De tornados, Huracanes y tormentas-...

Bueno, aquí les traigo un compilado de textos en los cuales se explica TODO sobre las tormentas, huracanes y tormentas...



TORNADOS

QUE ES UN TORNADO

Simplemente dire que un tornado es una columna de aire que gira violentamente y se extiende desde la base de un cumulonimbo hasta el suelo.

Va asociado a una intensa actividad tormentosa y es uno de los fenomenos mas destructivos de la naturaleza, capaz de generar vientos de hasta 480 km/h, en casos extremos. La mayoria de los tornados avanzan a unos 50 km/h, no duran mas que unos minutos y dejan sobre el suelo rastros de su poder devastador, que tienen medio centenar de metros de ancho.

Los ingredientes de un cumulonimbo generador de tornados son: una rafaga meridional de aire calido muy humedo, con una rafaga de aire seco y fresco procedente del oeste en su parte superior y una linea de turbonada cuya convergencia desencadene nubes convectivas.

De tornados, Huracanes y tormentas-...

De ordinario, pero no siempre, los tornados se desplazan en una direccion sudoeste-nordeste. El embudo va desde las nubes hasta el suelo, haciendose visible a medida que el aire humedo se desplaza hasta la region en que disminuye bruscamente la presion y se condensa, y a medida que el vortice succiona los restos del suelo.


EPOCAS EN QUE SE FORMAN LOS TORNADOS

Los tornados se producen generalmente en la zona de transicion entre las masas de aire polar y tropical, entre los 20: y 50: de latitud, a ambos lados del ecuador, siendo poco frecuentes en latitudes mayores de 60:, donde el aire no contiene la humedad y la temperatura necesaria para la formacion de este fensmeno y en la region ecuatorial, donde la atmosfera no tiene la inestabilidad necesaria para desarrollar una tormenta severa de tal magnitud.

Si bien los tornados pueden producirse a lo largo de casi todo el año, se observa una marcada variacion estacional que difiere del pais y lugar, siendo su maxima ocurrencia durante verano en las latitudes medias (junio, julio y agosto).

En la primera parte del aqo, marzo y abril son mas corrientes cerca de la Costa del Golfo de Mexico. A medida de que el año avanza, el centro de la region de mayor formacion de tornados se desplaza mas al norte de los Estados Unidos, la razon de este desplazamiento esta relacionada con el movimiento en igual direccion de las masas de aire, asociadas al desarrollo de los tornados.

Los tornados pueden originarse a cualquier hora del dia, con mayor frecuencia durante la tarde entre las 2:00 p. m. y 8:00 p. m., esta situacisn se relaciona con el maximo calentamiento diurno de la superficie terrestre, ya que las altas temperaturas contribuyen a la inestabilidad atmosferica y a la formacion de tormentas, que generalmente conducen a la generacion de tornados.


DIFERENCIAS ENTRE TORNADO Y HURACAN

A continuacisn se presentaran las diferencias que existen entre un tornado y un huracan con el fin de poderlos diferenciar y no caer en la idea que son los mismos fensmenos. Es claro, que dentro de un huracan se pueden registrar tornados, pero no viceversa, con lo cual se marca la primera gran diferencia, un huracan tiene una mayor escala de desarrollo y afectacisn que un tornado.


HURACAN

Se originan sobre los ocianos cuando la temperatura de la superficie del agua es superior a 270C.

Se forman por lo comzn entre 50 y 150 de latitud.

La velocidad del viento varma de 120 y 240 Km/h y en ciertas ocasiones, sobrepasa los 250 Km/h.

El diametro puede variar entre 500 a 1800 kilsmetros.

La vida de los huracanes puede oscilar desde unos pocos dmas a algunas semanas.

No estan asociados a ningzn frente.


TORNADO

Se originan sobre tierra.


Se forman con mayor frecuencia entre 200 y 500 de latitud Norte. Por lo general, en los Estados Unido s


La velocidad del viento en algunos casos excede los 500 Km/h.


El diametro promedio es de 250 metros, oscilando entre los 100 metros y 1 Km.


La vida de los tornados se extiende desde unos pocos minutos a algunas horas en casos muy excepcionales.


Los tornados se producen en conexisn con lmneas de inestabilidad, frentes o nubes de tormentas.


Por otra parte, un tornado puede pasar de la tierra al agua o del agua a la tierra sin cambiar su apariencia e intensidad



ANATOMIA DE UNA TORMENTA TORNADICA

Estalla una tormenta supercelular cuando una masa de aire calido y humedo penetra en una capa estable situada por encima de una supercelula y asciende a traves del aire fresco y seco.

Las particulas de aire calido, frenadas en la estratosfera, descienden y se extienden lateralmente en el yunque. La lluvia que cae al nordeste de la tormenta proviene de la corriente ascendente, atraviesa el aire seco del nivel intermedio, enfriandolo y provocando su descenso.

La rotacion de la supercelula, desplaza parte de la lluvia y del aire fresco, conduciendolos al lado suroeste de la tormenta. Cerca ya del suelo, el aire calido y el aire enfriado por la lluvia chocan a lo largo del frente de rachas, de una frontera turbulenta. Es aqui donde tienden a formarse las nubes forro muy bajas y los tornados, en la vecindad de un punto cuspidal que indica el centro de rotacion de la tormenta.

SUPERCELULAS

informacion

Keith A. Browning, descubrio en 1949, por medio del examen de las variaciones de la presion atmosferica en las estaciones meteorologicas proximas a los tornados, que estos vortices suelen formarse en el seno de los mesociclones, masas mayores de aire e rotacisn. Este advirtio que la mayoria de los tornados se originan en el interior de tormentas de particular magnitud y violencia, a las que llamo supercelulas.

Estos potentes sistemas se desarrollan en entornos hidrostaticamnete muy inestables, en los que los vientos varian claramente con la altura y hay aire frio y seco encima del aire calido y humedo que descansa sobre la superficie de la Tierra, que tiene como kilometro y medio de espesor. Una delgada capa estable separa las dos masa de aire e impide que se desencadene la inestabilidad hidrostatica.

Esta tapadera se puede abrir si el aire inferior se calienta por la accion solar o si interviene algun otro mecanismo climatico perturbador. Los frentes, las corrientes en chorro y las perturbaciones de los niveles superiores de la atmosfera, pueden impulsar el aire hacia arriba.

Como la presion atmosferica disminuye con la altura, las particulas ascendentes se expanden y se enfrian. Llega un momento en que estan lo bastante frias para que su vapor de agua comience a condensarse en goticulas neblinosas, formando la base plana de una nube.

El calor latente que se desprende al condensarse el vapor, se transfiere a las particulas de aire contiguas que se tornan mas calientes que el aire circundante y asciende libremente hasta grandes alturas, a velocidades de hasta 250 km/h, formando la torre de una nube tormentosa. La cizalladura, o variacion de la direccion del viento con la altura, inclina la corriente ascendente hacia el nordeste.

A medida que ascienden, las goticulas se van soldando y crean gotas de lluvia. La fuerza ascensional de las particulas de aire queda parcialmente compensada por el peso del agua y del hielo. Las particulas pierden impulso en la estratosfera, descienden hasta unso 13 km. y se mueven horizontalmente hacia fuera, formando el yunque caracteristico de los cumulonimbos tormentosos.

La rotacion de la tormenta va empujando progresivamente a la lluvia y a la corriente descendente alrededor de la ascendente.

El aire freco tiene una humedad relativa mas alta que el calido, si se le obliga a ascender , crea nubes de menor altura. Es asi como se origina una base nubosa mas baja y oscura llamado forro de la base, cuando la corriente ascendente aspira parte de este aire.

Las supercelulas constan de una o dos celulas , cada una con su corriente descendente que coexiste con una amplia corriente ascendente giratoria. Su grado de organizacion permite que pervivan durante mucho tiempo en un regimen intenso y casi estacionario, lo que lleva a la formacion de tornados.

TORNADOS Y RADAR DOPPLER

Para medir a distancia la velocidad del viento, los radares Doppler meteorologicos emiten destellos de radiacion de microondas y reciben despues la parte reflejada por un grupo de gotas de lluvia o de particulas de hielo. Si las gotas avanzan hacia el radar, el destello reflejado tiene una longitud de onda mas corta, que denuncia esta componente de la velocidad de las gotas.

Las primeras mediciones Doppler, realizadas en 1971, confirmaron que los vientos del interior de un gancho, estan girando a velocidades de unos 80 km/h. Esta circulacion, observable primero a una altura de unos 5 km., va seguida de rotacion a niveles mucho mas bajos como preludio al desarrollo de un tornado vigoroso.

La firma o sello de un tornado puede detectarse por radar Doppler hasta veinte minutos antes de que toque el suelo. Si los vientos del interior de las nubes cambian bruscamente a lo largo de un trecho muy corto, habra posiblemente un vortice potencial o real. Este sello del vortice suele aparecer a unos 2700 metros. Puede extenderse no solo hacia abajo, sino tambien hacia arriba, alcanzando en ocasiones hasta 11 km. de altura, en el caso de los grandes tornados.

Aunque este sello pueda servir para alertar a la poblacion, no es observable mas que cuando el meteoro ya esta bastante cerca, a menos de 95 km.

Basta un solo radar Doppler para generar alertas locales. Pero la investigacion logra una vision mas coherente si se dispone de un segundo equipo, alejado del primero entre 40 y 45 km.y que observe la tormenta desde un angulo distinto.

Tal sistema se viene usando desde 1974, mide la velocidad de la lluvia en dos direcciones diferentes. Puesto que la masa de aire se conserva y conocida la velocidad con que esta cayendo la lluvia respecto al aire en movimiento, se reconstruye el campo de viento en tres dimensiones y se puede calcular la vorticidad (o rotacion local del aire) y otros parametros.

Con tales datos se descubrio que el tornado se encuentra a un lado de su corriente ascensional progenitora, cerca de una corriente descendente, y se comprobo que el aire que penetra en un mesociclon gira alrededor de su direccion de avance.

ROTACION

En 1978 se produjo un descubrimiento de primera magnitud para desentraqar las complicadas rotaciones que se dan en las tormentas tornadicas. Robert Wilhelmson y Joseph B. Klemp realizaron simulaciones informaticas que reproducian supercelulas enteras de sorprendente realismo, con rasgos tales como las configuraciones de precipitacion en gancho. Avanzando por pequeqos intervalos temporales, resolvieron numericamente las ecuaciones que rigen la temperatura, la velocidad del viento y la conservacion de la masa respecto del aire y de las formas de agua -vapor, goticula de nube y goticula de lluvia- en una malla de puntos tridimensionales que remedaba el espacio.

En el caso de una supercelula tipica, el viento cercano al suelo sopla del sureste, el situado a 0.8 km de altura procede del sur y el que sopla a 1.5 km. lo hace del suroeste. El viento cuya velocidad o direccion cambian con la altura produce rotacion. Podemos afirmar que el aire esta dotado de vorticidad segun la corriente: gira en torno a su direccion de movimiento.

Las particulas de aire dotadas de vorticidad en el sentido de la corriente experimentan una inclinacion hacia arriba de sus ejes de rotacion cuando penetran en una corriente ascendente. Por lo tanto, la corriente ascendente, considerada en su conjunto, gira ciclonicamente.

Esta teoria explica el giro de la corriente ascendente a niveles intermedios, pero no la rotacion cercana al suelo. Sgun las simulaciones de Klemp y R. Rotunno en 1985, demostraron que la rotacion de los niveles bajos depende de la corriente descendente de la supercelula, enfriada por evaporacion, pues no se produce cuando se desconecta la evaporacion de la lluvia.

Las simulaciones revelaron que la rotacion de baja altura se origina al norte del mesociclon, en aire moderadamente enfriado por la lluvia y subsidiente (esto es, que desciende lentamente). A medida que la rotacion intermedia obliga a la corriente descendente a girar ciclonicamente en torno a la ascendente, parte del aire fresco de la primera, se dirige hacia el sur, con aire calido a su izquierda y aire mucho mas frio a su derecha. El aire calido, que posee fuerza ascensional, tira hacia arriba del lado izquierdo de las particulas, mientras que el aire frio las empuja por su lado izquierdo hacia abajo.

En consecuencia, el aire fresco empieza a girar alrededor de su direccion de movimiento horizontal. Pero al descender, su eje de rotacion se va inclinando hacia abajo, dando lugar a un giro anticiclonico.

Pese a que se sepa como se desarrolla la rotacion general de los niveles intermedios y bajos de un mesociclon, se sigue sin identificar la razon de que se formen los tornados. Segun la explicacion mas elemental, son el resultado del rozamiento con el suelo, una observacion paradojica, ya que el rozamiento suele frenar la velocidad del viento. Pero el efecto neto del rozamiento es muy parecido al de una taza de cafe removido con la cucharilla. El arrastre reduce las velocidades y por tanto, las fuerzas centrifugas en una delgada capa cerca de la parte inferior. Provoca que el liquido se mueva hacia dentro sobre el fondo de la taza. Pero el fluido de la parte superior de esta corriente entrante gira mas rapidamente conforme se va acercando al eje en virtud del efecto de la patinadora sobre hielo. El resultado es un vortice a lo largo del eje de la taza.

W. Stephen Lewellen ha llegado a la conclusion que los vientos mas fuertes de un tornado se alojan en los 100 metros inferiores.

El rozamiento tambien explica la persistencia de los tornados. Estos contienen un vacio parcial en su parte central; las fuerzas centrifugas impiden que el aire avance hacia dentro a traves de las paredes del tornado.

Los tornados se intensifican y se estabilizan despues de haber realizado contacto con el suelo, porque sus corrientes hacia dentro quedan restringidas a una delgada capa fronteriza.

ESCALA DE FUJITA

Existen varias escalas para medir un tornado, pero la mas aceptada universalmente es la Escala de Fujita, elaborada en 1957 por T. Theodore Fujita de la Universidad de Chicago. Esta escala se basa en la destruccion ocasionada a las estructuras construidas por el hombre y no al tamaño, diametro o velocidad del tornado. No se puede, entonces, mirar un tornado y calcular su intensidad. Se debe evaluar los daños causados.

Hay 6 grados (del 0 al 5) y se antepone una "F" en honor a su autor:

lluvia

Teoricamente podria existir un tornado F6 con vientos a velocidad Mach 1, pero no se ha probado su existencia.

Tornados Debiles: F0 y F1. Son el 69% del total, provocan el 5% de los casos fatales y duran entre 1 y 10 minutos.

Tornados Fuertes: F2 y F3. Son el 29%, el 30% de todas las muertes y duran mas de 20 min.

Tornados Violentos: F4 y F5. Son el 2% del total, provocan el 70% de las muertes y pueden durar mas de una hora.



REGLAS DE SEGURIDAD

1.Refugiese preferentemente en sotanos o en edificios con estructuras de acero o concreto.

2.Mantenga abiertas algunas ventanas de la casa, preferiblemente al lado opuesto de donde sopla el viento, pero alejese de ellas.

3.Si se encuentra dentro de un edificio es conveniente permanecer en el piso mas bajo.

4.En caso de no contar con sotanos, buscar proteccisn bajo muebles solidos y pesados en la parte central y planta baja, de no contar con estos medios cubrase con un colchon.

5.Permanezca alejado de las ventanas.

6.Las cabañas, casas rodantes, casas precarias son muy vulnerables a los efectos destructivos de un tornado, busque refugio en un lugar firme.

7.En las escuelas al igual que en edificios publicos, ubiquese en una habitacion o en un corredor del piso mas bajo.

8.Evite buscar refugio en auditorios, gimnasio cerrados, salas de espectaculos o estructuras con techos de superficies muy amplias.

9.En campo abierto, si no tiene tiempo para buscar un refugio adecuado, arrojese a lo largo de una zanja.

10.No permanezca dentro de un automovil, hay que abandonarlo

11.En lo posible, alejese de la zona donde pueda pasar el fenomeno.

12.Evite permanecer en habitaciones enfrentadas a la direccion de donde sopla el viento.


HURACANES


Lo Básico

Formación de los Ciclones Tropicales

util

El Huracán Gert se aproxima a la Península Avalon
de Labrador, Canadá, Septiembre 22, 1999




Los Ciclones Tropicales (también conocidos como huracanes y tormentas tropicales en el Océano Atlántico, tifones en el Océano Pacífico y ciclones en el Océano Índico) son un tipo de tormenta que pueden ser muy poderosos y destructores. Este tipo de tormenta se desarrolla en los océanos a los 8° a 15° Norte y Sur del ecuador.

Para que se formen los ciclones tropicales, deben presentarse las siguientes condiciones ambientales:

El ciclón debe originarse sobre aguas oceánicas que tengan por lo menos 26.5 °C. Los huracanes obtienen su energía del agua caliente de los trópicos y del calor latente de la condensación.

Debe haber una atmósfera que se enfríe rápidamente con la altitud por lo que potencialmente sería inestable. Si el aire es inestable, continuará ascendiendo y aumentará la perturbación. La perturbación solamente se incrementará cuando los vientos en todos los niveles desde el océano hasta unos 1,000 metros o más soplan a la misma velocidad y desde la misma dirección. En otras palabras, los valores del cizallamiento vertical del viento deben ser bajos.

El ciclón no se formará a menos de aproximadamente 500 kilómetros del ecuador debido a que la Fuerza de Coriolis es demasiado débil. Es la Fuerza de Coriolis (un efecto que resulta de los giros de la Tierra) que inicialmente hace que el ciclón gire en espiral y que mantiene la baja presión de la perturbación.

Debe estar presente un área de alta presión en la atmósfera superior por encima de la tormenta en formación. En tales áreas de alta presión, el aire sopla hacia afuera. Esto empuja el aire que se eleva en la tormenta, lo que provoca que todavía más aire se eleve desde niveles inferiores.

Si existen estas condiciones, no siempre se forman huracanes. Sin embargo, un huracán solamente se formará si están presentes estas condiciones.

Partes de un Ciclón Tropical

tormenta

Un ciclón tropical intenso es una tormenta casi circular de extrema baja presión y vientos fuertes. Los vientos giran en espiral hacia dentro a altas velocidades, acompañados de fuertes lluvias. Los ciclones tropicales varían en tamaños desde unos pocos cientos de kilómetros de diámetro, para una tormenta pequeña, hasta más de 1000 kilómetros de diámetro para un huracán monstruoso. Los ciclones tropicales tienen tres partes distinguibles: el ojo, la pared del ojo, y las bandas espirales de lluvia.

Una de las partes más conocidas de un ciclón tropical es el ojo. El ojo se localiza en el centro del ciclón tropical y es producido por el intenso movimiento en espiral de la tormenta. Está formado por aire que se hunde lentamente. Cuando el ojo pasa por un lugar, el cielo se aclara y prevalece la calma. Entonces, golpea de nuevo la tormenta con vientos de dirección opuesta. El ojo es la región de menor presión superficial y temperatura más cálida arriba. Se ha encontrado que el ojo puede ser 10 °C más cálido que el aire circundante a una altitud de 12 kilómetros.

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El ojo de un ciclón tropical está rodeado por una pared del ojo. La pared del ojo es la parte de un ciclón tropical donde se encuentran los vientos más fuertes. Está compuesto por muchas corrientes ascendentes y corrientes descendentes fuertes. No se conoce bien los mecanismos por los cuales se forman el ojo y la pared del ojo pero generalmente se piensa que la característica de un ojo es un componente fundamental de todos los líquidos en rotación. Por lo que, es similar al agua que baja por un drenaje.

Los huracanes están rodeados por bandas espirales de lluvia. Estas bandas son de fuertes chubascos convectivos que giran en espiral hacia el centro de la tormenta. Nubes cúmulos y cumulonimbos (tronada) ascienden y se producen relámpagos.


Tipos de Ciclones Tropicales


informacion

1) Depresión Tropical - Un sistema organizado de nubes y tronadas con una circulación bien definida y vientos sostenidos máximos de 37 a 62 kilómetros por hora (20 a 33 nudos).

lluvia

2) Tormenta Tropical - Un sistema organizado de fuertes tronadas con una circulación bien definida y vientos sostenidos máximos de 63 a 117 kilómetros por hora (34 to 63 nudos). Es en este punto que se nombra la tormenta.

util

3) Huracán - Un intenso sistema climático tropical con una circulación bien definida y vientos sostenidos máximos de 118 kilómetros por hora (64 nudos) o más. En el Pacífico occidental, los huracanes son llamados "tifones", y tormentas similares en el Océano Ínidco son llamadas "ciclones". En esta etapa, la tormenta tiene un "ojo".

Vida de un Ciclón Tropical

tormenta

Un Ciclón Tropical pasará a través de una serie de etapas desde que nace hasta su disipación. Primeramente, empiezan como una perturbación tropical: una gran área de tronadas organizadas que mantiene su identidad por más de 24 horas. Si el área de tronadas se organiza llegado así a desarrollar una rotación definida y los vientos se vuelven fuertes, el sistema asciende a una depresión tropical. En este punto, existe un centro de baja presión (hay por lo menos una isobara cerrada) y se le asigna un número.

Si los vientos continúan aumentando su velocidad hasta 63 kilómetros por hora (34 nudos), el sistema se convierte en una tormenta tropical y se le asigna un nombre. En esta etapa, el sistema tiene varias isobaras cerradas en la superficie. La tormenta se vuelve más organizada y la circulación alrededor del centro de la tormenta se intensifica. A medida que las presiones superficiales continúan descendiendo, la tormenta se convierte en un huracán cuando la velocidad del viento alcanza 118 kilómetros por hora (64 knots). Se desarrolla un ojo, el cual corresponde a la menor presión atmosférica cerca del centro de la tormenta, con bandas espirales de lluvia girando a su alrededor.

Un huracán empezará a disiparse cuando desaparecen las condiciones para la formación de un ciclón tropical. Cuando una tormenta pasa sobre aguas más frías, empezará a disiparse ya que su principal fuente de energía, el océano caliente, ya no se encuentra. Cuando un huracán penetra en tierra, empezará a disiparse porque ha desaparecido su fuente energécia (las aguas cálidas). Ya que el terreno es una superficie rugosa, la fricción frenará el movimiento de la tormenta, desorganizando el flujo de bajo nivel hacia el huracán, y debilitando la profunda convección.

Movimiento de los Ciclones Tropicales

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Los huracanes solamente se desarrollan en ciertas zonas del planeta. La región más activa de formación de ciclones tropicales es el Pacífico noroccidental. Otras áreas donde son comunes la formación de ciclones son el norte y el suroeste del Océano Índico, el Pacífico suroccidental, norte y oeste de Australia, el Atlántico noroccidental y el Pacífico nororiental. Los ciclones tropicales que afecta el Caribe y Norte América oriental se originan en tres áreas: el Golfo de Méxio a principios de la temporada, el Océano Atlántico oriental a mediados, y el Mar Caribe tarde en la temporada.

Los ciclones tropicales tienden a viajar por rutas comunes hasta que se disipan. El movimiento de los ciclones tropiclaes se caracteriza por su trayectoria. Varios facttores afectan la trayectoria de un ciclón tropical. Primeramente, los ciclones tropicales siguen los vientos predominantes en la región. Por ejemplo, los huracanes a finales de la temporada en el Atlántico con frecuencia se inician cerca de África entre los 10° y 20° N, derivan hacia el oeste con los vientos alisios, y luego viran hacia el noreste alrededor de los 30° a 35° N cuando encuentran los vientos prevalecientes que vienen en dirección oriental a través de América del Norte. La trayectoria también es afectada por la Fuerza de Coriolis, los canales (de mínima presión) y las crestas subtropicales. La predicción de las trayectorias de los ciclones tropicales sería mucho más fácil si las corrientes de viento que impulsan estas tormentas fueran fijas en el tiempo. La realidad es que estas corrientes están constantemente cambiando por lo que las trayectorias de los ciclones tropicales son difíciles de predecir.


Temporada de Huracanes

Las tormentas tropicales y los huracanes normalmente se forman durante cierto tiempo del año. Las tormentas tropicales y huracanes que afectan Norteamérica oriental, el Caribe y América Central generalmente se forman de Junio a Noviembre. La mayoría se presenta en Agosto, Septiembre y Octubre que es cuando son más cálidas las aguas oceánicas. En otras partes del mundo, como en el Pacífico occidental, los huracanes pueden ocurrir durante todo el año.

¿Cómo se Categorizan?

En seguida una tormenta alcanza intensidad de huracán, se categoriza según la escala Saffir-Simpson de 1 a 5 con base en los siguientes parémetros:

Categoría 1: SS1 (Mínimo)

Daños principalmente a arbustos, árboles, follaje y viviendas no fijas. No hay daño real a otras estructuras. Algo de daño a letreros pobremente construidos. Los caminos costeros en lugares bajos se inundan, daños menores en muelles, algunas embarcaciones pequeñas ancladas en lugares expuestos quedan a la deriva.

Categoría 2: SS2 (Moderado)

Considerable daños a arbustos y follaje de árboles; algunos árboles son arrancados. Daños importantes a viviendas móviles expuestas. Daños extensos a letreros pobremente construidos. Algún daño a materiales del techo de edificaciones; algo de daño a ventanas y puertas. No hay daños importantes a edificios. Los caminos costeros y las rutas de escape que quedan en lugares bajos son interrumpidos por el agua en ascenso 2 a 4 horas antes de la llegada del centro del huracán. Daños considerables a muelles. Marinas inundadas. Las pequeñas embarcaciones en lugares descubiertos quedan a la deriva. Se requiere la evacuación de algunas residencias en la costa y en áreas bajas.

Categoría 3: SS3 (Extenso)

Se desprende el follaje de los árboles; grandes árboles son arrancados. Prácticamente todos los letreros pobremente construidos son desprendidos. Algún daño a materiales del techo de edificios; algún daño a ventanas y puertas. Algo de daño estructural en pequeñas edificaciones. Los hogares móviles quedan destruidos. Fuertes inundaciones en la costa y muchas estructuras pequeñas cerca de la costa son destruidas; las estructuras mayores cerca de la costa son dañadas por los golpes repetidos de las olas y los restos flotantes. Quedan interrumpidas las rutas de escape en lugares bajos debido al ascenso del agua 3 a 5 horas antes de la llegada del centro del huracán. El terreno llano a 1.5 metros o menos sobre el nivel del mar, es inundado tierra adentro hasta 13 kilómetros o más. Posiblemente se requiera evacuar las residencias en lugares bajos hasta varios bloques de la línea costera.

Categoría 4: SS4 (Extremo)

Arbustos y árboles son desprendidos; se desprenden todos los letreros. Daños extensos a materiales de techo, ventanas y puertas. Desprendimiento completo de los techos en muchas residencias pequeñas. Destrucción completa de los hogares móviles. El terreno llano a 3 metros o menos por encima del nivel del mar queda inundado tierra adentro hasta 9.5 kilómetros. Daños importantes a los pisos inferiores de estructuras cerca de la costa debido a inundaciones y los golpes de las olas y de los restos flotantes. Las rutas de escape en lugares bajos quedan interrumpidas por el ascenso del agua 3 a 5 horas antes de que llegue el centro del huracán. Erosión importante de las playas. Se requiere la evacuación masiva de todas las residencias dentro de los 500 metros de la costa, y de las residencias de un piso que queden dentro de los 3 kilómetros de la costa.

Categoría 5: SS5 (Catastrófico)

Arbustos y árboles son desprendidos; daños considerables a techos de edificios; todos los letreros desprendidos. Daños muy severos y extensos a ventanas y puertas. Desprendimiento completo de techos en muchas residencias y edificaciones industriales. Rotura extensa de los vidrios en ventanas y puertas. Destrucción completa de algunas edificaciones. Las pequeñas edificaciones son volteadas o voladas. Destrucción completa de los hogares móviles. Daños importantes en los pisos inferiores de todas las estructuras a menos de 4.5 metros sobre el nivel del mar dentro de los 500 metros de la costa. Interrupción de las rutas de escape en lugares bajos por las aguas en ascenso 3 a 5 horas antes de que llegue el centro del huracán. Posiblemente se requiera la evacuación masiva de las áreas residenciales en terrenos bajos dentro de los 16 kilómetros de la costa.


Impactos de los Huracanes

Los huracanes pueden tener varios tipos de impactos sobre los humanos y las actividades humanas. Estos impactos van desde enormes olas en alta mar hasta múltiples tornados en tierra.

Vientos

Los fuertes vientos de un ciclón tropical son un peligro para la navegación. Cerca del ojo de un huracán, el viento se dirige en todas direcciónes en un área muy pequeña, generando altas olas que se mueven en, aparentemente, direcciones al azar. Esto es mucho más peligro que los olas formadas por una tormenta invernal donde todas viajan en la misma dirección. El poder de los vientos huracanados en alta mar se pudo observar en 1989 en el Canadá, cuando el Huracán Gabrielle generó olas extremadamente altas. Aunque el ojo de Gabrielle se encontraba a varios kilómetros de distancia, fueron clausuradas las playas en Nueva Escocia debido al fuerte oleaje, ¡aunque prevalecía vientos ligeros y cielo claro en el lugar!

En áreas costeras, los fuertes vientos de los huracanes y tormentas tropicales pueden provocar daños significativos. Cuando un huracán toca tierra o se acerca a la costa, los vientos, además de producir marejadas, pueden destruir casas, edificios y otras estructuras. En el caso de huracanes importantes, los objetos voladores pueden convertirse en un peligro.



Marejadas


Folly Beach, SC, antes y después del Huracán Hugo
Una marejada o 'marea de tormenta' es la subida rápida del nivel del mar que ocurre cuando una tormenta se aproxima a la costa. El nivel del mar cerca de la costa se eleva debido a los fuertes vientos en el mar que "apilan" el agua cerca de la costa. También, cuando pasa un huracán, el agua es halada hacia arriba debido a la presión extremadamente baja que se encuentra cerca del centro de la tormenta. Las marejadas son mayores en el lado frontal derecho de los huracanes del Atlántico que es donde los vientos son más fuertes. Una marejada puede también ocurrir cuando un huracán no toca tierra sino que se mueve a lo largo de la costa. Las áreas bajas son las más vulnerables a las marejadas y los terrenos que suben rápidamente no se ven afectados.

Un marejada en combinación con marea alta puede tener consecuencias extremadamente devastadoras. En 1900, 6,000 personas murieron en Galveston, Texas, debido principalmente a la marejada asociada con un huracán en el Golfo de México. En 1869, en New Brunswick y Nueva Escocia occidental (Canadá), unos pocos días del perigeo lunar, un huracán conocido como el Ventarrón de Saxby elevó la marea hasta 2 metros por encima de lo normal. Muchas personas perdieron la vida, cientos de botes fueron arrastrados tierra adentro por la tormenta, y todas las áreas bajas fueron inundadas.

Lluvia

Cuando un huracán hace contacto con tierra, la lluvia puede ser excesiva, particularmente si el aire húmedo de la tormenta es forzado sobre barreras montañosas. Cuando el aire húmedo es empujado hacia un aire más frío, las gotitas de agua alcanzan su punto de rocío y se forma la lluvia. Incluso tormentas tropicales relativamente débiles pueden provocar lluvias extremas. Las fuertes lluvias que excedan los 100 milímetros durante un período de 24 horas pueden resultar en inundación. Muchas ciudades no están preparadas para manejar tal aumento en la escorrentía debido a la suave topografía de muchas áreas costeras donde ocurren los huracanes. El Huracán Berth de 1971 provocó lluvias no conocidas previamente en Nueva Escocia (Canadá). Casi 250 milímetros de lluvia cayeron en Halifax. El daño a los cultivos, debido principalmente a inundaciones, fue extenso y fueron lavadas secciones de carreteras y puentes. El daño total en Nueva Escocia se estimó en $3.5 millones.

La escorrentía puede ser devastadora en paisajes de pendientes pronunciadas. La topografía empinada puede determinar inundaciones relámpago y deslizamientos de terrenos tal como ocurrió durante el Huracán Mitch.

Tornados

Durante los huracanes, es posible que se desarrollen pequeños tornados. Usualmente se desarrollan al frente y en el lado derecho (en el Hemisferio Norte) de los huracanes cuando tocan tierra y empiezan a disiparse. Los vientos de la superficie disminuyen rápidamente y esto crea un fuerte cizallamiento vertical del viento que permite el desarrollo de tornados. A veces ocurre que los vientos destructores de los huracanes y de los tornados sigan la misma trayectora, haciendo difícil separar los daños. El Huracán Bertha de 1969 produjo un enjambre de más de 100 tornados en la costa de Texas.

Impactos tierra adentro

Aunque la mayoría de los impactos asociados con las tormentas tropicales y los huracanes ocurren en el océano y en las áreas costeras, estas tormentas pueden impactar áreas tierra adentro. La mayor amenaza a vidas y propiedades en el interior es por las inundaciones relámpago debidas a las lluvias excesivas. Uno de los huracanes más recordados en Canadá es el Huracán Hazel de 1954. Más de 200 milímetros de lluvia cayeron en menos de 24 horas, produciendo inundaciones relámpago que produjeron la muerte a 81 personas en el Sur de Ontario.

A veces, los ciclones tropicales producen una lluvia relativamente ligera luego de tocar tierra y lluvias torerenciales unos pocos días después. Esto ocurre cuando se liberan grandes cantidades de humedad atmosférica tropical debido al paso de una perturbación o por características orográficas tales como montañas. Esto ocurrió en Virgina central en 1969 cuando el aire húmedo del Huracán Camille fue elevado por las montañas. En 6 horas cayeron casi 760 milímetros de lluvia, enterrando y ahogando a 109 individuos en inundaciones relámpago.


¿Qué Hay en un Nombre?

Los pronosticadores empezaron a dar nombres a los huracanes y a las tormentas tropicales para permitir la facilidad de comunicación entre ellos y con el pública en general en cuanto a los pronósticos, avisos y alertas. Al nombrar los huracanes, hay una reducción en la confusión sobre que tormenta es la que se describe. Antes de 1950, a los huracanes se les asignaban nombres por el año en que se presentaban más una letra del alfabeto (por ejemplo, 1942A, 1942 B, etc.). Entonces se convirtió en una costumbre nombrar los huracanes con nombres de personas. Al principio, solamente se asignaban nombres de mujeres, pero desde 1978 se usaron alternativamente nombres de mujeres y de hombres. La experiencia ha demostrada que los nombres de mujeres y de hombres son más cortos, más rápidos y causan menos errores, tanto en la comunicación escrita como en la oral, que cualquier otra identificación de huracanes usada hasta la fechas.

Cada año, se prepara una lista potencial de nombres para la próxima temporada ciclónica. La lista contiene un nombre para cada letra del alfabeto. (Las letras Q, U, X, Y, Z no se incluyen debido a que pocos nombres empiezan con esas letras.) Estas listas son recicladas cada seis años y se reemplazan los nombres cuando se ha retirado un nombre de huracán.

Los nombres en el Atlántico para las temporadas 2010 – 2015 son:

2010

Alex
Bonnie
Colin
Danielle
Earl
Fiona
Gaston
Hermine
Igor
Julia
Karl
Lisa
Matthew
Nicole
Otto
Paula
Richard
Shary
Tomas
Virginie
Walter

2011

Arlene
Bret
Cindy
Don
Emily
Franklin
Gert
Harvey
Irene
Jose
Katia
Lee
Maria
Nate
Ophelia
Philippe
Rina
Sean
Tammy
Vince
Whitney

2012

Alberto
Beryl
Chris
Debby
Ernesto
Florence
Gordon
Helene
Isaac
Joyce
Kirk
Leslie
Michael
Nadine
Oscar
Patty
Rafael
Sandy
Tony
Valerie
William

2013

Andrea
Barry
Chantal
Dorian
Erin
Fernand
Gabrielle
Humberto
Ingrid
Jerry
Karen
Lorenzo
Melissa
Nestor
Olga
Pablo
Rebekah
Sebastien
Tanya
Van
Wendy

2014

Arthur
Bertha
Cristobal
Dolly
Edouard
Fay
Gonzalo
Hanna
Isaias
Josephine
Kyle
Laura
Marco
Nana
Omar
Paulette
Rene
Sally
Teddy
Vicky
Wilfred

2015

Ana
Bill
Claudette
Danny
Erika
Fred
Grace
Henri
Ida
Joaquin
Kate
Larry
Mindy
Nicholas
Odette
Peter
Rose
Sam
Teresa
Victor
Wanda

Los nombres que no hayan sido retirados de esta lista serán usados de nuevo dentro de seis años.

Se retiran los nombres de huracanes (esto es, no se usan otra vez para una nueva tormenta) si se considera que es notable debido al daño y/o muertes que causó. Al retirar el nombre de una tormenta notable, se evita confundir una tormenta bien conocida históricamente con una actual.

Ciclones Tropicales Notables

1780, El Gran Huracán (Martinica, San Eustaquio, Barbados)
(Octubre10 a Octubre 16, 1780)

Se estima que unas 22, 000 personas murieron debido a un huracán que azotó Martinica, San Eustaquio y Barbados entre Octubre 10 y 16, 1780. Miles de muertes ocurrieron en alta mar. Las fatalidades en este huracán, conocido como el Gran Huracán de 1780, excede en mucho las de cualquier otro huracán del Atlántico. De hecho, las fatalidades de esta tormenta exceden las fatalidades acumuladas en cualquier año y en todas las otras décadas.

1869, El "Ventarrón" de Saxby (New Brunswick y Nueva Escocia, Canadá)
(Octubre 4 a Octubre 5, 1869)

El "Ventarrón" de Saxby de 1869 fue nombrado por el Teniente Saxby de la Armada Real. Un año antes, predijo que una fuerte tormenta acompañada por una marea muy alta azotaría en algun lugar del planeta. El Tte. Saxby sabía que el 5 de octubre de 1869, la luna estaría en el punto mensual más próximo a la Tierra (perigeo) al tiempo que ese mismo día estaría en la fase de luna nueva.

En la tarde de octubre 4, en Saint John, New Brunswick (Canadá), el viento había aumentado su intensidad hasta ser un ventarrón. La lluvia empezó a caer a las 6:00 PM. Ya a las 8:30 PM, el viento soplaba con fuerza de huracán y alcanzó su máxima velocidad a alrededor de las 9:00 PM. A las 10:00 PM, el viento empezó a disminuir y giró hacia el suroeste

La mayor parte del daño de esta tormenta se debió a la enorme marejada que ocurrió. Se informó que en Moncton la marea se elevó casi 2 metros por encima de los máximos valores previos. Se ahogaron numerosas personas y animales de granja por las inundaciones que siguieron y cientos de botes fueron arrastrados tierra dentro por los fuertes vientos. También se informó fuertes daños en Calais, Maine, donde 121 botes fueron arrastrados a tierra.

1900, Galveston, Texas (Estados Unidos)
(Agosto 27 to Septiembre 15, 1900)

El desastre natural más mortífero en la historia de Estados Unidos fue un huracán que pasó a través de Galveston, Texas, en 1900. Esta tormenta era un huracán tipo Cabo Verde que entró al Golfo de México el 6 de septiembre de 1900. El 8 de septiembre, 1900, empezó a llover y Galveston y el 9 de septiembre se informó que el agua cerca de la costa se encontraba a mitad de muslo. Galveston está localizado en una isla y los ciudadanos rápidamente empezaron a dirigirse hacia el centro de la isla, en búsqueda de refugio. A las 5:00 PM se informó de vientos con velocidades de 164 kilómetros por hora. La marea llegó a 4.5 metros con rompimientos de hasta 7.5 metros. La siguiente mañana, 6,000 residentes de Galveston estaban muertos. La mayoría de ellos fueron golpeados por escombros o se ahogaron. Quedaron destruidas más de 3,500 casas, y un tercio de la ciudad quedó nivelada por los vientos, olas y escombros. Se estima tambié que otras 2,000 personas murieron en el área de la Bahía de Galveston.

1935, Huracán del Día del Trabajo
(Agosto 29 a Septiembre 10, 1935)

El huracán que azotó los Cayos de Florida en 1935 fue el huracán más fuerte que alguna vez azotara los Estados Unidos. Junto con Camille de 1969 [y Andrew de 1992], ha sido el único huracán que haya afectado a Estados Unidos desde que se conservan informaciones sobre las tormentas. Se informó de vientos de hasta 322 kilómetros por hora (173 nudos). El número de muertos fue de 423, de los los cuales 259 eran veteranos de la Primera Guerra Mundial que vivían en tres campos de rehabilitación. Muchos de los muertos se ahogaron luego de ser arrastrados hacia el Atlántico luego de que pasara una ola de 4.5 metros.

Como Prepararse para un Huracán

Qué hacer cuando viene un huracán

La clave para la preparación ante huracanes es la preparación. Si se toman medidas sensibles antes, durante y luego de un huracán, muchas vidas pueden salvarse y reducirse el daño a propiedades. El primer consejo es mantenerse informado escuchando los últimos avisos y consejos por radio, televisión o por Internet. Los servicios meteorológicos nacionales emiten y actualizan las informaciones cuando es necesario.

Traslade a lugar seguro a niños y otras personas incapacitadas lo mismo que el ganado. Asegure todos los botes y artículos sueltos en muelles y casas bote. Abandone las playas, lugares bajos u otras áreas que puedan ser afectadas por las altas mareas u olas de tormenta. Recuerde que las rutas hacia lugares más seguros pueden quedar inundados antes de que llegue lo principal de la tormenta.

Planifique permanecer en la casa durante el huracán si la casa está fuera de peligro y está bien construida. Tape las ventanas con madera o con protectores de huracán. Asegure cualquier cosa que pueda ser volado o quedar flojo. Las latas de basura, las herreamientas de jardinería, juguetes, muebles de jardín y galería y otros objetos se convierten en armas de destrucción cuando son tomados por los vientos y lanzados contra otros objetos.

Entre otros consejos están: almacene agua potable en envases apropiados; compre alimentos que necesiten poca o ninguna refrigeración o cocimiento; revise las linternas y los equipos operados con batería; y asegúrese que tenga suficiente gasolina en el vehículo.

Qué hacer durante un huracán

Es importante permanecer dentro durante un huracán. Es extremadamente peligroso viajar o trasladarse cuando los vientos y las olas están afectando su área.

Siga la trayectoria de la tormenta a través de la radio, la televisión o Internet.

Evite el ojo del huracán. Si el tranquilo centro de la tormenta pasa sobre su región, el viento se calmará y habrá una calma súbita que puede durar unos pocos minutos hasta media hora o más. Permanezca en un lugar seguro durante este tiempo, y recuerde que la segunda mitad de la tormenta circular azotará la región.

Estadísticas sobre Huracanes

El más intenso

Tifón Tip (Pacífico noroccidental, Octubre, 1979) - presión baja de 870 milibares con vientos de 306 kilómetros por hora (165 nudos).

Los cinco huracanes medidos más intensos en el Atlántico

Huracán Gilbert (1988)
presión baja de 888 milibares, vientos fuertes de 299 kilómetros por hora
Huracán Mitch (1998)
presión baja de 905 milibares, vientos fuertes de 287 kilómetros por hora
Huracán Hugo (1989)
presión baja de 918 milibares, vientos fuertes de 260 kilómetros por hora
Huracán Andrew (1992)
presión baja de 922 milibares, vientos fuertes de 250 kilómetros por hora
Huracán Camille (1969)
presión baja de 964 milibares, vientos fuertes (estimados) de 320 kilómetros por hora


El de intensificación más rápida

Tifón Forrest - descendió 100 milibares (976 to 876) en menos de 24 horas. En un día, los vientos pasaron de 129 kilómetros por hora (65 nudos) a 277 kilómetros por hora (150 nudos).

La mayor marejada

Huracán de Bathurst Bay (Australia, 1899). Fue de ¡13 metros (42 pies)!

Las mayores precipitaciones
(todos en la Isla La Reunión)


12 horas - 1144 milímetros - Ciclón Tropical Denise, Enero 1966
24 horas - 1825 milímetros - Ciclón Tropical Denise, Enero 1966
48 horas - 2467 milímetros - sin nombre, Abril, 1958
72 horas - 3240 milímetros - Ciclón Tropical Hyacinthe, Enero 1980
10 días - 5678 milímetros - Ciclón Tropical Hyacinthe, Enero 1980

El mayor ciclón tropical

Tifón Tip (Pacífico noroccidental, Octubre, 1979) - radio de las ráfagas 1100 km.

El ciclón tropical de mayor duración

Huracán/Tifón John (Agosto-Septiembre, 1994) - duró 31 días.

El ciclón tropical de mayor duración en el Atlántico

Huracán Ginger (1971) - duró 28 días.

El más mortífero

El Ciclón de Bangladesh de 1970. Mató a 300,000 personas.

Los 10 más mortíferos en la historia registrada de huracanes del Atlántico

22,000 muertes: Octubre, 1780 - Barbados, Martinica, St. Eustaquio
12,000 muertes: Septiembre, 1900 - Galveston, Texas
10,000 muertes: Octubre 1998 - Honduras, Nicaragua (Huracán Mitch)
8,000 - 10,000 muertes: Septiembre 1974 - Honduras (Huracán Fifí)
8,000 muertes: Septiembre, 1930 - Santo Domingo (Huracán de San Zenón)
8,000 muertes: Septiembre - Octubre, 1963 - Haiti (Huracán Flora)
4,000 muertes: Septiembre, 1775 - Sur de Labrador (Canadá)
3,370 muertes: Septiembre, 1928 - Lago Okeechobee, Puerto Rico, Guadalupe
3,369 muertes: Agosto, 1899 - Puerto Rico
3,000 muertes: Junio, 1934 - El Salvador, Honduras

El más costoso

Huracán Andrew (1992). Se estimó el daño en US$25 mil millones (ajustado a dólares de 1990).


Algo sobre las tormentas.

De manera simplificada puede decirse que para que se produzcan tormentas es necesario que exista inestabilidad y humedad.

La inestabilidad, según el diccionario de la OMM se define como la propiedad de un sistema en reposo o em movimiento permamente en el que toda perturbación introducida en él, crece. En Meteorología ése término se usa, con frecuencia, como sinónimo de inestabilidad estática.

La inestabilidad convectiva se refiere al estado de una columna o capa de aire sin saturar que se hace inestable cuando se eleva globalmente hasta la saturación completa y cuando su gradiente vertical es mayor que el gradiente vertical adiabático del aire saturado.

Existen una serie de índices que cuantifican el potencial de una masa de aire para originar tormentas. Estos índices térmicos consideran generalmente valores de temperatura y humedad como los más importantes.

Miller fue el primero que definió el "Total de totales" para identificar áreas potencialmente favorables al desarrollo de las tormentas.

En resumen, para que se produzcan tormentas tienen que existir estos tres factores: CALENTAMIENTO EN EL NIVEL DE LA SUPERFICIE, INESTABILIDAD Y HUMEDAD.

Hay una tendencia clara a que las células tormentosas nuevas se formen delante de la corriente descendente de una célula más vieja. Al esparcirse hacia adelante la corriente fría descendente, dará impulso hacia arriba al aire caliente. Es lo que se conoce como "frente de racha" (gust front).

Cuando la corriente descendente ha llegado lo suficientemente lejos de la nube madre, el movimiento ante la corriente descendente forma a menudo una célula nueva. De esta forma, la agrupación de tormentas estará creciendo por su parte anterior mientras que desaparecen las células viejas por la parte posterior. Como consecuencia de esta tendencia a las agrupaciones, la duración de una familia de tormentas será mucho mayor que el tiempo de vida de una célula individual.

Las observaciones han demostrado que las tormentas se presentan frecuentemente distribuidas en configuraciones que, casi siemepre se distinguen bien, y es costumbre hablar de TORMENTAS DE MASA DE AIRE, TORMENTAS EN LINEA ó TORMENTAS FRONTALES.

Las tormentas de masa de aire son situaciones en las que, en mayor o menor medida, se encuentrran tormentas desperdigadas. Se desarrollan localmente cuando el gradiente de temperatura llega a ser muy grande como resultado del calentamiento diurno. Tienen mucha más frecuencias en las horas de la tarde y en los meses de verano.

En las tormentas en línea, hay varias franjas estrechas que siguen la dirección de los vientos en niveles bajos. Las tormentas en línea pueden desarrollarse a cualquier hora, pero hay señales claras de un máximo de aparición durante las horas de la tarde y generalmente, son más fuertes que las tormentas de masas de aire.

Las tormentas frontales surgen cuando el aire caliente sube a lo largo de una cuña de aire frio, si este aire tiene inestabilidad convectiva. Aunque las tormentas frontales spueden producirse aisladas, se mueven en el mismo sentido que los frentes y pueden reconocerse como pertenecientes a la región nubosa frontal. Estas tormentas ocurren a cualquier hora del día.

En función de sus efectos reales, las tormentas pueden clasificarse también en Eficientes, Severas y Secas.

Las Eficientes son aquellas que producen grandes cantidades de precipitación, mientras que las tormentas severas son las que están aosciadas a fenómenos tales como granizo, vientos fuertes, lluvias intensas (aunque muy localizadas), líneas de turbonada, trombas o tornados. Otras clasificaciones atienden al aspecto que presentan las células en las imágenes de radar, sobre todo la altura que desarrollan en sentido vertical.

Las tormentas secas definen núcleos convectivos que se desarrollan en entornos de extrema sequedad en capas bajas, pero con marcada inestabilidad generando en superficie precipitaciones de escasa intensidad. En general, van acompañadas de gran cantidad de rayos , pero sus bases están tan relativamente altas que la precipitación que genera la nube se evapora antes de llegar a la superficie terrestre.

La vida de una sola nube de tormenta es cortísima, puestos que su ciclo completo es, con frecuencia, de unas pocas horas.

Durante la fase de desarrollo de una tormenta, la nube está más caliente que el aire que tiene a su alrededor de modo que el aire, en el seno de la nube, está acelerado hacia arriba. La corriente ascendente aumenta su velocidad con la altitud y la nube alcanza enseguida alturas a las que la temperatura es muy inferior a la de congelación. Entree tanto, se acumulan grandes cantidades de agua y cristales de nieve. La cantidad de agua llega a ser tan grande que los elementos más pesados ya no pueden mantenerse por efectos de las corrientes ascendentes y entonces, el agua comienza a caer dentro de la nube. El rozamiento con el aire de las gotas que caen, convierte la corriente ascendente en una descendente y se establece un fuerte movimiento hacia abajo que inicia la etapa de madurez.

El movimiento descendente de la corriente puede simularse bien en el cuarto de baño, con la ducha situada a la altura conveniente, dejando que caiga el agua. Se nota enseguida una débil corriente de aire originada por el agua que cae desde la ducha hacia la bañera.

Durante la fase de desarrollo la nube presenta un cúmulo de gran tamaño: El cúmulo congestus.

Durante la madurez de una nube de tormenta, coexisten las corrientes descendentes y ascendentes. La lluvia que cae (viniendo desde el aire más frio de arriba) enfría la corriente descendente que se esparce horizontalmente sobre el terreno. Durante esta etapa, los movimientos verticales, tando de subida como de bajada, son muy vigorosos. Una parte de la nube se eleva a gran velocidad; al mismo tiempo, otra parte de ella, cada vez de mayor tamaño, desciende con rapidez. Aquí la tormenta alcanza su máxima precipitación ya sea de lluvia, granizo o nieve. También se incrementa el aparato eléctrico y las ráfagas de aire en las capas cercanas al suelo. La nube ha crecido tanto que llega hasta el límite superior de la troposfera. De ahí ya no puede pasar debido a la capa de inversión de la tropopausa y se extiende hacia los lados originando el característico "yunque" del cumulonimbo.

La caída hacia el suelo de la corriente descendente es casi siempre, brusca y se hace notar por fuertes ráfagas. A esto es lo que se denomina el "frente de racha"

Todas las tormentas tienen racha descendente, que se puede organizar como una entidad mayor e incluso quedar reflejada como arco nuboso muy estrecho en las imágenes de satélite; pero no todos los frentes de racha producen vientos intensos.

Cuando las corrientes descendentes dominan a las ascendentes, se acaba la provisión de agua a la nube, decrece la intensidad de la lluvia y la nube se disuelve. Es la fase de disipación. En el cielo pueden quedar nubes muy repartidas, denominadas "cumulogénitus", es decir, que formaron parte de la nube de tormenta.

El uso de los datos de rayos observados en el radar tienen una gran utilidad para el análisis de las situaciones convectivas, aunque siempre combinados con otros medios de observación.

Los rayos positivos son más energéticos que los negativos. De manera general puede decirse que los rayos positivos estarían asociados a fenómenos convectivos severos o muy severos y a ciertas fases del desarrollo de una tormenta (en concreto a la fase de disipación). Los rayos positivos pueden hacer su aparición como consecuencia del efectos de cizalladura dentro de la nube, ya que produciría un desplazamiento de la carga dentro de ella, con la consiguiente modificación de su centro de gravedad.

Los rayos negativos aumentan considerablemente a partair de la fase de madurez de una nube de tormenta y se agrupan en las cercanías de las áreas de fuerte desarrollo y despues en la zona de precipitación más marcada.

También puede decirse que las tormentas moderadas o intensas que llevan asociadas un número relativamente alto de rayos positivos, suelen ser células a las que hay que dedicar una atención especial.

No debemos olvidar, además, la definición de tormenta, que según la OMM es "Una o varias descargas bruscas de electricidad atmosférica que se manifiestan por un destello breve e intenso (relámpago) y por un ruido seco o un retumbo sordo (trueno)".

O sea, que para decir que ha habido una tormenta debe observarse aparato eléctrico, independientemente de si se han producido fuertes chubascos y rachas de viento intensas o no.

Lo que pasa es que por analogía, o por denominar al todo por el nombre de una parte (no recuerdo cómo se llama esa figura), se suelen llamar "tormentas" a aquellos fenómenos severos que presentan precipitación intensa, fuertes rachas de viento y/o granizo, aunque no se observe aparato eléctrico. Y como las tormentas casi siempre van asociadas a la formación de Cumulonimbus, lo mismo que esos fenómenos severos, en mi opinión es una licencia que nos podemos permitir, aunque técnicamente no sea exactamente lo mismo.

na tormenta (del germánico común sturmaz que viene a significar "ruido" o "tumulto" es un fenómeno atmosférico caracterizado por la coexistencia próxima de dos o más masas de aire de diferentes temperaturas. Este contraste asociado a los efectos físicos implicados desemboca en una inestabilidad caracterizada por lluvias, vientos, relámpagos, truenos y ocasionalmente granizos entre otros fenómenos meteorológicos.

Aunque científicamente se define como tormenta a aquella nube capaz de producir un trueno audible, también se denominan tormentas en general a los fenómenos atmosféricos violentos que, en la superficie de la tierra están asociados a lluvia, hielo, granizo, electricidad, nieve o vientos fuertes -que pueden transportar partículas en suspensión como la tormenta de arena o incluso pequeños objetos o seres vivos-.


Formación de las tormentas

Las tormentas se crean cuando un centro de baja presión se desarrolla con un sistema de alta presión que lo rodean. Esta combinación de fuerzas opuestas puede crear vientos y resultar en la formación de nubes de tormenta, como el cumulonimbo.

El contraste térmico y otras propiedades de las masas de aire húmedo dan origen al desarrollo de fuertes movimientos ascendentes y descendentes (convección) produciendo una serie de efectos característicos, como fuertes lluvias y vientos en la superficie e intensas descargas eléctricas. Esta actividad eléctrica se pone de manifiesto cuando se alcanza la tensión de ruptura del aire, momento en el que se genera el rayo que da origen a los fenómenos característicos de relámpago y trueno. La aparición de relámpagos depende de factores tales como el grado de ionización atmosférico, además del tipo y la concentración de la precipitación.

Las tormentas obtienen su energía de la liberación de calor latente que se produce en la condensación del vapor del agua en las parcelas ascendentes de la tormenta.


Características

Mientras que en estados unidos el término "storm" se refiere estrictamente y en el ámbito meteorológico únicamente a tormentas intensas con vientos en superficie de al menos 80 km/h. El término "tormenta" es mucho menos restrictivo. Las tormentas producen nubes de desarrollo vertical -Cumulonimbus - Cúmulus- que pueden llegar hasta la tropopausa en torno a 10 km de altura. El ciclo de actividad de una tormenta típica presenta una fase inicial de formación, intermedia de madurez y final de decaimiento que dura en torno a una o dos horas.

Por regla general una célula convectiva de tormenta posee una extensión horizontal de unos diez kilómetros cuadrados. Sin embargo, frecuentemente se producen simultánea o casi simultáneamente varias células convectivas que desencadenan fuertes precipitaciones durante un periodo de tiempo más largo. En ocasiones, cuando las condiciones del viento son adecuadas, una tormenta puede evolucionar hasta el estado de supercélula originando series de corrientes ascendentes y descendentes y abundante precipitación durante varias horas.

Las tormentas pueden contener vórtices de aire, es decir, viento girando en torno a un centro (como los huracanes). Las tormentas que contienen estos vórtices (supercélulas) son muy intensas y como característica es probable que puedan producir trombas marinas y tornados, suelen originarse en zonas muy cerradas, donde el viento no tiene suficiente escape.

Una tormenta tropical hace referencia a una tormenta de mayores dimensiones en latitudes subtropicales alternando regiones ascendentes y descendentes y capaz de evolucionar potencialmente hasta el estado de huracán.



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Espero que les haya sido de utilidad. Saludos!


7 comentarios - De tornados, Huracanes y tormentas-...

@marcops91
Que laburo que te mandaste
@Tiba22
mira loco esta es mi tornado


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