Feliz cumpleaños : la canción más famosa del mundo


Mildred J. Hill nació en Anchorage, a las afueras de la ciudad de Louisville (EEUU) el 27 de junio de 1859. Desde su más tierna infancia, sus padres le enseñaron la importancia de la educación, el valor de los juegos y la necesidad de ayudar al prójimo (su padre fue maestro y doctor en Teología; su madre enseñaba a los esclavos a leer y escribir), además de contagiarle su pasión por la música.

Y a los niños y a la música dedicó Mildred su vida. Fue pianista, compositora, intérprete y una gran estudiosa de la música espiritual negra; y también fue una avezada maestra de educación infantil, junto a su hermana menor Patty, destacando por sus ideas innovadoras.


La canción más famosa del mundo


Ambas hermanas fueron incluso reconocidas en la Feria Mundial de Chicago de 1893 por su programa de educación progresiva en el Experimental Kindergarten School, precursor de los métodos de educación modernos.

Fue precisamente trabajando en su escuela infantil cuando a Patty Hill le vino a la cabeza la idea de componer una canción sencilla y animosa para que los profesores dieran los buenos días a los niños al llegar a clase. La propia Patty escribió la letra y su hermana Mildred se hizo cargo de la melodía.

En 1893 fue publicada por primera vez con el título de Good Morning to All (“Good morning to you, good morning to you, good morning dear children, good morning to all”)

Con los años, la canción fue ampliando su ámbito y edad y empezó espontáneamente a ser cantada también en los cumpleaños; la letra escrita por Patty fue variando, y lo que nació como una sencilla bienvenida a los alumnos se transformó en la canción de cumpleaños que ha llegado hasta nuestros días, y a todos los rincones del mundo, como Happy Birthday to You. Eso sí, manteniendo intacta la melodía que compuso Mildred Hill hace casi 120 años.

Con faldas y a lo loco

La primera aparición impresa de ‘Happy Birthday to You’, con la melodía de Good Morning to All, tuvo lugar en 1912, aunque hasta 1935 no quedó oficialmente registrada a nombre de las hermanas Hill, cuyos sucesores gestionan hoy día sus derechos de autor (que expiran en 2030 en Estados Unidos y en 2016 en Europa).

Desde entonces, su popularidad fue creciendo año tras año extendiéndose por los cinco continentes. Hoy son millones de personas las que cada año soplan las velas de su tarta de cumpleaños mientras escuchan “happy birthday to you” o “cumpleaños feliz” o “roipota revy’a” o “tanjoubi omedetou” o “tanti auguri a te” o en cualquiera de los 18 idiomas a los que ha sido traducida.

Según el Libro Guinness es la canción en lengua inglesa más famosa del mundo seguida a corta distancia por For He’s a Jolly Good Fellow

El tema conocido en España como ‘Porque es un chico excelente’, y que nació como una versión de la canción bélica francesa Mambrú se fue a la guerra (compuesta tras la batalla de Malplaquet, en 1709), debe gran parte de su fama a los restrictivos derechos de utilización de la obra de las hermanas Hill, solo permitida para reuniones familiares y, excepcionalmente, en el cumpleaños del presidente de los Estados Unidos… si quien la canta es Marilyn Monroe.

Así, ‘Porque es un chico excelente’ ha sustituido a ‘Happy Birthday to You’ en multitud de cumpleaños y otras celebraciones aparecidas en la televisión y, sobre todo, en películas legendarias como Lo que el viento se llevó, Lady Hamilton (ambas con Vivien Leigh), El puente sobre el río Kwai, Los rescatadores (de Disney), Rebelión a bordo (versión Marlon Brando), Grease (tras la gloriosa victoria de Danny en la carrera de coches) o en la obra maestra de Billy Wilder, Con faldas y a lo loco, en esa hilarante escena de la matanza de San Valentín en la que el gánster sale de la tarta gigante, metralleta en mano, justo al terminar el último verso de la cancioncilla: “…y siempre lo será, y siempre lo seráaaa”… RA-TA-TA-TA-TA-TAT.

Los payasos de la tele

Pero si hay una canción de cumpleaños que a nosotros, los españoles en particular y los hispanohablantes en general, nos llega a lo más profundo del corazón, es la entrañable Feliz, feliz en tu día que popularizaron en los años de nuestra infancia Los Payasos de la Tele, Gaby, Fofó y Miliki.

cancion


Fue, precisamente, el primer tema que compuso Emilio Aragón Bermúdez, allá en su queridísima Cuba; la tierra donde vivió durante 16 años, donde triunfó en la primera televisión del mundo hispano, y también donde se enamoró, se casó y nacieron tres de sus hijos. Inspirado por el olor del amanecer, la molienda en el camino, el guarapo y las guajiras que cantaban los viejos del lugar, Miliki compuso una canción de cumpleaños para los niños cubanos, que en aquellos tiempos prerrevolucionarios solo conocían el Happy Birthday to You, y en inglés.

Era el año 1958. Catorce años más tarde, después de triunfar en Cuba, Estados Unidos (con Buster Keaton), Puerto Rico, Venezuela, Argentina… la familia Aragón regresó a España para hacer felices con sus aventuras, sus locuras y sus canciones a todos los que tuvimos la inmensa suerte de ser niños entre 1973 y 1981; a todos los que llevamos ya unas décadas escuchando una vez al año “Feliz, feliz en tu día / amiguito que Dios te bendiga / que reine la paz en tu día / y que cumplas muchos más”. Y tú que los veas, Miliki.


http://www.lapatilla.com/site/2011/06/30/cumpleanos-feliz-la-cancion-mas-famosa-del-mundo/