La historia del mejor jugador del mundo


Lionel Messi


Messi


Lionel Andrés Messi Cuccittini (Rosario, Argentina, 24 de junio de 1987), conocido también como Leo Messi,13 es un futbolista argentino que también posee la nacionalidad española desde el año 2005.11 Juega como delantero en el FC Barcelona de la Primera División de España y en la Selección de fútbol de Argentina, de la cual es también capitán.


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Desde 2009 es considerado por diversos organismos deportivos,14 15 16 17 18 por varios futbolistas,19 20 21 22 23 24 por gran cantidad de exjugadores legendarios,25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 entrenadores,36 37 38 39 y la prensa en general40 41 42 43 como «el actual mejor jugador del mundo» y para algunos deportistas, jugadores y técnicos el mejor de la historia.44 45 46 47 48 49 50 51 El jueves 24 de enero de 2013 el Presidente de la FIFA, Joseph Blatter, también le destacó el mejor del mundo.52
Recibió el premio al Mejor Jugador del Mundo de la FIFA y el Balón de Oro en 2009. Además es el primer ganador del FIFA Balón de Oro que desde 2010 engloba ambos premios, volviendo a ganar las ediciones de 2011 y 2012.53 54 55 56 57 Con la obtención del cuarto Balón de Oro consecutivo, Messi logró superar el récord de Michel Platini y a su vez, la obtención del reconocimiento por cuarta vez consecutiva como mejor jugador del mundo por la FIFA, hito que superaría también a los alcanzados en el pasado y de manera alternada en tres ocasiones por Ronaldo y Zinedine Zidane. Por su habilidad y estilo de juego lo han comparado con Diego Armando Maradona, que declaró al mismo Messi como su «sucesor».58 59 60 Messi ha batido diversos récords con el Fútbol Club Barcelona, dado que es el máximo goleador de la historia del club, el séptimo máximo goleador de la Primera División de España y el jugador extranjero con más partidos disputados con la camiseta blaugrana.61


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Leo Messi comenzó a jugar al fútbol a una edad joven y su potencial fue rápidamente identificado por el Fútbol Club Barcelona. Dejó Rosario —mientras militaba en el Club Atlético Newell's Old Boys— y se trasladó a Europa a los 13 años junto con su familia, en donde el Barcelona le ofreció pagar los gastos de su enfermedad hormonal (900 USD por mes). Realizó su debut en el primer equipo del FC Barcelona el 16 de noviembre de 2003 en un partido amistoso ante el FC Porto entrenado por José Mourinho.62 No obstante su debut en un partido oficial llegó al año siguiente, en la temporada 2004/2005, en liga ante el RCD Espanyol. Messi logró convirtirse a los 16 años, en el jugador más joven del Barcelona en jugar un partido de la Primera División de la Liga española. El Barcelona acabó ganando la Liga 2004/2005 y al año siguiente el club consiguió el doblete ganando la Liga de Campeones de la UEFA 2005/06. Su gran avance fue en la temporada 2006/07. A partir de ese momento pasó a formar parte del cuadro titular, en donde logró marcar una tripleta en El Clásico contra el Real Madrid y finalizó la temporada con 14 goles en 26 partidos disputados. La temporada 2008/2009 fue la de su consagración como mejor jugador del mundo del momento. El Barcelona consiguió esa temporada el triplete, y Messi anotó un total de 38 goles. En la temporada 2009/2010 Messi consiguió unos registros goleadores históricos, anotando 47 goles, de los cuales 34 fueron en la competición de liga. De este modo acabó llevándose la Bota de Oro e igualando el registro goleador de Ronaldo en la temporada 1996/1997.63 En la temporada 2010/2011, la Pulga consiguió algunos títulos con su club. Entre estos palmarés se destacan la Liga por quinta oportunidad y la Liga de Campeones de la UEFA por tercera vez. También fue premiado individualmente con el Balón de Oro. En la temporada 2011/2012 Messi obtuvo la primera edición del Premio al Mejor Jugador de Europa de la UEFA y posteriormente su tercer Balón de Oro. En cuanto a cifras individuales, la Pulga estableció un récord mundial histórico con 73 goles oficiales con el FC Barcelona y superando el anterior, de Archie Stark, que estuvo vigente por 87 años. También concretó un total de 82 goles oficiales incluyendo aquellos convertidos con la selección argentina y logró una nueva marca al convertir 50 goles en la Liga (récord para la Bota de Oro, superando a Dudu Georgescu). En la Liga de Campeones de la UEFA consiguió anotar 5 goles en un partido (7-1 en contra del Bayer Leverkusen), posicionarse como máximo artillero en una sola edición del certamen con 14 goles (alcanzando el récord de José Altafini) y ser 4 veces seguidas máximo goleador del torneo.

mejor de la historia

Messi es un jugador destacado de la selección argentina, en donde actualmente se desempeña como capitán del equipo.64 En 2006 llegó a ser el jugador más joven de la selección argentina en asistir a una Copa Mundial de Fútbol, con la cual obtuvo el subcampeonato en la Copa América 2007. En 2008, en los Juegos Olímpicos de Pekín, consiguió su primer honor internacional, una Medalla de Oro. A fines de 2011 fue seleccionado como una de las 32 personalidades más populares del año por la revista TIME, postulándose como candidato a la «Persona del año», siendo el único deportista nominado en dicha lista. En 2012, Lionel Messi consiguió anotar 12 goles en un año con su selección nacional, igualando la marca que estableció Gabriel Batistuta en 1998.

La historia del mejor jugador del mundo

Messi nació el 24 de junio de 1987 en la ciudad de Rosario, en la provincia de Santa Fe, Argentina. Es hijo de Jorge Horacio Messi, trabajador de una fábrica, y de Celia María Cuccittini, una limpiadora de medio tiempo.65 66 67 Su familia, de parte de su padre, posee ascendencia italiana debido a su bisabuelo Angelo Messi, que vivía en la ciudad de Ancona, y que se mudó a Argentina en 1883.68 69 Tiene dos hermanos llamados Rodrigo y Matías, como también una hermana llamada María Sol.70 Asimismo, dos de sus primos (Maximiliano y Emanuel Biancucchi) son también futbolistas.
Con apenas cinco años, Lionel Messi dio sus primeros pasos en Grandoli, un club de barrio a pocas manzanas de su casa, al sur de la ciudad argentina de Rosario. El club era dirigido por su padre, Jorge.71 Posteriormente jugó algunos partidos con el Club Atlético Central Córdoba.72 En 1995, Messi comenzó a entrenarse en las divisiones inferiores de Newell's Old Boys,71 club con el que obtuvo la Copa de la Amistad de Perú en 1997. A la edad de 11 años, le fue diagnosticada una deficiencia de la hormona de crecimiento.73 El Club Atlético River Plate mostró cierto interés en el progreso de Messi sin embargo, no creyó conveniente desembolsar el dinero para pagar el tratamiento que tenía un costo de $900 por mes.67 Carles Rexach,74 director técnico del Barcelona, notó el talento de Messi y éste tenía parientes en Lérida, España, siendo capaz, junto con su padre, de iniciar un viaje.67 El Barcelona lo fichó después de verlo jugar,75 ofreciéndose entonces a pagar los costosos tratamientos si él se mudaba a España.71 Su familia se trasladó a Barcelona en donde comenzó a jugar con equipos juveniles.75
Messi empezó a jugar en las categorias inferiores del FC Barcelona a la edad de 13 años. En ellas fue compañero de equipo de Cesc Fabregas y Gerard Piqué entre otros. Uno de sus primeros técnicos fue Tito Vilanova, quien años más tarde sería su entrenador en el primer equipo.76


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Temporada 2005-2006
Véase también: Primera División de España 2005/06.
El 16 de septiembre, por segunda vez en tres meses, el Fútbol Club Barcelona anunciaba una actualización de contrato con Messi. En esta ocasión se mejoró su pago como miembro del primer equipo y se extendió hasta junio de 2014.71 El 26 de septiembre de 2005 obtuvo la ciudadanía española,82 pudiendo contar de esta manera en los registros de la RFEF como jugador comunitario. Dos días más tarde jugó su primer partido en casa en la Liga de Campeones, frente al Udinese italiano en el Camp Nou. Aficionados en el estadio del Barcelona, ovacionaron a Messi hasta su sustitución, así como también su compostura con la pelota y combinaciones de pases con Ronaldinho.83
A principios de la temporada, Leo Messi era señalado por la prensa como un serio aspirante a ser el jugador revelación del año, viniendo de ganar el Balón de Oro y la Bota de Oro en el mundial sub-20. En la segunda mitad de 2005, la prensa española presumía un duelo entre Messi y el joven brasileño Robinho, fichado por el Real Madrid por 25 millones de euros ese mismo año, por ser la futura gran estrella de la Liga.84 85 Ambos fueron titulares en el primer enfrentamiento de Messi contra el Real Madrid, que ganó el Barcelona por 0-3, recordado por los aplausos del estadio Santiago Bernabéu a los jugadores azulgrana tras los dos goles de Ronaldinho. Messi tuvo un destacado papel en el encuentro al dar el pase del primer gol del Barcelona a Samuel Eto'o, y salió victorioso de su duelo con Robinho.86
En diciembre, la revista italiana Tuttosport le otorgó el premio Golden Boy al mejor jugador joven de Europa, superando a Wayne Rooney y a Cristiano Ronaldo. La prensa destacó la actuación del argentino en los octavos de final de la Liga de Campeones, ante el Chelsea en Stamford Bridge. El Barcelona consiguió ganar el encuentro por 1-2 al conjunto de Mourinho. Messi chutó cinco veces a puerta, todas entre los tres palos, y un disparo se estrelló en la escuadra en el minuto 72 del partido.87 En el partido de vuelta jugado en el Camp Nou, sufrió una lesión que le apartó del equipo hasta el final de la temporada.88 Hasta ese momento, llevaba anotados 6 goles en 17 partidos en liga y uno en Champions. A pesar de ello el Barcelona de Frank Rijkaard finalizó la temporada como campeón de Europa y campeón de la Liga.89 90


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Temporada 2006-2007
En la temporada 2006/07, Messi se estableció en el cuadro titular, marcando catorce veces en veintiséis partidos.91 El 12 de noviembre, en el partido contra Real Zaragoza, Lio sufrió una ruptura de metatarso, alejándolo por tres meses de las canchas.92 93 Messi se recuperó de su lesión en Argentina y regresó a la acción contra el Racing de Santander el 11 de febrero,94 en donde ingresó de cambio al segundo tiempo. El 11 de marzo, Lionel disputó El Clásico en su mejor forma, anotando una tripleta en un empate 3-3 con 10 hombres del equipo azulgrana. Dichos goles los anotó durante el tiempo de descuento.95 Desde Iván Zamorano (para el Real Madrid en la temporada 1994–95), ningún otro jugador había anotado una tripleta en El Clásico hasta la fecha.96 A su vez, también se convirtió en el jugador más joven en haber marcado en un Clásico. Hacia el final de la Liga, Messi empezó a acumular mayor cantidad de goles con respecto al inicio de la temporada (11 de sus 14 goles en la temporada de liga los hizo en los últimos 13 partidos).97
Asimismo, Lionel Messi fue etiquetado como el "nuevo Maradona", replicando los goles más famosos de Maradona durante la temporada.98 El 18 de abril de 2007, anotó dos goles en las semifinales de la Copa del Rey contra el Getafe FC, uno de los cuales fue muy similar al gol más famoso de Maradona contra la selección de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1986 en México, y que es conocido como el Gol del Siglo.99 La prensa mundial de los deportes lo comparó con Maradona y la prensa española nombró a Messi como "Messidona".100 Corrió casi la misma distancia (62 metros) y venció al mismo número de jugadores (seis, incluyendo el portero), anotando desde una posición muy similar y corriendo hacia el banderín de esquina, al igual que hizo Maradona en México 21 años antes. En una conferencia de prensa después del partido, su compañero Deco dijo: "Fue el mejor gol que he visto en mi vida".101 Contra el RCD Espanyol Messi también anotó un gol similar al de "La Mano de Dios" anotado por Maradona contra Inglaterra en cuartos de finales de la Copa del Mundo. Messi buscó la pelota y conectó con su mano para guiar la bola más allá del portero Carlos Kameni.102 A pesar de las protestas de los jugadores de Espanyol y repeticiones que demostraron la mano evidente, el gol fue validado.102


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Temporada 2007-2008
Durante la temporada 2007/08, Messi consiguió cinco goles en una misma semana colocando a Barcelona dentro de las cuatro primeras posiciones en La Liga. El 19 de septiembre anotó con el Barcelona en la victoria 3-0 sobre el Lyon en un encuentro de la Liga de Campeones.103 Poco después, marcó dos goles contra el Sevilla FC el 22 de septiembre104 y luego, el 26 de septiembre, anotó otros dos goles en una victoria sobre el Real Zaragoza 4-1.105 El siguiente gol lo consiguió en una victoria por 4-1 sobre Levante UD el 29 de septiembre de 2007. Días después, su segundo gol en la Champions League llegó en un encuentro contra VfB Stuttgart. El 27 de febrero, Messi jugó su partido número 100 para el Barcelona contra Valencia.106
Messi fue nominado para el premio FIFPro World XI bajo la categoría de delantero.107 En una encuesta realizada en la edición digital del diario español Marca, Messi fue elegido como el mejor jugador del mundo, con el 77 por ciento de los votos.108 Columnistas de periódicos con sede en Barcelona como El Mundo Deportivo y Sport argumentaron que el Balón de Oro debía ser dado a Messi, una opinión apoyada por Franz Beckenbauer.109 Personalidades futbolísticas como Francesco Totti han declarado que consideran a Messi como uno de los mejores futbolistas del mundo en la actualidad.110 El 4 de marzo de 2008 en el partido de vuelta de octavos de final de Liga de Campeones contra el Celtic, Messi sufrió una lesión en el bíceps femoral de su pierna izquierda que le apartó de los terrenos de juego durante un mes y medio. Messi se retiró del terreno en lágrimas y coreado por el público.111 Esa lesión le impidió jugar los cuartos de final aunque, a su regreso, el Barcelona había llegado a semifinales, en donde se enfrentaría al Manchester United. A pesar que Messi fue titular en los dos partidos de la eliminatoria, no recuperó su mejor forma y el Barcelona fue eliminado por un gol tempranero de Paul Scholes en el partido de vuelta del 29 de abril. Esa eliminatoria sería el primer duelo directo entre Lio y el portugués Cristiano Ronaldo, considerados los grandes jugadores del momento.
En la temporada 2007/2008 el Barcelona no ganó ningún título, aunque estuvo muy cerca de lograrlo, llegando a semifinales en la Copa del Rey y en la Liga de Campeones. Sin embargo la temporada quedó marcada por la buena actuación del argentino, que marcó más de 10 goles en la Liga y 6 en la Liga de Campeones. Lionel Messi fue capitán del Barcelona por primera vez en un partido amistoso contra el Dundee United de Escocia, el 26 de julio de 2008, ya con Josep Guardiola en el banquillo culé. El 3 de agosto de 2008 se le asignó el dorsal «10»,112 cuyo anterior dueño inmediato había sido Ronaldinho, convirtiéndose el argentino en el «estandarte» del club azulgrana ya que este dorsal es histórico en el club, habiéndolo portado jugadores de la talla de Maradona, Romário, Rivaldo, Hugo Sotil o Luis Suárez, entre otros.


mejor de la historia

Temporada 2008-2009
Luego de serle otorgada la camiseta «10», Messi fue elegido en el segundo lugar del Mejor Jugador del Mundo de la FIFA durante el 2008. Asimismo anotó su primer tripleta de 2009 en la Copa del Rey contra el Atlético de Madrid en el cual el Barcelona ganó 3–1.113 El 1 de febrero de 2009, Messi entró en la historia del club blaugrana por ser el autor del gol número 5000 en Liga para el FC Barcelona, tanto anotado con su pierna no hábil (la derecha) en el estadio de El Sardinero frente al Racing de Santander, en un encuentro que ganó el Barça (1-2), con ambos tantos del rosarino. Será recordado además por cómo se produjeron: comenzó el encuentro en el banquillo, pero cuando el Barcelona perdía (1-0) en inferioridad numérica, Messi salió al terreno de juego y anotó los dos goles que dieron la victoria al equipo.114
El 2 de mayo de 2009 Messi marcó el 1-3 y el 2-5, en la goleada histórica (2-6) al Real Madrid en el Clásico español disputado en el Estadio Santiago Bernabéu. Ese mismo año, ya le había metido a Iker Casillas el segundo tanto en el 2-0 que lograron hacerles a los blancos en el Camp Nou. El 27 de mayo, en el Estadio Olímpico de Roma consiguió junto con sus compañeros su segunda Liga de Campeones ante el Manchester United. Messi, que no destaca precisamente por su altura, puso el definitivo 2-0 en el marcador con un gol de cabeza a centro de su compañero Xavi Hernández. Ese mismo año recibió el Balón de Oro que entrega la revista deportiva France Football y que lo reconoce como el mejor jugador del mundo en el año 2009, siendo el primer canterano del Barça en lograrlo.115 Este triunfo vino acompañado con las conquistas de la Copa del Rey, La Liga y la Champions League por parte del FC Barcelona en una sola temporada,116 convirtiéndose así en el primer club español en ganar el triplete.117


La historia del mejor jugador del mundo

Temporada 2009-2010
Luego de ganar la Supercopa de la UEFA en 2009, el entrenador de Barcelona Josep Guardiola aseguró que Messi era probablemente «el mejor jugador que jamás había visto».120 El 18 de septiembre de 2009, Lionel Messi firmó la renovación con el Barcelona hasta el año 2016, con una cláusula de rescisión de 250 millones de euros.121 El 16 de enero de 2010, con 22 años, 6 meses y 23 días, se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los 100 goles en el Barcelona.122
El 21 de marzo de 2010, tras el duelo contra el Zaragoza, Leo se convirtió en el primer jugador blaugrana en anotar dos tripletes consecutivos; lo hizo en Liga, metiendo 8 goles en una sola semana, dos de ellos en el partido de vuelta de octavos de final de la Champions League contra el Stuttgart alemán. Sus tripletes de goles frente al Valencia y Zaragoza, y especialmente el segundo tanto de este último triplete (que inmediatamente se comparó con el gol del brasileño Ronaldo ante el Compostela cuando aún vestía la camiseta barcelonista) le otorgan una consideración especial en gran parte de la prensa, que le empieza a considerar mejor incluso que el propio Diego Armando Maradona.123
El 6 de abril de 2010, se convirtió en el primer futbolista del Barcelona en conseguir un póker de goles un partido de Champions League, cuando marcó todos las anotaciones de su equipo ante el Arsenal F.C. en la victoria por 4-1 en cuartos de final de la competición. Se convirtió del mismo modo en el único futbolista en marcar 4 goles en un mismo partido de la fase eliminatoria de la Champions League124 y a su vez, se convirtió en el máximo goleador histórico del Barcelona en esta competición con su tanto número veinticinco.125 Al finalizar la temporada, el Barça consiguió el título de Liga, alcanzando la cifra de 99 puntos, superando el récord en la clasificación de Liga que ostentaba el Real Madrid con 92 puntos en la temporada 1996/97. Messi acabó la temporada con 34 goles en Liga, igualando lo que logró Ronaldo con la camiseta del Barça en la temporada 1996/97, y llevándose igualmente el Trofeo Pichichi y la Bota de Oro.126 Fue nombrado jugador del año, por segunda vez consecutiva, el 3 de junio de 2010.127

«Una vez que Messi comienza a correr es imposible detenerlo. Es el único jugador que puede cambiar de ritmo como le plazca. Es el mejor jugador del mundo por mucho. Messi es un jugador de PlayStation. Toma ventaja de cada error que nosotros cometemos. [...] Son un muy buen equipo que, además, tienen al mejor jugador del mundo. Messi es muy joven y puede conseguir grandes cosas. Aún tiene para seis o siete años más a gran nivel y puede marcar una época. De cosas imposibles, las hace posibles. No conozco muchos jugadores capaces de marcar el cuarto gol como lo hizo él.»
— Comentario del entrenador del Arsenal, Arsène Wenger, tras el partido disputado en el Camp Nou contra el F. C. Barcelona, en cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA.118 119


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Temporada 2010-2011
El 29 de agosto de 2010 en el primer partido de Liga de la temporada 2010/11 el Barcelona jugó ante el Racing de Santander en los Campos de Sport de El Sardinero, Lionel Messi anotó su gol 131 con la camiseta del Barça, colocándose como tercer máximo goleador de la historia del club en partidos oficiales, superado solamente por los históricos Kubala (194) y César Rodríguez (232). Además, dicho gol se convirtió en el más rápido de su carrera deportiva, dado que anotó al tercer minuto de partido. Curiosamente fue en ese mismo estadio en donde consiguió también el gol 5000 en Liga del Barça, dos temporadas atrás.61
El 19 de septiembre de 2010, Lionel Messi sufrió una distensión del ligamento lateral interno del tobillo derecho, a consecuencia de una dura entrada del jugador rojiblanco Tomás Ujfalusi. La lesión fue menos grave de lo que se preveía en un principio y en un período de 10 días volvió a los terrenos de juego.128 La resonancia magnética realizada al día siguiente en Barcelona, ​​mostró que sufrió un esguince en los ligamentos internos y externos de su tobillo derecho.129 Su compañero de equipo, David Villa, afirmó que «la falta a Messi fue brutal», después de ver el video.130 El incidente causó atención de los medios y trajo a conciencia el debate de la igualdad en la protección de todos los jugadores en el juego.
Entre el 20 de octubre y el 24 de noviembre de 2010, Messi estuvo 10 partidos consecutivos marcando gol, lo que constituye su récord personal. Curiosamente esta racha de partidos consecutivos anotando, finalizó en el encuentro contra el eterno rival, el Real Madrid. A pesar del gran partido que realizó Leo Messi, y a pesar de que el Barcelona endosó un 5-0 a los blancos, Messi no anotó en los 90 minutos de partido, pero dio la asistencia en dos de los cinco goles que marcaron los blaugrana.131 En el mes de diciembre fue nominado, junto a sus compañeros Xavi y Andrés Iniesta, como candidato al FIFA Balón de Oro, siendo ésta su cuarta nominación consecutiva a conseguir el galardón. De esta manera el Barça consiguió ser junto con el AC Milan, los dos únicos clubes que lograron ocupar las 3 nominaciones al Balón de Oro de un mismo año (el AC Milan lo logró en los años 1988 y 1989).132 Finalmente fue Messi el galardonado con el Balón de Oro 2010, quedando en segundo y tercer lugar sus compañeros de equipo Andrés Iniesta y Xavi Hernández. Messi se convirtió en el jugador más joven en ganar en dos ocasiones este premio de forma consecutiva.57 133
Al final de temporada Messi logró alcanzar la cifra de 53 goles, repartidos a lo largo de las distintas competiciones que jugó: 12 en competición europea, 31 en Liga, 7 en Copa y 3 en la Supercopa de España. Messi volvió a ser por tercer año consecutivo máximo goleador de la Liga de Campeones. Además, al lograr marcar 12 goles en la competición, igualó el anterior récord que consiguió Ruud Van Nistelrooy en la temporada 2002/03, como jugador que más goles consiguió marcar en una misma temporada de Liga de Campeones. Cristiano Ronaldo también consiguió alcanzar la cifra total de 53 goles. Ambos jugadores batieron el récord como máximos goleadores en una temporada. El anterior récord lo marcó Puskas en la edición de 1959/60 con 49 goles en total. El Barcelona ganó la Liga y la Champions League. Messi volvió a marcar en la final de la Liga de Campeones ante el Manchester United (3-1), como había hecho en la final disputada en Roma en el año 2009 ante el mismo rival. Además fue nombrado «Mejor jugador» de la final. Con tan sólo 23 años, Messi sumó en su palmarés su 15º título con el Fútbol Club Barcelona.134


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Temporada 2011-2012
El 25 de julio de 2011, Messi fue nominado junto a su compañero de equipo Xavi Hernández y al madridista Cristiano Ronaldo al premio de Mejor Jugador de la UEFA en Europa en la temporada 2010/11. Sorteo que tuvo su elección 25 de agosto en Mónaco,135 saliendo como ganador,136 secundado por su compañero de equipo Xavi Hernández y el madridista Cristiano Ronaldo.
El 27 de julio Messi fue elegido «Patrimonio Deportivo de la Humanidad» de su país, en una lista creada por el «Bureau Internacional de Capitales Culturales» mediante una votación ciudadana entre 327.496 personas, de 72 países diferentes. Un total de 42 jugadores argentinos, 57 brasileños y 41 mexicanos aspiraban a dicho reconocimiento mundial, habiendo sido elegido Messi, junto al brasileño Pelé y el mexicano Hugo Sánchez.137
En el mes de agosto el FC Barcelona comenzó la temporada enfrentándose al Real Madrid en la Supercopa de España. Lionel Messi fue determinante tanto en el partido de ida en el Santiago Bernabéu como en el de vuelta en el Camp Nou. Marcó 3 goles que inclinaron la balanza a favor de los blaugranas, que acabaron llevándose su décima Supercopa de España a las vitrinas. Messi se convirtió en el máximo goleador de dicha competición, con 8 goles, superando a Raúl González Blanco con 7 goles.
El 26 de agosto el FC Barcelona jugó por la Supercopa de Europa enfrentándose al FC Oporto. Messi abrió el marcador a favor del Barcelona casi al final del primer tiempo. Finalmente el equipo blaugrana se proclamó campeón de la Supercopa por cuarta vez en su historia. El primer partido de Messi en La Liga fue con el Villarreal, en donde anotó dos de los cinco goles de su equipo. Luego no volvió a marcar hasta la 4ª Fecha (3er partido), en donde logró la primera tripleta de la temporada frente al Osasuna y dio dos asistencias. En la 6ª Fecha (5to partido) de La Liga, volvió a marcar otra tripleta contra el Atlético de Madrid en el Camp Nou. Poco después, por la segunda fecha de las eliminatorias de la Liga de Campeones, Lionel Messi igualó con 194 goles al mítico jugador Ladislao Kubala, quedando como segundo máximo anotador del FC Barcelona. Con esta cifra, quedó solo por detrás de César Rodríguez, quíen consiguió la suma de 232 goles en partidos oficiales con el club blaugrana.
En la jornada 11.ª logró a su tercera tripleta de la temporada frente al RCD Mallorca. Este fue su gol número trece en La Liga, en tan solo diez encuentros disputados hasta ese momento. Pocos días después, en el encuentro de Champions League frente al FC Viktoria Plzeň, llegó a los 202 goles con el equipo catalán en torneos oficiales. Finalmente, Messi terminó el partido con otra tripleta en su haber. Con esta goleada el astro argentino llegó a la cifra de 22 goles con aproximadamente un cuarto de la temporada transcurrida.
El 8 de diciembre, Lionel Messi fue anunciado como «Segundo mejor jugador de la historia de la Liga de Campeones de la UEFA»,138 por detrás de Zinedine Zidane y superando en el top 5 a jugadores como Raúl, Xavi Hernández o Paolo Maldini, según una encuesta realizada por la Unión Europea de Fútbol entre jugadores, periodistas y usuarios de la página web de la UEFA, que eligieron a los futbolistas más destacados en los 20 años quel torneo lleva funcionando con su actual formato. Dos días después, se enfrentó en la Liga al Real Madrid en el partido de ida en el Bernabeu, el cual fue el encuentro número 293 de Lionel, convirtíendose así en el jugador extranjero con más partidos disputados con la camiseta blaugrana. El Barcelona ganó el encuentro por 1-3, tomando luego del partido un vuelo desde Madrid con rumbo a Tokio para disputar el Mundial de Clubes. El 15 de diciembre, en una encuesta online de la prestigiosa revista Time sobre la persona más popular del año, entre los 32 finalistas seleccionados, Messi logra el 2do lugar y a su vez, el mejor resultado global con un 85% a favor del total los votos que se le computaron entre ambas encuestas.139 140
El 18 de diciembre, el FC Barcelona se enfrentó al Santos de Brasil por la final del Mundial de Clubes 2011 en el Estadio Internacional de Yokohama, derrotándolo por un histórico 4-0.141 Messi anotó dos de los goles, siendo la figura del partido y recibiendo el «Balón de Oro» como el mejor jugador del torneo.142 En esta competencia, Messi logró además el récord absoluto de haber convertido y asistido en seis competiciones oficiales en un mismo año a nivel clubes.143 El 10 de enero de 2012 Messi recibió en Zurich su tercer Balón de oro de manera consecutiva igualando la hazaña de Michel Platini, dedicándoselo a sus compañeros y en especial a Xavi, que también estaba nominado al galardón.144
El 7 de marzo de 2012, por primera vez en su carrera profesional, Messi marcó 5 goles en un sólo partido, siendo el primer futbolista que lo logra en la Liga de Campeones en su actual denominación.145 Dos semanas más tarde, el 20 de marzo, con una nueva tripleta, consigió la marca de 234 goles con el Barcelona, superando los 232 de César Rodríguez y convirtiéndose así en el máximo goleador en la historia del club.146 Poco después, se convertió en el máximo anotador del club en la Liga, al llegar a los 35 goles, superando la marca de 34 de Ronaldo en la temporada 1996/97, y su propia marca de la temporada 2009/10.
El 31 de marzo, Messi llegó a los 236 goles. Esta cifra es relevante ya que anteriormente se le contabilizaban a César Rodríguez 235 goles147 (los cuales descendieron a 232 después de una investigación),148 pero que de todas formas finalmente también fueron superados por el argentino. Cuatro días depués, consiguió marcar dos goles en la Liga de Campeones contra el Milan, en donde alcanzó la cifra de 14 goles e igualó a José Altafini en el récord histórico de goles en una sola temporada desde la creación de la Copa de Europa de Fútbol en 1955.
Tras el tropiezo del FC Barcelona en la Liga española y la Liga de Campeones, Messi concretó un nuevo récord histórico el día 2 de mayo, superando al alemán Gerd Müller como máximo goleador europeo en una sola temporada.149 Poco después, superó la marca mundial histórica de 70 goles del futbolista escocés Archie Stark. Messi conseguió superar ese registro, el 5 de mayo, con un póker de goles en el derbi catalán.150 Este resultado, lo colocó como el máximo Pichichi y y ganador de la Bota de Oro, con 50 goles en su haber. La Pulga se galardonó como el primer futbolista (y hasta ahora el único), en conseguir más de una Bota de Oro (dos) y un Balón de Oro (tres), en toda la historia del fútbol.
El 25 de mayo, se disputó la final de la Copa del Rey entre el FC Barcelona y el Athletic de Bilbao.151 Messi anotó el segundo gol del partido. Así, logró conseguir un nuevo récord al anotar en todas las finales disputadas de la temporada. Con dicho gol, alcanzó la cifra máxima de 73 goles a nivel de clubes.152 El encuentro concluyó 3-0 a favor del equipo culé. Finalmente, Messi terminaría definitivamente la temporada 2011/2012 con un global de 82 goles oficiales entre el Barcelona y la selección argentina. Dicha cifra la alcanzó en un amistoso frente a Brasil en donde logró convertir una tripleta.153


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Temporada 2012-2013
Véase también: Anexo:Temporada 2012/13 del Fútbol Club Barcelona.
El 27 de octubre de 2012, Messi consiguió su gol oficial número 300 como profesional. Dicho tanto, fue el primero de los dos que marcó al Rayo Vallecano en la goleada (0-5) del Barcelona en Vallecas.154 Poco después, el 11 de noviembre durante la la onceava fecha de la Liga española, Messi superó por medio de dos anotaciones la cifra de 75 goles que Pelé logró en un año natural en 1958.155
El 20 de noviembre, Lionel Messi tras contribuir con un par de tantos al 0-3 del Barcelona sobre el Spartak de Moscú, se posicionó como segundo junto a Ruud van Nistelrooy en la lista histórica de máximos artilleros de la Liga de Campeones de la UEFA, lista que no toma en cuenta los goles marcados en fases clasificatorias del mencionado torneo. Messi, al marcar en Moscú, igualó el récord del español Raúl consistente en haber anotado en 19 ciudades distintas en la máxima competición europea de clubes.156
El 9 de diciembre, Messi logró un nuevo récord al anotar 2 goles, contra el Betis por la Liga española. Por medio de ambos tantos, la Pulga llegó a la cifra de 86 goles en un año calendario (2012) -74 con Barcelona y 12 con Argentina- superando el récord de Gerd Müller de 85 anotaciones en 1972.157 Poco después, Messi finalizó el mes de diciembre con un total de 91 goles oficiales entre el Barcelona y la selección argentina, logrando una nueva marca mundial (reconocida por el libro de los récords Guinness). Dicho récord no fue oficializado por la FIFA, la cual argumentó que solo puede reflejar las estadísticas de sus propias competiciones.158 Sin embargo, días más tarde el sitio web de la FIFA publicó un artículo en el cual destacó entre los 12 momentos más importantes del año, el récord de goles que había superado Messi por sobre Müller en un año natural.159 A su vez, entre todas las anotaciones que realizó durante el año 2012, 25 de los 91 goles fueron en el plano internacional. Esto le permitió a Messi alcanzar la marca histórica y mundial de Vivian Woodward, vigente desde 1909.
El 7 de enero, Messi recibió en Zurich por cuarta vez consecutiva el Balón de Oro, algo sin precedentes en la historia del fútbol. La Pulga sumó el 41,6 por ciento de los votos en la elección de la que participaron los capitanes y entrenadores de selecciones nacionales.160 Por otro lado, Leo formó parte del FIFA/FIFPro World XI por sexto año consecutivo.
El 27 de enero, Messi logró dos nuevas marcas en la vigésima primera fecha de la Liga española frente al Osasuna. Por medio de un póker de goles, el argentino llegó a las 202 anotaciones en la Liga, convirtiéndose en el jugador más joven en superar la barrera de los doscientos goles en la competición.161 El primer gol de Lionel en el partido fue aclamado por su genialidad, tanto por la prensa en general como por los aficionados. En aquella jugada, Leo se enfrentó a Andrés Fernández, amagó con cruzar el disparo con la derecha y cuando el portero se tira, acompañó el balón y marca a puerta vacía.162 Por otra parte, consiguió anotar por onceava vez consecutiva en el torneo. Esto le permitió superar el récord de fechas consecutivas marcando goles, establecidas en el pasado por Ronaldo y Mariano Martín.163
El día 6 de febrero, Lionel Messi firmó la renovación de su contrato con el FC Barcelona hasta el 30 de junio de 2018.164 Por otra parte, el astro argentino expresó su deseo de no querer subir la cláusula de rescisión de 250 millones de euros en el documento que lo vincula con el club azulgrana.165 Pocos días después, el diccionario Santillana colocó un nuevo adjetivo entre sus hojas. La marca de bebidas Pepsi realizó una campaña para encontrar la palabra que mejor definiera a Leo Messi y esa palabra fue «Inmessionante». Fue Alejandro Sabella (seleccionador del combinado argentino) el que eligió este adjetivo entre todas las opciones recibidas.166
El 16 de febrero, Lionel Messi convirtió dos goles al Granada CF por la Liga, dando la victoria al Barça por 1-2 y marcando así 301 goles en 365 partidos oficiales con el Barcelona.167 Además, elevó a 14 los partidos consecutivos anotando por lo menos un gol. Poco después, el 9 de marzo, Leo Messi se convirtió en el primer jugador en la historia del fútbol mundial en marcar durante 17 jornadas consecutivas en una competición de liga doméstica.168 Pocas semanas más tarde, el 30 de marzo, Messi logró un nuevo récord histórico al anotar un gol fente al Celta de Vigo. Con dicho tanto, el argentino consiguió cerrar una vuelta completa marcando consecutivamente ante todos los equipos del campeonato.169 Por otra parte, Messi inició el encuentro como capitán por primera vez con el FC Barcelona en un partido oficial.


mejor de la historia

Selección de fútbol de Argentina Sub-20 (2004-2005)
En 2004 declinó la oferta de representar a la selección española y decidió ser jugador de la selección argentina.170 En junio de 2004 tuvo su primera aparición con la camiseta albiceleste en la categoría de sub-20 jugando un partido amistoso contra Paraguay. Participó en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de 2005 imponiendo su calidad y sus goles con los que Argentina logró la tercera posición y se clasificó invicta al torneo mundialista celebrado en Países Bajos. En junio de 2005 ganó la Copa Mundial de Fútbol Juvenil de 2005 obteniendo la Bota de Oro de la competición con 6 goles y el Balón de Oro como mejor jugador del Mundial. Desde ese momento las inevitables comparaciones con Maradona se acrecentaron aún más.
Selección Mayor (2005-Presente)
Luego de una destacada participación en el Mundial sub-20, Messi fue convocado por el seleccionador argentino José Pekerman para debutar con la selección absoluta. Frente a Hungría, el 17 de agosto de 2005, salió al campo en el minuto 63 y tan sólo 47 segundos después fue expulsado por el árbitro Markus Merk tras unos agarrones con el defensor húngaro Vilmos Vanczák.171 El 3 de septiembre se enfrentó contra la selección de Paraguay en la fase de clasificación para el Mundial de 2006.
Copa Mundial de Fútbol de 2006
Messi llegó al Mundial de 2006 después de superar una reciente lesión que arrastraba desde marzo. Debutó en la Copa del Mundo en el segundo partido de la Argentina, ante Serbia y Montenegro. Ingresó al campo de juego en el minuto 73 con un 3-0 a favor de la albiceleste. Lejos de cuidar el resultado, la Pulga se encargó de ampliarlo junto a Carlos Tévez, dando una asistencia de gol a Hernán Crespo apenas cinco minutos después de haber ingresado, y marcando el 6-0 final en el 88, convirtiéndose así en el sexto jugador más joven en anotar un gol en la historia de los Mundiales. Fue titular en el tercer partido del grupo, contra Países Bajos (0-0) y en octavos de final ante México, entrando en el minuto 84 y jugando toda la prórroga en la que venció Argentina por 2-1. En cuartos de final Argentina quedó eliminada en los penaltis frente a Alemania y Messi no jugó ni un sólo minuto. Buena parte de la crítica especializada como de la opinión general criticó al entrenador José Pekerman por esta decisión.


Lionel Messi fue elegido el mejor jugador joven de la Copa América 2007.
Copa América Venezuela 2007
En la Copa América Venezuela 2007, su primer partido fue contra Estados Unidos, en donde Argentina goleó 4-1. Dio una asistencia de gol a Hernán Crespo y fue sustituido por Tévez a los 79 minutos. Ante Colombia provocó el penalti del 1-1 y participó en el segundo gol de Riquelme. El marcador acabaría 4-2 a favor de Argentina. En el tercer encuentro, esta vez contra Paraguay, Messi entró al campo en el minuto 64 sustituyendo a Esteban Cambiasso. El encuentro finalizó 1-0 a favor de la albiceleste con gol de Javier Mascherano.
Pero lo mejor de Messi llegó a partir de los cuartos de final, instancia en la cual Argentina goleó a Perú por 4-0. Allí, Messi marcó el segundo gol del partido tras pase de Riquelme. En las semifinales, Messi demostró nuevamente su calidad futbolísitca al marcar un gol de vaselina ante México en la victoria argentina por 3-0, que depositó al equipo en la final de la competición. El técnico argentino Alfio Basile expresó que "sólo los genios son capaces de hacer un gol como el que hizo Messi. Había que cerrar el estadio".172 Sin embargo, pese al gran desempeño que mostró en todo el torneo, Argentina fue vencida por Brasil en la final por 3-0.
Juegos Olímpicos de Pekín 2008
Véase también: Anexo:Torneo masculino de fútbol en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.


Messi en la Selección Argentina por los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en semifinales frente a Brasil, partido que ganaría Argentina por 3-0.
Messi llegó a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 después de una larga disputa entre el FC Barcelona y la AFA para poder jugar en dicha competencia. El club español puso objeciones para dejarle ir, y la FIFA decidió mediar en el conflicto, obligando al club a permitir el viaje de Messi a China, amparándose en un ambiguo convenio "virtual" anterior, que FIFA intentó formalizar dadas las circunstancias.173 Este convenio obligaba al club a dejar ir a sus seleccionables por debajo de 23 años. Tras ver sus derechos amenazados, el Barcelona decidió llevar el litigio al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), fallando finalmente dicho tribunal a favor del club español y anulando la obligatoriedad de liberar al jugador argentino. Tras este fallo, y gracias a la voluntad de ambas partes y a una serie de concesiones, la AFA y FC Barcelona llegaron a un acuerdo final para que Lionel siguiera concentrado con sus compañeros de selección en Pekín. El club reconoció que la decisión de dar permiso al jugador se adoptó después de la conversación que mantuvo Messi con Pep Guardiola.174 175
Su primer partido fue el 7 de agosto ante Costa de Marfil, en donde orquestó la victoria Argentina al haber marcado el primer gol a los 43 minutos y asistido a Lautaro Acosta en el minuto 86. Argentina ganó por 2-1. El segundo partido fue el 10 de agosto en donde Argentina ganó por 1-0 con gol de Ezequiel Lavezzi en donde Messi destacó poco en el partido. En el tercer partido no fue titular, ya que Sergio Batista decidió guardarlo para el partido de cuartos de final. El 13 de agosto Argentina le ganó a Serbia por 2-0 con goles de Ezequiel Lavezzi y Diego Buonanotte.
En el partido de cuartos de final contra Países Bajos, a los 13 minutos del primer tiempo, recibió un pase y eludiendo al arquero logró marcar el 1-0. Cuando estaban empatados a un gol, Messi apareció en el minuto 105 para darle un pase a Ángel Di María, que aumentó el marcador para el conjunto albiceleste. El 19 de agosto Argentina enfrentó a Brasil. Messi le dejó su lugar a Sergio Agüero, que fue la figura del encuentro junto a Juan Román Riquelme, y finalmente la Argentina goleó a los brasileños por 3-0.
El 23 de agosto Messi y sus compañeros de selección lograron llevarse el oro olímpico en Pekín luego de vencer a Nigeria con un marcador de 1-0, con gol de Di María, precedido de un pase profundo de Messi.


La historia del mejor jugador del mundo

Copa Mundial de Fútbol 2010
«La polémica entre Maradona y Pelé, terminará».
— Comentario de Diego Maradona si Messi ganaba la Copa Mundial de Sudáfrica 2010.176


Messi en la Selección Argentina, por la Copa Mundial de Fútbol 2010, en cuartos de final, frente a Alemania, en donde Argentina perdería 0-4.
Tras la victoria en los juegos olímpicos de Pekín, el principal objetivo de la selección argentina pasó a ser la clasificación al Mundial 2010. El proceso de clasificación fue muy duro para la albiceleste, sufriendo inesperadas derrotas como el 1-6 frente a Bolivia y el 1-3 en casa frente a Brasil. Recayeron críticas sobre jugadores y el cuerpo técnico. Uno de los más cuestionados fue Messi, con una particularidad. Ovacionado y destacado en España por su excelente desempeño en el Barcelona, y duramente cuestionado por la prensa argentina por su nivel de juego en la selección. Messi, que brilló durante la temporada 2008/2009 en el club catalán, no lograba mantener su nivel en los partidos que disputaba con la selección argentina. Las críticas llegaron a tal punto, que la prensa creó una división entre el "Messi de allá" y el "Messi de acá". Los medios españoles, en su mayoría, coincidían en que las críticas hacia Leo eran injustificadas, al igual que sus compañeros y la afición del Barça, que manifestaron públicamente su apoyo al delantero.177
Véase también: Argentina en la Copa Mundial de Fútbol de 2010.
El 19 de mayo, el técnico argentino Diego Armando Maradona puso a Messi en la lista de los 23 seleccionados para la fase final de la Copa Mundial de Fútbol.178 Messi llegó con una gran presión, debido a que todos los ojos del mundo lo vieron como el sucesor de Maradona y su impresionante campaña en el Barcelona lo perfilaba para ser la gran figura del mundial.179 El primer partido de la Argentina fue el 12 de junio contra la selección de fútbol de Nigeria en donde ganaron 1-0 con gol de Gabriel Heinze, y Messi jugó los 90 minutos.180 El segundo partido de la fase de grupos fue contra la selección de fútbol de Corea del Sur en donde tuvo una destacable actuación a pesar de no anotar goles; Argentina ganó finalmente el partido por 4-1.181 El tercer encuentro fue contra la selección de Grecia en donde Argentina ganó 2-0 con goles de Demichelis y Martín Palermo. En este partido Messi fue el Jugador Budweiser del partido. En los octavos de final fue nuevamente titular, en este partido, Argentina venció 3-1 a la selección de México.182 En los cuartos de final, la selección argentina fue eliminada del torneo siendo goleada 4-0 por Alemania.
Mundial Sede Resultado Partidos183 Goles183
Copa Mundial de Fútbol de 2006 Alemania Cuartos de final 3 1
Copa Mundial de Fútbol de 2010 Sudáfrica Cuartos de final 5 0
Copa América 2011
Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.
El 1 de julio de 2011, Messi debutó con la selección argentina en la Copa América 2011 celebrada en Argentina contra Bolivia. El partido acabó 1-1, y Messi fue elegido el mejor jugador del partido. En el segundo encuentro, se enfrentó a la selección de fútbol de Colombia. El partido también acabó en empate, y Messi recibió grandes críticas por parte de los hinchas argentinos, que reclamaban que el argentino jugara como lo hacía en el Fútbol Club Barcelona. Messi apagó las críticas al ser el autor de dos asistencias en el partido contra Costa Rica, en el que Argentina ganó por 3-0 con dos goles de Sergio Agüero y otro de Ángel Di María y de esa forma, clasificaba a la segunda fase. En los cuartos de final, Uruguay se impuso ante Argentina en el minuto 5, con gol de Pérez, pero Messi asistió a Gonzalo Higuaín que marcó el gol del empate. A pesar del esfuerzo del equipo argentino, Uruguay ganó en los penaltis por 4-5.
Copa Sede Resultado Partidos Goles
Copa América 2007 Venezuela Subcampeón 6 2
Copa América 2011 Argentina Cuartos de final 4 0
Camino a Brasil 2014
Véase también: Clasificación de Conmebol para la Copa Mundial de Fútbol de 2014.
El 2 de septiembre de 2011, Messi debutó como capitán de la selección argentina, en el primer partido de Alejandro Sabella como nuevo DT, en donde ganó contra Venezuela por 1-0.184 El primer partido clasificatorio de Leo rumbo al mundial fue el 7 de octubre de 2011 en el Estadio Monumental de Buenos Aires. El encuentro fue contra la selección de Chile, en donde marcó el segundo gol de su equipo y asistió otros dos. El partido terminó 4-1 en favor del conjunto argentino. Su segundo partido por las eliminatorias fue el 11 de octubre frente a Venezuela, en el que prácticamente todos los jugadores del conjunto albiceleste tuvieron una actuación pálida y cayeron 1-0.
El 11 de noviembre, disputaron otro partido por eliminatorias contra la selección de Bolivia con una gran expectativa por poder ganar el encuentro, ya que se jugaba contra un rival que hasta el momento nunca había podido sumar ni un solo punto en Buenos Aires en toda su historia. El marcador lo abrió el equipo visitante tras un error de Martín Demichelis, en el que Marcelo Martins aprovechó anticipándolo y robándole la pelota en el área argentina. Messi tuvo una actuación bastante destacada en el primer tiempo, en donde asistió a Gonzalo Higuaín en el primer gol del partido, el cual fue incorrectamente anulado. Finalmente, Ezequiel Lavezzi empató el partido y muchos de los hinchas argentinos se retiraron decepcionados del estadio. La mayoría de las críticas hacia la Pulga se apagaron el 15 de noviembre de 2011 en el partido frente a la selección colombiana. Messi fue la figura del partido marcando el gol del empate y siendo fundamental para el segundo tanto, el cual lo anotó Sergio Agüero. Luego de la victoria, algunos medios de comunicación lo catalogaron como "un Messi imparable", el cual se lo criticó mucho debido a que no podía brillar jugando para su país como lo hacía en su equipo, el FC Barcelona.185 186
El 29 de febrero de 2012, Messi jugó un encuentro amistoso frente a Suiza. Lio hizo su primera tripleta en la selección. El partido terminó 3-1 en favor del conjunto albiceleste.187 El 2 de junio, por la quinta fecha, el equipo argentino le ganó 4-0 a la selección de Ecuador, con un gol de Messi. Posteriormente, el 9 de junio, Argentina tuvo fecha libre de eliminatorias. La albiceleste disputó en reemplazo, un encuentro amistoso frente a la selección de Brasil. Messi logró su segunda tripleta, otorgándole la victoria a su selección por 4-3.188 En un nuevo partido amistoso, el 15 de agosto, Argentina jugó contra Alemania. La Pulga nuevamente convirtió un gol en el partido que finalizó por 3-1.
Retomando las eliminatorias por la séptima fecha, el 7 de septiembre, la Argentina le ganó por 3-1 a Paraguay y Lio convirtió su primer gol de tiro libre en la selección.189 Poco después, en la octava fecha, el conjunto albiceleste tuvo una actuación pálida en Lima frente a la selección de Perú en donde empató 1-1. El 11 de octubre, en la novena fecha, la Argentina y Uruguay disputaron el Clásico del Río de La Plata. El equipo argentino ganó el partido por 3-0, y Leo metió dos goles. El segundo gol fue ejecutado en un tiro libre.190 Cuatro días más tarde, en la décima fecha, la Argentina ganó 2-1 a Chile. Messi anotó un gol. Así, logró alcanzar el récord de Gabriel Batistuta de 12 goles en un solo año.191 Finalmente, la Pulga finalizó la temporada 2012 con la selección, el 14 de noviembre, con un empate sin goles frente a Arabia Saudita.