rafael nadal

rafael nadal

Nació el 3 de junio de 1986 en Manacor, Mallorca (España). Sus padres son Ana María Parera y Sebastián Nadal, tiene una hermana menor, María Isabel y es sobrino del jugador profesional del FC Barcelona y del RCD Mallorca Miguel Ángel Nadal. De pequeño practicaba todo tipo de deportes (fútbol, baloncesto, etc.) pero fue el tenis donde comenzó a sobresalir enormemente desde temprana edad de la mano de su tío Toni Nadal, entrenador en su Manacor natal.
Su primera competición oficial fue en Baleares, con 9 años, y ganó. Luego, a los 11 y 12 años, fue campeón de España.[cita requerida] Ganó torneos en todas las categorías inferiores, quizás el más reseñable sea el campeonato mundial junior «le petit as», disputado en Francia. Junto con Juan Carlos Ferrero, son los únicos españoles que han ganado el torneo.18
Tras una buena etapa a nivel internacional y a nivel nacional (ganó los torneos Challenger de Barletta y Nápoles) comenzó su andadura en el circuito mundial ATP, no sin antes dejar su huella en torneos Junior, como su plaza de semifinalista en 2002 en Wimbledon jugando con chicos dos años mayores que él. Ya en el circuito profesional, dio sus primeros campanazos al derrotar, por ejemplo, a dos Top-10 como Albert Costa (en el TMS de Montecarlo) y a su amigo y mentor, Carlos Moyá, en el TMS de Hamburgo.
Exceptuando a Michael Chang, es el jugador que ingresó antes —a los 17 años— en la selecta lista de los 100 mejores tenistas del mundo que elabora la ATP. También tras Michael Chang, es el segundo jugador más joven en ganar un torneo Masters Series. Y también con 17, llegó a la tercera ronda de Wimbledon algo que sólo había logrado antes el germano Boris Becker.19 Además, es el jugador más joven en ascender al quinto puesto de la Lista de Entradas desde que lo lograra Michael Chang en 1989.
El 18 de agosto de 2008, alcanzó la primera posición en la lista de tenistas de la ATP, desbancando a Roger Federer, tras 237 semanas de liderazgo del tenista suizo y se mantuvo durante 46 semanas consecutivas liderando la clasificación.20
El 11 de julio de 2008, el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) anuncio que nombraba Rafaelnadal a un asteroide descubierto en 2003.21
En 2010, Nadal colaboró con Shakira en el video de la canción "Gypsy" (Gitana)22 y actualmente sale con Xisca, una de las amigas de su hermana.23
Carrera profesional

Sus comienzos como profesional
A la edad de 15 años se convierte en el jugador más joven de la Historia en ganar un partido en un torneo oficial de la ATP, concretamente en el torneo Internacional Series de Mallorca, donde accede como invitado de la organización y vence en primera ronda al paraguayo Ramón Delgado, de 25 años y 81º jugador mundial en ese momento, por 6-4 y 6-4. Rafael Nadal ocupaba el puesto número 762º del escalafón mundial. En su encuentro de segunda ronda, frente al belga Olivier Rochus, pierde por 2-6 y 2-6. Es el año 2002.
El año 2003 supone el debut del joven tenista (entonces contaba con 17 años) en sus dos primeros torneos del Grand Slam. En su primera participación en Wimbledon vence en primera ronda al croata Mario Ančić por 6-3, 6-4, 4-6 y 6-4,24 y en segunda ronda al británico Lee Childs por 6-2, 6-4 y 6-3,25 pero cae en la tercera ronda contra el tailandés Paradorn Srichaphan por 4-6, 4-6 y 2-6,19 mientras que en el Abierto de Estados Unidos gana en la primera ronda a Fernando Vicente por 6-4, 6-3 y 6-3,26 para caer en la segunda ante el marroquí Younes El Aynaoui por 6-7, 3-6 y 6-7.27

2004
2004 supone el despegar de la carrera profesional de Nadal. Durante la disputa, a principios de año, de la eliminatoria República Checa-España de Copa Davis, sin Juan Carlos Ferrero ni Carlos Moyá (las dos máximas figuras tenísticas de España de aquel entonces), Rafael Nadal se echó el equipo a sus espaldas y jugó tres partidos en esa eliminatoria, ganando el definitivo quinto punto a Radek Stepanek (7-6, 7-6, 6-4) y dando el pase a la siguiente fase del torneo a España, que ganaba en moqueta indoor jugando de visitante.
En enero de 2004 debuta en el Abierto de Australia. En la primera ronda vence a Michal Tabara por 6-1, 6-2 y 6-2,30 en la segunda ronda vence a Thierry Ascione por 6-4, 3-6, 7-5 y 6-1,31 y en tercera ronda pierde contra Lleyton Hewitt por 6-7, 6-7 y 2-6.32
En el Abierto de Estados Unidos, Nadal ganó la primera ronda a Ivo Heuberger por 6-0, 6-3, 4-6, 2-6 y 6-3,33 en la segunda ronda perdió contra Andy Roddick por 0-6, 3-6 y 4-6,34 pero en dobles, Nadal hizo pareja con Tommy Robredo y llegaron hasta las semifinales,35 donde perdieron contra la pareja formada por Leander Paes y David Rikl por 6-3 y 6-3,36 hasta el momento ha sido el mejor resultado de Nadal en la modalidad dobles en Grand Slam. Pero para el gran público Nadal se hizo popular en la disputa de la final de la Copa Davis 2004 frente a EE. UU., cuando derrotó sorprendentemente al norteamericano Andy Roddick acercando al equipo español a la que sería su segunda ensaladera. Ese mismo año había conseguido su primer título ATP en Sopot (Polonia). Para finalizar el año venció en el primer Torneo Master Ciudad de León, no puntuable para el circuito ATP, imponiéndose en la final a Fernando Verdasco y no cediendo ningún set en todo el torneo.

2005
En 2005 Nadal da el salto definitivo a la élite del tenis mundial con una temporada espectacular. En el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia, Nadal vence en la primera ronda a Julien Benneteau por 6-0, 6-4 y 6-2,38 en la segunda ronda vence a Mikhail Youzhny por 6-1, 4-6, 4-6,7-5 y 6-3,39 en la tercera ronda vence a Bobby Reynolds por 6-1, 6-1 y 6-3,40 para caer en la cuarta ante el australiano Lleyton Hewitt por 5-7, 6-3, 6-1,6-7 y 2-6.41
En Montecarlo se adjudica el primer Masters Series de su carrera al ganar en la final a Guillermo Coria por 6-3, 6-1, 0-6 y 7-5.42 En Roma Nadal vuelve a ganar otro Masters Series al volver a ganar en la final a Guillermo Coria por 6-4, 3-6, 6-3, 4-6 y 7-6, en una final que duro 5 horas y 14 minutos.43 En mayo, Nadal disputo su primer Roland Garros, en la primera ronda venció a Lars Burgsmüller por 6-1, 7-6 y 6-1,44 en la segunda ronda venció a Xavier Malisse por 6-2, 6-4 y 6-4,45 en la tercera ronda venció al francés Richard Gasquet por 6-4, 6-3 y 6-2,46 en la cuarta ronda venció al francés Sébastien Grosjean por 6-4, 3-6, 6-0 y 6-3,47 en cuartos de final venció a David Ferrer por 7-5,6-2 y 6-0,48 en semifinales derrotó al número uno Roger Federer (6-3, 4-6, 6-4 y 6-3) y alcanzo su primera final de Grand Slam.49 El domingo 5 de junio se convirtió en el cuarto jugador más joven de la historia en ganar ese torneo (a la edad de 19 años y dos días), al vencer al argentino Mariano Puerta en la final, por 6-7, 6-3, 6-1, 7-5. Además se convirtió en el segundo jugador en ganar Roland Garros en su primera participación por detrás de Mats Wilander.50
En Wimbledon, Nadal ganó en primera ronda a Vince Spadea por 6-4, 6-3 y 6-0,51 y en segunda ronda perdió contra Gilles Müller por 4-6, 6-4, 3-6 y 4-6.52 El mes de agosto, gana en Montreal su primer Masters Series sobre pista rápida al derrotar en la final a toda una leyenda como André Agassi por 6-3, 4-6 y 6-2 en la que sería su última final de Masters Series que disputaría el norteamericano antes de anunciar su retirada del circuito profesional. En el Abierto de Estados Unidos, Nadal venció en la primera ronda a Bobby Reynolds por 6-3, 6-3 y 6-4,53 en la segunda ronda vence a Scoville Jenkins por 6-4, 7-5 y 6-454 para finalmente caer derrotado en la tercera ante James Blake por 4-6, 6-4, 3-6 y 1-6.55
En el mes de octubre protagonizó una de las finales mas épicas del año al derrotar al croata Ivan Ljubicic en la final del Tenis Masters Series de Madrid,56 Nadal remontó dos sets en contra para ganar su primer TMS en indoor. Una inoportuna lesión fruto de malos apoyos le dejó fuera del torneo de Maestros, privando al tenista de Manacor de su primera participación en el torneo por excelencia de la ATP.
Sin embargo, este año se convirtió en el tenista del circuito profesional ATP con más títulos ganados, junto al número 1 Roger Federer, ganando un total de 11 torneos a lo largo de 2005 (Costa Do Sauípe, Acapulco, Barcelona, TMS Montecarlo, TMS Roma, Roland Garros, Bastad, Stuttgart, TMS Montreal, Abierto de China y TMS Madrid).
Codiciado por las marcas comerciales,57 y admirado y querido por millones de personas,58 Nadal se convirtió en la nueva imagen del tenis masculino, joven, con garra y con muchísimo talento. La expectación es máxima allá por donde vaya, convirtiéndose en una de las figuras deportivas del año en España y en el resto del mundo.


2006
El año 2006 lo inició con problemas; debido al exigente 2005, Nadal tuvo que estar casi cuatro meses sin jugar (se perdió por lesión la Masters Cup del año anterior y el Abierto de Australia de este año). Reapareció en Marsella, alcanzando las semifinales (derrota ante Arnaud Clément), y conquistaría el título en Dubai ante el número 1 del mundo, Roger Federer, en un vibrante encuentro que se resolvió en el tercet set despejando las dudas surgidas sobre su futuro rendimiento tras su lesión.
Durante la gira de pista dura norteamericana los resultados no le acompañaron, en Indian Wells tras derrotar a Sébastien Grosjean y Marcos Baghdatis era derrotado en semifinales por James Blake y en Miami era derrotado sorprendentemente en su primer encuentro ante su compatriota Carlos Moyá pese a ganar la primera manga.
El 22 de mayo de 2006 recibe el prestigioso premio Laureus a la mejor promesa mundial del año.60
Con la llegada de la tierra batida es cuando Rafa comienza a desplegar toda su potencia. Campeón en Barcelona por segundo año consecutivo tras deshacerse de Tommy Robredo en la final, y campeón también consecutivamente en los Masters Series de Montecarlo tras derrotar sucesivamente a Guillermo Coria, Gastón Gaudio y Roger Federer y Roma venciendo nuevamente al suizo Federer en la final tras 5 mangas, dos bolas de partido salvadas y 5 horas de juego.
El 29 de mayo de 2006 Nadal batió el récord de victorias consecutivas en tierra batida que hasta ese momento ostentaba Guillermo Vilas con 53 victorias quién le entrego un obsequio conmemorativo.61 La marca finalizaría al año siguiente en los 81 encuentros.


Nadal sirve en la final del torneo de Wimbledon sobre la Hierba del All England Club. El suizo Roger Federer se impondría en 4 mangas.
El 11 de junio de 2006 conquistó su segundo título del Grand Slam, imponiéndose al tenista suizo Roger Federer, número 1 del mundo, en la final del torneo francés de Roland Garros por 1-6, 6-1, 6-4 y 7-6.62 Durante las dos semanas de competición se deshizo de Robin Söderling en la primera ronda por 6-2, 7-5 y 6-1,63 de Kevin Kim en la segunda ronda por 6-2, 6-1 y 6-4,64 en cuatro mangas a Paul-Henri Mathieu en la tercera ronda por 5-7, 6-4, 6-4 y 6-4,65 y también en cuatro mangas a Lleyton Hewitt en la cuarta ronda por 6-2, 5-7, 6-4 y 6-2,66 en cuartos al serbio Novak Djokovic por 6-4, 6-4 y retirada de Djokovic,67 y en semifinales en tres sets al croata Ivan Ljubicic por 6-4, 6-2 y 7-6.68 Por segundo año consecutivo dominaba la temporada de tierra batida con autoridad.
Apenas un mes más tarde y tras caer en cuartos de final de Queens Club ante Lleyton Hewitt, en Wimbledon llegaría la sorpresa. En primera ronda derrotó a Alex Bogdanovic por 6-4, 7-6 y 6-4,69 en la segunda ronda derrotó a Robert Kendrick por 6-7, 6-3, 7-6, 7-5 y 6-4,70 en la tercera ronda derrotó al ex número 1 Andre Agassi, por 7-6, 6-2 y 6-4,71 en la cuarta ronda venció a Irakli Labadze por 6-3, 7-6, 6-3,72 en cuartos de final ganó a Jarkko Nieminen por 6-3, 6-4 y 6-473 y en semifinales venció a Marcos Baghdatis por 6-1, 7-5 y 6-3, convirtiéndose en el primer español en 40 años en alcanzar una final de Wimbledon ya que desde que Manuel Santana ganara el título en 1966 ningún otro español había llegado a la ronda final;74 el 9 de julio de 2006, se volvía a enfrentar contra todo pronóstico al tenista suizo en la final del torneo londinense de Wimbledon, aunque en esta ocasión la victoria fue para el número 1 del mundo por 0-6, 6-7, 7-6 y 3-6. De esta manera, Federer conquistaba su cuarto título en el All England Club consecutivo.75
Ya en agosto Rafael caería ante Tomáš Berdych en tercera ronda y Juan Carlos Ferrero en cuartos sucesivamente en los Masters Series de Toronto y Cincinnati para finalizar en el Abierto de Estados Unidos, último Grand Slam de la temporada. En la primera ronda venció a Mark Philippoussis por 6-4, 6-4 y 6-4,76 en la segunda ronda venció a Luis Horna por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-2,77 en la tercera ronda venció a Wesley Moodie por 6-4, 7-6 y 7-6,78 en la cuarta ronda venció a Jiří Novák por 6-1, 7-6 y 6-4,79 para caer en cuartos de final ante el ruso Mikhail Youzhny por 3-6, 7-5, 6-7 y 1-6.80
En la eliminatoria por la permanencia en el Grupo Mundial de Copa Davis Rafael Nadal fue quien, al igual que el año anterior ante el mismo rival, Italia, tiró del equipo de España para lograr mantenerse en el Grupo Mundial. El tenista de Manacor resolvió la eliminatoria con tres victorias en tres partidos. Andreas Seppi fue el primero en morder el polvo en un grandísimo partido que se decantó del lado español por 6-0, 6-4 y 6-3. Posteriormente, el decisivo encuentro de dobles (con la eliminatoria empatada a 1 punto Nadal y Fernando Verdasco lograron imponerse a Daniele Bracciali y Giorgio Galimberti por 6-2, 3-6, 6-3 y 7-6, lo que dejó al propio Nadal con la opción de sentenciar la eliminatoria; y no falló. Se impuso en cuatro sets (3-6, 7-5, 6-3 y 6-3) a Filippo Volandri y clasificó a España (4-1) para disputar en 2007 el Grupo Mundial de Copa Davis.
Como colofón a la temporada Rafa jugaría en Estocolmo y Madrid sin pasar de octavos y cuartos respectivamente y disputaría su primera Tennis Masters Cup, clasifiandose para semifinales tras derrotar a Nikolay Davydenko y Tommy Robredo y caer ante James Blake; en estas no pudo con el suizo Roger Federer y cedería por 4-6 y 5-7.
Su tenis está basado en la constancia, en no dar ningún punto por perdido y en no temer a ningún rival. No obstante también reconoce que siente fascinación por el juego de Federer, y aunque tenga balance favorable en cuanto a enfrentamientos y mejore día a día en todas las superficies, según Nadal "en 2007 es más fácil que Federer gane Roland Garros que yo Wimbledon"...

2007
El año 2007 lo inició con la participación en el torneo de Chennai (como preparación del Abierto de Australia) llegando a las semifinales en individuales y a la final en dobles. Tras su retirada por lesión en 1ª ronda de Sidney cuajó un buen torneo en Australia, en la primera ronda venció a Robert Kendrick por 7-6, 6-3 y 6-2,82 en la segunda ronda derrotó a Philipp Kohlschreiber por 7-5, 6-3, 4-6 y 6-2,83 en la tercera batió a Stanislas Wawrinka por 6-2, 6-2 y 6-2,84 en la cuarta ronda gana al escocés Andy Murray por 6-7, 6-4, 4-6, 6-3 y 6-1,85 cayendo derrotado en cuartos de final ante el chileno Fernando González por 2-6, 4-6 y 3-6.86
No pudo jugar la primera eliminatoria de la Copa Davis 2007 ante Suiza, debido a una pequeña lesión muscular que también le hizo borrarse del torneo de Marsella de la semana siguiente.


Nadal durante la disputa de la final Masters de Montecarlo en la que se impondría al suizo Roger Federer.
Tras disputar los cuartos de final del torneo de Dubai, llegó el primer título de la temporada en el Masters de Indian Wells, tras un torneo donde no perdió ni un set, derrotando entre otros a Juan Carlos Ferrero, Andy Roddick y ya en la final al serbio Novak Djokovic. Dos semanas después llegó a cuartos de final en el Masters de Miami, donde cayó ante su rival en la final de Indian Wells, Novak Djokovic, quien se tomó la revancha.
Ya en la temporada de tierra batida, su siguiente reto fue la disputa del Masters de Montecarlo imponiédose por tercera edición consecutiva. Primero derrotaría en la 2ª ronda a Juan Ignacio Chela por 6-3, 6-1; posteriormente a Kristof Vliegen por un doble 6-1 y ya en cuartos de final derrotaría al alemán Philipp Kohlschreiber por 6-2 y 6-3, en semifinales se encontraría con el checo Tomáš Berdych y se impondría 6-0 y 7-5 y ya en la final derrotaría al n.º 1 del mundo Roger Federer por un doble 6-4.
De igual manera revalidaría su corona en la 55º edición del Trofeo Conde de Godó de Barcelona por tercer año consecutivo ante Guillermo Cañas por 6-3 y 6-4, colocándose en ese momento el n.º 1 en la Carrera de Campeones 2007.
Nadal prosiguió su triunfal andadura sobre polvo de ladrillo imponiéndose de igual forma por tercera vez consecutiva en el Masters de Roma el 13 de mayo de 2007 al derrotar en la final al chileno Fernando González por un doble 6-2, convirtiéndose en el primer tenista en la historia de este torneo en conseguir semejante hazaña, y obteniendo su victoria número 77 consecutiva sobre tierra batida (con lo que se convierte en el tenista con mayor número de victorias seguidas de todos los tiempos sobre cualquier superficie). Posteriormente, el 20 de mayo de 2007 perdió en la final del Masters de Masters de Hamburgo contra Roger Federer por 6-2, 2-6 y 0-6, dejando el récord de victorias consecutivas sobre tierra batida en 81, previamente se había desecho del australiano Lleyton Hewitt en semifinales.


Nadal durante la disputa del Abierto de Estados Unidos 2007 sobre las canchas de Flushing Meadows, Nueva York.
En París, en Roland Garros, el único de los cuatro Grand Slam que se disputa sobre tierra batida, el 10 de junio de 2007, en la primera ronda se deshacía de Juan Martín del Potro por 7-5, 6-3 y 6-2,87 en la segunda ronda gana a Flavio Cipolla por 6-2, 6-1 y 6-4,88 en la tercera ronda vence a Albert Montañés por 6-1, 6-3 y 6-2,89 en la cuarta ganó a Lleyton Hewitt por 6-3, 6-1 y 7-6,90 en cuartos de final derrotó al ex-número 1 y ganador en París Carlos Moyá por 6-4, 6-3 y 6-0,91 para ya en semifinales verse las caras con el jugador revelación de la temporada, el serbio Novak Djokovic al que se impuso por 7-5, 6-4 y 6-2,92 ya en la final batía al suizo Roger Federer por 6-3, 4-6, 6-3 y 6-4 tras tres horas de juego, coronándose campeón por tercera vez consecutiva y dejando de nuevo al suizo con la miel en los labios sobre la tierra parisina. Con este triunfo suma 21 victorias en el torneo por ninguna derrota. Además, se acerca al récord del sueco Björn Borg de cuatro triunfos consecutivos en Roland Garros, y se convierte en el representante español masculino que más veces ha conquistado este torneo (mientras que iguala a Arantxa Sánchez Vicario).93
Tras caer en los cuartos de final del torneo de Queens comenzaría su andadura en Wimbledon. En la primera ronda derrotó a Mardy Fish por 6-3, 7-6 y 6-3,94 en la segunda a Werner Eschauer por 6-2, 6-4 y 6-1 en un partido que tuvo que ser suspendido por la lluvia, después de que Nadal desperdiciara una bola de partido ,95 en la tercera venció al Robin Söderling en un partido muy disputado y tras múltiples interrupciones por la lluvia con una marcador de 6-4, 6-4, 6-7, 4-6 y 7-5,96 en la cuarta ronda venció a Mikhail Youzhny por 4-6, 3-6, 6-1, 6-2 y 6-2,97 en los cuartos de final se deshizo del checo Tomáš Berdych por 7-6, 6-4 y 6-2,98 y en semifinales derrotó una vez mas a Novak Djokovic por 3-6, 6-1, 4-1 y retirada del serbio.99 En la final fue derrotado como en la edición previa en el quinto set por el suizo Roger Federer que se coronaría pentacampeón tras vencer por 7-6, 4-6 7-6, 2-6 y 6-2. Por segundo año consecutivo se le escapaba el más importante de los torneos del circuito tras tener a Roger Federer contra las cuerdas disponiendo incluso de 4 bolas de break en los primeros juegos del último set.100
Para finalizar la gira de tierra, jugó en Stuttgart donde venció en la final al suizo Stanislas Wawrinka por 6-4 y 7-5.
A principios de agosto disputó la gira americana para preparar el Abierto de EE. UU. Empezó en el Masters de Canadá donde llego a semifinales y caería derrotado por Novak Djokovic que a la postre se haría con el torneo. A la semana siguiente disputaría el Masters de Cincinatti donde se retiraría en 2º ronda jugando con Juan Mónaco aquejado de problemas en su rodilla.
A finales de agosto se disputaría el 4º Grand Slam y último de la temporada en Estados Unidos, el Abierto de EE. UU. En 1º ronda venció al australiano Alun Jones por 7-5, 3-6, 6-4 y 6-1,101 en 2º ronda se desharía de Janko Tipsarević por 6-2, 6-3 y retirada tras el 3-2,102 en 3º ronda jugaría con el francés Jo-Wilfried Tsonga al que vencería 7-6, 6-2 y 6-1,103 finalmente caería con el también español David Ferrer por 7-6, 4-6, 6-7 y 2-6 en la ronda de octavos.104
Ya no volvió a jugar hasta el Masters de Madrid donde perdió contundentemente en cuartos de final frente al argentino David Nalbandian.
Su siguiente parada fue el Masters de París, donde llegó hasta la final, en la cual cayó nuevamente con el argentino David Nalbandian, el cual llego al tramo fianal de la temporada en un estado óptimo; anteriormente sus rivales de mayor entidad fueron Mikhail Youzhny y Marcos Baghdatis.
Rafa cerró la temporada con la disputa de la Tennis Masters Cup en Shangái, encuadrado en el "Gold Group", derrotó a Novak Djokovic y Richard Gasquet y cayó frente a David Ferrer, en semifinales Roger Federer puso fin al brillante año del español imponiéndose por un claro 6-4 y 6-1.
Terminó por tercer año consecutivo en el segundo puesto del escalafón mundial.20

2008
El año 2008 lo empezó llegando a la final en Chennai, perdiendo ante el ruso Mikhail Youzhny por 6-0, 6-1,106 después de una larguísima semifinal ante su compatriota Carlos Moyá al que derrotó en casi 4 horas, en 3 sets decididos en el tie-break. Luego hizo un buen torneo en el primer Grand Slam del año, el Abierto de Australia, en la primera ronda ganó a Viktor Troicki por 7-6, 7-5 y 6-1,107 en la segunda ronda a Florent Serra por 6-0, 6-2 y 6-2,108 en la tercera ronda ganó al francés Gilles Simon por 7-5, 6-2 y 6-3,109 en la cuarta ronda eliminó a Paul-Henri Mathieu por 6-4, 3-0 y retirada del francés,110 en cuartos de final se midió a Jarkko Nieminen derrotándolo por 7-5, 6-3 y 6-1,111 ya en semifinales cayó ante el francés Jo-Wilfried Tsonga por 2-6, 3-6, 2-6.112 Con el bajo rendimiento del n.º 1, Roger Federer, las posibilidades de alcanzar el n.º 1 se hicieron ciertas y con algunos resultados a favor, Nadal se podría adueñar de la cima del mundo durante el circuito indoor en Europa. Sin embargo, Nadal no rindió lo esperado perdiendo en segunda ronda en Rotterdam y en cuartos de final en Dubai esfumándose sus esperanzas.
La recuperación ocurriría en los Masters Series de Estados Unidos sobre superficie dura. En Indian Wells tras vengar su derrota ante Jo-Wilfried Tsonga en un emocionante partido (6-7, 7-6, 7-5) y derrotar a James Blake también en 3 sets perdió ante Novak Djokovic en las semifinales. En Miami logró vencer nuevamente a Blake en cuartos de final y a Tomáš Berdych en semifinales, Nadal jugó la final ante el ruso Nikolay Davydenko quien no le dio opciones batiéndole por 6-4 y 6-2.113 Sin embargo, estas buenas actuaciones sumadas a la imposibilidad de Federer de conquistar los torneos, reflotaron las esperanzas de alcanzar el n.º 1.
En el inicio de la temporada en tierra batida, Nadal logra revalidar su título en el Masters de Montecarlo al derrotar a Roger Federer por 7-5, 7-5, convirtiéndose en el primer tenista en la era Open en triunfar cuatro veces en Mónaco.114 La semana siguiente también defendió su título de Barcelona ante David Ferrer, ganando por cuarta vez consecutiva el Trofeo Conde de Godó, siendo además el tenista que más veces lo ha ganado. Pero en el Masters de Roma cae en su primer partido ante Juan Carlos Ferrero, por 5-7 y 1-6 muy mermado por unas ampollas en sus pies y se va sin lograr defender el campeonato y perdiendo una importante cantidad de puntos en su objetivo de destronar al helvético.


Rafael Nadal durante la final del Masters de Hamburgo 2008, último Masters Series sobre tierra batida que aún no tenía en su palmarés el manacorí, en la final se enfrentó una vez más al n.º 1 del mundo Roger Federer, vengando su derrota del año anterior.
En el último Masters Series de tierra batida, Hamburgo, Nadal llegaba con la presión de poder perder su condición de n.º 2 del ranking, hecho que no se producía desde que en 2005 lo ocupara. En segunda ronda, su rival sería el italiano Potito Starace, al que doblegaría por 6-4, 7-6. En octavos, se enfrentaría al escocés Andy Murray y en cuartos al español Carlos Moyá. En semifinales iba a producirse el duelo más esperado, con la recompensa del n.º 2 en juego; Rafael Nadal logró imponerse al serbio Novak Djokovic en 3 sets y en más de 3 horas de partido por un resultado global de 7-5, 2-6, 6-2.115 En la final su rival sería el suizo Roger Federer, n.º 1 del mundo. Tras un inicio dubitativo, Nadal consiguió remontar un 1-5 y servicio del suizo para adjudicarse la primera manga por 7-5. El segundo set tuvo que aplazarse hasta el tie-break, donde el suizo se impuso por 6-7(3). La última manga cayó del lado del español por 6-3. Así, Rafael Nadal consiguió el único Masters Series en tierra batida que le faltaba tras su derrota del curso anterior.116
En Roland Garros se enfrentó en la primera ronda a Thomaz Bellucci al que derrotó por 7-5, 6-3 y 6-1,117 en la segunda ronda batió a Nicolas Devilder por 6-4, 6-0 y 6-1,118 en tercera a Jarkko Nieminen por 6-1, 6-3 y 6-1,119 en la cuarta ronda gana a Fernando Verdasco por 6-1, 6-0 y 6-2,120 en cuartos de final gana a Nicolás Almagro por un tripe 6-1121 y llegaba a semifinales dónde venció en uno de sus grandes partidos a Novak Djokovic por 6-4, 6-2 y 7-6;122 Rafael Nadal se alzó con el título sin conceder ni un sólo set en todo el torneo al ganar al suizo Roger Federer por un contundente 6-1, 6-3 y 6-0. Este resultado se convirtió en el segundo más claroen una final en la historia del torneo parisino, sólo superado por el que en 1977 le endosó Guillermo Vilas a Brian Gottfried (6-0, 6-3 y 6-0). Además, con esta victoria Nadal igualó el histórico récord de Björn Borg único jugador que hasta ese momento había conseguido ganar 4 Roland Garros consecutivos.123
Su temporada de hierba comenzaba el domingo 8 de junio, cuando compite en el London Queen's Club debutando ante Jonas Björkman y ganándole por 6-2 y 6-2. Llega a la final y se enfrenta con Novak Djokovic, con quien nunca ha perdido una final y se consagra campeón en un partido muy apretado por 7-6 y 7-5, convirtiéndose así en el único jugador en ganar el Torneo de Roland Garros y a la semana siguiente vencer en London Queen's Club además de acabar con una sequía de más de 30 años de los tenistas españoles sobre pistas de hierba.124


Rafael Nadal durante la final del Wimbledon 2008, tras sendas derrotas en los dos años precedentes ante el suizo Roger Federer, en 2008 consiguió alzarse con el más prestigioso de los Grand Slam derrotando a este por 6-4, 6-4, 6-7, 6-7 y 9-7 en un encuentro épico que se prolongó durante más de 5 horas.
En Wimbledon 2008 comenzó ganando en primera ronda a Andreas Beck por 6-4, 6-4 y 7-6.125 En segunda ronda se midió contra Ernests Gulbis a quien derrotó con parciales de 5-7, 6-2, 7-6 y 6-3,126 en tercera ronda se vio a un mejor Nadal contra el alemán Nicolas Kiefer a quien derrotó por 7-6, 6-2 y 6-3,127 en octavos de final siguió demostrando un gran nivel, esta vez la víctima fue el ruso Mikhail Youzhny quien cayó por 6-3, 6-3 y 6-1.128 En cuartos de final se encontró con el británico Andy Murray superándolo por un marcador de 6-3, 6-2, 6-4,129 ya en semifinales, Nadal se enfrentaría a la sorpresa del torneo, el alemán Rainer Schuettler quien, con puesto 94º en la ATP, logró colarse hasta la semifinal. Nadal superó a Shuettler por 6-1, 7-6 y 6-4 clasificandose para su tercera final londinense consecutiva.130
En la gran final, se volvió a enfrentar con Roger Federer por tercera vez consecutiva; el comienzo del partido fue demorado por lluvia. Nadal comenzó muy bien el encuentro llevándose los primeros dos parciales por un idéntico 6-4. Ya en la tercera manga, Nadal tuvo oportunidad de romper el servicio del suizo en el séptimo juego cuando estuvo en ventaja por 0-40, pero Federer logró recuperarse y no hubo más errores en toda la tercera manga. El partido fue suspendido por la lluvia cuando Federer lideraba el tercer set por 5-4, una vez reanudado, tuvieron que decidirlo en un tie-break que se llevó Federer por 7-5. En el cuarto tampoco hubo roturas del servicio de ninguno de los dos jugadores, y llegaron a otro tie-break, donde Nadal contó con los primeros dos puntos para proclamarse campeón, pero Federer se supo reponer y se llevó el set por 7-6(8). El quinto set fue un recital de buen tenis, pero otra vez la lluvia se presentó y se volvió a suspender el partido cuando el marcador estaba empatado 2-2, sacando Federer y 40 a 40 en el quinto juego. El partido se extendió hasta límites insospechados, pero finalmente Nadal se llevó el quinto set por 9-7, con el marcador final de 6-4, 6-4, 6-7(5), 6-7(8) y 9-7, siendo ésta la final más larga en la historia de Wimbledon (4 horas, 48 minutos) y considerada por la famosa publicación deportiva, Sports Illustrated, como el mejor partido de la historia del tenis.131
Esta es la primera vez que un español consigue ganar el Campeonato de Wimbledon masculino desde Manuel Santana, en 1966. Rafael Nadal se convierte en el tercer jugador en ganar el Torneo de Roland Garros y Wimbledon en la misma temporada desde que lo hiciera por última vez el sueco Björn Borg en 1980 y previamente el australiano Rod Laver en 1962 y 1969.
El comienzo de la gira norteamericana se adelantó dos semanas debido a la celebración de los Juegos Olímpicos en Pekín. En el Masters de Canadá que comenzó el 19 de julio, Nadal inicio el torneo enfrentándose a Jesse Levine en segunda ronda, a quien derrotó por 6-4 y 6-2. En tercera ronda venció a Igor Andreev por 6-2 y 7-6, mientras que en cuartos de final se deshizo de Richard Gasquet, a quien venció por 6-7, 6-2 y 6-1. En semifinal se enfrentó a Andy Murray, venciéndole por 7-6 y 6-3 y en una nueva final de Masters Series se enfrentó al alemán Nicolas Kiefer, a quien derrotó por 6-3 y 6-2.
Con esta victoria Nadal logró ganar los últimos cinco torneos en los que compitió y mantuvo una racha de 29 partidos invicto. También se consagró como el tercer jugador más joven en ganar 30 títulos, superado únicamente por Björn Borg y Jimmy Connors.


Rafael Nadal obtendría su segundo Masters de Canadá en agosto derrotando en la final al alemán Nicolas Kiefer sobre superficie dura en Toronto.
En el siguiente torneo que disputó, el Masters de Cincinnati, comenzó ganando en segunda ronda a Florent Serra, a quien derrotó fácilmente con parciales de 6-0 y 6-1; en tercera ronda se enfrentó al alemán Tommy Haas, derrotándolo en un partido muy movido por 6-4 y 7-6. En cuartos de final, se enfrentó al ecuatoriano y ex top-ten Nicolás Lapentti, sabiendo que si ganaba se aseguraría el n.º 1 del mundo desde el 18 de agosto debido a la derrota de Roger Federer en esa misma ronda ante el gigante croata Ivo Karlovic. El partido terminó con el marcador de 7-6 y 6-1 a favor del mallorquín. Ya en semifinales, Nadal cayó derrotado ante el serbio Novak Djokovic por un claro 6-1, 7-5.132
Este mismo año, disputa los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Derrotando, en primera ronda al italiano Potito Starace por 2-1 (6-2, 3-6 y 6-2), en segunda ronda al australiano Lleyton Hewitt por 2-0 (6-1 y 6-2), en octavos de final al ruso Igor Andreev por 2-0 (6-4 y 6-2), y en cuartos de final, con cierta facilidad, al austríaco Jürgen Melzer por 2-0 (6-0 y 6-4). En semifinales se enfrentó al serbio Novak Djokovic, número 3 del mundo en ese momento. Rafa empezó rompiendo con cierta facilidad el saque del jugador serbio en el primer set, que acabó ganando por 6-4. Durante el segundo set, Djokovic no renunció al partido, pues se repuso de sus fallos en el primero y dominó por completo esta segunda manga, ganando el set por un contundente 6-1 y todo quedaba para el tercer y definitivo set, que se antojaba dramático por la fuerza, posición, energía y calidad de los contrincantes, pues habría que ganar por diferencia de dos juegos. Rafa pudo romper el servicio del jugador serbio en varias ocasiones, pero éste siempre acababa reponiéndose y manteniendolo, al igual que ocurría con Rafa, ya que el serbio también disfrutó de ocasiones para romper el servicio del tenista español sin fortuna. El primer break fue el que decidió el partido, pues con 4-5 en el marcador, y al saque Novak Djokovic, el partido se puso de cara para Nadal, con un parcial de 40-Ventaja, en el que el serbio, tras una falta de saque, en el segundo intento, sacó correctamente, Rafa le devolvió la bola con un revés perfecto, éste se acercaba a la red y cuando todo apuntaba a que el serbio se haría con el punto que pondría el deuce en el juego, ejecutó erróneamente un remate que fue a botar al pasillo y el partido fue para Nadal, con un resultado final de 2-1 (6-4, 1-6 y 6-4). En la final le esperaba el chileno Fernando González, al que venció por 3-0 (6-3, 7-6 y 6-3), consiguiendo así el primer Oro Olímpico en la modalidad de tenis masculino en la historia del tenis español. Al día siguiente (18 de agosto de 2008), se convirtió en el n.º 1 del mundo tras superar al suizo Roger Federer (237 semanas como n.º 1) en más de 700 puntos (ganó 400 en los JJ. OO.) en el ranking de la ATP.
El día 3 de septiembre le fue otorgado en Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.133 En la final venció a otras candidaturas como la de la Selección Española de Fútbol, Yelena Isinbáyeva, Michael Phelps (ganador de ocho medallas de oro en Pekín 2008) o Usain Bolt (récord en los 100 m, 200 m y 4x100 con Jamaica) tras un fallo del jurado polémico y discutido por la edad de un tenista que puede ampliar su palmarés y por los méritos que hicieron ese año los deportistas citados anteriormente y Roger Federer que le supera en palmarés y récords logrados.
En el Abierto de EE. UU., en la primera ronda vence a Björn Phau por 7-6, 6-3 y 7-6,134 en la segunda ronda vence a Ryler De Heart por 6-1, 6-2 y 6-4,135 en la tercera ronda a Viktor Troicki por 6-4, 6-3 y 6-0,136 en la cuarta se deshizo del norteamericano Sam Querrey por 6-2, 5-7, 7-6 y 6-3137 y ya en cuartos de final ganó a Mardy Fish por 3-6, 6-1, 6-4 y 6-2.138 En semifinales Andy Murray le elimina, en un partido aplazado en el tercer set por la lluvia, gracias a un resultado de 2-6, 5-7, 6-4 y 4-6.139 Roger Federer vencería en la final al escocés por 6-2, 7-5 y 6-2.140
Para finalizar la temporada Rafael Nadal llegaba a las Semifinales del Masters de Madrid tras de derrotar a Ernests Gulbis, Richard Gasquet y Feliciano López, donde caería ante el francés Gilles Simon por 6-3, 5-7 y 6-7 y a los Cuartos de Final del Masters de París-Bercy donde se retiraría en su encuentro ante el ruso Nikolay Davydenko fruto de una tendinitis en su rodilla derecha, motivo por el cual se ve obligado a renunciar a su participación en la Masters Cup de Shanghái y en la final de la Copa Davis ante la selección argentina.141

2009
Rafael Nadal en el Abierto de Australia 2009, a la postre su primer Grand Slam sobre superficie Dura. Tan sólo el propio Nadal, Mats Wilander, Jimmy Connors, Andre Agassi y Roger Federer han sido capaces de lograr imponerse en Grand Slams en tres superficies diferentes (tierra batida, hierba y dura).
En este año presenta un cambio de aspecto y una nueva imagen, utilizando en sus partidos camisetas con los hombros cubiertos, dejando atrás la famosa camiseta sin mangas. También los pantalones cambian puesto que ahora los lleva por encima de las rodillas, a diferencia de los piratas que usaba con anterioridad. Empieza el año jugando un torneo de exhibición en Abu Dhabi, perdiendo la final ante Andy Murray por 6-4, 5-7 y 6-3.143
En el primer torneo oficial del año, Doha, cae en cuartos frente al francés Gael Monfils.
En enero debuta en el Abierto de Australia con una victoria frente al belga Christophe Rochus por 6-0, 6-2 y 6-2,144 en la segunda ronda gana a Roko Karanušić por 6-2, 6-3 y 6-2,145 en la tercera gana a Tommy Haas por 6-4, 6-2 y 6-2,146 en la cuarta ronda gana a Fernando González por 6-3, 6-2 y 6-4,147 y en cuartos de final gana a Gilles Simon por 6-2, 7-5 y 7-5,148 era la primera vez que Nadal ganaba a un Top 10 en un Grand Slam sobre superficie dura. Alcanza las semifinales del torneo sin perder ningún set y, tras vencer a su compatriota Fernando Verdasco en el partido más largo de la historia del torneo australiano (5 horas 14 minutos)149 por 6-7, 6-4, 7-6, 6-7 y 6-4, se clasifica para jugar la final frente al suizo Roger Federer. Tras vencer en ella por 7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2 se convierte en el primer español en vencer en una final individual del Abierto de Australia y logra su 6º trofeo de Grand Slam,150 siendo además el cuarto jugador en lograr Grand Slams en tres superficies diferentes tras Andre Agassi, Mats Wilander y Jimmy Connors.
En el Torneo de Rotterdam, sobre superficie ultrarrápida, tras derrotar a rivales de entidad como Jo-Wilfried Tsonga o Gael Monfils, cae en la final frente al escocés Andy Murray por 4-6, 6-4 y 0-6 aquejado de visibles problemas físicos en los dos últimos sets del encuentro.
El 7 y el 8 de marzo se disputa en Benidorm la primera eliminatoria de la Copa Davis donde España gana 4-1 a Serbia. Rafa Nadal clasificó a España para la siguiente ronda de la Copa Davis tras una sobresaliente victoria sobre Novak Djokovic por 6-4, 6-4 y 6-1. Después de haber ganado ya 6-1, 6-0 y 6-2 a Janko Tipsarević. Por tanto, dio 2 de los 4 puntos que consiguió España. Los otros dos fueron a cargo de un gran David Ferrer que derrotó a Novak Djokovic y a Viktor Troicki.
A mediados de marzo participa en el Masters de Indian Wells, en donde tras salvar 5 bolas de partido frente a David Nalbandian en octavos de final, y derrotar al argentino Juan Martín del Potro y al local Andy Roddick en cuartos de final y semifinales respectivamente, vence al británico Andy Murray por 6-2 y 6-1 en un encuentro en el que el viento fue la nota predominante. De esta manera y con 33 títulos ATP en su haber, se convertía en el jugador español con más títulos individuales igualando a Manuel Orantes y Conchita Martínez.
Una semana después, en el Masters de Miami, Florida, el jugador español cedió en cuartos de final frente al argentino Juan Martín del Potro en el desempate de la tercera manga, previamente se había deshecho de Stanislas Wawrinka en octavos.


Rafael Nadal durante el transcurso de un entrenamiento en Roland Garros 2009, en octavos del torneo caería ante el sueco Robin Söderling en cuatro disputadas mangas.
El 19 de abril del 2009 ganaba por quinta vez consecutiva el Masters de Montecarlo; tras deshacerse suvesivamente de Juan Ignacio Chela, Nicolás Lapentti e Ivan Ljubicic, en semifinales venció al número cuatro del mundo, el británico Andy Murray, mientras que en la final superó al número tres, el serbio Novak Djokovic, en tres mangas por 6-3, 2-6 y 6-1. El set perdido en la final era el primero que cedía en este torneo desde la final del 2006. Gracias a esta victoria en Montecarlo, Nadal consigue su decimocuarto M1000 y con tan solo 22 años iguala el registro de Roger Federer.
Tan sólo una semana después, de igual forma se coronaba por quinta vez en el Conde de Godó, tras batir a David Ferrer en la final, reeditando así el encuentro del año anterior, era el 4º título de la temporada para el manacorí que en semifinales se había impuesto sin contratiempos al ruso Nikolay Davydenko.
A los 7 días de ganar su quinto título consecutivo en Barcelona, conquistó su 4º título en el Masters de Roma frente a Novak Djokovic, derrotándolo de nuevo, sólo quince días después de su último enfrentamiento. Llegó a la final después de deshacerse de Fernando Verdasco en cuartos de final y en semifinales al chileno Fernando González, en ambos partidos por un doble 6-3.
En el último torneo previo a Roland Garros, sobre la recién estrenada Caja Mágica en el Masters de Madrid que por primer año se disputaba sobre tierra batida Rafa accedía sin apenas dificultades hasta las semifinales tras derrotar en cuartos a Fernando Verdasco, y en estas disputaba un partido memorable ante el serbio Novak Djokovic que se decidió en el tie break del tercer set (3-6, 7-6 y 7-6) tras más de cuatro horas de encuentro y tres bolas de partido salvadas. En la final Rafa no pudo con el suizo Roger Federer, cediendo en dos mangas por un doble 6-4.
En Roland Garros Nadal gana al brasileño Marcos Daniel por 7-5, 6-4 y 6-3,151 en la segunda ronda supera a Teimuraz Gabashvili por 6-4, 6-1 y 6-2,152 esta victoria, fue la 30 victoria consecutiva en Roland Garros, superando el anterior récord de Björn Borg con 29 victorias seguidas,153 en la tercera se impone por 6-1, 6-3, 6-1 al ex número uno, el australiano Lleyton Hewitt.154 La gran sorpresa llegaría en los octavos de final, pues caería por primera vez derrotado en París ante Robin Söderling por parciales de 2-6, 7-6, 4-6 y 6-7, cortando su racha de 31 partidos seguidos venciendo en Roland Garros y perdiendo sus opciones de obtener el Grand Slam y de superar al sueco Björn Borg con su quinto título consecutivo.155 Una semana después, Roger Federer se hizo con el título al derrotar en la final a Soderling por 6-1, 7-6 y 6-4.156 Tras la derrota salieron al a luz pública los graves problemas de rodilla que aquejaban al jugador de Manacor quién como consecuencia de estos se vio obligado a renunciar a defender sus coronas en Queen's y sobre todo en Wimbledon, torneo que finalmente recaería en Roger Federer, en una final con tintes épicos ante Andy Roddick. A consecuencia de esto, Roger Federer recuperaría el primer puesto en detrimento de Nadal, después de 46 semanas, siendo desplazado a la segunda posición del ranking.
Tras recuperarse de su lesión compitió en el másters 1000 de Montreal, dónde fue eliminado por el argentino Juan Martín del Potro, dejando así el segundo lugar al británico Andy Murray y descendiendo al tercer puesto del ranking ATP. En el Másters de Cincinatti, el español llega a las semifinales tras deshacerse en cuartos del checo Tomáš Berdych, para caer contra Novak Djokovic (6-1 y 6-4).
En el Abierto de Estados Unidos disputa la primera ronda frente al francés Richard Gasquet, al que vence cómodamente por 6-2, 6-2, 6-3.157 En segunda ronda su rival es el alemán Nicolas Kiefer, del cúal se deshace, en un disputado encuentro, por 6-0, 3-6, 6-3, 6-4.158 En tercera ronda se encuentra con su compatriota Nicolás Almagro, al que vence sin muchas dificultades por 7-5, 6-4, 6-4.159 En octavos de final tiene como oponente al francés Gaël Monfils, al que vence sin excesivos problemas por 6-7, 6-3, 6-1, 6-3 pasando así a cuartos de final y recuperando el número 2 mundial a costa de Andy Murray (que perdió su partido de octavos ante el croata Marin Cilic).160 Elimina a Fernando González en cuartos de final por 7-6, 7-6, 6-0),161 ya en semifinales perdería ante Juan Martín del Potro, con un resultado de 2-6, 2-6 y 2-6,162 más tarde en la final Del Potro ganaría a Roger Federer.163
Después en su gira por Asia lograría llegar a semifinales del Masters 500 de Pekín dónde caería con Marin Cilic, siguiendo con su gira por Asia llegó a la final del Masters 1000 de Shangái, torneo que por primera vez era Masters 1000, en la final perdió ante Nicolay Davidenko por 6-7 y 3-6.
En el último Masters 1000 del año, en París, ganaría en primera ronda a Nicolás Almagro sufriendo mucho, tuvo que salvar 5 bolas de partido para acabar ganando por 3-6, 7-6, y 7-5164 , en segunda ronda ganó de nuevo con dificultades a Tommy Robredo, por 6-3, 3-6, 7-5 para derrotar en cuartos de final al francés Jo-Wilfried Tsonga por 7-5 y 7-5 y caer finalmente en semifinales ante el serbio Novak Djokovic por 2-6 y 3-6. Nadal gracías a que Federer cayese en segunda ronda logró situarse a 945 puntos del número uno actual, Roger Federer, sabiendo que en las ATP World Tour Finals (antigua Masters Cup) podría ser otra vez número uno del mundo.
En las ATP World Tour Finals Rafa estaría lejos de su mejor nivel y perdería sus tres encuentros en set corridos; el primero ante Robin Söderling por 4-6, 4-6; el segundo ante Nikolay Davydenko por 6-7 y 3-6 y finalmente ante Novak Djokovic por 6-7 y 3-6.
En la final de la Copa Davis jugó el primer y el cuarto punto, ante Tomáš Berdych y Jan Hajek ganando en los dos encuentros por 7-5, 6-0 y 6-2 y 6-4, 6-3 respectivamente, encarrilando la cuarta ensaladera para el equipo español, segunda consecutiva. David Ferrer y la pareja española compuesta por Fernando Verdasco y Feliciano López consiguieron los otros tres puntos.

2010
Rafael Nadal en el Masters de Madrid 2010, en el cual derrotó al suizo Roger Federer en la final para convertirse en el jugador con más títulos de Masters 1000 en su palmarés superando los 17 de Andre Agassi con tan sólo 23 años.
Nadal comenzaba su temporada más incierta desde su debut en el circuito profesional jugando el torneo de exhibición de Abu Dhabi como preparación del Abierto de Australia, derrotando en semifinales a David Ferrer por un ajustado 7-6 y 6-3 y a Robin Söderling en la final por 7-6 y 7-5.
Su temporada oficial comenzó en Doha, donde debutó ante el italiano Simone Bolelli ganando por parciales de 6-3 y 6-3; en segunda ronda se encuentra al italiano Potito Starace, a quien vencería por 6-2 y 6-2, en cuartos de final juega contra Steve Darcis, número 122 de la ATP, a quien Nadal derrota por un claro 6-1 y 2-0 y retiro por molestias en la cadera. En semifinales vence al serbio Viktor Troicki por 6-1 y 6-3 y en la final Nikolay Davydenko le ganó por un sorpresivo 0-6, 7-6 y 6-4, habiendo salvado dos puntos de campeonato.
En el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia, no pudo defender su título, llegando hasta cuartos de final tras batir en primera ronda al local Peter Luczak, por 7-6, 6-1 y 6-4,166 a Lukáš Lacko en segunda por un triple 6-2,167 al alemán Philipp Kohlschreiber en tercera por un resultado de 6-4, 6-2, 2-6 y 7-5,168 y en cuarta ronda a Ivo Karlović por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-4;169 finalmente sería derrotado por el británico Andy Murray por parciales de 3-6, 6-7 y 0-3 (abandono por lesión en la rodilla derecha).170
Reaparecería en el Masters 1000 de Indian Wells donde llega hasta semifinales, perdiendo contra pronóstico ante Ivan Ljubicic por 6-3, 4-6 y 6-7 y dos semanas después, en el Masters de Miami de nuevo era derrotado en semifinales, esta vez ante el norteamericano Andy Roddick en tres mangas pese a hacerse con la primera por 6-4.
En la temporada de tierra batida lograría 3 Masters 1000 seguidos, después de destrozar en Montecarlo a Fernando Verdasco, en Roma a su compatriota David Ferrer por 7-5 y 6-2, y finalmente al número 1 mundial Roger Federer por 6-4 y 7-6(5) en Madrid, con el Masters 1000 de Madrid Nadal se convertía en el jugador con más Masters 1000 de la historia de estos (desde 1990) con 18, superando a Andre Agassi. Es el único jugador que ha ganado los 3 Masters 1000 de tierra batida en el mismo año.171
Empezó Roland Garros ganando en la 1ª ronda al francés Gianni Mina por 6-2, 6-2 y 6-2,172 en la 2ª ronda ganó al argentino Horacio Zeballos por 6-2, 6-2 y 6-3,173 en la 3ª ronda ganó al australiano Lleyton Hewitt por 6-3, 6-4 y 6-3,174 en la 4ª ronda ganó al brasileño Thomaz Bellucci por 6-2, 7-5 y 6-4. Ya en cuartos de final se impuso a Nicolás Almagro por 7-6, 7-6 y 6-4 y en semifinales ganó a Jürgen Melzer por 6-2, 6-3 y 7-6. El 6 de junio conseguiría su quinto Roland Garros, tras derrotar al sueco Robin Soderling por 6-4, 6-2 y 6-4, vengando así su derrota del año anterior en octavos de final. Es el único jugador que ha ganado los 3 masters 1000 de tierra batida y Roland Garros en el mismo año (Clay Slam).
En la temporada de hierba, llegaría hasta cuartos de final en Queen's Club cayendo ante su compatriota Feliciano López por 6-7 y 4-6. En Wimbledon ganó en la 1ª ronda al japonés Kei Nishikori por 6-2, 6-4 y 6-4, en segunda ronda ganó al holandés Robin Haase por 5-7, 6-2, 3-6, 6-0 y 6-3, en 3ª ronda volvió a ganar en 5 sets al alemán Philipp Petzschner por 6-4, 4-6, 6-7(5), 6-2 y 6-3, en la cuarta ronda ganó al francés Paul-Henri Mathieu por 6-4, 6-2 y 6-2. En cuartos de final, Nadal volvió a ganar al sueco Robin Söderling por 3-6, 6-3, 7-6(4) y 6-1. En semifinales se enfrentaba al escocés Andy Murray, era la segunda vez consecutiva que Andy Murray llegaba a las semifinales de Wimbledon, en el 2009 perdió contra Andy Roddick, la última vez que un tenista del Reino Unido llegó a la final de Wimbledon fue hace 72 años, en 1938, pero Nadal ganó el partido por 6-4, 7-6(4) y 6-4. Ganó su segundo Wimbledon, derrotando en la final al checo Tomas Berdych por un claro 6-3, 7-5 y 6-4 en dos horas y doce minutos.

2011
Torneos disputados
N.º Fecha Torneo176 Categoría Superficie Ind/Out Ronda
1. 3 de enero de 2011 Doha M250 Dura Outdoor SF
2. 17 de enero de 2011 Abierto de Australia GS Dura Outdoor CF
3. 27 de marzo de 2011 Indian Wells M1000 Dura Outdoor F
4. 4 de abril de 2011 Miami M1000 Dura Outdoor F
5. 17 de abril de 2011 Montecarlo M1000 Tierra batida Outdoor W
6. 24 de abril de 2011 Barcelona M500 Tierra batida Outdoor W
7. 8 de mayo de 2011 Madrid M1000 Tierra batida Outdoor F
8. 15 de mayo de 2011 Roma M1000 Tierra batida Outdoor F
9. 5 de junio de 2011 Roland Garros GS Tierra batida Outdoor W
10. 12 de junio de 2011 London Queen's Club M250 Hierba Outdoor CF
11. 3 de julio de 2011 Wimbledon GS Hierba Outdoor
Récords y logros

Nota: Todos los datos están referidos exclusivamente a la "Era Abierta" o "Era Open" que comieza en 1968 con la unificación de los circuitos profesional y amateur.
Rafael Nadal en la "Era Open" (1968 en adelante):
A. Jugador GS
1. Roger Federer 16
2. Pete Sampras 14
3. Björn Borg 11
4. Rafael Nadal 10
5. Jimmy Connors 8
Ivan Lendl 8
Andre Agassi 8
8. John McEnroe 7
Mats Wilander 7
10. Boris Becker 6
Stefan Edberg 6
B. Jugador WTF
1. Ivan Lendl 5
Pete Sampras 5
Roger Federer 5
4. Ilie Năstase 4
5. John McEnroe 3
Boris Becker 3
7. Björn Borg 2
Lleyton Hewitt 2
#. Rafael Nadal 0
C. Jugador TMS
1. Rafael Nadal 19
2. Andre Agassi 17
3. Roger Federer 17
4. Pete Sampras 11
5. Novak Djokovic 9
6. Thomas Muster 8
7. Michael Chang 7
8. Andy Murray 6
9. Boris Becker 5
Jim Courier 5
Marcelo Ríos 5
Gustavo Kuerten 5
Marat Safin 5
D. Jugador ATP
1. Jimmy Connors 108
2. Ivan Lendl 94
3. John McEnroe 77
4. Roger Federer 67
5. Pete Sampras 64
6. Björn Borg 63
7. Guillermo Vilas 62
8. Andre Agassi 60
9. Ilie Nastase 57
10. Boris Becker 49
11. Rafael Nadal 46
A: Número total de títulos de Grand Slam.
B: Número total de títulos de Masters Grand Prix/ ATP Tour World Championships/ Tennis Masters Cup/ ATP World Tour Finals.
C: Número total de títulos de Super 9/ Tennis Masters Series/ ATP World Tour Masters 1000 (Post 1990).
D: Número total de títulos en el circuito ATP.

Rafael Nadal en los torneos de Grand Slam:
E. Jugador % Vict. G - P
1. Björn Borg .898 141-16
2. Rafael Nadal .876 120-17
3. Roger Federer .874 208-30
4. Pete Sampras .842 203-38
5. Jimmy Connors .826 233-49
6. Ivan Lendl .819 222-49
7. John McEnroe .815 167-38
8. Andre Agassi .808 224-53
9. Boris Becker .803 163-40
10. Mats Wilander .796 144-37
F. Jugador RG
1. Björn Borg 6
Rafael Nadal 6
3. Mats Wilander 3
Ivan Lendl 3
Gustavo Kuerten 3
4. Jan Kodeš 2
Jim Courier 2
Sergi Bruguera 2
G. Jugador Tierra batida Hierba Dura
#. Jimmy Connors Abierto de EE.UU. Abierto de Australia
Wimbledon Abierto de EE.UU.
Mats Wilander Roland Garros Abierto de Australia Abierto de EE.UU.
Andre Agassi Roland Garros Wimbledon Abierto de Australia
Abierto de EE.UU.
Rafael Nadal Roland Garros Wimbledon Abierto de Australia
Abierto de EE.UU.
Roger Federer Roland Garros Wimbledon Abierto de Australia
Abierto de EE.UU.
E: % y número de victorias/derrotas en torneos de Grand Slam.
F: Número total de títulos en Roland Garros, París.
G: Jugadores que han ganado títulos de Grand Slam sobre las tres superficies diferentes (tierra batida, hierba y dura).

#. Segundo jugador tras Mats Wilander en ganar en Roland Garros el año de su debut (2005; imponiéndose en la final a Mariano Puerta); actualmente acumula 38 victorias por tan sólo una derrota.
#. Récord junto a Björn Borg de títulos consecutivos en Roland Garros, con 4.
#. Quinto jugador en la historia en ganar un Grand Slam sin perder un set en todo el torneo (Roland Garros 2008 y 2010).
#. Tercer jugador en conseguir ganar Roland Garros y Wimbledon en un mismo año (2008 y 2010), tras Björn Borg en 1978, 1979 y 1980 y Rod Laver en 1969. Roger Federer fue el cuarto, al conseguirlo en 2009.
#. Jugador más joven en conseguir ganar el Grand Slam en la carrera (no en forma consecutiva), habiendo ganando así, con tan sólo 24 años, 3 meses y 10 días, los cuatro torneos grandes.
#. Jugador más joven que logra ganar Roland Garros, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos consecutivamente (2010), tras Rod Laver en 1962 y 1969; siendo el primero que consigue ganarlos en las tres superficies distintas.
#. Segundo jugador, tras Andre Agassi, en completar el Golden Slam en la carrera (no en forma consecutiva), que consta en haber ganado los cuatro Grand Slam y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Sin embargo es el tenista más joven en conseguirlo, ya que Agassi lo logró con 29 años de edad.

Rafael Nadal en los torneos Masters 1000:
H. Jugador TB
1. Rafael Nadal 14
2. Thomas Muster 6
3. Roger Federer 5
4. Andrei Medvedev 4
Gustavo Kuerten 4
6. Marcelo Ríos 3
Juan Carlos Ferrero 3
Novak Djokovic 3
I. Jugador D
1. Andre Agassi 16
2. Roger Federer 11
3. Pete Sampras 10
4. Michael Chang 7
5. Boris Becker 5
Marat Safin 5
Rafael Nadal 5
J. Torneo Jugador TOT RN
#. Masters de Indian Wells Michael Chang; Roger Federer 3 2
#. Masters de Miami Andre Agassi 6 0
#. Masters de Montecarlo Rafael Nadal 7 7
#. Masters de Madrid (1) Roger Federer 5 2
#. Masters de Roma Rafael Nadal 5 5
#. Masters de Canadá Andre Agassi 3 2
#. Masters de Cincinnati Pete Sampras; Andre Agassi; Roger Federer 3 0
#. Masters de Shanghái (2) Boris Becker 4 1
#. Masters de París Marat Safin 3 0
(1): Hamburgo (1990-2008), Madrid (Post 2009); (2): Estocolmo (1990-1994), Essen (1995), Stuttgart (1996-2000), Madrid (2001-2008), Shanghái (Post 2009).
H: Número total de títulos de Masters 1000 sobre tierra batida.
I: Número total de títulos de Masters 1000 sobre superficie dura.
J: Jugadores con más títulos en cada uno de los torneos Masters 1000 y comparativa con Rafael Nadal.

#. Único jugador junto con el suizo Roger Federer en ganar 4 torneos de Masters 1000 en una misma temporada (2005); Montecarlo, Roma, Montreal y Madrid.
#. Único jugador en ganar durante siete años consecutivos el mismo torneo de Masters 1000, Montecarlo (2005-2011).
#. Ganador de los tres Masters 1000 que se disputan sobre tierra batida; Montecarlo (2005-2010), Roma (2005-2007 y 2009) y Hamburgo/Madrid (2008), algo sólo conseguido previamente por Marcelo Ríos y Gustavo Kuerten.
#. Segundo tenista en ganar el mismo torneo de Masters 1000 en individual y dobles con Tommy Robredo en el Masters de Montecarlo 2008 tras Jim Courier que lo consiguió en el Masters de Indian Wells 1991.

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