Iron Maiden, la mítica Doncella de Hierro
Iron Maiden


Iron Maiden es una banda británica de heavy metal fundada en 1975 por el bajista y único miembro original Steve Harris. Tras varias audiciones y varios cambios en su formación, ésta se asentó con el vocalista Paul Di'Anno, los guitarristas Dave Murray y Dennis Stratton y el batería Clive Burr. Publicaron su álbum debut homónimo en 1980, convirtiéndose rápidamente en uno de los grupos más representativos de la nueva ola del heavy metal británico. Más tarde ese mismo año, Stratton fue reemplazado por el guitarrista Adrian Smith, con el que publicaron el exitoso y consistente Killers (1981), el cantante Bruce Dickinson reemplazaba a Di'Anno, marcando el inicio de una serie de lanzamientos de impacto, entrando en lo más alto de las listas de los más vendidos.

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La historia de Iron Maiden parte en el año 1971, cuando Steve Harris inspirado en bandas como Wishbone Ash, Queen, Thin Lizzy, UFO, Black Sabbath, Jethro Tull, Genesis, King Crimson, Cream, Led Zeppelin, The Who y Deep Purple, entre otros, adquiere una copia del Fender Precision Bass por unas 40 libras esterlinas, y tras dejar atrás la opción de la batería, para la cual no contaba con el espacio suficiente. Inicialmente Steve también tuvo la ilusión de ser jugador de fútbol del West Ham, sin embargo, tras meditarlo comenzó a dedicar
todos sus esfuerzos a su otra gran pasión, la música. Esto condujo a la formación de una agrupación musical que llamó Gypsy's Kiss en 1972, cuyo primer concierto fue en el mítico Cart & Horses en Maryland Point, Stratford.

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dave murray

Tras unos cuantos conciertos bajo el nombre de Gypsy´s Kiss, Steve decide disolver todo eso y cambiarlo por el proyecto Smiler, cuyos miembros tenian varios años más que él, lo cual le sirvió para acumular experiencia, sin embargo Steve Harris quería plasmar sus inquietudes como compositor en mayor grado, de hecho, es ya en aquella epoca (1972/1973) en donde, por ejemplo, después de un concierto en el Bridge House surgirian grandes canciones que hasta el día de hoy son emblemas para Iron Maiden como Transylvania, y en aquella misma epoca otras como Wrathchild, inoccent in Exile, etc., y siempre con la idea inspirada en la banda Wishbone Ash en cuanto a las guitarras gemelas. Las inquietudes de Steve Harris como compositor por lo tanto eran bastante grandes y un tanto distintas a las del resto, y quienes optaban por un hard rock más convencional, por lo que la única manera de llevar a cabo esta idea era reformular todo, y es así como en 1975 surge el nombre de Iron Maiden para al fin materializar todas estas creaciones. Ese año el grupo lo componían Dave Sullivan, Terry Rance en las guitarras, Ron Rebel Matthews en la batería, Steve Harris por supuesto en el Bajo y Paul Day en la voz.

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Un día domingo 1º de mayo de 1975 fue el primer concierto con el nombre de Iron Maiden en el St. Nicks Hall de Poplar, una histórica zona, principalmente residencial del East End de Londres, comenzando a partir de ese día una vertiginosa carrera con presentaciones principalmente en el Cart & Horses, el Queen Elizabeth en North Chingford (en el caso de Londres), interpretando canciones, algunas de las cuales incluso hasta el día de hoy la banda sigue tocando. El fenómeno de voz en voz era cada vez más bullado y los seguidores crecian con cada presentación.
A Steve se le ocurrió el nombre al ver un objeto de tortura en una vieja película llamada El hombre de la máscara de hierro. Era un ataúd de metal (conocida como doncella de hierro) con docenas de clavos oxidados en su interior donde metían a sus víctimas y las encerraban hasta morir. Grande fue su sorpresa cuando en medio de una presentación en el “Cart & Horses” en Stratford, Londres, lo llamaron para decirle que ya había otra banda con ese nombre, pero tal era la seguridad por parte de Harris y el resto de la banda (en especial Ron “Rebel” Matthews) en lo que estaban haciendo, que sin importarles nada, siguieron adelante con el nombre y la banda.
El vocalista Paul Day al poco tiempo fue sustituido por el cantante anterior (especificamente de la era Smiler) Dennis Wilcock, que si bien no tenía una gran voz como Paul Day, si tenía bastante presencia. Wilcock a su vez le recomendó a Steve un talentoso guitarrista llamado Dave Murray y admirador al igual que Harris, de Wishbone Ash, Fleetwood Mac, Free, Genesis, UFO, Deep Purple, Jimi Hendrix) etc., y a su vez era seguidor y admirador de lo que estaba haciendo Iron Maiden en sus diversas presentaciones en Londres. La idea de integrar a Dave Murray era la de formar una banda con seis miembros y tres guitarristas, curiosamente y por cosas del destino, tal cual es la realidad de la banda hoy en día.

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En 1976 el apogeo comercial del punk era bastante fuerte a diferencia de la escena rockera que venia de capa caida, por lo que los ingresos monetarios para la banda eran muy bajos a pesar del gran éxito a nivel underground y de seguidores que estaban teniendo, y fue justamente uno de los motivos por el cual Dave Sullivan y Terry Rance deciden abandonar la banda, ya que cada uno de ellos habia contraido matrimonio y debian mantener sus respectivas familias, por lo que se ve imposibilitada la idea de las tres guitarras junto a Dave Murray, que por otro lado habia enganchado en gran forma con Steve Harris.

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Es por esto que por intermedio del cantante Dennis Wilcock reingresó Bob Bob Sawyer Angelo (Bob ya habia estado un muy corto tiempo con Iron Maiden) como el segundo guitarrista. Dennis Wilcock se caracterizaba por una personalidad muy frontal, polémica, manipuladora y egocéntrica por lo que comienza a imponer sus gustos personales y terminando por echar al baterista de la banda Ron Rebel Matthews, también al propio reingresado Bob Bob Sawyer Angelo, y hasta al mismísimo Dave Murray, simplemente porque no le gustaba su novia, lo cual generó una enorme presión en Steve Harris quién tras evaluar la dificil propuesta de Wilcock de: se va él o me voy yo y tras pensar en lo dificil que sería encontrar un nuevo cantante, finalmente optó por acceder a los caprichos de Wilcock sacando a Dave Murray de la banda, en lo que el mismo define en el documental de la banda Early Days como una actitud personal totalmente estúpida de su parte.

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En 1977 Terry Wapram se integra a la banda en la guitarra, junto al excéntrico Barry Graham Purkis, más conocido como Thunderstick en la batería y que venía de la banda Samson. Pero como una sola guitarra no era suficiente para compensar las armonias, decidieron integrar a un tecladista llamado Tony Moore, pero finalmente en la primavera de 1977 es el mismo Dennis Wilcock quien tras un concierto decide retirarse intempestivamente. El norte de la banda oscilaba entre la gran cantidad de seguidores y los cambios que siguieron ya que Steve Harris decide prescindir de Tony Moore en los teclados y Thunderstick en la batería, sin embargo, siguió insistiendo en conformar al fin una agrupación solida y es así cuando se vuelve a topar con el baterista Doug Sampson (había tocado con el en la era Smiler). Junto con esto, se le ocurre la idea de reintegrar a Dave Murray para que hiciera dupla con Terry Wapram en las guitarras, pero como este último no quiso debido a que estaba acostumbrado a tocar solo, también fue descartado de la banda. Sin embargo, es así como Dave Murray se reintegra a Iron Maiden conformada hasta ese momento solo por Steve Harris y Doug Sampson. A pesar de las adversidades el trio de músicos siguió firme en su propósito.

De inmediato un compañero de Doug Sampson recomendó a Paul Di'Anno como vocalista para la banda. Paul para entonces se encontraba en una banda llamada Bird of Prey, y fue del gusto inmediato de Steve Harris y fue en ese mismo año (1977) que se integró a la banda. El grupo estuvo bien por bastante tiempo con un solo guitarrista, compensando con el bajo las partes de la segunda guitarra en canciones como Iron Maiden y fue justamente en este tiempo cuando todo lo ganado fue poco a poco invertido en producción escenográfica y demases, como por ejemplo la Eddie The Head detrás de la bateria de Doug Sampson.

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Aquellos tiempos fueron muy duros para Harris y sus compañeros; eran los años del punk que explotaba por las calles de Londres, con bandas como los Sex Pistols que arrasaban con todo, incluso algunas disqueras le sugirieron a Harris que cambiara la imagen de su grupo, que se cortasen el pelo y que adaptaran su música a los tiempos que corrían, sin embargo Steve Harris tenía una idea muy clara de cómo quería que fuera su grupo y el tipo de música que querían tocar. En sus propias palabras, y en tono un tanto irónico y humorístico: no podría haber comenzado una banda de punk... eso habría estado en contra de mi religión. Di'Anno, por su parte, comentó en aquellos tiempos, compositores que alguna vez estuvieron en Fairport Convention están ahora en The Clash, sólo viven alterando sus gustos para mantenerse acorde a los tiempos. No veo la razón de eso. Debes mantenerte en la música que te gusta, mantenerte fiel. Así, Harris mantuvo la agrupación tal y como él creía que debía ser.

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Pero si bien es cierto que los cuatro integrantes estaban muy afiatados, definitivamente necesitaban otro guitarrista para seguir evolucionando, fue así como pasaron esporadicamente por la banda acompañando a Dave Murray; Paul Todd, Tony Parsons y Mad Mac. Fueron varias las anecdotas que cuenta Steve Harris alrededor de esta epoca y estos tres guitarristas, como por ejemplo, el caso de Paul Todd que siendo un gran guitarrista se veia impedido de ensayar por su novia, o Mad Mac que siempre llevaba a su perro a los ensayos, y que partió muy entusiasta, pero tenía una extraña bipolaridad anímica que tras unos meses le impidió seguir en la banda.

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Como las giras por Gran Bretaña ya eran bastante extensas adquirieron un camión al que tranformaron para acarrear los equipos y también para poder dormir durante estas, y le llamaron La Diosa Verde por su color verde oscuro. Fue en este contexto en el que en 1978 Paul, Doug, Steve y Dave grabaron The Soundhouse Tapes en los estudios Spaceward en Cambridge, incluso durmiendo en el suelo de la casa de una enfermera que había conocido Paul Di Anno, ya que la "Diosa Verde" no los resguardaba totalmente del frio. Despúes de haber vendido una impresionante cantidad de copias de quisieron llevarse a casa la cinta original para agregar más temas a la grabación, pero cuando fueron a retirarla se encuentran con la desagradable sorpresa que el “Master” había sido borrado quedando solo el cartucho QIC que es lo que al final resultó como The Soundhouse Tapes.
Fue por aquel tiempo que conocieron a Neal Kay, un DJ rockero, quien era dueño del primer local de heavy metal de Londres el Bandwagon. El primer encuentro entre Neal y Steve Harris fue muy especial ya que el mismo Neal reconoce no haber sido muy amable con Steve cuando este le entregó el demo para que lo escuchara, sin embargo cuando se dio el tiempo de oirlo quedó realmente asombrado e impacatado por la fuerza de la banda, de hecho el mismo cuenta que es primera vez que le sucedia eso con una banda. Al tiempo temas como "Iron Maiden"o "Prowler" se pondrían a la cabeza de la lista de canciones del "Bandwagon", y ya al momento de tocar en vivo en el mismo recinto la revolución de la banda en la escena metalera londinense era total, y tal como cuenta el mismo Neal Kay, la gente del rock y el heavy metal se rindió a los pies de Iron Maiden en toda Inglaterra.

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Después de esto es que conocen a Rod Smallwood quién escuchó los temas de la banda sorprendiendose gratamente e invitandolos a un par de conciertos en el Windsor Castle en Harrow Road y en el Swan en Hammersmith, pero no todo sería color de rosa ya que junto a la calidad del grupo, la presencia contestataria y la respuesta que Iron Maiden generaba en la audiencia de la epoca, (que incluso ya era bastante más fuerte que el de las propias bandas punk de moda e imperantes), les trajo algunos problemas en algunos locales en los que se les prohibió tocar por la algarabía que generaban. Pero los problemas vendrían en especial a manos de Paul Di Anno, de hecho la segunda vez que Rod Smallwood se dispuso a ver a la banda en vivo, Paul habia sido arrestado por la policía, teniendo que ser el mismo Steve Harris quién asumiera el rol de vocalista (además de bajista) por esa noche, y con un Iron Maiden conformado como un Power Trio, o tres integrantes. Rod Smallwood lejos de desilusionarse se impactó por la actitud de Steve y Dave sobre el escenario. A partir de ese momento Rod decide asumir el rol de manager de la banda, y junto con eso el rock británico comenzaba a vivir una nueva etapa, y sobre todo a renacer de la mano de Iron Maiden, haciendose eco de esto la prensa especializada y los medios que volvian sus ojos al género, y en especial a esta banda que estaba revolucionando absolutamente la escena.

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El mánager Rod Smallwood logró que Brian Shepherd, presidente del sello discográfico EMI, presenciara el histórico concierto de la banda en el Club Marquee en 1979 el cual calificó como electrizante, y una semana más tarde, Iron Maiden firmaba contrato con la compañía discográfica.
Por fin en diciembre de 1979 graban Iron Maiden con Paul Di'Anno en la voz, Steve Harris en bajo y coros, Dave Murray en guitarra, Clive Burr en batería y Dennis Stratton en guitarra y coros, celebrando además la edición del primer sencillo oficial Running Free que rápidamente escalaba las listas británicas hasta posicionarse en el puesto treinta y cuatro.Después de Running Free, la prensa británica fue evidenciando en Paul Di'Anno un paulatino giro en su actitud hacia el grupo.

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El 11 de abril de 1980 lanzaron oficialmente el esperado primer álbum de estudio con el nombre Iron Maiden. Si bien recibió excelentes críticas y alabanzas por parte de los medios especializados, y sobre todo por parte de los fans que lo califican como una genial pieza maestra con grandes clásicos como Prowler, Phantom Of the Opera, Transylvania, Running Free, Remember Tomorrow, etc., para Steve Harris no llegó al nivel que hubiera deseado, ya que consideró que el productor discográfico Will Malone no trabajó lo suficiente en el sonido. A pesar de la inconformidad de Harris, el disco tiene un sonido crudo que va acorde con la voz de Di'Anno lo cual lo hace una pieza vital y genial en la que se plasmó la gran energía y mágia de aquella epoca, y que por otro lado llegó al número 4 en las lista británicas, y para celebrarlo, la banda retorno al mítico Ruskin Arms que los vió nacer para hacer otro recordado e histórico concierto. El gran éxito del album debut de Iron Maiden no fue casualidad, sino el resultado de la calidad a pulso que ya los distiguía del resto de las bandas desde hace años, y el apoyo de sus miles de seguidores con los que ya contaban.
Después del primer álbum, el guitarrista Dennis Stratton, que ingresara en la séptima alineación del grupo sale de la banda debido a diferencias musicales. En su reemplazo entró Adrian Smith, el cual era amigo personal de Dave Murray, y que anteriormente había rechazado unirse, ya que estaba muy entusiasmado y comodo con su banda Urchin que además estaba teniendo éxito. Adrian demostraría en los años siguientes sus gran talento y calidad como guitarrista y compositor aportando éxitos emblematicos a la banda.

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Luego vino el tremendo Killers lanzado el 2 de febrero de 1981. El productor discográfico fue Martin Birch, que había trabajado con grupos como Deep Purple, Black Sabbath y Fleetwood Mac (teniendo en su haber la producción de discos clásicos como Machine Head y Heaven and Hell de los mencionados respectivamente). Al escuchar el material del grupo, Martin Birch le preguntó a Steve Harris por qué no lo habían llamado para el primer disco. La respuesta fue Pensamos que eras demasiado famoso para decir que si. Comparado con el primer disco, si bien quizás no produjo el impacto del anterior, Killers es mucho más acabado en cuanto a sonido. La voz de Di'Anno, llena de pasión y emoción quedó muy bien plasmada en temas como Purgatory, Wrathchild o Killers, etc. Paul Di'Anno poseía un estilo más bien gutural, además de una gran capacidad vocal e increible energía. No era el típico vocalista de heavy metal que gritaba hasta llegar a las notas más altas posibles, sino que fue a través de su estilo rebelde, despreocupado y contestatario con el que manejaba al público, lo que sumado a sus tremendas composiciones, ayudó enormemente a atraer más y más admiración por la banda. Es en febrero de ese mismo año que Iron Maiden comienza su primera gran gira mundial, aprovechando la numerosa cantidad de admiradores alrededor del mundo que ya quería verlos en vivo.

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Su primera gira por Japón, y junto a ésta, la grabación del álbum en directo Maiden Japan, el 23 de mayo de 1981 que le valió al grupo la conquista del primer disco de Oro. El ascenso y revolución de la banda no frenó los cambios que se producirían al interior de la propa agrupación. Paul Di'Anno se retira debido a una especie de depresión y desconcierto que le provocaba el éxito cada vez más ascendente de la banda, lo cual lo llevó a un estilo de vida de excesos, alcohol, drogas, etc., que lo tenían física y psicológicamente al borde. Di'Anno había sido detenido en ocasiones por sus abusos y había fallado a la banda en momentos claves, además fue la exigencia de la banda en su conjunto, lo que también gatilló la salida de Di Anno de la banda. Tras su ausencia, vocalistas como Terry Slesser intentaron ponerse en el lugar de frontman, y pese que era un gran cantante no calzaba muy bien con las canciones más duras de la banda. Finalmente fue Bruce Dickinson, otro ex-Samson, quien llegó el mismo año para ocupar el puesto de vocalista, pese a que existía un historial de lios entre Samson y Iron Maiden.

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La revolución definitiva de Iron Maiden en el mundo llegó con su tercer álbum de estudio The Number of the Beast. La gira promocional del disco fue titulada The Beast On The Road comenzando en Inglaterra para culminar diez meses más tarde en Japón siendo su segunda visita a este país. Con el sencillo Run to the Hills, Iron Maiden llegó hasta el número 73 en el Top 40 británico. Pero fue en plena gira, y mientras su autobús se quedaba parado en la carretera, cuando recibían la noticia: El álbum The Number of the Beast era número 13 absoluto en las listas británicas. Se había extendido como la pólvora el éxito de la doncella en el mundo, y también en Estados Unidos, en donde tenían tantos admiradores en el ambito del rock, como detractores en lo social y religioso. Precisamente éstos últimos se manifestaron frente a las puertas de uno de sus conciertos acusándolos de apología al satanismo, basicamente por el álbum The Number Of the Beast que fue el que gatilló toda la bataola de acusaciones. Por lo mismo Iron Maiden a pesar de ser un fenomeno mundial, en EEUU, por el contrario, los medios oficiales o de difusión masivo le dan la espalda en una especie de censura o ley de hielo, sin embargo, esto no impidió que igual comenzaran a ser un fenómeno de voz en voz, y hasta romper records de audiencia en los EEUU, a pesar que los medios nunca se hicieron eco de este fenómeno, no así en cambio con bandas como Quiet Riot, Judas Priest, Twisted Sister, Mötley Crüe, que si contaron con un importante apoyo mediatico y comercial en el país del norte.

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Antes de la edición de Piece of Mind se produjo un cambio más en la formación de la agrupación. Clive Burr abandona la banda por problemas personales y una cierta incapacidad de seguir con el ascendente ritmo y exito de la banda, en su lugar fue reemplazado por el ex batería de la banda francesa Trust Nicko McBrain dejando constancia de sus cualidades como instrumentista, a la vez que añadió una nueva dimensión al sonido de la banda.
El 16 de mayo de 1983 se edita el álbum otra joya de álbum llamada Piece of Mind. Literalmente el nombre del álbum se traduce como pedazo de mente, pero que en un juego de palabras en el idioma inglés, también se pronuncia como peace of mind, que significa paz mental (este juego de palabras siempre ha quedado un poco en el misterio en cuanto a su porque). Con este álbum consiguieron discos de platino y oro en muchos países. En junio de ese mismo año lanzaron su gira World Piece Tour, gira los llevó a presentarse como Cabeza de Cartel en el Rock Pop Festival de Westfalenhalle en Dortmund Alemania, compartiendo el escenario con Scorpions, Judas Priest, Def Leppard, Ozzy Osbourne, Quiet Riot, Michael Schenker Group, etc., en diciembre de 1983.

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El 3 de septiembre de 1984 fue lanzado al mercado el álbum que para muchos marca la esencia resumida de Iron Maiden, además de ser considerado como la más pura y digna expresión del Heavy Metal de todos los Tiempos: Powerslave y que por lo mismo marcó en un antes y un despúes la escena del heavy metal. El álbum parte con una poderosa Aces High, seguido de 2 Minutes to Midnight, este último basado en el Reloj del Apocalipsis de la Universidad de Chicago que da cuenta simbólicamente del tiempo restante para la guerra nuclear y el fin de la civilización, cuyo tiempo récord de cercanía fue 2 minutos para la medianoche, en 1953. Sigue una instrumental notable como Losfer Words (Big 'Orra), Flash Of The Blade, etc. El álbum también cuenta con verdaderas Obras de Arte de larga duración como The Rime Of The Ancient Mariner, Powerlave (autoría integra de Bruce Dickinson).

Con este álbum se embarcarían en la mítica The World Slavery Tour, gira que abarcó 23 países y constó de 191 conciertos en 331 días, de esta forma, Dickinson, Harris, McBrain, Smith y Murray aceptaron el desafío; la gira concluye en los Estados Unidos con records de audiencia a pesar de la practicamente nula difusión en los medios masivos como se mencionaba anteriormente, lo cual es mencionado incluso por el propio Bruce Dickinson en LiveAfter Death grabado en Long Beach Arena en California.
Con el lanzamiento de Powerslave en 1984, América del Sur los recibe con notable éxito durante el festival "Rock in Rio" que se realizó en Brasil en Japarepaguá, en la Zona Oeste de Rio de Janeiro en 1985, siendo Iron Maiden catalogados junto a Queen como las dos mejores bandas de todo el histórico certamen que también contó con la participación de bandas como Scorpions, Ozzy Osbourne, George Benson, Yes, AC/DC

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Durante el transcurso de la gira The World Slavery Tour fue registrado en el Long Beach Arena en California el legendario álbum en directo Live After Death, álbum doble en vivo. La portada del disco incluyó una cita de Howard Phillips Lovecraft, escritor de cuentos de terror con estilo y forma de metaficción. El álbum comienza con el discurso que el primer ministro Sir Winston Churchill pronunció como aliento al pueblo británico ante la inminencia del bombardeo a Londres por parte del ejército Alemán nazi durante la Segunda Guerra Mundial, una introducción para el tema Aces High. Así mismo, Bruce Dickinson utilizó el verso A Hymn de Gilbert K. Chesterton como apertura del tema Revelations basado en el libro de Aleister Crowley.


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El 29 de junio de 1986 fue lanzado a la venta el sexto álbum de estudio, quizá uno de los más subvalorados, pero a la vez más extraordinarios trabajos de la banda llamado; Somewhere in Time, con un nuevo sonido, estilo robótico y futurista, implementaron los sintetizadores, como complemento, otorgando así una nueva era para la banda, con un sonido que clararemente apuntaba a lo progresivo, sin dejar la fuerza caracteristica de la banda en especial con canciones como The Loneliness of the Long Distance Runner o Deja Vu, marcando una gran diferencia con el resto de las bandas de “heavy metal” que en su mayoría estaban apuntando al glam metal. Con este álbum Iron Maiden tiene el gran valor de desmarcarse por completo de la moda imperante sobre todo en los EEUU. Adrian Smith tuvo una mayor participación creativa pasó a escribir algunas letras y Harris pareció ensimismarse aún más en la cuidadosa elaboración de la nueva propuesta.

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Seventh Son of a Seventh Son, tal como su nombre lo señala, es el séptimo álbum de la banda. Un trabajo conceptual con un fuerte contenido esotérico y simbólico en el que se reafirman en la vanguardia del sonido, sobre todo respecto del resto de las bandas que en su mayoría continuaban con la tendencia de la moda imperante Glam en los EEUU, sin embargo, es a partir de este vanguardismo y porfía de la banda, que el heavy metal es nuevamente revolucionado y redefinido, sirviendo como máximo ejemplo e inspiración para muchas bandas que comenzarían a nacer en aquella epoca.
Cortes notables de esta pieza maestra como Infinite Dreams, Moonchild, The Clairvoyant, The Prophecy, Seventh Son Of a Seventh Son, etc, marcan también para Iron Maiden una etapa pick que era a su vez la continuación de su álbum predecesor Somewhere in Time conformando una era que marcarian un antes y un después definitivo en el mundo del heavy metal, lo cual quedó firmado para siempre en 1988 con el más grande e importante Monsters Of Rock del cual se tenga memoria y en el que fueron Cabezas de Cartel, acompañados por Kiss, Guns and Roses, Megadeth, Dave Lee Roth, Helloween, etc.
Antes del lanzamiento del álbum Seventh Son of a Seventh Son el 11 de abril de 1988, la banda precedió el mismo con un sencillo promocional Can I Play With Madness que alcanzo el puesto tres en el Top británico, al que agregó un clip de video, del cual se ocupó personalmente el director de cine Terry Gilliam conocido por su película Brazil.

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A mediados de 1989 trascendió la noticia de que Adrian Smith pondría en marcha la creación de una agrupación musical, algo que venía madurando desde hacía mucho tiempo y que varias veces debió postergar por las obligaciones que supone ser miembro de Iron Maiden. Así Smith lanzó el álbum Silver and Gold con la banda ASAP, (Adrian Smith And Project o ASAP) (las siglas coinciden con la expresión burocrática as soon as possible, es decir, lo más pronto posible), la integró con unos viejos amigos y él mismo se hizo cargo de la voz.
Bruce Dickinson también puso en marcha su proyecto personal y lanzó el álbum Tattooed Millionaire, que poco y nada tiene que ver con Maiden y que está más emparentado con un estilo rocanrollero. Tras una sólida carrera en grupo de muchos años la Doncella de Hierro empezaba a dar señas de deseos individuales.

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A inicios de 1990, año signado por la anunciada ausencia de Maiden de los escenarios y en el que celebraba sus primeros diez años como estrella de la compañía discográfica EMI, Adrian Smith dejaba la banda en plena planificación del siguiente álbum, que incluso contaría con un tema de su autoría. Según cuenta bel mismo Steve Harris, si esta desición de Smith hubiese sido en otra epoca, es muy probable que se hubiese ido con una patada en el trasero, sin embargo la separación se realizó en términos completamente amistosos y la banda dejó en libertad a su guitarrista. De esta manera, la formación clásica había llegado a su fin. Sin embargo, a los siete días se dio a conocer un comunicado que el ex White Spirit, y ex músico de la banda solista de Ian Gillan, Janick Gers, había sido elegido para reemplazar a Smith.
Gers también había trabajado con Dickinson como guitarrista en el álbum Tattooed Millionaire (y su respectiva gira), y para esas fechas ya se encontraba trabajando con el grupo en el material que formaría parte del nuevo disco de Maiden, No Prayer for the Dying.

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No Prayer for the Dying debutó el 1 de octubre de 1990 en las listas británicas en el puesto número dos. Después de dos años sin salir al ruedo la Doncella de Hierro comenzó la gira No Prayer On The Road. La idea de la banda era volver a un sonido más relacionado con los inicios, y volviendo también a los escenarios más reducidos, dejando de lado las agotadoras producciones gigantescas de años anteriores.
En esta gira pudo verse a un Janick Gers que en vivo marcó una gran diferencia con Adrian Smith y que debido a su entusiasmo sobre el escenario fue la gran sorpresa de cada show.
La gira debió terminar antes de lo planeado, cancelándose las visitas a Japón y Australia debido al comienzo de la Guerra del Golfo. Finalmente la gira finalizó en Salt Lake City, Utah en marzo de 1991.

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1992 fue el año del lanzamiento del nuevo álbum de Iron Maiden, Fear of the Dark. El disco fue lanzado en mayo y en él puede verse a un Eddie mucho más terrorífico que en años anteriores. El nuevo Eddie no fue diseñado por Derek Riggs (sus ideas no coincidían con lo que quería la banda en este disco) sino por un chico joven llamado Melvyn Grant. Este álbum también le dio a la banda otro Número 1 en las listas británicas.

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La gigantesca gira mundial de Iron Maiden, llamada Fear of the Dark se inició el día 5 de junio de 1992 y la inauguración oficial fue en Reykjavík. Luego la banda se trasladó a los Estados Unidos, Canadá, prosiguiendo su itinerario por América Latina, destacandose un gran escándalo a nivel gubernamental y eclesiástico en Chile, en donde fueron censurados por las autoridades de forma encubierta, generando un escandalo de proporciones en dicho país y la desazón de miles de fans muchos de los cuales incluso se cuadraron en marchas por el centro de la capital en señal de protesta. La fecha que no pudo realizarse en Chile fue reemplazada por Uruguay en la Estación General Artigas, una estación de trenes abandonada. En dicho lugar, la banda quedó fascinada con la arquitectura de la misma (típica inglesa del siglo XIX), y entre máquinas y vagones de este origen y antigüedad se realizó una sesión fotográfica, que no ha visto la luz, salvo una foto en el aeropuerto (al llegar a territorio uruguayo) en el libreto que acompaña al doble álbum en directo A Real Live/Dead One.

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Concluido el tramo sudamericano, Iron Maiden se dirigió a Europa, donde actuó en muchos países y nuevamente fue Cabeza de Cartel en el Festival Monsters of Rock que tuvo lugar en el circuito de Donington Park el sábado, 22 de agosto de 1992, ante miles de fans. El siguiente tramo de la gira lo llevó a Australia, Nueva Zelanda, Corea, Taiwán, Indonesia, India y Japón con 7 presentaciones en Nagoya, Fukuoka, Hiroshima, Osaka (con 2 presentaciones), Yokohama y Tokio.

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1993 comenzó con una noticia chocante, pero que sin embargo ya se veia venir; Bruce Dickinson abandonaría Iron Maiden. Algunos seguidores se preguntaban si podría ser Iron Maiden sin Bruce Dickinson. El cantante anunció que quería comenzar sus proyectos fuera de la banda, eso sí, hubo tiempo para todo, una nueva gira A Real Live Tour, tres discos en vivo (Live at Donington, A Real Live One, que incluía temas pertenecientes a la era posterior a Live After Death y A Real Dead One, que incluía temas de la era anterior a Live.) fechas extras, video, etc.

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Finalmente el último show y despedida de Bruce Dickinson con Iron Maiden se realizó en un lugar secreto (los estudios Pinewood) y sólo para setecientas personas invitadas. Parte de las entradas fueron para el club de Fans y para concursos realizados en medios británicos. El show fue transmitido en vivo por la televisión privada de varios países y retransmitido en toda su extensión una semana más tarde por la BBC. Al show estuvo invitado el ilusionista inglés Simon Drake y todo el conjunto hizo de este espectáculo una despedida especial.
La despedida entre la banda y el vocalista fue caballerosa en un principio. Apenas algún comentario posterior de Steve Harris deja traslucir la incomodidad:
Supuestamente, hacía mucho que no se sentía bien con nosotros, estaba cansado y creativamente desmoralizado, lo cual es muy raro porque jamás nos dijo nada. Si se sentía así, entonces tendría que haberse ido antes y yo mismo le habría aconsejado que se fuera.
Sin embargo, posteriormente Dickinson comenzó a argumentar sus diferencias respecto de sus ex-compañeros en algunos medios especializados, en especial en relación a Steve Harris a quien calificaba algo así como demasiado tradicional.

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Antes de la despedida de Bruce, Iron Maiden comenzó a escuchar a distintos candidatos a reemplazarlo. Se especuló que tenía que inglés, sin embargo esto fue desmentido una y otra vez por la banda, argumentado que necesitaban una persona que estuviera al 200% con la banda, por lo que era muy dificil que una persona de otro país pudiera cumplir con ese requisito. Finalmente la balanza se inclinó por Blaze Bayley, vocalista del grupo Wolfsbane. Wolfsbane no sólo tenía cierto peso entre la audiencia heavy británica, sino que Blaze era amigo de la banda desde que ambas salieron de gira juntas en 1990. Como ya había ocurrido en el pasado y a la hora de los cambios, Iron Maiden consideró la amistad y empatía a la hora de tomar una decisión.

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Para el nuevo álbum la Doncella no sólo presentaba nuevo cantante, sino que también aparecía con nuevo productor. Desde 1980 cada álbum de estudio de la banda había sido producido o co-producido por Martin Birch. Pero ahora, ya retirado, se decidió que Steve podía ocupar el papel de productor junto a Nigel Green, operador de cinta en los álbumes Killers y The Number of the Beast y en la actualidad productor de su propio sello discográfico. Finalmente, después de un año de arduo trabajo, en octubre de 1995 fue lanzado The X Factor, previo inicio de la gira The X Factor que los llevó por primera vez a Sudáfrica e Israel. La gira también abarcó el Este de Europa, Europa Occidental, Estados Unidos, México, Canadá, Japón y Sudamérica.

Era lógico que la salida de Bruce Dickinson iba a resentir la recepción de un nuevo álbum como fue The X Factor, sin embargo, el trabajo llegó al Top 8 de los charts británicos, y con muiy buenas críticas por pàrte de los críticos y fans más leales, sin embargo, la inevitable comparación con Bruce Dickinson sobre todo una vez de gira afectaron la convocatoria de la banda.

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En este álbum, las canciones son más largas y oscuras sin esos tantos elementos gancheros que hicieron famoso al grupo en los años 80, sin embargo el single el primer single Man On the Edge contiene parte de esos elementos y fue en un gran éxito en diversos países al igual que el segundo single; Lord Of The Flies. Otra muestra de esa mayor oscuridad son temas como The Edge of Darkness, o Sign Of The Cross, que mue probablemente eran reflejo también del dificil momento emocional y personal de Steve Harris en aquellos años, que incluso atravesaba por un divorcio con su esposa de años.

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En 1996 vio la luz Best Of The Beast, la primera compilación presentada en dos versiones: un disco sencillo de 16 temas o un disco doble de 27 temas. Como aliciente se incluye el tema inédito Virus, grabado durante las sesiones del último disco de estudio.
Durante 1997, en pleno boom de los videojuegos de consolas de 32 bits y de PC, Iron Maiden encarga a la empresa inglesa Virtual Studio la realización de un juego basado en su mascota, Eddie, y con temas del grupo como banda sonora, su nombre sería Melt (mirror de la antigua web oficial de Melt). El juego tendría que haber salido en dos formatos, para PC y para PlayStation. Después de varios retrasos, y aunque se llegó hacer una pre-reserva a través del club de fans oficial del grupo, el juego fue cancelado debido a la baja calidad del mismo.

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A continuación de ese disco, en 1998 fue lanzado Virtual XI, bajo un concepto mucho más clásico, a diferencia de la oscuridad plasmada en el álbum anterior. El número 11 y las pasiones de Steve Harris como el fútbol y la música, se aunaban en otro trabajo muy interesante, con sintetizadores mucho más lúdicos al nuevo álbum, que si bien fue positivamete criticado por los más devotos, también estuvo sujeto a la crítica de los medios masivos y el público en general que seguía extrañando a Bruce Dickinson. De todos modos alcanzó el lugar 16 en los charts británicos.
Mientras la banda gestaba este álbum, encargaron a la compañía de desarrollo multimedia Synthetic Dimension la creación de un videojuego basado en el arte gráfico que ha venido acompañando al grupo a lo largo de su carrera y que tuviera como protagonista a Eddie. El videojuego sería llamado Ed Hunter, y se publicó en 1999 acompañado de un recopilatorio de 20 temas escogidos por los fanáticos en la web oficial de Iron Maiden..

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Como se mencionaba anteriormente, si bien el circulo más intimo de fans alabaron este nuevo trabajo, en especial grandes canciones como The Clansman, When Two Worlds Collide, Don’t Look To The Eyes Of A Stranger, Futureal, etc., y no obstante que la banda se siguió presentando con gran éxito encabezando diversos festivales (los shows en vivo además siguieron teniendo siempre una gran recepción ), hubo disconformidad en la audiencia general por la menor convocatoría de público, y por el desempeño de Blaze en vivo en comparación a Bruce Dickinson que implicitamente dejó una vara muy alta de alcanzar para cualquier banda (no solo para Iron Maiden), no obstante, Blaze siempre fue un buen cantante sobre todo en Wolfsbane, y también su carrera solista que ha tenido gran fidelidad en circulos más intimos del heavy metal. Independiente de todo eso las diferencias al interior de la banda eran también insostenibles, se especula en especial entre Janick Gers y el propio Blaze Bayley, lo cual habría gatillado la salida definitiva del cantante.

bruce dickinson.steve harris


Para el año 1999 tras algunas especulaciones que, la verdad, a muchos les costaba creer, inesperadamente se anunció lo que miles y miles de fans alrededor del mundo habían soñado y esperado: el retorno de Bruce Dickinson. El retorno se produjo por el deseo recíproco de ambas parte y que se vió reflejado en sus propios trabajos personales como Accident Of Bith y Chemical Weeding, es entonces cuandose sella la vuelta en una conversación con Rod Smallwood. Smallwood lo veía como una gran posibilidad para Iron Maiden, pero pensaba que Steve Harris no estaría muy convencido, sin embargo, después de un período de meditación, Steve decidió aceptar una reunión con Bruce y el resto de miembros de la banda. La reunión fructificó y se acordó el regreso del vocalista, a la vez que se decidió proponer la vuelta del guitarrista Adrian Smith. Adrian se habría mostrado reticente en un principio, ya que no veía justo que Janick quedase fuera del juego por su regreso, sin embargo, Steve le explicó que quería tres guitarristas (tal cual Steve tuvo pensado a principios de los 70). Así finalmente el grupo se conformó con un trío de guitarras y la vuelta de Bruce Dickinson lo cual generó una tremenda euforia y emoción que fue celebrada en todo el mundo con diversos programas especiales en las radios rockeras y eventos para festejar la increible noticia.

Ese mismo año, se lanzó el juego para PC Ed Hunter, y como promoción, se realizó la mini-gira Ed-Hunter tour, que a la vez sirvió como una exitosa gira del reencuentro por Europa, EEUU y Canada.

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Una vez culminada, el grupo se abocó de lleno a la preparación del que sería a la postre, su duodecimo y gran disco titulado Brave New World (2000). Con grandísimas canciones como Ghost Of The Navigator, The Nomad, Out of the Silent Planet, Blood Brothers, The Wickerman, etc., el álbum amalgama y resume el sonido y estilo de sus anteriores albumes. El trabajo alcanzó en número 7 en las listas británicas y el número uno en varios paises del mundo.
La esperada gira mundial de presentación del album incluyó algunos países de América del Sur como Chile, Brasil y Argentina en cuyo concierto en el estadio del Club Atlético Vélez Sarsfield en Buenos Aires la banda tuvo un contratiempo: durante la canción The Trooper, como en todos los conciertos de esa gira Dickinson flameó una bandera inglesa, lo cual el público argentino abucheó dada su antipatía con esa bandera que representa en parte la Guerra de las Malvinas. sin embargo, la prensa declaró que el concierto en general fue una verdadera fiesta, y que de paso sirvió para posteriores conciertos en donde la audiencia pudo comprender que este gesto era solo parte de la performance de la banda.

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Para poner fin a la gira, y broche de oro a la vuelta de Adrian y Bruce a la banda, también se registró otro disco en vivo Rock in Rio (2002) grabado durante el festival Rock in Rio en Río de Janeiro, Brasil, ante 250.000 personas.

Iron Maiden, la mítica Doncella de Hierro


En esta gira, Maiden por primera vez después de muchisimos años tocó el tema Run to the Hills sólo en los conciertos de Río de Janeiro y Santiago de Chile. Ese mismo año también se lanzó Eddie's Archive una caja recopilatoria de seis CD, que contiene el concierto en el Hammersmith Odeon en 1982 Beast Over Hammersmith durante la época de The Number of the Beast en 2 CD, la recopilación The BBC Archives también de dos discos, y Best of the B'Sides, dos discos con los lados B que integraron los sencillos de la banda.

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En 2003 Iron Maiden se dedica a grabar el nuevo álbum de estudio, Dance of Death. El primer tema del disco, titulado Wildest Dreams, fue presentado un tiempo antes en la gira por Europa y EEUU llamada "Give Me Ed... Til I'm Dead" que comenzó en la ciudad española de La Coruña y en la que se grabaría el concierto en directo del festival "Rock am Ring" de Alemania. Posteriormente, esa grabación fue puesta en Internet, en el sitio oficial, como promoción. A continuación se lanzó el single Wildest Dreams, incluyendo una versión orquestral de Blood Brothers, y una semana después fue lanzado el esperado álbum.

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Nuevamente se lanzaron a una gira mundial que culminó en Japón y que se publicaría en 2005 un doble CD y DVD en directo titulado Death on the Road con el concierto de Dortmund, Alemania. Melvyn Grant, autor de la portada del disco Fear of the Dark, fue el artista elegido para realizar la portada del directo Death on the road, tras el rechazo de Derek Riggs debido a la presión a la que fue sometido. Como decisión, el artista no quiso realizar más portadas de Eddie para Iron Maiden, aunque sí creó una versión femenina de Eddie para el disco del grupo tributo compuesto integramente por mujeres, The Iron Maidens.

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Culminada la gira, fue lanzado un Souvenir EP llamado No More Lies, que además de contener 4 temas y un par de vídeos, incluye otra clase de souvenirs de la banda.
Finalmente, en noviembre de 2004, lanzaron un DVD doble: The Early Days, que muestra grabaciones inéditas de los primeros años, es decir, la época que va desde el primer álbum, hasta Piece of Mind. Pero lo principal del DVD es la aparición de los integrantes de la banda desde el periodo 1972 hasta 1983 (incluso los que nunca llegaron a grabar un disco con Maiden). Para promocionar el DVD, se hizo en 2005 una gira que abarcó Europa y parte de América en la que solo se interpretaron temas de los cuatro primeros discos.

Iron Maiden

En agosto de 2006, Iron Maiden lanza su decimocuarto álbum de estudio titulado A Matter of Life and Death. Aunque éste no es un álbum conceptual, son temas recurrentes la guerra y la religión, al igual que las carátulas e impresos.
Luego, continuó una exitosa gira en Norteamérica y Europa, en la cual tocaron el álbum en su totalidad, por primera vez en la historia de la banda. Luego la agrupación anunció el lanzamiento de un álbum en vivo de la reciente gira.

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Iron Maiden grabó una sesión en directo en la Abbey Road Studios de Live From Abbey Road, en diciembre de 2006. Su ejecución se proyectó en un episodio, junto con sesiones de Natasha Bedingfield y Gipsy Kings en marzo de 2007 en Channel 4 (Reino Unido) y en junio de 2007 en la Sundance Channel (EEUU).
En 2006, la banda confirmó varios de los principales festivales en los que tocarían en el mundo que formarían la gira de A Matter of Life and Death, en la que tocaban íntegramente el mencionado álbum, creando cierta controversia en algunos fans que preferían escuchar más clásicos. Al llegar el año 2007 la gira se denominó A Matter of the Beast para celebrar el 25 aniversario del álbum The Number of the Beast. La banda anunció planes para tocar 5 canciones de A Matter of Life and Death y 5 deThe Number of the Beast como parte de sus conciertos. El 24 de junio terminó la gira en la London's Brixton Academy en la ayuda de Clive Burr MS.
Somewhere Back in Time

El 31 de octubre de 2007, la banda anuncia su gira mundial Somewhere Back In Time World Tour que consiste en sus éxitos de los años 80, con un enfoque específico en los álbumes Powerslave y Somewhere in Time.
La gira da inicio en la ciudad de Mumbai, India, el 1 de febrero del 2008 y termina el día 2 de abril del 2009.

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La escenografía de la gira está enfocada en dos de sus más exitosos álbumes: Powerslave con esculturas y arquitectura del Antiguo Egipto y "Somewhere In Time" con ambiente de un tiempo futurista y la inclusión del Cyborg Eddie.

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Flight 666 - The Movie



Flight 666 es un documental producido por el estudio Banger Productions situado en Toronto, Canadá. El documental muestra las presentaciones hechas por la banda de heavy metal durante su gira mundial Somewhere Back In Time World Tour. El estreno fue anunciado para el 21 de abril de 2009.Consta de 2 DVD´s; uno con el documental completo, y el otro DVD es una recopilación de los temas de la gira, tocados en vivo alrededor del mundo pasando por la India, Australia, Japón, Estados Unidos, México, Costa Rica, Colombia, Brasil, Argentina, Chile, Puerto Rico y Canadá. También como lo fuè en Rock in Rio, llenando el Foro con 1.2 millones de personas en su prescenatación nocturna.



janick gers. nicko mcbrain

El 16 de Agosto de 2010 se publicó el álbum más reciente de Iron Maiden llamado The Final Frontier, se puede destacar que es el álbum de duración más larga en toda la historia de la banda superando así The X Factor. El álbum alcanzó rápidamente el puesto número 1 en el Billboard mundial. Para promover el álbum se hizo una gíra llamada The Final Frontier World Tour que empezó en Junio de 2010. En esta gira se anunció la grabación de un DVD, al estilo Death on the Road (grabado intégramente en Dortmund, Alemania) pero esta vez grabado en 2 localidades: Buenos Aires, Argentina y Santiago, Chile. El álbum requirió más tiempo de grabación ya que el material es diferente a los otros álbumes. El disco fue filtrado 6 días antes de su lanzamiento por internet.

Iron Maiden, la mítica Doncella de Hierro
Iron Maiden

Discografía

1980: Iron Maiden
1981: Killers
1982: The Number of the Beast
1983: Piece of Mind
1984: Powerslave
1986: Somewhere in Time
1988: Seventh Son of a Seventh Son
1990: No Prayer for the Dying
1992: Fear of the Dark
1995: The X Factor
1998: Virtual XI
2000: Brave New World
2003: Dance of Death
2006: A Matter of Life and Death
2010: The Final Frontier

Miembros
Bruce Dickinson
Steve Harris
Adrian Smith
Dave Murray
Janick Gers
Nicko McBrain
Eddie the Head



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Iron Maiden, Full Concert En Vivo (2012)




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