guerras en fotos: la batalla de verdún

La Batalla de Verdún es recordada como la más larga de la Primera Guerra Mundial, y una de las más cruentas de la historia.

Tuvo como protagonistas a los ejércitos francés y alemán entre el21 de febrero y el 19 de diciembre de 1916, en Verdún, en el nordestede Francia, resultando en un millón de muertos y alrededor de mediomillón de heridos entre ambos bandos.

Es origen de la famosa arenga “¡No pasarán!”, del comandante francés Robert Nivelle.



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En el terreno donde se llevaron a cabo los enfrentamientos seconstruyó un memorial donde reposan mezclados los resto de miles desoldados de los dos países que no pudieron ser identificados.

Verdún constituyó históricamente un paso inexpugnable desde Atila hasta la Guerra Franco-prusiana.

En 1914, con una impresionante fortificación, y piezas deartillería, sostuvo el grueso de los embates alemanes tras una largaguerra de trincheras.

A las órdenes de Erich Von Falkenhayn, las tropas alemanas lanzaronun ataque desgastante con el fin de ocasionar la mayor cantidad posiblede bajas de soldados y material.

El ataque comenzó el 21 de febrero de 1916 con un fuerte bombardeo(un millón de bombas en un terreno de 40km) sobre las trincherasfrancesas.



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Los alemanes capturaron una importante línea defensiva desuministros, Fort Douaumont, provenientes del río Mosa, para elloutilizaron lanzallamas contra las trincheras francesas.

Esta primer oleada se extendió hasta el 2 de marzo, ocasionando numerosas bajas en ambos bandos.



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Si bien perdieron algunas posiciones importantes, las tropasfrancesas anularon cualquier posibilidad de un avance frontal, por locual los alemanes decidieron flanquear sus líneas, dirigiéndose a lacolina de Le mort Homme el 6 de marzo, y el día 8 a Fort Vaux. En tresmeses los alemanes capturaron Cumières y Chattancourt en el oeste deVerdún, y Fort Vaux en el este sobre el 2 de junio.


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Tras esta primer etapa, los alemanes iniciaron una segunda fasepara capturar Fort Souville, bombardeando el 22 de junio las defensasfrancesas con gas mostaza, para atacar al día siguiente con 60.000hombres, tomando la batería de Thiaumont y la villa de Fleury, pero suavance se vio detenido en Souville, extendiendo la lucha hasta el 6 deseptiembre.


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Tras reiniciarse la sangrienta Batalla del Somme, los alemanesdebieron reacomodar su división de artilla para defender el avanceanglo-francés en el norte, lo cual debilitó el ímpetu de sus embates enVerdún.

Para otoño, las tropas alemas se encontraban exhaustas y con unabaja moral, tras meses de conflicto en el cual no apreciaban resultadossignificativos. El comandante en jefe Von Falkenhayn había sidosustituido por Paul Von Hindenburg y por su co-comandante ErichLudendorff.



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Los franceses iniciaron una contra-ofensiva en octubre de 1916,capturando el 24 de ese mes Fort Douaumont, tras un duro bombardeo.

El 2 de noviembre los alemanes, tras perder Fort Vaux, comenzaron su retirada.

El 11 de diciembre, la vuelta de las tropas alemanas a sus posiciones iniciales, marcó el fin de batalla.


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