La Fotografía en Portadas de Discos

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Todo este material de posteo pertenece al fotógrafo Blake Andrews, quien fue el primero en subirlo a su blog:

Rumblings From The Photographic Hinterlands.

La posterior traducción de los textos pertenece a otro blog:

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Para comenzar, uno de los maestros de la fotografía en color, William Eggleston, cuyas fotografías han sido utilizadas por multitud de grupos de estilos diferentes para ilustrar sus trabajos discográficos.

El primer grupo en utilizar una fotografía de Eggleston en uno de sus discos fue Big Star. En 1974, los de Memphis eligieron una fotografía bastante conocida, “Greenwood, Mississippi, 1973″, para la portada de su segundo disco, “Radio City”:


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El grupo utilizó de nuevo una de sus fotografías, “Washington DC, 1990″, para la portada del disco en directo que publicaron con motivo de su regreso a los escenarios en 1993:

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Alex Chilton, cantante y principal compositor de Big Star, tristemente fallecido, utilizó una fotografía también muy conocida de la serie “Los Alamos” para la portada de uno de sus discos en solitario, “Like Flies On Sherbert”:

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Damos un salto en el tiempo y nos situamos en la década de los noventa. En el mes de febrero de 1992, los escoceses Primal Scream publican el EP “Dixie-Narco”, con una fotografía de Eggleston en su portada:

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Dos años más tarde, volverían a utilizar una de sus fotografías, una de la serie “Troubled Waters”, para la portada de su cuarto disco, “Give Out But Don’t Give Up”:

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Ya en 2006, vuelven a utilizar un par de fotografías de Eggleston para dos de los singles de “Riot City Blues”, su octavo disco, “Dolls” y “Country Girl”:

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Curiosamente, esta última imagen ya había sido utilizada dos años antes por el cantautor Chuck Prophet para la portada de su disco “Age Of Miracles”:

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El grupo donde tocaba el propio Prophet anteriormente, Green On Red, ya había utilizado previamente una fotografía de Eggleston, “Near the River at Greenville, Mississippi, 1984″, para la portada de uno de sus discos, “Here Come The Snakes”:

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En ocasiones, la portada de un disco nos da pistas sobre el contenido del mismo. Éste es el caso del disco “The Big Time”, de la pianista Robin Holcomb, ilustrado con la fotografía “Southhaven, Mississippi, 1980″:

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Otras veces, la relación entre portada y contenido es más sutil, como en el caso del disco “Soul Serenade”, del grupo de rock sureño The Derek Trucks Band, ilustrado con la fotografía “Near Minter City and Glendora, Mississippi, 1970″:

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Para ilustrar la portada de uno de sus EP, la cantautora Joanna Newsom escogió una fotografía muy minimalista de Eggleston, “Kenya, 1980″:

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En el año 2001, el grupo de rock alternativo Jimmy Eat World utilizó un recorte de la fotografía “Memphis, Tennessee, 1968″ para la portada de su cuarto disco, “Bleed American”:

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Cuatro años más tarde, los Silver Jews utilizaron una fotografía de la serie “Los Alamos”, que guarda cierta semejanza con la utilizada por Jimmy Eat World, para la portada de su quinto disco, “Tanglewood Numbers”:

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Cierra esta lista de fans de Eggleston el grupo Spoon, que eligió la fotografía “Sumner, Mississippi, 1970″ para la portada de su último disco, “Transference”, publicado el año pasado:

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Desde el inicio de su carrera, el norteamericano Andres Serrano no ha dejado de incidir en los numerosos tabúes que aún perviven en nuestra sociedad. La elección de los temas que aborda y la ejecución de los mismos han contribuido a reforzar su imagen de autor controvertido. Quizá por esta razón, los Metallica decidieron utilizar dos sus fotografías, “Blood and Semen III” y “Piss and Blood”, para las portadas de los discos más polémicos de su carrera, “Load” y “Reload”, respectivamente:

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La obra del también norteamericano Robert Mapplethorpe siempre ha estado marcada por la controversia. Sus explícitos desnudos en blanco y negro le valieron el reconocimiento como símbolo de la libertad artística y sexual en los años setenta y ochenta. No es de extrañar que un grupo como los Scissor Sisters hayan elegido algunas de sus fotografías para ilustrar las portadas de su último disco, “Night Work”, y de dos de sus singles, “Fire With Fire” y “Any Which Way”:

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De la obra de Mappelthorpe caben destacarse también los sugestivos bodegones florales, en los que se evidencia claramente el cuidado del fotógrafo por las luces y las sombras. Los recién reformados Swans utilizaron la imagen de uno de sus lirios de agua para la portada de su sexto disco, “The Burning World”:

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Si hablamos de figuras polémicas no podemos olvidarnos de un artista que no deja indiferente a nadie, Joel-Peter Witkin, cuya obra, a medio camino entre la fotografía y la pintura, se sitúa en el límite entre lo bello y lo siniestro. El grupo de death metal Pungent Stench eligió, oportunamente, dos sus fotografías, “Poet: From a collection of relics and ornaments” y “The Kiss”, para ilustrar los discos “For God Your Soul… For Me Your Flesh” y “Been Caught Buttering”, respectivamente:

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En unas coordenadas similares a las de Witkin se mueve el checo Jan Saudek, cuya obra, situada en la difusa frontera entre lo erótico y lo pornográfico, ha estado siempre amenazada por la censura. Varios artistas, entre los que se encuentran el guitarrista Daniel Lanois, el grupo de black metal Anorexia Nervosa, el grupo de rock alternativo Soul Asylum o el grupo de pop The Beautiful South, han utilizado sus fotografías para ilustrar algunos de sus trabajos discográficos:

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Seguimos con André Kertész, uno de los grandes fotógrafos del siglo XX. El grupo de rock progresivo Univers Zéro eligió una fotografía de un monje de la Abadía de la Grande Trappe velando un muerto tomada por Kertész en 1928 para ilustrar la portada de su EP “Crawling Wind”:

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Otro de los grandes del siglo pasado, Eugène Atget, figura de referencia en el desarrollo de la fotografía contemporánea. Los ya disueltos Galaxie 500 eligieron una fotografía realizada en el Parque de Bagatelle de París en 1910 para la portada de su disco de debut, “Today”:

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Si hablamos de Atget, sería injusto no mencionar a su descubridor, Man Ray, uno de los máximos exponentes de la fotografía surrealista de los años veinte y treinta del siglo pasado. Los ex-Galaxie 500 Damon Krukowski y Naomi Yang eligieron la fotografía “Les Larmes” de 1932 para ilustrar la portada de su disco de debut, “More Sad Hits”:

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Otro ex-Galaxie 500, Dean Wareham, cuyo grupo, Luna, recurrió a la obra de Ted Croner, conocido principalmente por sus fotografías nocturnas del Nueva York de los años cuarenta y cincuenta, para ilustrar la portada de su tercer disco, “Penthouse”, y la de uno de sus singles, “Hedgehog/23 Minutes in Brussels”:

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Esta última fotografía, titulada “Taxi, New York Night, 1947–48″, volvería a ser utilizada años más tarde en la portada del disco “Modern Times” de Bob Dylan:

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Si hablamos de Nueva York no podemos olvidarnos del fotógrafo Arthur Fellig, más conocido como Weegee, el gran cronista de sucesos de la ciudad durante los años treinta y cuarenta. El saxofonista John Zorn eligió la conocida fotografía “Corpse With a Revolver, 1940″ para ilustrar la portada del primer disco de uno de sus proyectos paralelos, Naked City, nombre inspirado en el título de un libro del propio Weegee:

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El sello discográfico Engine Room Recordings escogió también una conocida fotografía de Weegee, “Two Offenders in the Paddy Wagon, 1942″, para ilustrar la portada del disco “Guilt By Association”, un recopilatorio de versiones de éxitos del pop realizadas por grupos de la escena independiente:

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El fotógrafo neoyorquino también dirigió su mirada hacia los lugares de ocio de masas de la ciudad, como la playa de Coney Island, refugio de las clases populares. Un recorte de un fotografía tomada en esa playa en 1940 sirvió como portada para el disco “Listen Without Prejudice Vol. 1″ del cantante George Michael:

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Pasamos a hablar de la también neoyorquina Toni Frissell, destacada fotógrafa de moda de principios del siglo pasado, conocida sobre todo por ser de las primeras en trabajar en exteriores. Varios artistas, entre los que se encuentran el dúo formado por el pianista Bill Evans y el guitarrista Jim Hall, el compositor de música clásica Osvaldo Golijov, o los grupos de rock This Ascension y The Beauvilles, utilizaron una de sus fotografías, con virados ligeramente distintos, para ilustrar algunos de sus trabajos discográficos:

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Nos detenemos ahora en la obra de Léon Gimpel, ferviente adepto del autocromo, el procedimiento fotográfico en color patentado en 1903 por los hermanos Lumière. El grupo de folk Beirut eligió una fotografía realizada en 1930 para la portada de su segundo disco, “The Flying Club Cup”:

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Acabo esta entrada hablando de un suceso que forma parte de nuestro imaginario colectivo gracias a la fotografía, la explosión del dirigible LZ 129 Hindenburg en 1937. Se hicieron muchas fotografías de la catástrofe, pero la única que ha pasado a la historia es la que realizó el fotógrafo Sam Shere. Tres décadas más tarde, un recorte de esta fotografía serviría como portada para el disco de debut de los míticos Led Zeppelin:

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Robert Frank, fotógrafo que revolucionó el lenguaje visual en los años cincuenta al romper con el sentimentalismo que había definido la mayoría de las fotografías americanas y europeas de la posguerra. Una de sus fotografías, “Tattoo Parlor, 8th Avenue, New York City, 1951″, un collage de retratos de personajes curiosos encontrado en la pared de un salón de tatuaje en la ciudad de Nueva York, sirvió como portada para uno de los discos más importantes en la carrera de los Rolling Stones, “Exile on Main St.”:

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Una curiosidad a destacar: uno de los retratos del collage, el de un personaje conocido en la ciudad como The Jungle Creep, pertenece a la fotógrafa Diane Arbus:

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Otro fotógrafo de referencia, Elliott Erwitt, uno de los primeros miembros de la prestigiosa agencia de fotografía Magnum. Los ya disueltos Fairground Attraction eligieron la fotografía “California, 1955″ para ilustrar la portada del su disco de debut “The First Of A Million Kisses”:

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Otra de sus fotografías, “Valencia, 1952″, sirvió como portada para el tercer disco en solitario del ex-Dire Straits Mark Knopfler, “The Ragpicker’s Dream”:

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Para Magnum también trabaja el fotógrafo Bruce Davidson, conocido sobre todo por sus ensayos fotográficos de carácter social en torno a los sectores más marginados de la sociedad americana de los años sesenta. Una fotografía perteneciente a uno de esos trabajos, “Brooklyn Gang”, acerca de las bandas juveniles de la ciudad de Nueva York, sirvió como portada para uno de los discos más recientes de Bob Dylan, “Together Through Life”:

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Años antes, los raperos Beastie Boys ya habían utilizado una fotografía de Davidson, “Los Angeles, 1964″, para ilustrar la portada de uno de sus discos, “Ill Communication”:

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El grupo de rock alternativo Soul Asylum eligió una fotografía de su trabajo de 1965 acerca de los mineros de la ciudad de Gales para ilustrar la portada de su séptimo álbum, “Let Your Dim Light Shine”:

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La década de los setenta vio nacer una generación de autores que desarrollaron una fotografía documental centrada en el territorio de lo íntimo. Una fotografía en la que la vida del artista y de su entorno más inmediato era el centro de sus trabajos, convirtiéndose éstos en una especie de autobiografía personal y colectiva. El americano Peter Hujar fue uno de ellos. Figura importante de la escena artística neoyorquina de la época, Hujar dirigió su mirada hacia sus protagonistas más significativos, entre los que se encontraba la actriz Candy Darling, una de las musas de Andy Warhol. Los Antony and the Johnsons eligieron dos fotografías en las que la actriz aparece acostada en una cama del Columbus Hospital en Nueva York días antes de fallecer de leucemia para ilustrar la portada del álbum “I Am A Bird Now” y de su EP de adelanto, “The Lake”:

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Lo íntimo es también uno de los elementos que configuran la obra fotográfica del sueco Anders Petersen, célebre por su trabajo realizado a principios de los años setenta en el Café Lehmitz, un tugurio de Hamburgo frecuentado por prostitutas, borrachos, drogadictos y demás aves nocturnas. Una de las imágenes de ese trabajo, la de una pareja abrazada, sirvió como portada para el noveno álbum de Tom Waits, “Rain Dogs”:

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Los ya desaparecidos Fear Of Music utilizaron un par de fotografías de Petersen para ilustrar la portada de su disco de despedida, “Actor/Actress”, y la de uno de sus singles, “First To Go”:

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En unos parámetros similares a los de Petersen se mueve el francés Antoine d’Agata, uno de los pesos pesados actuales de la agencia Magnum. El grupo Shearwater escogió una de sus fotografías para ilustrar la portada de la versión europea de su tercer disco, “Winged Life”:

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Otro destacado exponente del llamado documentalismo subjetivo es Michael Ackerman. Dos de sus fotografías sirvieron como portada para los dos únicos discos del grupo Set Fire To Flames, “Sings Reign Rebuilder” y “Telegraphs In Negative / Mouths Trapped In Static”:

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Otra fotografía de Ackerman ilustra la portada del disco “North Star Deserter” del cantautor Vic Chesnutt, tristemente fallecido en 2009:

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Si hablamos de fotografía documental no podemos dejar de mencionar uno de los galardones más prestigiosos en el ámbito, entre otros, del fotoperiodismo: los Premios Pulitzer. El fotoperiodista Malcolm Browne se llevó el galardón en 1964 por una fotografía que mostraba la auto-inmolación, un año antes, del monje budista Thích Quảng Đức en Saigón. Esta impactante imagen fue escogida por los Rage Against The Machine para ilustrar su disco de debut:

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Volvemos a la agencia Magnum para hablar de Dennis Stock, destacado sobre todo por sus reportajes sobre el mundo del jazz a mediados del siglo XX y por sus retratos del actor James Dean. En la década de los setenta publica “Brother sun”, trabajo que recoge las fotografías que realizó en la región de Umbría en Italia, donde se fue a buscar los paisajes que inspiraron la filosofía de San Francisco de Asís. Los ingleses Coldplay utilizaron varias fotografías de este libro para ilustrar la portada del EP promocional “Acoustic” y las de varios singles de su disco de debut, “Parachutes”:

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Seguimos en Magnum para hablar de Alec Soth, una de las figuras más interesantes de la fotografía documental actual. Una de las fotografías de su primer libro, “Sleeping by the Mississippi”, sirvió como portada para el disco de debut del grupo de folk The Wingdale Community Singers:

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Curioso es el caso del disco “The Unfazed” del grupo Dolorean. Según cuenta Al James, líder de la banda, fue el propio Soth, de quien es amigo, quien ofreció al grupo una fotografía inédita de su colección personal para que la utilizaran para ilustrar la portada de ese trabajo discográfico:

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Varios artistas, entre los que se encuentran el bajista Miroslav Vitouš, el guitarrista Pat Metheny, el dúo formado por el cantautor Ben Folds y el escritor Nick Hornby, o los grupos Everything But The Girl y Taking Back Sunday, han utilizado las fotografías de Joel Meyerowitz, uno de los más destacados practicantes de la llamada fotografía de calle, para ilustrar algunos de sus trabajos discográficos:

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Un maestro del cuarto oscuro, Jerry Uelsmann, conocido por sus evocadores fotomontajes, creados a partir de múltiples negativos, que muestran sorprendentes yuxtaposiciones a la manera del pintor surrealista René Magritte. El grupo de rock progresivo Dream Theater eligió una de sus sugerentes composiciones para ilustrar la portada de su octavo disco, “Train Of Thought”:

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Del surrealismo de Magritte bebe también la obra de Duane Michals, precursor a finales de los años sesenta de la llamada fotografía narrativa. La fotografía “Homage to Puvis de Chavannes” sirvió como portada para el disco de debut de una de las bandas pioneras del post punk, los Bauhaus:

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¿Se puede congelar el tiempo en un instante preciso? Ésta fue la obsesión de Harold Edgerton durante toda su vida. Ingeniero eléctrico de formación, inventó en 1931 el flash estroboscópico, un dispositivo que permitía hacer fotografías de objetos en movimiento en fracciones de segundo y gracias al cual logró capturar fenómenos que hasta ese momento habían permanecido ocultos al ojo humano, desde una bala atravesando una manzana hasta un vaso lleno de leche haciéndose añicos, instantes que podemos ver reflejados en las portadas de los discos “BulletBoys” y “Wonder What’s Next” de los grupos de rock BulletBoys y Chevelle, respectivamente:

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Otro autor que ha hecho del tiempo uno de sus principales objetos de estudio es el japonés Hiroshi Sugimoto, como demuestran series como “In Praise Of Shadows”, “Theaters” o “Seascapes”, trabajo este último en el que se fijó el músico Taylor Deupree, que eligió una de las fotografías que forman parte de esta serie, “Boden Sea, Uttwil”, para ilustrar la portada del disco “Specification.Fifteen”, un proyecto conjunto con el músico Richard Chartier:

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Curiosamente, unos años más tarde, los U2 utilizarían exactamente la misma fotografía para ilustrar la portada de su disco “No Line On The Horizon”:

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Hacia finales de los años setenta surgió una generación de autores que pusieron en tela de juicio la supuesta veracidad del medio fotográfico, incidiendo en la capacidad que tiene éste para mentir. Entre los principales exponentes de esta corriente encontramos a Jeff Wall, autor que muchas veces toma como punto de partida obras clásicas de la pintura para crear sus imágenes de apariencia documental, siendo un ejemplo de ello “The Destroyed Room”, composición inspirada en el cuadro “La Muerte De Sardanápalo” de Eugène Delacroix. Los Sonic Youth eligieron esta fotografía para ilustrar la portada del disco del mismo título:

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En la categoría de falso documental podemos incluir también el trabajo “I Know Where the Summer Goes” del fotógrafo Ryan McGinley. Con la ayuda de dieciséis modelos y tres asistentes, McGinley realizó este proyecto inspirado en las revistas nudistas de los años sesenta. Una de las fotografías que forman parte de este trabajo sirvió como portada para el disco “með suð í eyrum við spilum endalaust” del grupo Sigur Rós:

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Si hablamos de producciones elaboradas no podemos olvidarnos del fotógrafo Gregory Crewdson. Con la ayuda de equipos de hasta 35 personas, como si de una película de Hollywood se tratara, Crewdson construye sus inquietantes narraciones, a menudo comparadas con los trabajos de directores como David Lynch o Alfred Hitchcock. Una fotografía de la serie “Twilight” sirvió como portada para el disco “And Then Nothing Turned Itself Inside-Out” del grupo Yo La Tengo:

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No menos inquietantes son las puestas en escena de la artista Sandy Skoglund. Su obra, a caballo entre la fotografía, la escultura y la instalación, analiza los miedos y obsesiones de una sociedad asentada en la comodidad y el consumo a ultranza. Los Inspiral Carpets utilizaron la fotografía titulada “Revenge Of The Goldfish” para ilustrar la portada del disco del mismo título:

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A la lista de admiradores del trabajo de Skoglund podemos añadir el dúo de música electrónica Beneva vs. Clark Nova, que eligió dos de sus fotografías, “Babies At Paradise Pond” y “The Green House”, para ilustrar las portadas de los discos “Sombunall” y “Dramadadatic”, respectivamente:

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David Levinthal, fotógrafo que recurre al aparentemente inocente mundo del juguete para tratar con fina ironía temas tan dispares como la guerra, el sexo o la religión. Los ya desaparecidos Luna utilizaron varias fotografías de la serie “The Wild West”, trabajo que revisa en forma de parodia el mito cinematográfico del oeste americano, para ilustrar la portada de su cuarto disco, “Pup Tent”, y las de sus dos singles, “Bobby Peru” y “Beautiful View”:

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Comentarios Destacados

@metayerius +6
De los mejores posts que he visto en la historia de Taringa. +10 y recomendado.

35 comentarios - La Fotografía en Portadas de Discos

@arana05
Buen post che! gracias por compartir
@metayerius +6
De los mejores posts que he visto en la historia de Taringa. +10 y recomendado.
@metayerius
Me tomé el atrevimiento de compartir el post en mi muro de Facebook. Un abrazo.
@mattador
Excelente post.
+10, un abrazo
@ccCaMmm
genial!!! ya di mis puntoss! pero recomiendo y a favoritos..
@yocar
buena info!
reco.
@kashmmir
Hace poco supe que la la fotografía de Candy Darling antes de morir aparecía en el disco de Antony and the Johnsons.
Que bueno ver todo esto, recomendadísimo!
@manzur890
buenisimo el post!
solo lo vi de pasada y ya vi varios discos que me interesan
dejo 10 y recomiendo
@francosar
muy bueno! no tenia idea que fotos de saudek se usaron en albumes, es de mis fotografos preferidos.
@deliciouskiss
Buen post, excelente trabajo y material.
Muchas gracias...+5
@Curfew
pensé que iba a toparme con un post de Hipgnosis o John Kosh, pero esto definitivamente es un aporte...
mañana te dejo mis 10
@naconaco
Siempre igual vos eh, un post mejor que otro.... Con este te fuiste al carajo, gracias!
@megakrak
Buenísimo, recomiendo y mañana paso con puntos.
@Kosmonauta +1
Fantástico post. Es hermosa la simbiosis entre la fotografía y la música.
Si algo me gusta del Metal son sus portadas de ensueño...

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@dragonaut
impresionante, recomendado!
@demitrybelmont
Tenes un nuevo seguidor.
Me encanta lo que posteas