Así quedó el sorteo para las Eliminatorias a Brasil 2014

La Copa Mundial del 2014 de Río de Janeiro recibió este sábado el puntapié inicial con el sorteo preliminar de los encuentros de clasificación.

El sorteo es el primer acto oficial de la Copa en Brasil desde que esta nación ganó la organización del máximo torneo del fútbol mundial por primera vez en 64 años.

Como anfitrión, Brasil es la única nación que no necesita clasificarse. Pero otros 166 equipos deben hacerlo.

Una hora antes del comienzo del sorteo, intensos vientos en Río de Janeiro dañaron parte de la estructura que cubre el auditorio. Un panel en el costado del escenario resultó parcialmente desgarrado pero una cuadrilla de trabajadores se esforzó por reparar el daño antes del comienzo del sorteo.

Sudamérica no fue incluida en el sorteo porque los nueve equipos del continente -los diez de la Conmebol menos Brasil- integrarán un mismo grupo. Jugarán todos entre sí partidos de ida y vuelta, y los cuatro primeros se asegurarán una plaza en el mundial. El quinto se eliminará con un equipo de Asia.

Otra eliminatoria enfrentará a un equipo de Concacaf con uno de Oceanía.

En Asia, Japón enfrentará a Uzbekistán, Siria y Corea del Norte en el Grupo C, mientras Australia jugará con Arabia Saudí, Omán y Tailandia en el Grupo D.

Irán, Bahrein y Catar quedaron en el mismo Grupo E, junto con Indonesia, mientras que China quedó en el Grupo A con Irak, Jordania y Singapur.

Los equipos africanos fueron divididos en diez grupos para la serie de clasificación a partir de noviembre. Sudáfrica, anfitrión del último mundial, quedó en el Grupo A junto con Botsuana. Ghana, el mejor equipo africano el año pasado, integra el Grupo D con Zambia y Sudán.

El sorteo determina el camino de la clasificación para los equipos de Asia, Africa, Oceanía y las regiones de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe.

Los partidos de clasificación comenzarán el 15 de junio y concluirán el 19 de noviembre del 2013, después de 834 partidos. Veintiocho equipos fueron eliminados en ruedas preliminares antes del sorteo del sábado.

La Copa Mundial se disputará del 12 de junio al 13 de julio del 2014, y el programa completo de partidos se anunciará en octubre.

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