Una de las características del ejército germano y que lo ha distinguido a través de la historia es el famoso casco que después de la I y II guerras mundiales lo han implementado e imitado muchos ejércitos del planeta, con más o menos exactitud o basados en él han desarrollado variantes.

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Para empezar un diagrama de los diferentes cascos alemanes:

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Casco de combate


Fallschirmjager (Paracaidistas):


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MODELO 1917 (I Guerra Mundial)
El casco modelo 1917 o M1917 fue una version del M1916, del que solo se diferenciaba por el tipo de correas que se usaban para sujetarlo. Fue introducido inicialmente en la primavera de 1917, incorporando una banda metalica para la sujeccion y durante el periodo de existencia del Rechswehr muchos cascos M1916 fue adicionados con este tipo de banda metalica de sujecion.

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MODELO 1918
En 1918 las cintas exteriores de sujecion fueron reemplazadas por "anillos" interiores que iban directamente sobre la banda metalica, siendo mejorada la correa exterior que contaba con dos ganchos de sujecion, uno fijo y otro removible parecidos a los usados en las correas de las carabinas del Ejercito Aleman; este fue usado en el Reichswehr y en la Wehrmacht.

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PERIODO 1919 - 1933
Cuando termino la I Guerra Mundial con el Armisticio de 1918, Alemania entro en un periodo de caos militar y social, durante este periodo se vivio una especie de guerra civil dentro de la misma, con los soldados del Kaiser convencidos muchos de ellos que no habian sido vencidos en los campos de batalla, sino traicionados por sus superiores y desesperados por encontrar un liderazgo que los orientara. Muchos de ellos se unieron a los denominados Freikorps , movimiento militar conformado por veteranos de la guerra en unidades que iba desde grupos hasta formaciones de tamaño de division. Estas unidades que conformaron mas de 300 grupos en todo el pais se dedicaron principalmente a combatir a los Comunistas y extranjeros que querian anexar a Alemania a la orbita de la Revolucion Bolchevique o anexar parte de su territorio a otro pais.
Casco M1918 remanufacturado, a los lados las huecos de ventilacionEl 6 de Marzo de 1919 se constituyo una fuerza bajo la denominacion de Reichswehr como un ejercito de la Republica de Weimar, que aunque retenia la sigla "Reich" dentro de su nombre lo que buscaba era que se le identificara como el brazo armado de todos los estados constituyentes de Alemania; esta fuerza comprendia el "Ejercito Nacional Provisional" o Vorlaufige Reichsheer y la Marina o Vorlaufige Reichsmarine enlistandose cerca de 400.000 hombres de los Freikorps en esta entidad.

El 28 de Junio de 1919, Alemania fue obligada por el Tratado de Versalles a reducir su ejercito a una entidad de no mas de 100.000 hombres, siendo denominado como Ejercito de Transicion o Ubergangsheer , siendo rebautizadas en Enero 1 de 1921 como Reichswehr y Reichsmarine; el primero de ellos fue el que en 1935 tomo el nombre de Wehrmacht que incorporo porteriormente a la Fuerza Aerea Alemana o Luftwaffe. Durante los primeros años del Reichswehr se continuo usando gran cantidad del equipo de la I Guerra Mundial incluidos los cascos, siendo tambien destruidos unos 64.000 bajo los terminos del Tratado. Debido a las deficiencia en la produccion y diseño de nuevo equipo militar para el ejercito, el gobierno aleman autorizo la remanufactura de cierto numero de cascos de acero bajo los parametros de la I Guerra Mudial. Incluian versiones que recordaban el M1918 y el M1918 "especial" que fue muy popular con las tropas de caballeria y las unidades especiales de infanteria, siendo reemplazados por el Modelo 1935 o M1935 introducido en grandes cantidades en 1937.

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Cascos de la Wehrmacht
En el periodo compendido entre 1935 y Mayo de 1945 se calcula que fueron producidos un total de 25 millones de cascos para el Ejercito Aleman, estos fueron fabricados por varias firmas entre las cuales se contaban algunas que tambien los habian producido durante la I Guerra Mundial. Durante los primeros años la firma Casco Modelo M1940 LuftwaffeEisenhuttenwerke en Thale y la Sachsische Emaillier und Stanzerwerke en Lauter corrieron con la fabricacion, agregandose mas tarde la Quist en Esslingen y la Emaillierwerke AG en Fulda. Para 1936 el costo de un casco era de 6.00 Reichmarks, cayendo luego este precio a 2.8 Reichmarks debido a las mejoras en la produccion y el volumen producido. Aproximadamente un 80% de los cascos fueron fabricados en talla 64 y 66 cm, con la talla en 70 cm producida en muy pequeñas cantidades.

Cada uno de los cascos estaba marcado en la parte interior en el lado izquierdo del acero con la talla y una abreviatura correspondiente a la fabrica; en la parte interior trasera estaba grabado un numero o sigla alfanumerica que indicaba el lote en el cual habia sido producido. Las fabricas de Thale y Quist en Esslingen cambiaron mas tarde sus denominaciones y las colocaron en la parte trasera encima del codigo de produccion, con las siglas "ckl" y "hkp" respectivamente.

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Antes del diseño y desarrollo del casco M1935, los industriales alemanes habian estado experimentando con un material compuesto conocido como "Vulkanfiber", este material ligero se uso en los primeros prototipos de este tipo de casco.

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CASCO MODELO M1933

Calcomania de la Luftwaffe en M1938 de paracaidistaEn Marzo de 1932 el Alto Mando del Ejercito ordeno iniciar las pruebas con un nuevo prototipo de casco destinado a reemplazar los modelos usados en la I Guerra Mundial, este nuevo casco seria fabricado con el material denominado Vulkanfiber hecho con base en un tipo de plastico pesado. El casco M1933 de Vulkanfiber retenia la forma basica del casco estandard pero era mucho mas liviano, fue fabricado en dos tipos diferentes, el primero de ellos tenia en la parte delantera un borde largo frontal y el segundo contaba con dos ranuras laterales con el cual colgarlo cuando no estaba en uso. En el lado izquierdo llevaba una placa metalica sobre la cual se colocaba la insignia de la provincia alemana a la cual pertenecia el portador del casco. Ambos modelos fueron puestos en pequeños lotes de produccion despues de las pruebas que terminaron en Marzo 15 de 1933. En Mayo 4 de 1933 se ordenaron nuevas pruebas y produccion en pequeñas cantidades siendo enviados a varias unidades de infanteria, artilleria y tropas de comunicaciones del Reichswehr.

El casco fue retirado del servicio y suspendidas sus puebas una vez que se introdujo el casco de acero M1935, muchos de los cascos M1933 fueron retirados del servicio y entregados a organizacione civiles como unidades de policia, bomberos y guardia civil.

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CASCO MODELO M1935
En 1934 se iniciaron las pruebas con un nuevo tipo de casco de acero basado en modelos usados en la I Guerra Mundial; esta vez el Profesor Schwerd volvio a jugar un importante papel en el desarrollo del prototipo, quedando las pruebas y el diseño del primer prototipo en manos de Eisenhuttenwerke en Thale. El Mando Supremo de las Fuerzas Armadas acepto dicho casco en Junio 25 de 1935, con el cual se esperaba reemplzar todos los existentes a la fecha. El diseño basico era similar al modelo M1916, siendo mas compacto y liviano que el citado; el cacco era preformado en varias etapas usando moldes en acero y molibdeno. El casco recibio una version mejorada de las hebillas y la correa usada en el M1916.
Cascc de paracaidista M1938En Julio 1 de 1936, se expidieron las primeras ordenes por la Oficina de Suminsitros del Ejercito y la Marina ubicada en Berlin, siendo esta la entidad encargada de la adquisicion y distribucion de todo el material de guerra usado por la Wehrmacht. Cerca de 1.4 millones de cascos fueron producidos en los dos primeros años de la guerra y millones mas a partir de 1940 cuando se le realizaron mejoras en el diseño y en los metodos de produccion.

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CASCO MODELO 1940
Una vez se puso en produccion el M1935, se iniciaron los estudios para mejorar el diseño basico, estos fueron ejecutados por ingenieros contratados por Eisenhuttenwerke en la planta de Thale, quien se habia convertido en el mayor contratista de cascos para la Wehrmacht. En los archivos de la compañia se anota que en Octubre 29 de 1938 el ingeniero de diseño Erich Kisan presento la solicitud de lapatente No 1458613 en la cual se proponia la eliminacion de las aberturas de ventilacion laterales, proponiendo que las mismas fueran integradas dentro del casco, con lo cual ademas se evitaba que en caso de un impacto, estas protuberancias se convirtieran en un proyectil mas, esta modificacion solo fue aprobada por el Alto Mando en Marzo 26 de 1940. El casco M1940 fue producido con base en una mezcla de manganeso - silicon y acero. El casco M1940 presentaba un aspecto muy parecido al M1935, pero era mas liviano y un forma mas redondeada.

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CASCO MODELO M1942

El 6 de Julio de 1942 se ordeno la ultima serie de modificaciones como parte de una reestructuracion total de la industria militar alemana, siendo puestos en produccion los nuevos cascos en Agosto 1 de 1942, para esta epoca el casco era producido en cuatro pasos basicos por estampado en acero caliente dando de esta manera la forma deseada, acelerando de esta manera la produccion. Este M1942 fue producido en grandes cantidades hasta principios de Mayo de 1945 cuando el bombardeo Aliado a las fabricas alemanas destruyo las naves de produccion.

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Insignias en los cascos alemanes


Con fecha de Febrero 14 de 1943, el Jefe de la Administracion del Ejercito Aleman expedio la orden para la creacion y uso de las insignias destinadas a los cascos del ejercito aleman (Stahlhelmmabzeichen) por medio de la cual se haria la identificacion del arma. La crecaion de esta insignia coincidio con la reorganizacion y expansion de las Fuerzas Armadas Alemanas a partir del suceso electoral obtenido por el Partido Nacionalsocialista en Enero 30 de 1933 y la posterior posesion de Adolf Hitler como Canciller del Reich.
Casco modelo M35 camufladoAntes de esta fecha los cascos usados por el Reichsheer eran pintados con los colores de la provincia a la cual pertenecia el integrante. Este tipo de insignia habia sido instituida aproximadamente en 1923 e iba pintada en el lado izquierdo de los cascos usados durante la I Guerra Mundial.

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A partir de Enero 26 de 1924, la Reichsmarine adopto una insigania pintada en oro y blanco dividida por una cinta ancha y colocada en la parte izquierda del mismo. Este tipo de insignia fue descontinuada a partir de Marzo 14 de 1933 por el Reichsheer y la Reichsmarine y sustituida por una insignia compuesta por los tres colores (negro, blanca y roja) de la nueva bandera de batalla del Reich. El emblema de servicio para la Luftwaffe empezo a aparecer en los cascos de modelo de transiccion de la I Guerra Mundial a partir de 1936.

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CALCOMANIAS
Calcomania usada en la LuftwaffeAntes de 1934 las insignias de los cascos eran pintadas a mano, para este efecto y con el fin de conservar la mayor uniformidad posible, las mismas eran elaboradas por el oficial encargado de la parte de la indumentaria en cada unidad, a pesar de ello, la aplicacion de estos embalemas a mano mostraba un amplio rango de variaciones dependiendo de la destreza de cada uno de los personajes involucrados. A partir de la introduccion del escudo nacional en Marzo de 1933 se intento utilizar unounas insignias elaboradas en metal sobre los cascos y ademas algunas calcomanias del tipo de transferencia pintadas en el nuevo emblema tricolor, pero despues de 1934, los cascos pintados a mano se constituyeron en la norma.

Con la creacion del III Reich varias firmas alemanas dedicadas a la impresion litografica fueron contratadas por el Ministerio del Reich con el fin de diseñar y producir insignias para los cascos en calcomanias de transferencia de alta calidad, las especificaciones indicaban que debian ser muy resistentes y utilizando barnices con base de aceite. Laas calcomanias usadas para el ejercito fueron cubiertas con una capa de barniz de aluminio que les daba la misma apariencia metalica de las insignias usadas en los uniformes. Las dimensiones de la calcomanias eran identicas en los diferentes tipos de firmas y muy poca variacion en el diseño.

Las calcomanias estaban impresas en formatos basados en laca y en agua; las basadas en laca eran impresas al reves y se les aplicaba una base de laca tipo Ducolox, Kopar o Damar antes de ser aplicadas sobre el casco, una vez que la calcomania era colocada sobre el casco se le aplicaba una delgada capaz de barniz para darle consistencia y darle durabilidad, en la practica muchas de ellas nunca recibieron este tratamiento. Las dificultades experimentadas en la aplicacion de este tipo de calcomanias con base de laca fueron la causa de que finalmente se adoptaran las de base de agua.

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Las calcomanias en base de agua eran impresas con la cara hacia arriba sobre un papel especialmente tratado y llevaba entre la base y la calcomania una muy delaga capa de pegamento, para su aplicacion se sumergian en agua (como las calcomanias usadas hoy dia en modelismo) y eran apliacadas por arrastre sobre el casco. El hecho de que hoy en dia los cascos originales que se consiguen con ls calcas, presenten las mismas en un buen estado, es un testimonio al alto estandard conque fueron fabricadas.

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APLICACION DE LAS CALCOMANIAS

El escudo con el tricolor nacional introducido en Marzo de 1933 permanecio en el lado izquierdo del casco hasta Febrero 17 de 1934, en esta fecha se ordeno su aplicacion en el lado derecho del casco con el fin de aplicar en el izquierdo las nuevas insignias de servicio diseñadas para el ejercito y la marina. Las unidades participantes en el dia de "Memoria a los Heroes" instituido en el III Reich para recordar a los combatientes del NSDAP caidos durante el Putsch de la cerveceria, debian portar en los cascos estas nuevas insignias.

En las instrucciones de aplicacion se indicaba que las calcas debian ser colocadas a una distancia no menor a 3.3 cm de los agujeros de ventilacion de los cascos. A partir de la introduccion del casco Modelo M35 las calcomanias que eran colocadas en cada unidad, fueron aplicadas por los fabricantes de los cascos con el fin de asegurar la mayor uniformidad posible en su ubicacion.

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INSIGNIA DEL EJERCITO
La primera descripcion detallada de la insignia usada por el ejercito aleman (Heer) aparece en una orden emitida por el Ministerio de Reich con fecha Abril 5 de 1934. Para esta epoca los cascos en servicio incluian varios modelos de la I Guerra Mundial y el modelo M35 se encontraba para esa epoca en la etapa de prototipo y no habia sido entregado a ninguna unidad. La orden especificaba que todos los centros de suministros del ejercito debian empezar con la distribucion de las calcomanias con la nueva insignia del Heer y el escudo con el tricolor nacional. El tricolor introducido doce meses antes debia ser removido. Para esa epoca en costo de cada calcomania estaba calculado en 1.3 Reichpfennig. El escudo nacional fue movido al lado derecho y el aguila con la svastica en las patas debia ser colocada en el lado izquierdo. Durante este periodo de transiccion fue muy comun encontrar que la colocacion de las calcomanias no correspondia a las ordenes emitidas, pues las mismas eran aplicadas a nivel de unidad por los mismos combatientes o por los oficiales encargados de los suministros.

La insignia del ejercito consistia en una aguila con las alas recogidas hacia abajo y en los talones la svastica todo sobre un fondo de color negro. Este emblema fue usado hasta Agosto 28 de 1943, cuando se dio la orden por parte del OKH (Oberkommando der Heer) de retirarlo de los cascos, en especial en aquelos usados en los frentes de combate. La calcomania con el tricolor nacional fue aplicada a partir de Marzo 21 de 1940, antes de la Invasion de Francia en Mayo 10 del mismo año.

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INSIGNIA DE LA LUFTWAFFE
La insignia usada en la Luftwaffe sufrio a lo largo de la guerra varias modificaciones debido a su rapido crecimiento y expansion. Las raices de la Fuerza Aerea alemana (Luftwaffe) se iniciaron con la creacion e integracion de la Deutscher Lufschutz-Verband o DLV, el Batallon prusiano Wecke (Prussian Politzieabteilung Wecke) y la organizacion de las Juventudes de vuelo (Fliegerjugend youth). Entre mediados de 1934 y principios de 1935 estas organizaciones fueron combinadas con el Reichsluftaufsicht, el SA Standarten "Feldherrnhalle" y el Regimiento de policia "General Goring", esta combinacion de unidades fue denominada en Marzo 16 de 1935 como Luftwaffe. A medida que la Luftwaffe fue creciendo le fueron agregadas mas unidades como la Nationalsozialistiches Flieger Korps (NSFK), Reichsluftschuzebund (RLB), Hitlerjugend Luftsportschren, Hitlerjugend Flakhelfer, los integrantes de la Legion Condor, las Fallschirmjager y la Divisiones de la Luftwaffe.

La fecha de aparicion de la primera insignia usada en la Luftwaffe, es dos meses despues del decreto que hacia oficial la existencia de la misma. El 16 de Mayo de 1935 se emitieron las primeras ordenes para el uso de la insignia en los uniformes, cuya implementacion debia llevarse a cabo a partir de mayo 25. La insignia de la Luftwaffe diferia de los otros servicios, pues consistia en un aguila en color blanco con las alas extendidas en vuelo de derecha a izquierda y con una svastica entre las patas sin escudo de fondo. Se conocen al menos tres versiones del aguila con dieño de 1935, las diferencias entre ellas son atribuidas a los fabricantes de las calcomanias. Estas tres versiones son llamadas de "primer patron o diseño", se conocen fotografias de lo que se denomina "de segundo patron" en la cual la cola del aguila esta orientada hacia arriba a diferencia de la primera. Ambos diseños fueron descontinuados a nivel de fabricantes en Agosto de 1943.

Se introdujo una version del aguila en color oro que fue destinada al uso de generales, oficiales y personal tecnico de acuerdo a la directiva No 422 de Junio de 1935. Existe tambien una version en donde el aguila es de color verde, no se conoce fecha de introduccion de la misma y se encuentra en cascos capturados por los Aliados.

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INSIGNIA DE LA KRIEGSMARINE
Todas las unidades bajo el mando de la Reichsmarine fueron requeridas para cumplir con las ordenes del Ministerio del Reich con aplicacion a Abril 5 de 1934 antes del decreto de constitucion de la Kriegsmarine en Mayo de 1935. Esto conllevo la remocion de la insignia usada por la Reichsmarine y la colocacion en los cascos de una insignia en color oro y el escudo nacional a ambos lados de los mismos. El aguila usada en la Kriegsmarine era en color dorado, pero identica en todas sus caracteristicas a la utilizada por el Ejercito. Se escogio este color para conservar la tradicion con la Marina de Guerra Imperial de la I Guerra Mundial. Las calcomanias estaban fabricadas en el mismo tipo de material.

Los cascos fueron menos utilizados en la marina que en las otras dos armas y generalmente se usaban en las unidades en entrenamiento y en mayor cantidad en las destinadas a las unidades de tierra, unidades de infanteria de marina, bases de defensa costera, diques y fortificaciones costeras en paises ocupados. Los cascos de la Kriegsmarine retuvieron el escudo tricolor nacional hasta Marzo 21 de 1940 y a partir de esta fecha los modelos M40 y M42 se encuentran con o sin una sola calcomania.

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Este casco, creo que vale la pena mencionarlo toda vez que aunque fue un prototipo, si vio combate en la ultima batalla de la guerra. Se trata del Prototipo B/II de la fabrica Eisenhtewerke de Thale. Este casco fue diseñado junto con tres prototipos y y despues de pruebas en la academia militar de Doberlitz, se demostro que era mucho mas eficaz en proteccion que los modelos existentes. Hitler se rehuso a aceptar el nuevo casco ya que dijo que el casco que usaba el soldado aleman era una de sus caracteristcas mas importantes.

Al final de la guerra una compañia de cadetes de la academia de Doberlitz fue equipada con los B/II y pelearon en Berlin donde aparecio entre las ruinas este casco, que ahora se encuentra en el museo de Dresden

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Eventualmente este casco evolucionaria al M56 que uso la alemania comunista, toda vez que la planta de Thale quedo en alemania oriental y dado las pruebas y efectividad lo implementaron. este casco solo fue superado por el Keblar!!!

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Aquí un video de Conrad Schumann , un soldado de la antigua República Democrática Alemana (comunista) escapando hacia Alemania Occidental portando un casco B/II




link: http://www.youtube.com/watch?v=OPr-3oC4Vlw

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Fuentes Esta y Esta