Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

Hola queridos Taringueros.


Hoy les traigo la historia de una aeronave de fabricación inglesa que supo marcar una epoca en la aviación mundial, y que también supo cosechar muchas tragedias.


El "De Havilland DH-106 Comet 4"


Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

Con la finalización de la Segunda Guerra Mundial, el motor a reacción como planta de poder había marcado su arribo para quedarse. En los años ‘40 los fabricantes de motores de pistón avisoraban una nueva era. Sobre el final de la conflagración mundial, el avión Messerchmitt 262 y el Gloster Meteor se impusieron con sus plantas de poder y comenzaron a marcar el camino. A los transportes aéreos aun les restaba perfeccionar algunos detalles para disminuir el consumo de combustible y la resistencia al avance por el uso de compresores centrífugos de gran diámetro. Pero la estética de una aeronave sin hélices comenzaba a seducir.

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Los tres últimos Comet IV de la serie llegaron en el transcurso de 1960. Cabe recordar que los aviones tenían la misma capacidad 67 pasajeros (24 en primera clase y 43 en turista). Los aviones estaban propulsados por cuarto turbinas Rolls Royce Avon AR29, de 10.500 libras de empuje, que de brindaban una velocidad de 835 kilómetros por hora, volando a 12.000 metros de altura, con una autonomía de vuelo de 4900 kilómetros.
La firma Rolls Royce invirtió la experiencia obtenida hasta entonces con el turborreactor Avon instalado en aviones militares y desarrolló el RA.29, un modelo destinado expresamente para el mercado civil. Al mismo tiempo, de Havilland estaba trabajando con la aerolínea BOAC (British Overseas Airlines Corporation) en un proyecto de aeronave de pasajeros propulsada por reactores. La máquina sería capaz de cruzar el Atlántico Norte y competir con las empresas norteamericanas. De esta manera nació el proyecto DH-106, que fue evolucionando hasta tomar la forma conocida en 1946, cuando fue bautizado Comet. BOAC ordenó 10 ejemplares y se estableció la construcción de dos prototipos, el primero de los cuales hizo su vuelo inaugural el 27Jul49 al mando del jefe de pilotos de de Havilland, John Cunningham. Estos aviones (G-ALVG y G-ALZK) volaron inicialmente con turborreactores Ghost y fueron destinados, a evaluar toda la gama de performances de un avión de las características del Comet, pero fundamentalmente para medir un parámetro que hasta entonces se había constituido en una obsesión para los proyectistas: el consumo de combustible. El primer Comet I fue entregado a BOAC en Ene51, dando nacimiento a una nueva era: la del transporte aéreo de reacción. Gracias a los nuevos motores, el tiempo de los viajes ahora quedaba reducido prácticamente a la mitad, razón por la cual comenzaron a llegar a de Havilland una gran cantidad de pedidos por parte de varias empresas líderes en el mercado aerocomercial, excepto las estadounidenses que aguardaban la llegada de los modelos que Boeing y Douglas tenían en sus tableros de dibujo.

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de Havilland continuaba mejorando el Comet, desarrollando las versiones II y III con mayor capacidad, hasta que el 02May53 un Comet I que volaba sobre la India se desintegró inexplicablemente en el aire con 43 pasajeros a bordo.

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El 10Ene54 sucedió algo similar con otro aparato sobre Italia, y el 08Abr de ese mismo año cayó otro en el Mediterráneo. Toda la flota de aviones Comet quedó inmovilizada en tierra, iniciándose una tarea pocas veces vista en materia de investigación de accidentes, ya que además de determinar las causas se debía recuperar la confianza del público en este nuevo sistema de transporte. Luego de pacientes estudios se descubrieron fisuras en los bordes de las ventanillas, como resultado de un fenómeno relativamente nuevo para este tipo de aeronaves: fatiga del material debido a los ciclos de presurización de la cabina de pasajeros. de Havilland no se amilanó y decidió lanzar un nuevo modelo que capitalizase los conocimientos adquiridos luego de las tragedias. Apareció el Comet IV, que voló el 27Abr58, e incorporaba más cantidad de asientos y mayor alcance.


La versión final del Comet fue la IV C, de la que Aerolíneas Argentinas encargó seis ejemplares, convirtiéndose en la primera de América del Sur en volar aviones de reacción. El primero aparato fue bautizado “Las tres Marías” (LV-AHN) y entró en servicio en Mar59. Durante los años ‘60 cubrieron las rutas a EE.UU. y Europa, en cuyo trascurso dos se accidentaron y los cuatro restantes fueron vendidos en 1972. Finalizando los años 50, Aerolíneas Argentinas lideraraba el mercado de cabotaje, dado a que la competencia no fue algo que produjera en el país. En el tráfico internacional, la situación no era la misma. Por tal motivo se decidió la incorporación de los Comet IV, ingresando de esta manera en la era subsónica.

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La novedad captó la atención del país y repercutió en la región. Para quienes podían volar, se produjo un acercamiento con Europa que se tradujo en algunos slogans publicitarios: "Ahora Londres está más cerca que Río Gallegos, Salta más lejos que París".
El periódico La Nación, en su edición del 29Mar58, daba cuenta que se evaluaba la compra de seis aeronaves a reacción Comet IV. Para tal fin se encontraba en Inglaterra una comisión argentina estudiando tal posibilidad. El 30Mar58 partió rumbo al Reino Unido el Vicecomodoro Ramón Álvarez, miembro del directorio de Aerolíneas Argentinas y representante del Ministerio de Aeronáutica. El viaje fue emprendido junto a un grupo de técnicos que realizaron una visita a la fabrica de Handley y estudiaron la adquisición de los Comet IV, además de procuraron conseguir la transformación del instrumental y equipo de dichas máquinas de acuerdo con los sistemas americanos con los que se operaba en el país.

El directorio de Aerolíneas, presidido por Juan José Güiraldes, al presentar la viabilidad del plan elaborado por la gente de Aerolíneas Argentinas se topó con la decisión del entonces presidente de la Nación, Arturo Frondizi, quien manifestó: "Compraremos los seis aviones, pero la condición de la presidencia es terminante: ustedes y Aerolíneas Argentinas pagarán las unidades, ya que no quiero trueques ni convenios".
Una vez decidida la compra se puso en marcha el plan de operaciones a llevar a cabo con los Jets. A los ojos de la época, el Comet era el avión raro: no tenía hélices. El desarrollo de la aviación había sido tan vertiginoso que muchos en la actualidad no se hacen la idea del impacto que causaron aquellas máquinas. Desde acostumbrarse a un nuevo sonido de los motores juntamente con la fiabilidad de una nueva tecnología.
Paralelamente se entrenaron los primeros comandantes jet, entre los que figuraban, Moreno Pacheco -jefe de la línea- , y Miguel Andreau - jefe de Operaciones -. Tras ellos, hombres como Luis Kment, Antonio Torroella, Hialmar Aberg Cobo, Guillermo Ríos, Carlos Regúnaga, Reinaldo Daintree, Carlos Bustamante, Aníbal Aguirre, Stanley Llense.

Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas


El 22Sep58 se produjo la visita del Comet IV a Buenos Aires. La aeronave, G-APDA, -cn. 6401- había sido utilizada para conseguir las certificaciones de vuelo y desde Ago58 había comenzado un tour de promoción del aparato. Este avión poseía los colores de la empresa BOAC, y posteriormente fue transferido a Malaysiam.

El 16Feb59 el primer Comet de los destinado a Aerolíneas Argentinas, identificado como LV-PLM, se elevó por primera vez. Realizando un vuelo de prueba. Durante el mismo totalizó 1 hora 20 minutos de vuelo.

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Entre el 24 & 25Feb59 el segundo Comet, LV-PLO, realizó distintos vuelos de prueba, de 4 horas 15 minutos y 4.05 minutos respectivamente. El 18Mar59 el LV-PLO realizó un vuelo de 1 hora 10 minutos a París, en vuelo de demostración. Desde París fueron realizados dos vuelos uno de 1 hora 25 minutos, y otro de 1 hora 10 minutos. El día19 fue a Fránkfurt volando 1 hora 15 minutos). Realizando dos vuelos más de demostración. Totalizando 2 horas 15 minutos. El 20 fue a Amsterdam en 1 hora de vuelo, realizando posteriormente otros dos vuelos de demostración -1 hora 10 minutos y 1 hora. El día 21 se trasladó a Roma, el viaje demandó 2 horas 25 minutos. Desde donde realizó dos vuelos de demostración con un total de 1 hora 5 minutos de vuelo. El 22Mar se trasladó de Roma a Madrid en un tiempo de 2 horas 25 minutos. LLevándose a cabo desde la capital española dos vuelos de 1 hora 10" y 1 hora 20". Finalmente voló a Lisboa el día 23Mar para realizar más vuelos de demostración de 1 hora 10 minutos. Completado el programa europeo el día 25Mar se llevó a cabo su primer vuelo de larga distancia. El primer periplo fue a Dakar (4hrs. 05 minutos.). El mismo día, el vuelo siguió Recifé, en este tramo empleó 4hrs. 40 min. Y de Recifé prosiguió a Buenos Aires (5hrs. 55 minutos). El tiempo total (en el aire) de Lisboa a Buenos Aires fue 14hrs. 40 minutos.

El 27Feb59 Aerolíneas Argentinas recibió en Hatfield el primer Comet IV. El mismo llegó a Ezeiza recién el 02Mar59. La aeronave estaba al mando del comandante Aníbal Ernesto Aguirre, secundado, por el piloto James Stanley Llense. Hugo Cigliutti se desempeñó como técnico de vuelo; Carlos Busti, como navegador; Salvador Iglesias como radiooperador; el comisario era Tomás Bone, y la tripulación se completó con las auxiliares María Crespi y Alicia Corallo.
La máquina cumplió la travesía en 16 horas de vuelo efectivo, realizándose escalas en Dakar y Recife. Con esta incorporación se dió inicio definitivamente la era del jet en la empresa.
Durante ese vuelo se trasladaron los diarios de Londres de ese día, cosas que en la actualidad se ven simples pero que en su tiempo significaron toda una novedad.

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El primer Comet había partido de Londres en el día más brillante y soleado de la historia meteorológica invernal londinense en 116 años, según consignó el diario Times. Vale citar que las tripulaciones que trajeron el primer Comet IV estuvieron tres meses en la fábrica de Hatfield, realizando pruebas, y haciendo el curso de vuelo.

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Los Comet IV tenían capacidad para 67 pasajeros y cada uno de ellos costaba apróximadamente 1M. de libras ($ 107M. Moneda Nacional al cambio de la época). De esta manera Aerolíneas Argentinas se convertiría en la primer empresa en adquirir transportes no americanos, y la primer empresa sudamericana en utilizar aeronaves a reacción.

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Comet IV en Mendoza

Durante dos años Aerolíneas mantuvo un monopolio sobre Atlántico Sur. Por tal motivo hubo que hacer una actualización de los conocimientos de todo el personal que trabajaba con el avión en tierra y en vuelo. Hubo que estudiar, practicar y volar, no había en ese entonces simuladores de vuelo así que la práctica se hacía en el avión directamente.

Días después del arribo, el 06Mar59, en una ceremonia que presidió el entonces presidente de la república, fue bendecido el avión LV-AHN, y se le impuso el nombre de “Las Tres Marías”. En el transcurso del primer semestre del año arribaron los siguientes dos aviones, - el 25Mar y el 04May59 -.

Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

Tras realizar los vuelos de presentación, de chequeo y habilitación en ruta, los Comet IV iniciaron servicios regulares a Santiago de Chile el 16Abr59, con cinco frecuencias semanales, a Europa el 19May, con dos vuelos por semana, uno de ellos con escalas en Río, Dakar, Lisboa, Roma y Frankfurt y terminal en Londres, y el otro con escalas en Río, Dakar, Madrid y París, finalizando también en Londres. Los vuelos a Nueva York comenzaron el 30May con una frecuencia semanal y escalas en Asunción o Río, y Trinidad, siendo incrementadas a dos frecuencias a partir del 11Jul.
La llegada de los Comet IV permitió a la compañía recuperar algo de prestigio que, en cierta medida, había perdido al no poder disponer de aviones de última generación como los DC-7 y los L-4049 “Super H Constellation” en sus rutas internacionales.

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De acuerdo a una crónica de la publicación Air Pictorial, la aeronave Cn. 6434 LV-POZ, se encontraba en proceso de construcción el 07Ene60 en Hawarden.

A partir de la incorporación de los Comet, Aerolíneas Argentinas generó un crecimiento de su tráfico, significativamente importante. En los primeros tres meses de operación sus cifras crecieron un 36% en las rutas entre Europa y Sudamérica, y un 84% en sus destinos a América del Norte.

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Los tres últimos Comet IV de la serie llegaron en el transcurso de 1960. Cabe recordar que los aviones tenían la misma capacidad 67 pasajeros (24 en primera clase y 43 en turista). Los aviones estaban propulsados por cuarto turbinas Rolls Royce Avon AR29, de 10.500 libras de empuje, que de brindaban una velocidad de 835 kilómetros por hora, volando a 12.000 metros de altura, con una autonomía de vuelo de 4900 kilómetros.

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En algunas oportunidades cuando Ezeiza no estaba operable, los aeropuertos circundantes con pistas de grandes dimensiones recibían a los Comet, como el caso de Bahía Blanca.

Desgraciadamente, en poco tiempo la flota se vería reducida con el accidente del avión LV-AHP, el 27Ago59. Durante en aproximación final a Asunción, Paraguay la aeronave golpeó la cima de una colina a 9 kilometros del aeropuerto. El avión transportaba 44 pasajeros y la tripulación, que estaba compuesta por seis miembros. Uno de pasajeros y un miembro de la tripulación murieron a causa del accidente.

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Aerolíneas Argentinas reportó en 1960, que poseía una flota de cuatro de Havilland Comet IV. No obstante a la pérdida citada, el 20Feb60, la aeronave LV-AHO se accidentó durante un vuelo de entrenamiento en Ezeiza. El avión tras realizar un aterizaje brusco durante un vuelo de entrenamiento y buscando despegar de nuevo. La máquina se desplomó e incendió, sin provocar víctimas entre sus 9 ocupantes. Se comprobó enseñanza de vuelo mal dirigida y mal uso de los mandos y motor por parte del instructor.

Contrariamente a lo que se crea, los embargos contra Aerolíneas Argentinas, no son cosas del presente, ni nuevas: El de Havilland Comet IV LV-ARS perteneciente a Aerolíneas Argentinas, fue incautado en Roma por la justicia italiana el 15Jun60 por deudas impagas por la empresa con las empresas aeroportuarias.

En Jun61, Aerolíneas Argentinas informó el aumento a cuatro sus frecuencias de vuelos a Europa con Comet IV. Los mismos salían los días lunes, martes, jueves y sábados desde Ezeiza, con final en Frankfurt y Londres, alternadamente.


Una vez más la empresa sufrió la pérdida de una aeronave, el 23Nov61 se estrelló el avión LV-AHR en Brasil. Respecto al accidente, los reportes del Ministerio del Aire de Brasil manifiestaron que el mismo fue responsabilidad del copiloto. El comandante de la nave actuaba como instructor. El copiloto no registraba experiencia al mando de aviones como el Comet IV. No estaban cansados, apenas habían volado tres horas en él último día. La madrugada del 23Nov61 en San Pablo no ofrecía la luz suficiente para el despegue del avión. La aeronave tenía programada una escala en Trinidad y su destino final era Nueva York. El vuelo se había originado en Buenos Aires.

Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

La carrera de despegue fue de aproximadamente 2000 metros. El avión alcanzó unos 120 metros de altura en apenas 55 segundos. Luego voló un minuto más. Impactó contra un árbol, que le arrancó el contrabalance del elevador. Luego contra otro, que incendió el tanque externo del ala izquierda. Sus restos quedaron esparcidos en un bosque de eucaliptos, a 3170 metros de la pista, en una zona de San Pablo conocida como Campinhas. Los cuerpos de los 40 pasajeros y de los 12 tripulantes no pudieron ser reconocidos. Los bomberos paulistas debieron esperar varias horas antes de comenzar a apagar la bola de fuego en que se había transformado el Comet. La lista de víctimas se armó con la lista de pasajeros. La noticia llegó a la Argentina a las ocho de la mañana.

El 26Dic61 un Comet de Aerolíneas Argentinas, completó la primera vuelta al mundo, cumplida por una aeronave de transporte aerocomercial. En este caso se trató del avión LV-AHS, en el que el presidente de la Nación, Arturo Frondizi, realizaba una gira por América, Europa y Asia. La gira global se cumplió volando sobre Puerto Rico, cuando la nave se encontraba bajo mandos del comandante Reynaldo Daintree.

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La empresa nacional adquirió en Abr62 un séptimo aparato de la versión IV-C, incorporado en reemplazo de las perdidas sufridas en distintos accidentes. La aeronave había sido construida a partir de una orden de Middle Easte Airlines, que posteriormente no la tomó. Transfiriéndose a la empresa argentina.
En Abr62, Aerolíneas Argentinas, implementó un servicio entre Aeroparque y Bariloche con el primer Caravelle, LV-HGX bautizado “Aldebaran”. También se informó que desde la fecha se realizarían vuelos a Comodoro Rivadavia con aviones Comet IV. Para 1963, la empresa manifestaba contar con tres de Havilland Comet IV en operación.
En 1966, Aerolíneas Argentinas servía con aviones Comet IV la escala de Mexico DF, con tres frecuencias semanales y se estudiaba la posibilidad de expandir la ruta hasta Los Angeles.
En la edición del 20Oct67 del matutino Clarín, Aerolíneas Argentinas anunció la incorporación de los Comet IV, -a los que denomina “Los Invencibles”-, a más servicios de cabotaje.

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No obstante la vida del Comet en la empresa comenzaba a ser objeto de estudio. Aerolíneas Argentinas, reemplazará paulatinamente a los Comet IV por aviones Boeing 737-287,. Como ejemplo de ello, la ruta Buenos Aires, San Pablo Río de Janeiro, y Buenos Aires Santiago de Chile. Comenzó a ser volada con los birreactores de Seattle en Feb1970.

El martes 24Mar70 al atardecer partió de Córdoba con destino a Jujuy el Comet IV LV-AHN. A bordo viajaban 61 pasajeros y siete tripulantes. Volando sobre Tucumán el comandante Mario Garabagno informó que se dirigía a Chile con personas armadas a bordo. Una mujer joven aparentemente embarazada con una pistola calibre 32 y un hombre con un arma calibre 45 habían tomado el control de la máquina, obligando a los pasajeros y auxiliares a ubicarse en la parte posterior de la nave, quedando la sediciosa en la puerta que separaba las dos cabinas de pasajeros, y secuestrador en el puesto de comando, junto a los tres integrantes de la tripulación de vuelo y una azafata. El avión fue reabastecido en Santiago, y desde allí voló a Lima, donde descendieron catorce personas entre los que había niños y un enfermo cardíaco. Algo que no estaba en los planes de los secuestradores era que el Comet necesitaba un grupo electrógeno particular para arrancar, que no estaba disponible en Lima, lo que les costó un atraso de nueve horas. Al mediodía argentino el avión despegó para su vuelo de 4.000km con destino a La Habana. El avión llegó al detino preferido por guerrilleros y terrroritas cinco horas y media después. En Cuba la tripulación debíó descansar, y además la meteorología obligó a postergar el regreso. Con la excepción de los secuestradores, a los que se les perdió la pista, todos fueron alojados en el hotel Habana Riviera, donde en la práctica estuvieron internados. Durante su estancia, y para su entretenimiento recibieron literatura política y el último día los llevaron recorrer la ciudad. El 28Mar el Comet partió hacia BuenosAires, arribando el día 29.
El diario Clarín del 31Mar70, informaba que el Comet IV LV-AHN "Tres Marias", realizó el primer vuelo de un jet comercial a la localidad de Posadas, Misiones, cumplendo un vuelo experimental . El mismo demandó tan sólo 1.14h. A partir de este momento los vuelos se implementaron vuelos regulares jets los días miercoles y sábados, a la capital de misionera.

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A medida que los Boeing 737 comenzaban a sumarse los Comet IV perdían terreno, ya en 1966 se habían sumado los Boeing 707 como aeronaves intercontinentales, es por eso que Aerolíneas negoció su flota de Comet en el Reino Unido. La máquina LV-AHU fue detectada sin ningún tipo de marcas en Recife, Brasil el 03Nov71, la aeronave realizaba un vuelo ferry con destino a las Islas británicas. El de Havilland Comet IV LV-AHS pasó a Dan Air como G-AZLW también en 1971.
En definitiva, de los siete Comet IV que llegó a operar, los cuatro se mantenían en 1971,. La totalidad fueron vendidos a la compañía Dan Air, dándose la circunstancia de que el último avión en partir fue, precisamente, el primero en llegar a la empresa, aquel bautizado “Las tres Marías” . logrando totalizar 29.348 horas de vuelo, en sus doce años de servicio

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En Dic71, los de Havilland Comet IV LV-AHN y LV-AHS se encontraban en Lasham. Previamente habían arribado los aviones G-AROV y G-AZIY, que fueron puestos temporalmente en servicio. Aunque el destino final de los Comet argentinos fue el de servir de repuestos a otras máquinas de Dan Air. Empresa que unos años más tarde adquiriera la flota remanente de los Avro 748. La mayoría de los Comet portó hasta el final el esquema de Aerolíneas, sin títulos o logos.

Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

Listado de los Comet IV de Aerolíneas Argentinas


LV-AHN IV 6408 02Mar59 LV-PLM 27Ene59 “Las Tres Marías” v/a. Dan Air Dic71
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LV-AHO IV 6410 18Mat59 LV-PLO 25Feb59 “Lucero de la Tarde” Accidentado


LV-AHP IV 6411 02May59 LV-PLP 24Mar59 “Lucero del Alba” Accidentado


LV-AHR IV 6430 08Mar60 LV-POY 15Feb60 “Arco Iris” Accidentado


LV-AHS IV 6432 19Mar60 LV-POZ 18Feb60 “Alborada”” v/a. Dan Air G-AZLW Nov71
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LV-AHU IV 6434 25Jul60 LV-PPA 02Jul60 "Centaurus” v/a. Dan Air G-AZIY Nov71
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LV-AIB IVC 6460 22Abr62 LV-PTS 21Ago61 “Pte. Kenedy” v/a. Dan Air G-AROV Oct71
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Fuentes de Información - Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

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7 comentarios - Los Comet IV de Aerolíneas Argentinas

@kaleydos Hace más de 5 años
Muy bueno ,no se porque pero me encanta ese avión
@fabius Hace más de 3 años
Que buen post. Gracias!!!
@maxisof2004 Hace más de 3 años
muy buen post !! te dejo 5
@BoornThisWay Hace más de 2 años
Excelentisimo post sobre uno de los mejores aviones del mundo, te dejo lo que me queda: +7! Igual, recomendado!
@skull1478963 Hace más de 2 años
nose porque pero el comet me gusta mucho
@Danniel1972 Hace más de 1 año +2
Que orgullo siento al ver este post! Mi viejo fue una de las primeras tripulaciones que voló, como navegante, el Comet IV en Aerolíneas Argentinas. Tengo guardados sus libros de vuelo con matriculas y horarios. Gracias por el recuerdo. Un abrazo
@leconde Hace más de 1 año
Mi abuelo fue uno de los primeros dibujantes que lo realizo en una cartulina enyesada ,en la cual aparece como todo dibujado con lineas muy finitas,siempre me acuerdo cuando me mostro el diario que salio impreso,gracias por el çrecuerdo que me traen.