Cazadores de colmillos de mamuts






Mamut

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Colmillos


Algunos nativos de la etnia yakutos, durante semanas se internan hasta las costas más alejadas del Ártico siberiano para extraer de los suelos y paredes los preciados colmillos de mamut que poblaron ese lugar hace miles de años.

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Es una travesía ardua y peligrosa: enfrentándose a las condiciones climatológicas extremas, a los ataques de osos polares; los cuales suelen atacar su campamento, y también contando el duro trabajo que les lleva extraer los colmillos de los mamuts; los que pueden medir hasta cuatro metros de longitud, con lo cual le conlleva unas 24 horas de trabajo.

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Cazadores de colmillos de mamuts

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Hasta hace unos años, estos huesos no ofrecían ningún atractivo y los habitantes de la región creían que pertenecían a gigantescas criaturas que vivían debajo del hielo permanente. Pero la caída de la URSS dejó esta región con escasos recursos y los colmillos son una nueva fuente de riqueza. Hasta el punto de que los científicos están preocupados por la cantidad de datos valiosos que se pueden estar perdiendo con estas actividades.

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Nada, sin embargo, ha impulsado el comercio de colmillos de mamut más que el crecimiento de China, que tiene una tradición de marfil tallado que se remonta a miles de años. Casi el 90 por ciento de todos los colmillos de mamut sacados de Siberia, estimada en más de 60 toneladas al año, aunque la cifra real puede ser mayor, terminan en China, donde legiones de nuevos ricos están hechizados por el marfil.

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Se esperaba que el marfil de mamut aliviaría la presión sobre un recurso mucho más en peligro de extinción: elefantes. El Marfil de mamut es legal, aunque el comercio no está bien regulado. Los dos tipos de marfil, por otra parte, se pueden distinguir por los patrones de colmillo conocidas como líneas de Schreger. Sus precios son también más o menos equivalente. Sin embargo, no hay indicios todavía de que la demanda asiática de marfil de elefante esté decayendo.

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Creación de figuras de marfil

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Vídeo: National Geographic


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link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=VJlQ908aqqQ

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