Minas de Azufre en volcán



El fotógrafo Olivier Grunewald realizó estas sorprendentes fotografías en las minas de azufre que hay en el cráter del volcán Kawah Ijen en el Este de Java, Indonesia. Las imágenes que parecen sacadas del mismísimo infierno fueron tomadas en varios de sus viajes al volcán que tiene una altura de 2.600 metros, una vez en la cima los mineros deben descender 200 metros por su cráter hasta llegar a un lago de gran acidez. Posteriormente tendrán que cargar el azufre hasta la estación de procesado.


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En las fotografías de una belleza espectacular se aprecian sorprendentes contrastes de color entre el rojizo de las antorchas y la combustión de color azulado.

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Los mineros portando antorchas deben ascender hasta 2.600 metros y posteriormente descender su cráter.


minas de azufre
Un minero pesa la carga que ha logrado, los mineros pueden realizar dos o tres veces al día todo el recorrido, aproximadamente ganan 13 dólares americanos al día por su trabajo.


minas de azufre en un volcan
El azufre es colocado en grandes vasijas sobre hogueras donde es derretido.


Minas de Azufre en volcán
El cráter del Kawah Ijen tiene un kilómetro de anchura y en su centro se encuentra un lago.

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Vapor y gases ácidos emergen de las fumarolas entre rocas amarillentas y líquido sulfuroso ardiendo



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El azufre derretido fluye por el volcán, el azufre se derrite a aproximadamente 100 grados centígrados, pero la temperatura en el cráter no es suficiente para su combustión instantánea, por este motivo los mineros portan antorchas.


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Un minero recopila azufre que deberá bajar hasta la estación de procesado.


minas de azufre en un volcan
Un depósito de azufre gotea del borde un viejo barril dentro del volcán Kawah Ijen


Minas de Azufre en volcán
Los mineros trabajan en condiciones infernales para conseguir el azufre. El fotógrafo describe que el olor era insoportable (además de tóxico) y que necesitaba de una máscara por seguridad, por desgracia no todos los mineros tienen.


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Los mineros, cerca del fuego, sujetan barras de gran longitud que usan para recolectar el azufre


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Una formación formada por azufre líquido. Cuando el azufre se calienta se vuelve líquido y adquiere un color rojo sangre, a medida que se enfría se vuelve más amarillento.


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El azufre arde después de que la piedra y cañerías de cerámica condensen gases sulfurosos que emite el volcán. Tras enfrianrse y endurecerse podrá ser recolectado


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Iluminados por antorchas los mineros despedazan los depósitos sólidos de azufre para poder transportarlos.


Minas de Azufre en volcán
Los bloques de azufre son transportados en cestas que deberán cargar en sus espaldas volcán abajo


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El azufre derretido arde en un color azulado al fondo de la fotografía.


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Los mineros deberán cargar pesados trozos de azufre, a mayor cantidad recolectada mayor será su sueldo.



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Azufre ardiendo, los mineros deberán extinguir las llamas antes de regresar para no desperdiciarlo.

minas de azufre en un volcan
Un minero comienza su viaje de vuelta cargado con pesadas cestas de azufre.


Minas de Azufre en volcán
Un minero con máscara atraviesa una nube de vapor y gases ácidos portando una antorcha cerca de azufre que se encuentra ardiendo con un color azulado.



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Un minero ajusta su carga que normalmente pesa entre 45 y 90 kilos de peso.


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Los mineros comienzan su camino de regreso, las nubes de vapor están iluminadas por la luz de la Luna, sus antorchas y el azufre líquido ardiendo.


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Una choza de los mineros dentro del cráter del volcán Kawah Ijen.

minas de azufre en un volcan
En el descenso deben ajustar su carga con frecuencia y realizar varias paradas para descansar.


Minas de Azufre en volcán
Dentro de la planta de procesado los bloques de azufre de desmenuzan en trozos más pequeños


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Vista desde el borde del cráter donde se aprecia la combustión del azufre líquido y el lago de gran acidez.


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En la planta de procesado el azufre es nuevamente derretido y almacenado en cubos


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En esta foto se puede apreciar el color rojizo del azufre cuando se encuentra en estado líquido.



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El último paso es extender el azufre en losas para que se enfríe en láminas que una vez endurecidas serán enviadas a fábricas locales donde se empleará en azufre en procesos industriales.


Minas de Azufre en volcán
El fotógrafo Olivier Grunewald arrodillado sobre una roca mientras realiza fotografías. Según relata el paisaje parecía extraído de otro planeta. En sus sesiones fotográficas perdió una cámara y dos lentes debido a las extremas condiciones que hay en el cráter. Al llegar a casa el olor sulfuroso en sus ropas era tan intentso que tuvo que tirarlas.



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