La marina de guerra romana (en latín: classis) estuvo en activo entre la Primera Guerra Púnica y el final del Imperio Romano de Occidente.

Armada Romana, el imperio en los mares.

Historia temprana

Los romanos en su origen fueron una potencia terrestre localizada en la Península Itálica pero cautelosa en el mar.

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Durante la Primera Guerra Púnica (264 adC - 241 adC), los cartagineses, una potencia basada en el comercio marítimo dominaban el occidente mediterráneo y explotaban este potencial en sus luchas contra la República Romana. Dado que durante la guerra la mayor parte de los combates tuvieron lugar en ultramar (especialmente en Sicilia), Roma se vio obligada a construir una flota que pudiera desarrollar una respuesta militar eficaz. El resultado fue la rápida construcción en el año 260 adC. de la primera flota romana importante, compuesta por cerca de 150 quinquerremes y trirremes, la cual operaba cerca del Estrecho de Messina, entre Sicilia y Calabria.

Armada Romana

Armada Romana, el imperio en los mares.

Roma se esforzó para anular la ventaja marítima cartaginesa, equipando a sus naves con el corvus, un nuevo invento que constaba de un gran tablón de madera con un garfio con el que enganchar a las naves enemigas. Esto permitía a los romanos enviar a los soldados a modo de pasarela al asalto de la nave enemiga, evitando así las tradicionales tácticas de la batalla de abordaje embistiendo los cascos con el rostrum, en las cuales inicialmente eran mucho menos experimentados.

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Corvus

Aunque la primera acción llevada a cabo en el mar, la batalla de las Islas Lipari en el 260 adC, resultó ser una derrota para Roma, las fuerzas implicadas eran relativamente pequeñas. La neófita marina romana ganó su primera victoria naval importante (triumphus navalis) más adelante ese mismo año en la batalla de Milas. Con el curso de la guerra, Roma continuó ganando batallas en el mar y adquiriendo experiencia naval. Su cadena de éxitos permitió que Roma expandiera su teatro de operaciones en el mar alcanzando la Cartago misma.

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A comienzos de la Segunda Guerra Púnica (218 adC - 202 adC) la hegemonía naval en el Mediterráneo occidental había pasado ya de Cartago a Roma. Esto hizo que Aníbal, el gran general cartaginés, cambiara de estrategia, llevando la guerra a la Península Itálica.

Si el buscador anduviera bien, acá iría un link al post de Anibal el cartaginés que hice hace un tiempito...

Finales de la República

Después de la consiguiente victoria romana sobre Cartago no existía otra potencia marítima al oeste del Mar Mediterraneo por lo que la marina romana fue disuelta en gran parte. En ausencia de una presencia naval fuerte, la piratería prosperó a través del Mediterráneo.

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Periódicamente Roma organizaría expediciones para dar cuenta a los piratas. Así, en el año 67 adC Pompeyo organizó una fuerza naval que libró eficazmente este mar de ellos durante un tiempo.

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Mientras en la República Romana se desataba el período de la guerra civil, los diferentes ejércitos crearon de nuevo sus propias fuerzas navales. Sexto Pompeyo, hermano del anterior, en su guerra con Octavio, reunió una importante flota que operaba en una gran alcance con el fin de amenazar Sicilia, la fuente vital de grano de Roma, lo que produjo el pánico en la ciudad por el aumento de su precio. Octavio, con la ayuda de Marco Agripa, construyó una flota en Forum Iulii (hoy Fréjus) y derrotó a Sexto en la batalla de Nauloco en el 36 adC, terminando con toda resistencia pompeyana. La marina de Octavio fue puesta una vez más a prueba al luchar contra las flotas combinadas de Marco Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium en el 31 adC. Esta última batalla naval de la República Romana estableció definitivamente a Roma, con Octavio como único comandante, como la fuerza naval hegemónica en el Mediterráneo.

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Batalla de Actium

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Principales acontecimientos

Primera Guerra Púnica:

Batalla de las Islas Lipari (260 adC). Victoria cartaginesa de escasa importancia.
Batalla de Milas (260 adC). Victoria romana.
Batalla de Sulci (258 adC). Victoria romana obtenida por el cónsul Cayo Sulpicio Paterculo.
Batalla de Tyndaris (257 adC). Victoria romana.
Batalla del Cabo Ecnomo (256 adC). Victoria romana. Las flotas implicadas en ambos lados fueron considerables.
Batalla de Drepana (249 adC). Victoria cartaginesa.
Batalla de las Islas Aegates (241 adC). Victoria romana, la cual condujo al final de la guerra.

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Segunda Guerra Macedónica:

Guerra contra Antíoco III Megas, rey seléucida.
Batalla de Eurymedon (190 adC). Las fuerzas romanas bajo el mando de Lucio Aemilio Regillo derrotan a una flota del Imperio Seléucida comandada por Anibal, la cual sería su última batalla.
Batalla de Mionesio (190 adC). La flota seleúcida es derrotada por los romanos.

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Guerra Civil porterior a la muerte de Julio César:

Batalla de Nauloco (36 adC). La flota de Octavio, bajo el mando de Marco Vipsanio Agripa derrota a las fuerzas de Sexto Pompeyo.
Batalla de Actium (31 adC). Octavio derrota a las fuerzas de Marco Antonio y Cleopatra.

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Año de los cuatro emperadores (69 ddC), la flota romana apoya al emperador Otón contra el usurpador Vitelio:

Batalla de Crisópolis (323) - Flavio Julio Crispo, hijo de Constantino I, derrota a las fuerzas navales de Licinio.
Cartago (468). La flota de vándalos mandada por Genserico derrota a una gran armada romana de más de mil naves comandada por Basilisco.

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Composición de la marina romana

La flota del imperio romano tenían dos bases importantes, así como varias de menor categoría. Las dos flotas principales que controlaron el Mare Nostrum fueron:

Classis Misenensis.

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Creada en el 27 adC, su base estaba situada en Miseno. La Classis Misenensis, posteriormente llamada Classis Praetoria Misenensis, fue instaurada para controlar la parte oriental del Mar Mediterráneo.

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A los componentes de esta flota, Nerón les denominó la Legio I Classis.
En el año 330 las naves se desplazaron a Constantinopla, a donde el emperador Constantino había trasladado la capital del Imperio Romano. Según una inscripción hallada en Miseno, al comienzo de la era cristiana, sus principales buques de guerra eran los siguientes:

1 esarreme: Ops

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1 quinquerreme: Victoria

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9 quadrirremes: Fides, Vesta, Venus, Minerva, Dacicus, Fortuna, Annona, Libertas, Olivus

50 trirremes: Concordia, Spes, Mercurius, Iuno, Neptunus, Asclepius, Hercules, Lucifer, Diana, Apollo, Venus, Perseus, Salus, Athenonix, Satyra, Rhenus, Libertas, Tigris, Oceanus, Cupidus, Victoria, Taurus, Augustus, Minerva, Particus, Eufrates, Vesta, Aesculapius, Pietas, Fides, Danubius, Ceres, Tibur, Pollux, Mars, Salvia, Triunphus, Aquila, Liberus Pater, Nilus, Caprus, Sol, Isis, Providentia, Fortuna, Iuppiter, Virtus, Castor

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11 liburnias: Aquila, Agathopus, Fides, Aesculapius, Iustitia, Virtus, Taurus Ruber, Nereis, Clementia, Armata, Minerva

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Classis Ravennatis.

Con base en Rávena desde el año 27 adC. Fue utilizada para controlar la parte occidental del Mar Mediterráneo. En el año 330 las naves se trasladaron a Constantinopla.

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En cuanto a la flotas provinciales se tiene constancia de las siguientes:

Classis Britannica.

Situada en Portus Itius (la actual Boulogne-sur-Mer, también llamada Gesoriacum o Bononia) en la Galia, y desde el año 296 en Rutupiae (Richborough) en Britania. Controlaba el Canal de la Mancha y las aguas en torno a las islas. Esta flota desempeñó un papel importante en la invasión de esta provincia romana por Julio César. Bajo el mando de Agrícola circunavegó Escocia, y en el 83 atacó su costa este. Un año más tarde la flota alcanzó las Islas Orkney.

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El control de la Classis Britannica y del puerto de Bononia permitió que dos generales romanos, Carausius y Allectus, declarara la secesión de la provincia de Britania, en los años 290. Cuando Constancio Cloro, por orden de Diocleciano, recuperó Bononia, se puso fin al así llamado Imperio Británico.

Classis Germanica.

Se creó en el año 12 adC en Castra Vetera (Germania Inferior), esta flota fluvial controló el río Rin así como el Mar del Norte. Después del año 50 adC movió su base principal a Colonia Agrippinensis (Germania).

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Classis Pannonica.

Actuaba a partir del 35 adC en Aquincum (Pannonia, la moderna Budapest). Esta flota fluvial controló el Danubio de '"Castra Regina (provincia de Recia, la moderna Ratisbona) a Singidunum (Moesia, la actual Belgrado). Fue reorganizada bajo la dinastía Flavia, cuando fue rebautizada como Classis Flavia Pannonica.

Classis Moesica

Controlaba el oeste del Mar Negro.

Classis Pontica.

Operaba desde el año 14 adC, y su base estaba localizada desde el 54/60 ddC en Trapezus (en el Ponto). Esta classis custodiaba el Mar Negro meridional.

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Classis Syriaca

Controlaba el este del Mar Mediterráneo. Establecida en el 63 adC. y con base desde el año 70 en Seleucia Pieriae (Siria), esta flota controló el Mar Mediterraneo oriental y el Mar Egeo.

Classis Alexandrina.

Con base en Alejandría, en la provincia romana de Aegyptus, controlaba el oeste del Mar Mediterráneo.

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Classis Mauretania

Controlaba las costas africanas del oeste del Mar Meditárraneo.

Classis Aquitanica

Intervino en el Golfo de Vizcaya. Participó en la invasión romana de Cantabria durante las Guerras Cántabras y para algunos autores en la represión de la sublevación de los aquitanos en el año 28 adC.

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FUENTE

Link:
Legiones Romanas