Una gigantesca isla de basura en el Pacífico

No es un fenómeno novedoso, de hecho se detectó por primera vez en la década de 1950. Desde entonces, ha venido creciendo rápidamente a causa de nuestra desmedida dependencia del plástico. Se trata de una enorme isla de plásticos y desperdicios que flota en el Océano Pacífico.

Cuesta trabajo hacerse una idea de su volumen pero en algún lugar entre San Francisco y Hawai, existe esta gigantesca isla de basura de un tamaño superior a la extensión de Francia, España y Portugal juntos.

Los expertos se refieren a ella como "la gran mancha de basura del Pacífico", aunque algunos prefieren llamarla "el séptimo continente".

Nos hemos portado mal con el planeta

El mar se encarga de recordarnos de forma dramática el abuso en la fabricación de materiales de plástico con el que hemos castigado a nuestro planeta durante los últimos 70 años.

Aunque las primeras medidas ya se han tomado y cada vez se ve a más gente comprometida con el medio ambiente portando bolsas de tela reutilizables, la enorme mancha de basura, que consta en 80% de plástico y pesa más de 3,5 millones de toneladas, no va a desaparecer de la noche a la mañana.

Su tamaño es tal que limpiarla simplemente no es una opción.

Planeta

Próxima expedición develará importante información

En poco más de una semana, una expedición de la Sociedad de Exploración Francesa (SEF), patrocinada por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNEE), iniciará una expedición a la gran isla de basura.

El motivo de esta expedición, que comandará el explorador del SEF Patrick Deixonne, es la de analizar la composición del montón de basura y advertir al mundo sobre su existencia.

La expedición zarpará el 2 de mayo desde San Diego, en la costa californiana de los Estados Unidos y viajará 4.630 kilómetros hasta alcanzar Hawaii.

Según datos del CNEE, esta agrupación de residuos flotantes de origen humano (en el que abundan boyas, redes de pesca, tapones de botellas, objetos de todo tipo escapados de las cloacas y millones de residuos y pequeñas partículas de plástico) mide 22.200 kilómetros de circunferencia, lo que arroja una superficie de 3,4 millones de kilómetros cuadrados.

Ayuda desde el espacio

El barco que transportará a los científicos recibirá ayuda desde el espacio, ya que los satélites de la NASA Terra y Aqua, les irán guiando hacia la isla de desperdicios.

Durante el trayecto, los expertos a bordo irán midiendo la densidad de los residuos, mientras toman muestras de agua, plancton y materiales sólidos. Los científicos advierten de que la placa de basura no es superficial, sino que tiene una profundidad de 30 metros, lo cual obviamente afecta al medio ambiente submarino.

basura

De continuar creciendo al ritmo actual, la mancha de basura no solo supondrá una amenaza al turismo en las costas de Hawai o California, sino que pondrá en riesgo la navegación mercante.

Hay otras manchas

El motivo por el que la basura de todo el planeta ha finalizado en esa región concreta es la existencia de un remolino gigante provocado por la fuerza de la corriente espiral del Pacífico Norte, que rota en el sentido de las agujas del reloj. Este hecho, sumado al de los vientos de esa área, contribuye a que la bolsa de basura se vea atrapada en medio de las aguas sin alcanzar las costas.

Océano Pacífico

Cuidado: no es la única mancha de basura del planeta, de hecho los expertos advierten de otras cuatro de menor tamaño, una de ellas se encuentra en la costa occidental del Atlántico Norte, entre Cuba y Estados Unidos.

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