Ballestas medievales (a mi me gustan).

Ballestas medievales (a mi me gustan).
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La necesidad fue la que creó este arma y es que la guerra exigía un arco más potente, capaz de perforar las cada vez mejores protecciones metálicas de los caballeros. Las soluciones pasaban por el arco compuesto o el arco largo pero las dificultades técnicas de construcción del primero y los diez o quince años necesarios para entrenar a un arquero competente para el segundo, favorecieron la búsqueda de una alternativa. Así, la solución fue la ballesta.


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Aparece aproximadamente en el siglo X, en la guerra de asedio en el Norte de Francia y rápidamente se extendió por Europa. Tal vez los normandos ya la empleaban en 1066, asombrando a los bizantinos en 1096 que desconocía por completo este arma.

Las primeras ballestas medievales eran artefactos muy primitivos. Se tensaban apoyando el arco, de tipo simple, en el suelo y sujetándolo con los pies, al tiempo que con las dos manos se tiraba de la cuerda hasta sujetarla en la muesca de un primitivo disparador en forma de palanca que empujaba la cuerda, liberándola. Ya en la segunda mitad del siglo XII, las ballestas eran lo suficientemente potentes como para que se pudieran tensar con la mano, con lo que se tuvo que introducir el estribo, una pieza sujeta a la cureña en el que se introducía el pie para sujetar el arco. Enseguida aparecieron sistemas mecánicos para tensar la cuerda basados en el principio del torno.
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Por otra parte, la ballesta era considerada un artefacto para cobardes. El desprecio de la aristocracia por el arma propulsada a distancia llega hasta el Renacimiento y aunque la Iglesia el Imperio trataron de prohibir su empleo, su potencia y su fácil manejo hicieron que se propagase por toda Europa en los siglos XIII y XIV.

De esta manera, hay que señalar que la ballesta fue utilizada normalmente por mercenarios, a menudo de origen italiano, de donde procedía la madera de tejo que se consideraba la más apropiadas para la construcción de los arcos, si bien se señalan hasta cinco tipos de madera para su finalización.

Otra de las ventajas de la ballesta la encontramos en sus proyectiles, ya que empleaba dardos (virotes, cuadrillos) más cortos, de cabeza piramidal maciza que eran más baratos y perforantes. El dardo de verga metálica podía atravesar corazas inaccesibles para un arquero.

Sin embargo, su desventaja residía en el largo tiempo que se necesitaba para cargarlas, que hizo a menuda necesaria la asistencia de un escudero portador de un escudo ligero para proteger al ballestero mientras éste recargaba laboriosamente su arma a una cadencia de unos dos a cuatro disparos por minuto, frente a los diez o quince de un arquero experto. Y pese a lo que suele creerse, el alcance de una ballesta no era superior al de un arco largo o un buen arco compuesto pero como decimos, con una mayor capacidad de perforación. Las ballestas serían ya desde el siglo XIII elementos habituales no sólo en asedios sino en batallas terrestres o navales.

Retomando lo anterior, para la nobleza cristiana y para la Iglesia de Roma la ballesta fue un arma despreciada cuando no maldita, no en vano una de sus representaciones más antiguas en la iconografía era en manos de un demonio. En efecto, para un noble entrenado desde la infancia en el arte de la guerra, protegido con un costosísimo armamento defensivo, era intolerable la posibilidad de ser vencido o muerto no por un igual sino por un plebeyo escasamente adiestrado, cobarde por definición y desde una distancia tal que era imposible la mera defensa.

De hecho, mientras que un caballero capturado era normalmente respetado por sus pares, por solidaridad de clase y para conseguir un rescate, los arqueros y ballesteros eran masacrados como asunto de rutina e incluso los nobles de un ejército podían aplastar con los cascos de su caballo a sus propios ballesteros si se interponían en su camino.

De ahí que el Segundo Concilio de Letrán prohibió el empleo de la destreza mortífera de arqueros y ballesteros pero, eso sí, sólo contra otros cristianos. Evidentemente estas prohibiciones serían ignoradas desde un primer momento sin que surtiesen efecto alguno.


Ballestas medievales (a mi me gustan).


Desde luego, a cualquiera de nosotros hoy se nos ocurre pensar que el o los inventores de la ballesta recurrieron a algún tipo de mecanismo que les permitiese utilizar el arma de mayor alcance en ese momento (el arco) para lanzar sus proyectiles (flechas) a esa distancia conocida o incluso mayor pero con un menor esfuerzo. Si pensamos en ello lo que se buscaba sería mantener el arco en su posición de tensado durante el mayor tiempo posible (incluso durante minutos) para apuntar y que ello no conllevase dolorosos resultados en los brazos de quien lo manejaba.

Como podemos imaginar, después de algunos (seguramente muchos) intentos se llegó a colocar un arco en horizontal sobre un madero, donde fijarlo, y luego buscar la manera de mantenerlo tensado enganchado con alguna clase de pestillo. El que se colocase de forma horizontal tiene su explicación, si ponemos la ballesta con el arco vertical (y sin los sistemas de sujeción que poseen hoy en día) la flecha caerá al suelo y no nos servirá de mucho el invento, además en esta posición se tiene una visión despejada del objetivo al que apuntamos, y aunque primitivamente un sistema de referencias que nos servirían de miras con las que apuntar.

Cuando este sistema se perfeccionó, a lo largo de varios siglos, se encontraron otras ventajas, entre ellas que los usuarios de este arma no necesitaban un entrenamiento tan prolongado como los arqueros para lograr dar en el blanco (se llegaron a promulgar leyes que obligaban a practicar el tiro con arco a todos los varones del estado dada su utilidad militar en el momento de las reclutas o levas) esta diferencia de tiempo para conseguir unos resultados aceptables en la puntería se convertiría en su pecado original cuando se habla de la nobleza de este arma o en su uso en deportes frente al arco. Con la ballesta que se conseguían buenos alcances (150 metros efectivos, pero sin precisión) y la diversidad de proyectiles que podían usarse era bastante numerosa (cortos, medios, largos, de metal, de madera, con punta de madera, de metal, con plumas, sin plumas, con forma de bolas, conteniendo granadas de pólvora, piedras,...)

Evidentemente no era el arma perfecta, y tenía algunas pegas como cualquier arma que se utilizaba dejando claro cuales serían las mejores condiciones para su uso. Por ejemplo, el tensar la cuerda se hizo tan duro que hubo de complementarse a las ballestas con un sistema de montado como el "estribo", la "pata de cabra", el "cranequín o cric", las "manoplas", etc

Aparejado con el intento de conseguir mejores prestaciones con la ballesta se intentó dotarla de más potencia, para ello se construyeron palas de arco de diferentes materiales: de madera en un principio, posteriormente de varias capas de distintas maderas (compuestos), de hierro, de acero y finalmente de fibras artificiales o compuestos sintéticos hoy en día.

También se han seguido caminos paralelos con el arco así del arco simple se pasó al recurvado y mucho después (actualmente) a los de poleas, pues bien todos estos elementos se han aplicado a la ballesta pero sacando ventaja de algunos de ellos, por ejemplo, las palas suelen ser más cortas que las de los arcos (de lo contrario no serían manejables) frente a un arco de 60 pulgadas nos podemos encontrar con una ballesta de sólo 28, con un recurvado de 48 la ballesta recurvada tendría 22 y frente a un poleas de 38 o 40 una ballesta de 25 (todas ellas medidas aproximadas, todos sabemos que hay marcas, modelos y materiales que dan prestaciones muy dispares con medidas similares), pero siempre con un factor común, la ballesta proporcionará como media el doble de potencia que el arco aunque como se podrá ver en el apartado técnico, el resultado final será muy parecido en cuanto a velocidades y alcances de las flechas (bolts, dardos, virotes, saetas).

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UN POCO DE HISTORIA:


Las evidencias físicas y escritas sugieren que la ballesta se descubrió en China durante el siglo cuarto antes de Cristo, mientras que un tipo de ballesta llamado gastrafetes se inventó de forma independiente en Grecia aproximadamente en el mismo periodo. No fue hasta el siglo diez u once después de Cristo que la ballesta se convirtió en un arma militar de importancia en Europa. Se fue retirando del servicio en los ejércitos alrededor del siglo dieciséis, pero su uso para caza y tiro al blanco ha continuado hasta hoy.

La mayor parte de esta cronología está extraída de GUIDE OF THE CROSSBOW de Paterson:

341 AC Primeros registros fiables de que se utilizaron ballestas en la batalla de Ma-Ling en China.

228 AC Primeros restos de ballestas, un mecanismo de enganche en bronce encontrado en la tumba de Yu Wang.

0-100 DC Herón de Alejandría describe el Gastrafetes.

300-700 DC Estatuillas romanas de ballestas.

385 Vegetius menciona la ballesta en la obra DE RE MILITARIA.

1066 Las ballestas son introducidas en Inglaterra por los normandos.

1096 Anna Comnena describe las ballestas normandas.

1100-1200 Aparecen las ballestas de palas compuestas.

1139 Interdicto del segundo concilio luterano prohíbe el uso de las ballestas contra otros cristianos.

1192 La victoria de los cruzados en Jaffa conseguida con la ayuda de las ballestas.

1314 Primeros restos fiables de palas de acero.

1346 Ballesteros genoveses derrotados en Crecy por los arqueros de arco largo ingleses (longbowmen).

1373 Primeras ilustraciones del cranequín.

1503 Primera de las muchas leyes inglesas restringiendo la posesión y el uso de las ballestas.

1150-1600 Las armas de fuego sustituyen a las ballestas en la mayoría de los ejércitos occidentales.

1860 Evidencias fotográficas muestran en China ballestas de repetición que siguen utilizándose como armas de guerra.

1939-45 "Arrowspeed" es la ballesta utilizada por los comandos australianos en el teatro del Pacífico.

1945-75 Las ballestas son empleadas por los montañeses y las fuerzas especiales de los Estados Unidos durante el conflicto del Vietnam.

1960-? Las ballestas se usan para disparar dardos anestésicos en la captura y tratamiento de vida salvaje; también se utilizan para la obtención de muestras de tejido en animales marinos y conseguir información genética.[/color]

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¿COMO SE MONTABAN LAS BALLESTAS?

Las ayudas para montar la ballesta (montar= llevar la cuerda desde la posición de reposo hasta la de tensado donde permanece sujeta por un sistema de retención).

Cuando las ballestas aparecieron al principio, sus arcos no diferían demasiado de los que se usaban habitualmente, arco clásico, por tanto se podían tensar sin más necesidad que tirando con las manos y manteniendo el arco de la ballesta sujeto con los piés.

A medida que se mejoró en las prestaciones de los arcos de la ballesta (nuevos materiales, varias capas de madera, hierro, acero, ...) se consiguió aumentar la potencia de ese arco y en consecuencia también aumentó el esfuerzo necesario para mover esa cuerda, con lo que se necesitaba algún tipo de ayuda para ello.

Lo primero fue el ESTRIBO, igual que el que se usa para montar a caballo, pero aplicado al extremo delantero del cuerpo de la ballesta, los más habituales eran de cuerda y luego de hierro.

Cuando aún así no se podía con la cuerda se desarrollaron otros sistemas como son:

El CRANEQUIN, un artilugio mecánico que haciendo girar una biela tensaba la cuerda al avanzar la rueda dentada por la guía igualmente dentada.


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El TORNO (windlass) colocado en la parte posterior de la ballesta, enrollaba una cuerda en un eje y mediante los ganchos que poseía la cuerda tensaba la cuerda hasta la posición de tiro.

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La PATA DE CABRA (goat foot) palanca mediante la cual se fuerza a la cuerda a ir hacia atrás.

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Esencialmente esas máquinas existen hoy en versiones más modernas y algunas de funcionamiento eléctrico para las personas diminuidas físicas que desean utilizar la ballesta para sus actividades deportivas o cinegéticas.

Estos elementos son los que hacían que cargar la ballesta fuese tan lento en comparación con el arco y por ello el uso de Escudos de protección y otros elementos, pero no perdamos de vista que sin esas ayudas, tensar arcos de ballesta con 400lb o más es IMPOSIBLE HACERLO A MANO.


Ballestas medievales (a mi me gustan).

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Ballestas medievales (a mi me gustan).


Fuente: http://www.arcobosque.com/ballesta.htm


11 comentarios - Ballestas medievales (a mi me gustan).

@RealTypo
Wow... me encantan las armas medievales... tengo una ballesta para comprarme en la mira... me diste unas ganas terribles!!!
@Luchitoxxx
tan muy buenas las ballestas!

me dio risa esa foto que dice \"construya esta ballesta\" jaja, como si vieniera en la billiken
@phyzion
Aca se pueden comprar una :



Replicas
@Porter7
Linda postiada, che...! Te dejo 5 flechazos.
@phyzion
English Crossbow

588€

ballesta



Gothic Crossbow, 65-70kg

343€

medioevo
@warrior2480


Me encantan las armas y si son de la Edad Media, mejor!!!

Quiero una!!!
@Shenlong
Me parece q los arcos tienen mas onda

Voy a hacer un curso de arqueria q me re va
@_SLIPKNOT_
no la verdad q muy bueno el post
ME DEJASTE UNAS GANAS TERRIBLES DE COMPRARME UNA BALLESTA
PERO ES VERDAD EL ARCO CLASICO TIENE MAS ONDA JEJEJE