Conectores y cables para audio

El cableado es el eslabón más débil de cualquier equipo; están por el suelo, los retorcemos, tiramos de ellos, sufren pisotones, les pasamos por encima con los fligth-cases…un montón de maltratos que nos pueden complicar la vida en medio de una grabación o durante un bolo. Llegado tal punto, siempre que hay un problema con alguna de las señales, el 99% de los casos está en el cableado. Así pues, vamos a investigar sobre ellos y aprender que nosotros mismos podemos reparar un cable roto o hacer los nuestros a medida con unas herramientas sencillas y un poco de habilidad.

Cabe destacar que en todo caso estamos hablando de señal de audio entre equipos y no de cableado “de carga” (entre amplificador y altavoz).


Conectores

Llamamos conector a la conexión que tenemos en los extremos de los cables; piezas metálicas (a veces recubiertas de plástico) que son las que formarán parte de lo que queramos interconectar. Existen en el mercado multitud de conectores, destacando el XLR como estrella del catálogo seguido por los conectores TRS (Jack). Veamos en el siguiente cuadro los conectores de audio que podemos encontrarnos:

Conectores y cables para audio

Aéreo simplemente nos indica que el conector está diseñado para ser instalado en un cable, al igual que el acodado, con la diferencia que este último se usa en aplicaciones donde el espacio es reducido y el conector no puede ocupar el espacio habitual.

Los conectores de chasis son aquellos que nos encontramos en aparatos (mesas de mezcla, previos, compresores, puertas…); en definitiva, son los que están instalados en la carcasa de un aparato.

XLR, también conocido como CANON, es la conexión estrella entre los micrófonos y las mesas de mezcla (o previos, o cajetín…). Tiene 3 pines; 1 malla, 2 vivo y 3 frío (return, hot, cold) Estos números nos los podemos encontrar dentro del conector al lado de cada patilla para identificarlo.

electronica

TRS, también conocido como Jack: en ningún caso deberíamos llamar a este conector como jack estéreo (ver apartado “La confusión entre el mono y el estéreo”). Tiene 3 puntos de conexión; punta, anillo y malla (tip, ring, sleeve).

El TS es igual que el TRS pero carece de anillo (ring), lo cual lo convierte en un conector con 2 puntos de conexión; punta y malla (tip, sleeve). El diámetro en ambos casos es de ¼ de pulgada (6,35 mm).

Audio

RCA (cinch) es el más común de los conectores de audio que nos podemos encontrar en sistemas domésticos, mini cadenas hifi, reproductores de CD…sólo tiene 2 puntos de conexión, punta y cuerpo.

jack

Minijack: popularizado por las salidas de auriculares de los reproductores portátiles; walkmans, minidiscs, reproductores de MP3…no se considera una conexión estándar o profesional, pero entendemos que es común al público en general y es positivo conocerlo. Tiene 3 puntos de conexionado, al igual que el TRS (tip, ring, sleeve). Su diámetro es de 1/8 de pulgada (3,175 mm).

estereo

El conector combo se está estandarizando en pequeños interfaces de audio y mesas pequeñas. Este conector nos permite conectar un XLR macho, un TRS macho o un TS macho en el mismo conector hembra. Sin duda un acierto y ahorro de espacio.

La última novedad en conectores es el Silent Plug. Sirve para los cables de guitarras, bajos y demás instrumentos con pastillas, y llevan un mecanismo que se encarga de “mutear” la señal mientras no está conectado, evitando los temidos “chisporroteos” en los equipos, que pueden llegar a ocasionar averías. Esta es sin duda la forma segura y rápida de enchufar y desenchufar nuestras guitarras “en caliente”, sin estar pendiente de que los técnicos muteen el canal.

cable

Los conectores normalmente se compran en paquetes de 10, 25, 50, 100… y hay multitud de marcas que los comercializan: Destacamos en este aspecto a [ Neutrik ] como líder del sector.

También cabe destacar la existencia de adaptadores que intercambian la terminación de un cable con cualquier conector en otra que nosotros elijamos, siendo esta una forma rápida y segura de convertir, por ejemplo un RCA –RCA en RCA-TS.

mono
Adaptadores



Cables

Los cables que todos nosotros manejamos no son otra cosa que la agrupación de otros cables en un interior (que a partir de ahora llamaremos minicables, para distinguirlos y evitar errores). Así pues, los clasificaremos en función de los cables que alberguen dentro: 2 cables y malla ó 1 cable y malla.

Llamamos malla al cable que en vez de viajar de punto a punto normalmente va rodeando el resto de cables. Esto se hace para crear un campo alrededor del cable, intentando protegerlo de interferencias externas.

adaptador

Parece lógico que, si vamos a hacer un cable con un TS en un extremo en un lado y un RCA en el otro, necesitaríamos un cable que tenga 2 minicables albergados en su interior, o lo que es lo mismo, 1 y malla. Sin embargo, si vamos a hacer un conector XLR macho XLR hembra (para conectar un micrófono a una mesa, por ejemplo) necesitaremos un cable que albergue 2 minicables y malla.

El cable normalmente se adquiere en bobinas de 25,50 metros, y se corta al gusto de la longitud que queramos.

También existen mangueras multipar que albergan en su interior 8, 16, 32 o más cables internos identificados por los dos extremos, de manera que si queremos conectar, por ejemplo, el escenario y el puesto de F.O.H. (Front of house, el técnico que se encarga de la mezcla para el público) no deberemos tirar tantos cables de micro como micros conectemos en el escenario, sino que una gran manguera los interconectará de forma ágil.



Conector


Balanceado y no balanceado


Estos términos inquietan a mucha gente y no comprenden la diferencia entre ellos; trataremos de dejar claras sus diferencias.

Por un cable balanceado viaja la misma señal 2 veces, pero en una de ellas cambiada de polaridad. El fin de la señal balanceada es evitar ruidos e interferencias que distorsionen la señal original. Así pues, digamos que trasladar señal de un sitio a otro no es otra cosa que la transmisión de voltaje o, más concretamente, la diferencia de potencial entre puntos (V = V2 – V1). A esta transmisión V se le añaden ruidos, que no son más que variaciones en el voltaje original que debería enviar (VR). Así pues:

V = V2-V1 = (V1 + VR) - ( -V1 + VR) = V1 + VR +V1 - VR = 2V1

O lo que es lo mismo, tenemos la misma señal 2 veces sin interferencias, ya que estas se anulan al ser sumadas con polaridades contrarias.

Para realizar esto, es necesario transportar 3 señales (las dos de ida y su retorno), con lo cual parece lógico que, para realizar conexiones balanceadas, sólo podremos usar conectores de 3 puntos de conexión y cables que alberguen 2 minicables y malla. Por tanto, las señales balanceadas se reducen a cables con conectores XLR y TRS en ambos extremos.

En la señal no balanceada, esa diferencia de potencial (V = V2 – V1) se hace “ida y vuelta”: un cable que lleva la señal y el retorno hecho por la malla, sin protección “extra” para ruidos. Así, podremos hacer esto con RCA y TS en cualquiera de los extremos, es decir: aunque tengamos un cable con 2 minicables y malla, y en un extremo un XLR con sus 3 puntos de conexionado, si en el otro lado ponemos un RCA, esa señal viajará de forma no balanceada, porque uno de sus conectores (RCA) no cumple la premisa de 3 conexiones obligándonos a juntar 2 cables.


La confusión del mono y el estéreo

Por lo general, no existen cables mono y cables estéreo, es decir: no por ver un conector TRS en un extremo del cable diremos que ese cable es estéreo. En todo caso, podríamos decir que es balanceado, y siempre atendiendo a lo que haya en el otro extremo, como se explicó anteriormente. Existen cables estéreo, pero reservamos este término para cuando obligamos a viajar por el mismo cable 2 señales distintas, como en el cable de los auriculares. En el cable de los auriculares, en un solo conector TRS o minijack viaja la señal de L y la señal de R. Esto es posible porque por la punta (tip) se envía la señal de L y por el anillo (ring) la señal de R, y ambas señales comparten retorno por el cuerpo (sleeve). De manera que por un cable balanceado (2 minicables y malla) con un conector de 3 puntos de conexión podemos hacer viajar 2 señales NO balanceadas independientes.

balanceado

En el resto de casos, nos podemos encontrar cables balanceados o no, pero por lo general, todos los cables son mono, es decir envían una sola señal y no dos como requiere el estéreo. Nótese que las entradas estéreo de cualquier mesa requieren 2 conectores (bien sean XLR o TRS).


Cómo hacer nuestros propios cables

Para fabricarlos necesitaremos lo siguiente:
Soldador de lápiz de 30 vatios
Estaño (de calidad, no escatimen en este aspecto)
Tijeras
Cutter

Aparte de estas herramientas básicas, necesitaremos el propio cable y los conectores que necesitemos.

Conectores y cables para audio

Lo primero de todo será abrir el conector y meter el cierre dentro del cable (este paso suele olvidarse, teniendo que deshacer todo el trabajo y volver al estañar el conector, con el consiguiente embole).

electronica

Después pasaremos a preparar los minicables; pelaremos la goma que los recubre un centímetro aproximadamente. Luego, pelaremos los minicables y trenzaremos y aplicaremos estaño con cuidado a estos, quedando unidos y duros, preparados para ser estañado al conector.

Audio

Procederemos a estañar cada minicable y la malla a donde corresponde; para ello es conveniente aplicar estaño a la patilla del conector por separado, y luego unirlos aplicando el estañador. Una vez hecho asegurense de que ha quedado bien, dándole un par de meneos. Cierra el conector y ese extremo está listo.

El estañador es una herramienta peligrosa. Presten atención a dónde lo dejan mientras esté caliente, para evitar marcas en la mesa o quemarse las manos, en el peor de los casos.

Existen en el mercado unos “testers” de cableado que nos ayudarán a saber rápidamente si un cable está bien o por el contrario necesita reparación.


jack


Panel de conexionado

En el siguiente panel se muestran las conexiones entre todos los conectores posibles:

estereo


Cables especiales

Hay cables que se han desarrollado independientemente del estándar, por ejemplo:

Cable en Y

Se suele utilizar para alimentar varias etapas con una sola salida master de la mesa, sin necesidad de usar caros splitters, ni transformadores, con el inconveniente de que con cada extremo que añadamos estamos dividiendo la impedancia de salida de la señal, con lo cual el sistema en Y es limitado, pero para sistemas no profesionales es totalmente válido.

cable

Cable de inserto

Como su nombre indica, se usa para insertar procesadores (compresores, puertas…). Se usa un TRS y dos TS. Evidentemente, el inserto mediante este cable es no balanceado.

mono

Inversor de polaridad

En casos en los que necesitemos invertir la polaridad (fase) y no dispongamos de un inversor en la mesa podemos hacer un cable que nos haga las funciones. Es muy importante marcar este cable con el símbolo ? para evitar confusiones. Para hacerlo, simplemente tenés que hacer un cable de micro común, y en uno de los extremos invertir el cable vivo por el frío.

adaptador


Patch pannels, pulpos y hartings

Un patch pannel es una especie de centralita de todas las conexiones posibles de nuestro estudio. Así pues, al patch debemos conectarlo todo; las entradas y salidas de la mesa, los procesadores que insertemos, el cajetín del estudio, los reproductores, todo.

De esta manera, y mediante unos cables cortos llamados latiguillos, podremos hacer desde nuestro asiento cualquier conexión que nos apetezca, por rara que parezca. Desde alterar el orden en el que nos llegan las señales del cajetín en la mesa hasta cambiar compresores de canal rápidamente, o intercambiar si lo que queremos escuchar en un canal es el retorno del grabador o directamente lo que llega desde el cajetín.

Conector
balanceado

Pensemos en una manguera de 64 pares que vaya desde el escenario al puesto de F.O.H. Normalmente los extremos de esta manguera, en vez de llevar 64 conectores canon, tienen un conector multipin llamado harting, el cual es conectado en un pulpo que es el que realmente tiene todos esos conectores. Los motivos de hacer esto son varios: primero, agiliza la recogida de la manguera (normalmente en rulos; imaginemos los 64 conectores dando tumbos dentro del fligth-case…) y por otro lado, así se favorece la identificación del conector que busquemos, ya que se suelen separar por colores y se numeran.

Conectores y cables para audio

En este aspecto, la marca española [ Pinanson ] es líder del sector.

Autor: Nicolás Suárez



Todas las distribuciones de pines de conectores, cables y adaptadores. IMPRESIONANTE



Otros posts míos que les pueden interesar:

Descarga Eagle 5.1 Full y tutorial en video hecho en la UTN
Resistencias comerciales y código de colores

Más inteligencia colectiva: Wikis

47 comentarios - Conectores y cables para audio

aaaa0000 +1
jojo muy bueno!!! me gusto mucho saber diferenciarlos por nombre, lastima que no te puedo dejar puntos
control150
ESTA BIEN PARA aprender mas cosas, no sabia algunas , mas que todo los balanceos y las inserciones,
qwerty0
Muuuyy buen postt!!! sos un grossoo!!!
tatitos
muy pero muy bueno loco bien detallado bastante de lo que psteaste ya lo sabia pero hay algunas cosas que no por ej:el tester de los cables no tenia ni idea que existia siempre ando con el tester comun revisando ficha por ficha jajajaja,lejos lo mejor que vi hoy te dejo una foto del escenario que manejo:
electronica

por cierto toma +10.SALU T!
pablocovelo
LA VERDAD POSTEOS COMO ESTE VALEN LA PENA EXCELENTE TRABAJO 100 puntos
hernanloiacono
tengo un philips 526 hi-fi con conectores de 5 pines parecidos al xlr pero con dos pines mas ,, tenes idea ?? muchas gracias !
Faakk
Exelente,

Tremendamente útil. Te dejaría puntos pero soy novato, jaja.

Saludos.
hernanloiacono
gracias por preocuparte , no , es ficha din , como la de los teclados antiguos , para entradas phono y radio usa 3 canales solos y para cassette usa los 5 porque usa dos para el retorno de las cassetteras . de todos modos al casette le conecte los mismos cables de phono y radio y ya andan las 3 conectadas al mismo tiempo sin interferencia ni nada , despues lo pongo en un post asi lo ves saludos !! y gracias de todas formas tu post esta buenisimo
carlosi104
Muchas gracias, es un artículo muy ilustrativo y útil.
Jkkleyber
alguien sabe como hacer este cable
jack
Jkkleyber
oooo mono gracias gracias lo voy a hacer esta facil adaptador
Jkkleyber
no necesito los conectores de 5 pines simplemente introdusco cada cable en los huecos del piano je je
magisoft
mas que exelente un informe muy bueno ! y esclarecedor.-
La contra es q no tengo puntos para dejar !..--

charly magisoft
juancaradio
Excelente! Estos son los post que realmente sirven. Saludos.
CobainNotDead
aritto dijo:
CobainNotDead dijo:la pregunta es si puedo pasar un auricular con ficha de 3.5(Standard) a ficha de 2.5(la mas chica), por que tengo un mp4 que tiene la salida del audio de jack de 2.5 y tendria que usar un adaptador, que los hay, pero siempre se me termina arruinando la ficha del auricular.
Hay auriculares con ficha de 2.5 pero los que vi hasta ahora no son de buena marca.
Otra cosa, tengo un auricular con ficha de 2.5 que no es de marca y se escucha mal, nada comparado al Panasonic, entonces otravez, quiero pasar la ficha 2.5 del auricular "malo" al auricular Panasonic de 3.5

Desde Ya , Gracias


La solución es simple corta y soldá con estaño (o un buen empalme) y ponele termocontraible (más prolijo)
electronica
o cinta aisladora

saludos!


A proposito, me sirvio lo de mucho
gravina14
Tengo el siguiente problema. Estoy usando un microfono conectado con XLR, ya estuve viendo que tiene tres conexiones. Pero mi problema esta en la ficha que esta dentro del microfono. Desde el microfono solo salen dos cables, ¿como se hace esta conexion?. ¿El conector 3 queda solo o hay que conectarlo a otro?. Si alguien me puede decir como se hace se lo voy a agradecer.
Audio
jack
estereo
gravina14
Por lo poco que entiendo creo que se trata de un microfono no balanceado y el cable y la placa a la que lo conecto si lo son, por eso si no conecto el pin 1 al 3 no se escucha mas que un zumbido. ¿Si me consigo un micro balanceado se elimina el ruido, porque cuando subo mucho el volumen del mic en la placa se escucha un zumbido?
DAJMA
QUE BUEN POST, ME SACAS UN MONTON DE DUDAS, ESTO ES RE UTIL.
GRACIAS MAESTRO.
nialsv
buena info..
+10
vanduck007
Che muy bueno el post, ta falto poner info acerca de los conectores speakon que son tremendamente utilizados en aplicaciones en vivo, saludos
emilianoalomo
te hago una preugnta tengo un cable que era de dos puntas jack, una se me rompio i le quiero poner una entrada de microfono, pero tiene un minicable negro y el cobre, no hay alguna solucion para que se pueda cubrir los 3 pines que lleva la ficha del mic?
Saike +1
Genial! me es de mucha ayuda!
Brillante post
blowspot01 +1
brillante que post saso jajajaja bless hermano me sacas de la exposicion de audio jajaj conewctores y cableados esto esta desmenusadito gracias ensero!!!!
rennn
G E N I O ! ! ! (+10!!!!)
CosmosXXI
Gracias por esta excelente información.

Un Saludo.
woeful
y estos que??? ) [speakon]
mono
adaptador
etitor1982
igual en cualquier manual de consola vienen los planitos, como nadie los lee buena data.
Estebankito1394
Hola, tengo un amplificador Audinac AT-510 viejo con una entrada auxiliar xlr3 y quiero hacer un cable auxiliar con una ficha plug 3.5 para usarlo con el celular. pero me preguntaba si tengo que tomar en cuenta algo mas técnico, como el voltaje de los equipos, la impedancia o algo así, no vaya a ser cosa que quemo todo.