El asesinato de James Bulger

No nos olvidamos - El asesinato de James Bulger

James Bulger, de 2 años de edad, desapareció de un centro comercial, donde había estado con su madre, el 12 de febrero de 1993, y su cuerpo fue encontrado sin vida 2 días después, en una línea de ferrocarril en las inmediaciones.

Esa tarde, James fue con su madre, Denise, al Centro Comercial Strand, de Bootle, Merseyside (Liverpool), en Inglaterra. Medía aproximadamente 76 cm de alto, de piel clara, ojos azules y cabello castaño claro. Si bien estaban dentro, el niño había salido de la tienda por su cuenta y fue descubierto por 2 chicos. Se acercaron a él, le hablaron y ganaron su confianza antes de llevarlo de la mano, y lo sacaron fuera del centro comercial. Ese momento fue capturado en un CCTV cámara, a 15:39 hs.

Los muchachos llevaron a James 4 km. a pié. Durante la caminata, los niños fueron vistos por 38 personas. El niño estaba claramente afligido, lloraba, pero la mayoría de los espectadores no hicieron nada para intervenir. Dos personas desafiaron a los chicos mayores, pero afirmaron que James era un hermano menor, o que estaba perdido y lo llevaban a la estación de policía local.

Finalmente, los chicos llevaron a James Bulger a una línea de ferrocarril en desuso, cerca de de una estación de tren, una estación de policía y un cementerio, donde lo atacaron. Uno de los muchachos arrojó pintura azul en la cara del niño. Lo patearon y lo golpearon con ladrillos, piedras y una barra de hierro de 10 kg. Luego le colocaron unas pilas en la boca. James sufrió fracturas en el cráneo como resultado de la barra de hierro que golpeó su cabeza.

Antes de salir, los chicos colocaron a James a través de las vías del tren, con la cabeza abajo de escombros, con la esperanza de que un tren le pegaba y que su muerte pareciese un accidente. Después los asesinos abandonaron la escena, y el cuerpo fue cortado en dos por un tren. El cuerpo de James Bulger fue encontrado dos días después.
La policía encontró rápidamente imágenes de baja resolución de video del secuestro en el Centro Comercial por dos niños no identificados.

Este crimen creó una gran ira en Liverpool. El avance se produjo cuando una mujer, al ver las imágenes de los dos niños en la televisión nacional, los reconoció. Se puso en contacto con la policía y dos sospechosos fueron arrestados. Fue un shock para los agentes de investigación, que los arrestados fuesen sólo unos niños. Los primeros informes de prensa y declaraciones de la policía se había referido a ser visto a Bulger con "dos jóvenes" (lo que sugiere que los asesinos eran adolescentes), siendo difícil determinar las edades de los niños a partir de las imágenes captadas por CCTV.

Robert Thompson y John Venables, ambos de 10 años de edad, se acusaron mutuamente del asesinato, pero la policía identificó a Thompson como la figura principal, y habló de su aparente falta total de arrepentimiento por el delito que se le acusaba. Las pruebas forenses también confirmaron que los muchachos tenían la misma pintura azul en su ropa como se encuentran en el cuerpo de Bulger. Ambos tenían sangre en sus zapatos, y la sangre en el zapato de Thompson fue contrastada a la de la víctima a través de una prueba de ADN.

Los niños que ya habían cumplido 11 años, los más jóvenes en ser declarados culpables de asesinato en la historia criminal inglesa, fueron acusados por el crimen de James Bulger, el 20 de febrero de 1993, y llevados al Tribunal de Menores, el 22 de febrero de 1993, cuando fueron a prisión preventiva en custodia en espera de juicio.

En el Tribunal de la Corona el Juez los condenó a ser detenidos a discreción de Su Majestad, con una recomendación de que deben mantenerse en custodia, por una duración mínima de 8 años, en una institución para jóvenes delincuentes. Poco después de la prueba, el Señor Presidente del Tribunal Supremo, ordenó que los dos niños debían servir un mínimo de 10 años, que habría hecho posible ser liberados en febrero de 2003 a la edad de 20 años.

La prensa popular dijo que la sentencia era demasiado indulgente, y los editores de la El Sol entregaron una petición en 300.000 firmas para el Secretario del Interio Michael Howard, En un intento de aumentar el tiempo dedicado por los niños en custodia. Esta campaña tuvo éxito, y en 1995, Howard anunció que los chicos se mantendrían en custodia durante un mínimo de 15 años, lo que significaba que no sería considerado para la liberación hasta febrero de 2008.

En 1997, el Tribunal de Apelación de Howard declaró que la decisión de establecer 15 años era ilegal, y el Secretario del Interior perdió su poder para decidir sobre las penas mínimas para los delincuentes menores de 18 años de edad. El Tribunal Superior y Tribunal Europeo de Derechos Humanos desde entonces han declarado que, aunque el Parlamento podrá fijar plazos mínimos y máximos para las distintas categorías de delito, es la responsabilidad del Juez de primera instancia, con el beneficio de todas las pruebas y los argumentos de la acusación y la defensa, determinar el plazo mínimo en cada uno de los casos penales.
Quinientos manifestantes se reunieron en las comparecencias de los niños ante la corte. Los padres de los acusados fueron trasladados a diferentes partes del país y asumieron una nueva identidad después de recibir amenazas de muerte.

Thompson y Venables fueron liberados en junio de 2001, tras haber cumplido 8 años, cuando una audiencia de libertad condicional concluyó que la seguridad pública no se vería amenazada por su rehabilitación. Como parte de sus condiciones, era necesario poner fin al contacto entre ellos, de por vida.
Un requerimiento se impuso después de la prueba: la prevención de la publicación de detalles sobre los niños, por temor a represalias. La orden se mantuvo en vigor después de su liberación, para que sus nuevas identidades y lugares no puedan ser publicados, aunque esta decisión sólo se aplica al Reino Unido.

La madre de James Bulger, contó que en 2004 recibió un llamado de una fuente anónima que le ayudó a localizar a Robert Thompson. Al verlo, ella estaba "paralizada por el odio" y fue incapaz de enfrentarse a él.

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La imagen tomada por la camara

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En memoria a James Bulger

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Fuente http://www.telefenoticias.com.ar/content/el-asesinato-de-james-bulger.html