilizaba en las minas inglesas un sistema para
transportar el mineral consistente en vagonetas que se desplazaban sobre raíles de
madera, la madera fue sustituida más tarde por el hierro, mucho más resistente, estas
vagonetas eran arrastradas por caballerías. Desde 1760 se planteó la posibilidad de
aplicar la máquina de vapor a las vagonetas, Watt se negó en redondo, y sólo cuando en
1800 caducaron sus patentes se pudo avanzar en la aplicación, y fue Richard
Trevithick en 1804 el primero que realizó la aplicación con éxito al transporte de
pasajeros, una locomotora arrastraba cinco vagones con 70 personas y 10 toneladas de
carga a 8 kilómetros por hora. El invento fue perfeccionado en 1814 por George
Stephenson con una locomotora más potente al aumentar la corriente de aire sobre la
caldera, arrastraba 70 toneladas a 10 km por hora. El ferrocarril empezó a interesar a los
empresarios que decidieron invertir en su construcción, la primera línea férrea se
inauguró en 1825 entre la ciudad minera de Stockton y el puerto de Darlington, de 39
km. El 15 de septiembre de 1830 se inauguró la línea Manchester-Liverpool, la
rentabilidad y superioridad del ferrocarril con respecto a canales y carreteras estaba
demostrada, esta fecha marca el despegue de la red ferroviaria inglesa.
A partir de esta fecha la expansión del ferrocarril no se produjo de forma gradual
sino según el capital que se invertía en el negocio, capital que acudía de forma irregular
pero que arrojaba grandes beneficios.
El ferrocarril reactivó otros sectores productivos, tanto agrarios como
industriales, sobre todo en los sectores pesados como el carbón y el hierro. El carbón era
la fuente de energía que movía las calderas de las locomotoras, y el hierro forjado la
base para la construcción de los raíles, y más si tenemos en cuenta que los raíles al
principio se cambiaban cada 10 años; por eso la construcción ferroviaria supuso un
fuerte estímulo para la industria siderúrgica.
En el aspecto financiero el ferrocarril demandaba un gran volumen de capitales
para su financiación, esto hizo que el sistema financiero inglés se transformara y
aparecieran las sociedades por acciones que se compraban y vendían en la bolsa,
aparecieron bancos más modernos y fuertes y desaparecieron muchos de los bancos
locales, la rentabilidad segura de la inversión así lo requería.
La primera revolución industrial.
9
El desarrollo del ferrocarril también supuso la ampliación del mercado de trabajo
y dio ocupación a un gran número de trabajadores.
3. Consecuencias sociales y económicas de la primera Revolución
Industrial.
Las consecuencias de la primera Rev. Ind. fueron trascendentales en todos los
aspectos. Desde el punto de vista económico todos los sectores productivos se
transformaron y la producción creció en un 90%, el liberalismo económico (mentalidad
capitalista) se va a imponer como doctrina económica. Desde el punto de vista político
la burguesía, que tiene el poder económico, aspira a conseguir el poder político
necesario a través de revoluciones políticas y a establecer regímenes burgueses,
liberalismo político. Pero en lo social las transformaciones no van a ser menos
importantes, desaparece la sociedad estamental, que será sustituida por la sociedad de
clases, otra forma de desigualdad, la clase dominante estará integrada por los burgueses
y la dominada por la clase trabajadora explotada por aquellos, de esta desigualdad
surgirá entre la clase obrera el rechazo a su situación y a la larga el surgimiento de
nuevas ideologías que cuestionan la sociedad burguesa: marxismo y anarquismo
principalmente.
a) Las consecuencias económicas.
La revolución de la producción.
Es la consecuencia más evidente desde el punto de vista económico, al
transformarse las formas de producción así como los sectores productivos se multiplicó
la producción, esto, junto con el desarrollo de los transportes y el comercio, hizo que los
productos llegaran a todos los lugares y se crearan mercados nacionales e
internacionales en los que cada área se especializó en la producción de un determinado
producto, es decir, la economía se hizo más global.
La organización del trabajo.
En cuanto a la forma de organizar el trabajo se pasó del trabajo manual en el
taller al trabajo en las fábricas; las diferencias desde el punto de vista social entre el
artesano y el obrero eran abismales, el artesano podía ser dueño de los medios de
producción (taller, herramientas...) pero el obrero de la fábrica era sólo un asalariado.
Del mundo rural al urbano.
Sería otra transformación importante, la agricultura, principal sector económico
en el Antiguo Régimen, va a ceder paso a la industria y al comercio. La mecanización
del campo liberará un gran número de población que se desplazará a las ciudades donde
se encuentra la industria (principal sector) y el campo iniciará una lenta pero progresiva
despoblación (éxodo rural).
El aumento del nivel de vida.
Aunque la sociedad seguía siendo desigual, las condiciones de vida de la
mayoría de la población se vieron mejoradas con el aumento de la producción, de
momento el hambre ya no era un problema, la elaboración de productos con máquinas
aumento el número de estos, su cantidad, su calidad y abarató los precios. El desarrollo
del transporte puso a disposición de los usuarios unas posibilidades de desplazamiento
La primera revolución industrial.
10
hasta entonces inéditas. Con lo dicho anteriormente no queremos decir que toda la
población se viera favorecida por la Rev. Ind. de la misma manera, todo lo contrario,
seguían existiendo pobres viviendo en condiciones precarias, pero si lo comparamos
con la situación en el Antiguo Régimen veremos como el cambio es sustancial.
El aumento de la población.
El impacto combinado de los beneficios de la revolución agrícola y la industrial
generan un aumento espectacular de la población, tal y como hemos comprobado. Este
crecimiento se ve reforzado también por los avances en materia médica y sanitaria que a
lo largo del XIX serían importantes. En este ambiente y basándose en el
comportamiento de la población hubo teóricos como Robert Malthus que por primera
vez lanzaron la voz de alarma sobre la superpoblación del planeta al describir que la
población crece de una manera mucho más rápida que los recursos.
b) Las consecuencias sociales.
Vamos a ver ahora las consecuencias negativas de la Rev. Ind.
La aparición de la sociedad de clases.
Desde el punto de vista social los triunfos de la Rev. Ind. no han sido tan
rotundos como en lo económico. La burguesía que es el grupo social dominante desde el
punto de vista económico, cuando consigue el poder político (ya vimos que en
Inglaterra lo tenía) aprueba leyes que le van a favorecer, basándose en los principios del
liberalismo económico: jornada laboral de hasta 14 horas, trabajo legal de mujeres y
niños por la mitad del salario... El obrero industrial pagará un alto precio por la
industrialización y hará un enorme esfuerzo por sobrevivir en condiciones de vida tan
penosas. Cuando el obrero tome consciencia de su terrible explotación se empezarán a
formar movimientos de protesta que desembocarán en la creación de sindicatos,
prohibidos la mayoría de las veces por la burguesía gobernante, y más tarde de
movimientos políticos, que reclaman una concepción del mundo mucho más justa, o
abiertamente la conquista del poder. En resumen la sociedad se encuentra polarizada en
dos clases sociales irreconciliables que sustituyen a la antigua división estamental: la
clase dominante con la burguesía (patronos) a la cabeza, y la clase dominada o
trabajadora que luchará por cambiar sus condiciones de vida y aspirará, a la larga, a
destruir el poder político o a conquistarlo.
Las condiciones de vida de los obreros.
Basándose en las ideas del liberalismo económico capitalista (máximo beneficio
al menor coste posible) los patronos para conseguir ganancias van a recortar gastos de
todos sitios, pero principalmente a costa del horario de trabajo de los obreros y de su
salario.
La jornada laboral era de sol a sol, pero con la luz de gas desde principios del
siglo XIX se podía prolongar todavía más (se llegó a la jornada de 18 horas; el trabajo
diario era tremendamente duro y agotador, sobre todo en las minas, y las condiciones
higiénicas y de seguridad eran nulas, era frecuente ver a obreros inválidos, con
afecciones respiratorias y tuberculosis. En la industria textil la humedad necesaria para
que no se rompieran los hilos era asfixiante y degeneraba en enfermedades respiratorias
y pulmonares. Por si fuera poco no existían fiestas y, como el objetivo era producir más
y a menor coste, los domingos también se trabajaba, no se descansaba casi ningún día al
año. Si el obrero estaba enfermo y no podía trabajar ese día no cobraba.
La primera revolución industrial.
11
Al llegar a casa el panorama era desolador, con un salario ridículo no se podía
pretender otra cosa que la supervivencia, pero si existían enfermedades éstas se llevaban
el salario de la familia ya que no existía seguridad social. El hambre no era infrecuente
y esto obligaba a situaciones dramáticas de prostitución, robo... Las casas eran caras y, a
menudo, toda la familia podía vivir hacinada en una misma habitación, no siendo raros
los casos de relaciones sexuales incestuosas.
Pero el panorama no se quedaba ahí. Con la mecanización se podían usar niños
para mover las máquinas, esto generó una explotación atroz de la infancia, al principio
con apoyo del Gobierno, aunque más tarde fuera ilegal no por ello se dejaba de hacer. El
sueldo de un niño era la mitad o menos que el de un hombre y su horario de trabajo
legalmente era como máximo de 14 horas, pero era normal llegar a las 18. Las mujeres
también sufrieron la explotación en unas condiciones parecidas a las de los niños,
siendo frecuentes los abusos sexuales por parte de los capataces. Las mujeres y los
niños tenían prohibido trabajar en las minas, pero al patrono le resultaba rentable y era
frecuente que realizaran trabajos propios de esclavos; si llegaba una inspección eran
ocultadas por los capataces.
4. Los inicios del movimiento obrero.
Ante la explotación tan tremenda que soportó el obrero, mayor en unos lugares
que en otros, éste tomo conciencia de su situación y empezó a organizarse para reclamar
mejoras laborales y aumento de sueldo, esto topó con la burguesía que desde el poder,
muchas veces, declaró ilegales estas organizaciones o legisló simplemente que los
alborotadores podían ser fusilados o encarcelados. Veamos las primeras etapas de esta
lucha que continuaremos en el tema siguiente.
a) El movimiento luddita (de finales del XVIII a 1824).
Se desarrolló desde finales del siglo XVIII hasta el año 1824. Debe su nombre a
un obrero inglés llamado Lud que inició la protesta quemando las máquinas de la
industria textil en Leicestershire, ludismo es sinómimo de mecanoclastia, de destrucción
de las máquinas.
Desde finales del siglo XVIII hay algunos tímidos intentos de asociaciones de
obreros que fueron legalizadas por el gobierno británico y que pedían mejoras laborales.
La bajada de salarios y la agitación social hizo recapacitar al Gobierno y aprobó en
1799 las Combination Laws por las que se prohibían las asociaciones obreras. Con las
asociaciones ilegalizadas, los obreros reaccionaron con la quema de máquinas, sobre
todo a partir de 1810, la respuesta del Gobierno fue la pena de muerte para los
culpables. La máquina es el símbolo de la eliminación de los puestos de trabajo para el
obrero.
b) Los primeros sindicatos: las Trade Unions (1824-1835).
Los obreros británicos en 1824 consiguieron que el Gobierno derogara las
Combination Laws y permitiera la existencia de los primeros sindicatos, éstos se
organizaban por oficios y reclamaban exclusivamente mejoras laborales, así surgió el
primer sindicato, las Trade Unions, con líderes como Doherthy y Owen. Owen intentó
crear un sindicato de toda la clase obrera con la intención de que pacíficamente
conquistara el poder, sus propósitos eran muy idealistas (ya hablaremos de él en el
siguiente tema). El año 1834 fue trascendental, gracias a los esfuerzos de Doherthy y
La primera revolución industrial.
12
Owen se realizó la primera huelga general para pedir la jornada de ocho horas diarias,
el Gobierno se vio obligado a conceder la jornada de 13 horas, pero a partir de ese
momento iba a reprimir a los obreros y a prohibir que un sindicato fuera para todo tipo
de obreros, tenían que ser por oficios (así la burguesía dividía a los obreros). En 1835
este movimiento perdió fuerza al ser encarcelados sus líderes.
c) El Cartismo (1835-1848).
En esta nueva etapa los obreros se dan cuenta de que si no se cambia el sistema
político las reformas son imposibles, empieza entonces a pedir reformas políticas. Se
dieron tres tendencias principales.
a) Tendencia reformista. Su objetivo fundamental era pedir el sufragio
universal, sólo votaban las personas con un número determinado de ingresos (sufragio
censitario). Sus peticiones se materializaron en 1838 en una carta que dirigieron al
Parlamento solicitando el sufragio universal, de esa carta procede el nombre del
movimiento cartista.
b) Tendencia revolucionaria. Estuvo dirigida por O´Brien que se considera un
pre-marxista. Promovía como medidas de presión de los obreros contra los patronos la
huelga general o la revuelta armada.
c) Tendencia preanarquista. Tuvo como líderes a O´Connor y a Stephens,
propugnaba el abandono de las fábricas y la vuelta al campo tras la destrucción de estas.
El único logro importante de todos estos movimientos de esta etapa (1835-1848) es
conseguir la jornada laboral de 10 horas diarias.