Viviendo entre los Muertos - James Chance

Viviendo entre los Muertos - James Chance
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Filipinas fue la única colonia española en Asia durante casi 4 siglos que toma su nombre en honor a Felipe II. En su capital, Manila, existen tantos cementerios como razas pueblan la ciudad, siendo uno de ellos de origen español: el cementerio Norte de Manila, en el barrio de Novotas.

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Filipinas presenta en estos últimos años un desaforado crecimiento demográfico (6 hijos de media por pareja) lo que provoca que Manila, donde se concentra la mayor parte de la población del archipiélago, cuente con una altísima densidad de población (40.000 habitantes por Km2). Si a esto le añadimos la extrema pobreza de gran parte de sus habitantes, de los cuales una tercera parte vive con menos de 1 euro al día, se entiende que la vivienda es un problema de primer orden. Problema que en Novotas, al norte de la ciudad, cientos de familias han mitigado ocupando el cementerio para vivir, construyendo chabolas sobre y entre las tumbas, y ocupando muchas de ellas como viviendas; han convertido el camposanto en una ciudad, viviendo en unas condiciones higiénicas y sanitarias deplorables, pero que aún así son mejores que las de otras miles de familias que lo hacen en vertederos y en situaciones más infrahumanas.

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Vivir entre los muertos, soportando un olor nauseabundo, sin miedo a los espíritus....,
es un privilegio al norte de Manila.


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La zona habitada del camposanto es la más cercana al mar de la bahía de Manila, con un agua de las más contaminadas del mundo pero que, sin embargo, proporciona sustento para miles de personas que trabajan en el puerto cercano recogiendo moluscos o pescando alguna especie marina capaz de sobrevivir a este ambiente.

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El cementerio se ha convertido en una pequeña ciudad autosuficiente donde se pueden encontrar tiendas y diferentes servicios. La vida cotidiana se asemeja a la de cualquier otro de los muchos barrios pobres que hay en la apelmazada capital filipina. Algunos jóvenes pasan las horas jugando a baloncesto, otros se entretienen con unas partidas de billar o de cartas, y los niños, cuando no corretean entre la mugre, estudian en la escuela habilitada por Philippine Christian Foundation, una organización local.


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Aquellas personas que habitan encima de las tumbas son las más pobres del lugar, las que no pueden hacer frente al alquiler de 800 pesos mensuales (13,7 euros o 18 dólares) que cuesta montar la choza en otras zonas del cementerio en las que es menor el riesgo de que el firme se hunda a causa del peso.

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A pesar de todo, “Prefiero vivir aquí porque todo el mundo es feliz, tenga o no tenga dinero” o “nos ayudamos mucho unos a otros y nadie es egoísta, es lo que me gusta de vivir aquí”, es fácil de escuchar entre muchos de sus habitantes.


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Una reflexión final del fotógrafo británico James Chance respecto de su trabajo fotográfico:

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15 comentarios - Viviendo entre los Muertos - James Chance

@Tripiati +1
Impresionante.
Gran aporte dolape, como siempre
@fansawII
Tripiati dijo:Impresionante.
Gran aporte dolape, como siempre

reco
@pela_CR
muy bueno , exelentes las fotos . van 5
@fer_cont
feliz cumpleaños!!!!
@abelxavier
¡Muy bueno!, me encantan las que dan sensación de profundidad, como la primera, que es una obra de arte
@yocar
tremendo!!
las condiciones en q viven es deplorables como bien decis... q angustia me da
buen post dolape!!
reco.
@KaloRnR
Muy bueno, y pensar que hay muchos que sin hacer nada se limpian el culo con billetes