Extrañas y maravillosas costumbres de estas fiestas en diversos lugares del mundo



Tradiciones navideñas en el mundo


A pesar de que la celebración de navidad tiende a uniformarse, sobreviven en el planeta formas singulares de conmemorar este importante día.

Seguramente los niños de tu familia tiemblan de miedo con solo pensar en el monstruoso compinche austriaco de Papá Noel o quizás posees alguno de los muchos escatológicos adornos de navidad catalanes. Fuera cual fuera la costumbre en tu hogar, "investigadores" de MSN especializados en festividades recorrieron el planeta para hallar las prácticas más insólitas de esta época del año. Recorre las imágenes y elige tus favoritas..




Noruega: Esconder las escobas

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Una leyenda noruega dice que las vísperas de navidad traen todo tipo de espíritus diabólicos y brujas. Por lo tanto, es costumbre en los hogares noruegos esconder las escobas antes de irse a dormir, no sea cosa que alguna bruja ponga sus retorcidas manos sobre ellas. Mientras tanto, los hombres valientes de la familia salen valerosamente al exterior a disparar al aire para ahuyentar los espíritus..




Cataluña: Caganer

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Es muy común, en diversas culturas, recrear en casa una típica imagen navideña. No obstante, la gente en Cataluña (también en regiones de Italia, Andorra, Portugal y el resto de España) pone en práctica esta costumbre de forma curiosa. En el entorno del niño Jesús ocultan a un "caganer", un hombre haciendo sus necesidades. La figura se presenta con sus pantalones bajos defecando en cuclillas en el piso, normalmente en una esquina retirada de la escena para que los niños se entretengan tratando de descubrirlo.

Existen varias teorías para explicar cómo una figura escatológica como ésta llegó a un lugar considerado sagrado. Muchas de ellas lo ven como una representación de la fertilización de la tierra en pos de una buena cosecha.

Los "caganer" solían ser hombres vulgares en ropas tradicionales. No obstante, últimamente parecen haber tomado la forma de celebridades y figuras públicas como el que se ve en primer plano representando al astro de fútbol portugués, Cristiano Ronaldo.





Cataluña: Caga Tió

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Otra costumbre coprofílica catalana de navidad se refiere a "Caga Tió", también conocido como "el leño que hace popó". En palabras simples, Caga Tió es un tronco de navidad con una cara alegre y un sombrero rojo, con una inusual propensión a "defecar" dulces en Nochebuena.

El Caga Tió hace su primera aparición en un hogar catalán justo dos semanas antes de navidad y desde ese momento es "alimentado" diariamente con una variedad de delicias navideñas -- dulces y frutas secas, por ejemplo -- antes de ser cubierto con una cobija para mantenerlo templado. En Nochebuena los niños lo golpearán con palos mientras cantan bien alto una canción tradicional (algo amenazante) para que descargue para ellos algunos deliciosos regalos.

Cuando se termina la paliza, se retira la cobija y se ve el estado de la "digestión" del leño y, si todo salió como lo planeado, Caga Tió debería haber depositado mágicamente lo que recibió como alimento en los día previos, que luego es repartido entre los niños. El final del "movimiento intestinal" del leño es señalado cuando deja caer algo decididamente menos dulce y rico, en general una cebolla o un arenque salado.






Austria: Krampus

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No, esta bestia terrorífica no es un personaje del Señor de los Anillos. Se lo llama Krampus y en Austria es el insólito hediondo compinche de ese implacablemente generoso portador de saludos navideños, Santa Claus. Mientras Santa obsequia regalos a los niños buenos, el pesadillesco Krampus amenaza y castiga a los malos; es a veces representado llevando niñitos desobedientes en su canasto listo para arrojarlos a los terribles abismos del infierno.




Venezuela: En patín a misa

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En Caracas, capital de Venezuela, es costumbre en toda la ciudad despertarse temprano en la mañana para ir a misa de Navidad en un inusual método de transporte: sobre patines. En distintas zonas de la ciudad, antes de las ocho de la mañana, se bloquea el acceso vehicular para permitir esta forma poco convencional de transporte. La noche anterior los niños atan uno de los extremos de una cuerda al dedo gordo de unos de sus pies y el otro por fuera de la ventana para que los patinadores matinales les den un amistoso tirón cuando pasan por allí.





Ucrania: Arañas y telarañas

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En Ucrania, los árboles de navidad además de decorados con todos los elementos clásicos que puedas imaginar, suman un elemento fuera de lo común. Una leyenda dice que una pobre viuda que no pudo pagar la decoración del árbol familiar se mantuvo despierta hasta hallar una araña que tejiera una telaraña en su árbol navideño y así embellecerlo, lo que permitió tener una feliz y próspera navidad. Y así es que entre guirnaldas y luces, los árboles ucranianos esconden una araña y su telaraña -- artificiales por supuesto -- dándole suerte al que las encuentra.




República Checa: Arrojar zapatos

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En Nochebuena, las mujeres solteras checas toman parte de una tradición que, se supone, permite predecir el estado civil el año entrante. Se quitan un zapato, se paran de espaldas a la puerta y lo arrojan sobre sus hombros. Si el zapato cae con la punta hacia la puerta, entonces se dice que quien lo arrojó se casará el año siguiente. Aquellas cuyo zapato cae con el talón hacia la puerta deberán esperar al menos doce meses el deseado anillo de bodas.




Italia: La Befana

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Mientras en la mayoría de los países es Santa Claus quien reparte regalos en tiempos navideños, el folklore de Italia coloca a una amable vieja bruja llamada "La Befana" como figura que distribuye los presentes entre los niños.

Una leyenda cristiana cuenta que tres hombres sabios se acercaron a "La Befana" para saber en qué dirección dirigirse para visitar a Cristo. Ella no supo ayudarlos, pero fue tan hospitalaria que la invitaron a sumarse a su marcha. Ella rechazó la oferta aduciendo que tenía mucho trabajo en casa. No obstante, luego se arrepintió de su decisión y desde entonces recorre el mundo en búsqueda de aquellos hombres sabios y del niño Jesús, dejando regalos en las casas por donde pasa.





Reino Unido: Batir el budín

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Si te encuentras en un hogar británico tradicional y deseas que tus sueños navideños se hagan realidad, ¿por qué no tomas la costumbre de pedir un deseo mientras bates la mezcla de un budín antes de cocinarlo? Para aquellos poco familiarizados con la receta, un budín de navidad se cocina haciendo una mezcla espesa de frutas secas, nueces y grasa antes de empaparla en alcohol y flambearla en una habitación oscura. Suelen incluirse dentro pequeñas monedas de plata que le darán suerte a quien las encuentra al tomar una porción.




Holanda: Zwarte Piet

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A veces, la tradición se enfrenta con lo que hoy es políticamente correcto. El Santa Claus holandés (conocido como Sinterklaas), por ejemplo, tiene un ayudante visto por algunos como un resabio desafortunado del pasado colonial del país. Zwarte Piet (Pedro el negro) es el asistente esclavo de Sinterklaas. Se les dice a los niños que, si no se portan bien, Pedro el negro vendrá y los llevará de regreso a España -- donde el Santa holandés ha vivido tradicionalmente -- en su bolsa.

Muchos holandeses, en los últimos años, han minimizado el cariz racista de Pedro el negro y algunas versiones actuales de la historia lo colocan como un deshollinador para justificar el maquillaje negro de su rostro.