¿Qué es un año luz? Todo sobre unidades astronómicas.

Unidades astronómicas.



Seguramente alguna vez habrás escuchado alguna noticia, o habrás leído algún libro
o artículo sobre astronomía, o algún tema relacionado, y te habrás encontrado
con una unidad que tiene un nombre bastante curioso: el año luz.

Mucha gente (la mayoría) al escuchar la expresión "año luz" se imagina una unidad
de tiempo, cuando realmente no lo es.
A continuación descubrirás de que se trata este término, como así también otros
términos muy utilizados en la astronomía.



¿Qué es un año luz? Todo sobre unidades astronómicas.

Nebulosa del cono, a 2500 años luz de distancia.


En nuestra vida cotidiana utilizamos diferentes unidades de medida para
expresar cantidades de todo tipo, como longitud, tiempo, masa (peso), etc.
Para medir longitudes se utiliza típicamente el metro, el pie, la yarda, etc, dependiendo
del sistema usado.
Así también para medir la masa se utiliza como unidad el gramo, la libra, etc;
y para medir el tiempo utilizamos la hora o los segundos.
A veces, para expresar cantidades relativamente grandes usamos unidades derivadas
de las que acabo de señalar; como por ejemplo, el kilogramo (1000 gramos),
el kilómetro (1000 metros), entre otros.

Normalmente no necesitamos unidades diferentes de éstas, pero en algunos ámbitos y campos
de estudio se necesitan expresar muchas veces cantidades muy pequeñas o muy grandes,
para las que el uso de la unidades habituales resulta incómodo, incluso hasta tedioso.

Uno de esos campos de estudio es el de la astronomía.



Astronomía

Galaxia en espiral.


Tomemos como ejemplo la distancia que hay entre nuestro planeta
y la estrella más cercana: el Sol.
La distancia media entre ambos astros se calcula en 149.597.871 km.
Como verán es un número realmenta grande.



ciencia

El Sol, nuestra estrella madre.


Ahora veamos la distancia que hay entre el Sol y la estrella más cercana a él: Próxima Centauri.
Los astrónomos han calculado la distancia entre estas dos estrellas en 4,22 años luz de distancia.

Pero bien, ¿qué es un año luz?

Un año luz representa la distancia que recorre la luz en el vacío en un año.
Más precisamente, un año luz es la distancia que recorrería un fotón en un año Juliano
(365,25 días de 86.400 s) a la velocidad de la luz en el vacío (299.792,458 km/s),
a una distancia infinita de cualquier campo gravitacional o campo magnético.

Analicemos esto:

La velocidad de la luz en el vacío es de 299.792,458 km/s (kilómetros por segundo).
Una "partícula" de luz (un fotón) en un año recorrería a esa velocidad una distancia
de 9.460.000.000.000 km aproximadamente (nueve billones cuatrocientos sesenta mil millones
de kilómetros).

Ahora veamos, si multiplicamos la distancia a Próxima Centauri por la cantidad
de kilómetros en un año luz obtenemos un número demasiado grande como para poder
trabajar cómodamente con él.



tierra

Próxima Centauri, la segunda estrella mas cercana a la Tierra.
Se encuentra a unos 4,22 años luz de distancia.



Esa es la razón por la que los astrónomos utilizan diferentes unidades de medida.

Y eso que ésta es la estrella mas cercana luego del Sol; imagínense trabajar con distancias
de estrellas mas lejanas, cientos, miles de veces más lejanas que esta.

Aparte del año luz los astrónomos utilizan también otras unidades de distancia:

Radio solar: equivale a 110 radios terrestres (696 000 km)
Unidad astronómica: es aproximadamente igual a la distancia media Tierra-Sol (149.597.871 km).
Spat: equivale a 1.000 millones km.
Parsec: equivale a 30,84 billones de km
Vega : equivale a 240 billones de km
Kilo parsec: equivale a 1.000 parsecs (30.840 billones de km)
Mega parsec: equivale a 1 millón de parsecs (30,84 trillones de km)
Siriómetro: equivale a 1 millón mega parsecs (30,84 cuatrillones de km)
Giga parsec: equivale a 1 millón de siriómetros (30,84 quintillones de km)
Giga mega parsec: equivale a 1 millón de giga pársecs (30,84 sextillones de km)



Los astrónomos usan también unidades diferentes en otras magnitudes.
La unidad astronómica de masa es la masa solar, la cual equivale a 1,98892 × 10 elevado a la 30 kg,
una enorme cantidad.
Usualmente también se utiliza la masa de la Tierra.
Esta equivale a 5.9742 × 10 elevado a la 24 kg, un número igualmente impresionante.

La unidad de tiempo utilizada normalmente en astronomía es el día, el cual se define
como 86.400 segundos.
Es un día estándar, sin variaciones, al contrario del tiempo de los días normales.

Las unidades que hemos visto conforman el Sistema Astronómico de Unidades, el conjunto
de unidades utilizados por los astrónomos.

Espero que este post les sea de utilidad.

Por supuesto, si quieren comenten y si el post les gustó, pueden dejar también puntos y recomendarlo,
seguro a más personas les parecerá muy interesante esta información.

Nos vemos en mi próximo post!


GastonR16.



http://www.taringa.net/perfil/GastonR16


universo

Un lugar único en la inmensidad del Universo: nuestro planeta Tierra.


Texto propio.
Fuente de la información: Wikipedia, la enciclopedia libre.

4 comentarios - ¿Qué es un año luz? Todo sobre unidades astronómicas.

@puro_hueso565
Gracias x la info, no tengo puntos si no te dejaria :/