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La tierra, el origen del ser humano

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Para otros usos de este término, véase Tierra (desambiguación).
Tierra

Imagen obtenida por satélites de la NASA en 2002.
Elementos orbitales
Época J2000.0[nota 1]
Longitud del nodo ascendente 348.73936° [nota 2]
Inclinación 7.155° con el ecuador del Sol
1.57869°[2]
respecto al plano invariable
Argumento del periastro 114.20783° [nota 3]
Semieje mayor 149 598 261 km
1.00000261 AU[3]
Excentricidad 0.01671123[3]
Anomalía media 357.51716°
Periastro o Perihelio 147 098 290 km
0.98329134 UA[nota 4]
Apoastro o Afelio 152 098 232 km
1.01671388 UA[nota 4]
Período orbital sideral 365.256363004 days
1.000017421 AJ
Velocidad orbital media 29.78 km/s
107 200 km/h
Radio orbital medio 0.999855 ua
149 597 870.691 km
Satélites 1 natural (La Luna)
+ 8,300 artificiales (para el primero de marzo de 2001)[5]
Características físicas
Masa 5.9736×1024 kg
Volumen 1.08321×1012 km3
Densidad 5.515 g/cm3
Área de superficie 510 072 000 km2[6] [nota 5] 148,940,000 km2 tierra (29.2 %)


361,132,000 km2 agua (70.8 %)
Radio Ecuatorial 6,378.1 km[8]
Polar 6,356.8 km[10]
Medio 6,371.0 km[11]

Gravedad 9.780327 m/s²
Velocidad de escape 11.186 km/s
Periodo de rotación 0.99726968 d[12]
23h 56m 4.100s
Inclinación axial 23°26'21".4119
Albedo 0.367 (geométrico)


0.306 (de Bond)
Características atmosféricas
Presión 101.325 kPa (msnm)
Temperatura Mínima 184 k, -89.15 °C
Media 287.2 K, 14.05 °C
Máxima 331 K, 57.85 °C

Composición Nitrógeno 78.08% (N2)
Oxígeno 20.95% (O2)
Argón 0.93% v/v
CO2 335 ppmv
Neón 18.2 ppmv
Hidrógeno 5 ppmv
Helio 5.24 ppmv
Metano 1.72 ppmv
Kriptón 1 ppmv
Óxido nitroso 0.31 ppmv
Xenón 0.08 ppmv
CO 0.05 ppmv
Ozono 0.03 – 0.02 ppmv (variable)
CFCs 0.3 – 0.2 ppbv (variable)
Vapor de agua 1% (variable)
No computable para el aire seco.

Cuerpo celeste
Anterior Venus
Siguiente Marte

Ambos hemisferios de la Tierra

La Tierra (Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y fecundidad) es el tercer planeta desde el Sol, el quinto más grande de los planetas del Sistema Solar y también el más grande de los terrestres.

Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos, es actualmente el único cuerpo astronómico donde se conoce la existencia de vida. La Tierra se formó hace 4.567 millones de años y la vida surgió mil millones de años después. La atmósfera y las condiciones abióticas han sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo esta la proliferación de organismos aerobios, así como la formación de la capa de ozono que junto con el campo magnético terrestre bloquean la dañina radiación solar, permitiendo así la vida en la Tierra como hasta ahora. Las propiedades físicas de la Tierra, la historia geológica y su órbita ha permitido que la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguirá sustentando la vida durante otros 500 millones de años, ya que se prevé que la creciente luminosidad del Sol causará la extinción de la biósfera para esa época.

La superficie terrestre o corteza está dividida en varias placas tectónicas que se mueven sobre el magma que se encuentra en su interior durante varios millones de años. Cerca del 71% de la superficie está cubierta por océanos de agua salada, el resto consiste de continentes e islas que en conjunto poseen varios lagos, ríos y otras fuentes de agua que construyen la hidrosfera, el agua liquida es indispensable para cualquier tipo de vida, se desconocen otros planetas con el mismo equilibrio.[nota 6] Los polos de la Tierra están cubiertos en su mayoría de hielo sólido (Indlandsis de la Antártida) o de banquisas (casquete polar ártico). El interior del planeta es geológicamente activo con una gruesa capa de manto relativamente sólido, un núcleo externo líquido que genera un campo magnético, y un núcleo de hierro sólido interior.

La Tierra interactúa con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una órbita alrededor del Sol cada vez que realiza 365.26 giros sobre su eje. Este lapso de tiempo se denomina un año sideral, el cual es igual a 365.26 días solares.[nota 7] El eje de rotación de la Tierra se encuentra inclinado 23.4° con respecto a la perpendicular a su plano orbital lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un período de un año tropical (365.24 días solares). La Tierra solo posee un único satélite natural, la Luna que comenzó a orbitar la Tierra hace 4.530 millones de años, esta produce las mareas, estabiliza la inclinación del eje y reduce gradualmente la velocidad de rotación del planeta. Entre hace aproximadamente 3.800 a 4.100 millones de años numerosos asteroides le impactaron durante el bombardeo intenso tardío causándole significativos cambios en la mayor parte de la superficie.

Tanto los recursos minerales del planeta, así como los productos de la biosfera, aportan recursos que se utilizan para sostener a la población humana mundial. Estos habitantes están agrupados en unos 200 estados soberanos independientes, que interactúan a través de la diplomacia, los viajes, el comercio, y la acción militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas sobre el planeta, incluida la personificación de una deidad, la creencia en una Tierra plana o la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno integrado que requiere administración.

Los científicos han podido reconstruir cierta información sobre el pasado del planeta. Según estos estudios el material más antiguo del Sistema Solar se formó hace 4.5672 ± 0.0006 millardos de años, y ya hace unos 4.540 millones de años atrás (con una incertidumbre del 1%), la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar se habían formado a partir de la nebulosa solar, una masa en forma de disco de polvo y gas remanente de la formación del sol. Este proceso de formación de la Tierra a través de la acreción fue en gran parte terminado en un plazo de 10-20 millones de años. Inicialmente la fundida capa externa del planeta se enfrió para formar una corteza sólida cuando el agua comenzó a acumularse en la atmósfera. La Luna se formó poco después, hace 4.530 millones de años.


Representación gráfica de la teoría del gran impacto.El actual modelo de consenso[25] sobre la formación de la Luna es la teoría del gran impacto, la que postula que la Luna se creó cuando un objeto del tamaño de Marte con cerca del 10% de la masa de la Tierra[26] impactó la Tierra en un golpe de refilón. En este modelo, algunos objetos de esta masa podrían haber quedado en la Tierra, una parte de esta habría sido expulsada al espacio, pero suficiente material fue puesto en órbita el que luego se aglutinó por fuerzas gravitatorias y formó la Luna.

La desgasificación y la actividad volcánica produjo la primordial atmósfera de la Tierra. La condensación de vapor de agua, junto con el hielo y el agua líquida entregada por los asteroides y por los más grandes protoplanetas, cometas y objetos transneptunianos produjeron los océanos. El recién formado Sol sólo tenia el 70% de su luminosidad actual, sin embargo, la evidencia muestra que los primitivos océanos se mantuvieron en estado líquido, una contradicción denominada la «paradoja del joven sol débil» ya que el agua no sería capaz de permanecer en ese estado debido a la poca energía solar recibida. Una combinación de gases de efecto invernadero y mayores niveles de actividad solar contribuyeron para elevar la temperatura de la superficie terrestre, impidiendo así que los océanos se congelaran. Hace 3.500 millones de años, el campo magnético de la Tierra fue creado, lo que ayudó a evitar que la atmósfera sea despojada por el viento solar.

Dos grandes modelos se han propuesto para el índice de crecimiento continental:[32] El actual crecimiento constante[33] y el rápido crecimiento temprano en la historia de la Tierra. La investigación actual muestra que la segunda opción es más probable, con un rápido crecimiento inicial de la corteza continental[35] seguido por un largo plazo estable de la zona continental. En una escala de tiempo con duración de cientos de millones de años, la superficie se encontraba continuamente en constante remodelación formando continentes que después se dividían. Los continentes emigraron a través de la superficie, en ocasiones se combinan para formar un supercontinente. Aproximadamente hace 750 millones de años (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocido como Rodinia, comenzó a resquebrajarse. Los continentes más tarde se recombinaron para formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se separó hace 180 Ma.

Evolución de la vidaArtículo principal: Historia evolutiva de la vida
En la actualidad, la Tierra proporciona el único ejemplo de un entorno que ha dado lugar a la evolución de la vida. Se cree que química altamente energética ha producido una molécula auto-replicante hace alrededor de 4.000 millones de años, medio millón de años después existió el último antepasado común universal. El desarrollo de la fotosíntesis permitió que los seres vivos recojan de forma directa la energía del Sol; el oxígeno resultante acumulado en la atmósfera formó una capa de ozono (una forma de oxígeno molecular [O3]) en la atmósfera superior. La incorporación de células más pequeñas dentro de las más grandes dio como resultado el desarrollo de las células complejas llamadas eucariotas. Los verdaderos organismos multicelulares se formaron cuando cuando células dentro de colonias se hicieron cada vez más especializadas. La vida colonizó la superficie de la Tierra en parte gracias a la absorción de la radiación ultravioleta de la capa de ozono.

Desde la década de 1960, una hipótesis dice que hubo acciones importantes de glaciares entre hace 750 a 580 Ma, durante el Neoproterozoico, una gran parte del planeta fue cubierta por una capa de hielo. Esta hipótesis ha sido denominada "Glaciación global", y es de particular interés, ya que precedieron a la explosión del Cámbrico, cuando las formas de vida multicelulares comenzaron a proliferar.

Tras la explosión del Cámbrico, unos 535 Ma, ha habido cinco grandes extinciones en masa. El evento más reciente de estos fue hace 65 Ma, cuando el impacto de un asteroide provocó la extinción de los dinosaurios (no aviarios) y otros grandes reptiles, excepto algunos pequeños animales como mamíferos, que mas bien parecían musarañas. Durante los últimos 65 millones de años, la vida de mamíferos se ha diversificado, y varios millones de años atrás, un animal africano simio como el orrorin tugenensis adquirió la capacidad de mantenerse en pie. Esto le permitió utilizar la herramienta de comunicación y lo alentó a que se proporcionen la nutrición y la estimulación necesaria para un cerebro más grande, permitiendo la evolución de la raza humana. El desarrollo de la agricultura, y luego la civilización, permitió a los humanos influir en la Tierra en un corto espacio de tiempo ya que no había otra forma de vida semejante, afectando así tanto a la naturaleza como a otras tantas formas de vida.

El presente patrón de las edades de hielo comenzó hace alrededor de 40 Ma y luego se intensificó durante el Pleistoceno hace alrededor de 3 Ma. Desde entonces las regiones con alta latitud han sido objeto de repetidos ciclos de glaciación y deshielo, repitiéndose cada 40-100,000 años. La última glaciación continental terminó hace 10.000 años.

El futuro del planeta está estrechamente ligada a la vida del sol. Como resultado de la acumulación constante de helio en el núcleo del Sol, la luminosidad total de la estrella poco a poco irá en aumento. La luminosidad del Sol crecerá en un 10% en los próximos 1.1 Ga (1,100 millones de años) y un 40% en los próximos 3.5 Ga. Los modelos climáticos indican que el aumento de la radiación que llegará a la Tierra puede tener consecuencias nefastas incluyendo la pérdida de los océanos del planeta.

El aumento de temperatura de la superficie terrestre acelerará el ciclo del CO2 inorgánico, lo que reducirá su concentración hasta niveles letales para las plantas bajas (10 ppm para la fotosíntesis C4) dentro aproximadamente 500 millones a 900 millones de años. La falta de vegetación resultará en la pérdida de oxígeno en la atmósfera y entonces se extinguirá la vida dentro de varios millones de años más. Después de otros mil millones de años todas las aguas superficiales habrán desaparecido y la temperatura media global alcanzará los 70 °C (158 °F). Se espera que la Tierra sea habitable por alrededor de otros 500 millones de años a partir de este momento, aunque este periodo puede extenderse hasta 2,300 millones años, si se elimina el nitrógeno de la atmósfera. Incluso si el Sol fuera eterno y estable, el continuo enfriamiento interior de la Tierra se traduciría en una gran pérdida de CO2 debido a la reducción de actividad volcánica, y el 35% del agua de los océanos podría descender hasta el manto debido a la reducción de vapor de ventilación de las dorsales oceánicas.

El Sol, como parte de su evolución, se convertirá en unos 5 Ga en una gigante roja. Los modelos predicen que el Sol se expandirá cerca de 250 veces al actual radio, alrededor de 1 UA (149.598.000 km). El destino de la Tierra no está tan claro. Como una gigante roja, el Sol perderá aproximadamente el 30% de su masa, por lo que sin los efectos de las mareas, la Tierra se moverá a una órbita de 1,7 UA (254.316.600 km) del Sol cuando la estrella alcance su radio máximo. Por lo tanto se espera que el planeta escape inicialmente del envolvimiento por la escasa atmósfera exterior expandida del Sol, aún así, la vida restante sería destruida por el aumento de la luminosidad del Sol (alcanzando un máximo de cerca de 5000 veces su nivel actual). Sin embargo, una simulación de 2008 indica que la órbita de la Tierra se deteriorará debido a los efectos de marea y arrastre, causando esto que el planeta entre a la atmósfera estelar y se evaporice.

Composición y estructuraArtículo principal: Ciencias de la Tierra
La Tierra es un planeta terrestre, lo que significa que es un cuerpo rocoso, en lugar de un gigante gaseoso como Júpiter. Es el más grande de los cuatro planetas solares terrestres en tamaño y masa. De estos cuatro planetas, la Tierra también tiene la mayor densidad, la mayor gravedad superficial, el campo magnético más fuerte y la rotación más rápida. También es el único planeta terrestre con placas tectónicas activas.[57]

Forma
Comparación de tamaño de los planetas interiores, (de izquierda a derecha): Mercurio, Venus, Tierra y Marte.La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una esfera achatada en el eje de un polo al otro, de tal manera esto resulta en un abultamiento alrededor del ecuador. El abultamiento es causado por la rotación de la Tierra, causando que el diámetro en el ecuador sea a 43 km más largo que el diámetro de un polo a otro. El diámetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12.742 km, con aproximadamente 40.000 km/π, ya que el metro se definió originalmente como 1/10, 000,000 de la distancia desde el ecuador hasta el Polo Norte a través de París, Francia.

La topografía local se desvía de este esferoide idealizado, aunque las diferencias en una escala mundial son muy pequeñas: la Tierra tiene una tolerancia de aproximadamente una parte en unos 584, o el 0.17%, desde el esferoide de referencia, que es menor a la tolerancia del 0.22% permitido en las bolas de billar. Las mayores desviaciones locales en la superficie rocosa de la Tierra son el monte Everest (8,848 m sobre el nivel local del mar) y la Fosa de las Marianas (10,911 m bajo el nivel local del mar). Debido a la protuberancia ecuatorial, las ubicaciones más alejadas de la superficie del centro de la Tierra son las cumbres del monte Chimborazo en Ecuador y el Huascarán en Perú.[62] [63]

Composición química de la corteza[65] Compuesto Formula Composición
Continental Oceánica
sílice SiO2 60.2% 48.6%
alúmina Al2O3 15.2% 16.5%
cal CaO 5.5% 12.3%
magnesio MgO 3.1% 6.8%
óxido de hierro (II) FeO 3.8% 6.2%
óxido de sodio Na2O 3.0% 2.6%
óxido de potasio K2O 2.8% 0.4%
óxido de hierro (III) Fe2O3 2.5% 2.3%
agua H2O 1.4% 1.1%
dióxido de carbono CO2 1.2% 1.4%
óxido de titanio TiO2 0.7% 1.4%
óxido de fósforo P2O5 0.2% 0.3%
Total 99.6% 99.9%

Composición químicaVéase también: Abundancia de los elementos químicos#Abundancia de los elementos en la Tierra
La masa de la Tierra es de aproximadamente de 5.98×1024 kg. Se compone principalmente de hierro (32.1%), oxígeno (30.1%), silicio (15.1%), magnesio (13.9%), azufre (2.9%), níquel (1.8%), calcio (1.5%) y aluminio (1.4%), con el 1.2% restante formado por pequeñas cantidades de otros elementos. Debido a la segregación de masa, se cree que la zona del núcleo esta compuesta principalmente de hierro (88.8%), con pequeñas cantidades de níquel (5.8%), azufre (4.5%), y menos del 1% de oligoelementos.

El geoquímico F.W. Clarke calcula que un poco más del 47% de la corteza terrestre se compone de oxígeno. Los componentes de la rocas más comunes de la corteza de la Tierra son casi todos los óxidos; cloro, azufre y flúor son las únicas excepciones importantes a esta y su presencia total en cualquier roca es generalmente mucho menos del 1%. Los principales óxidos son el sílice, alúmina, óxidos de hierro, cal, magnesia, potasa y sosa. La principal función del sílice es de un ácido, formando silicatos, y todos los minerales más comunes de las rocas ígneas son de esta naturaleza. A partir de un cálculo sobre la base de 1,672 análisis de todo tipo de rocas, Clarke deduce que un 99.22% está compuesto de 11 óxidos (véase el cuadro a la derecha). Todos los demás componentes son producidos sólo en cantidades muy pequeñas.

Estructura internaArtículo principal: Estructura interna de la Tierra
El interior de la Tierra, como la de los otros planetas terrestres, se divide en capas por su composición química o sus propiedades físicas (Reología), pero a diferencia de los otros planetas terrestres, tiene un núcleo interno distinto al exterior. La corteza externa de la Tierra es un silicato sólido, químicamente distinto, que está superpuesta en un manto sólido de alta viscosidad. La corteza es separada del manto por la discontinuidad de Mohorovičić y el espesor de la corteza varía: un promedio de 6 km en los océanos y de 30 a 50 km en los continentes. La corteza fría y rígida, de la parte superior del manto se conoce comúnmente como la litosfera, y es de la litosfera del cual las placas tectónicas están compuestas. Debajo de la litosfera esta la astenosfera, una capa relativamente de baja viscosidad en la que la litosfera flota. Entre los 410 y 660 km por debajo de la superficie dentro del manto, se producen importantes cambios en la estructura cristalina, que abarca una zona de transición que separa la parte superior del manto inferior. Bajo el manto, —un líquido de viscosidad extremadamente baja— se encuentra el núcleo externo que está por encima del núcleo interno sólido.[68] El núcleo interno puede girar a una velocidad angular ligeramente superior que el resto del planeta, avanzando de 0.1 a 0.5° por año.

El calor interno de la Tierra proviene de una combinación del calor residual de la acreción planetaria (20%) y del calor producido por la desintegración radiactiva (80%). Los mayores isótopos que producen calor en la Tierra son el potasio-40, el uranio-238, uranio-235 y torio-232.[73] En el centro del planeta, la temperatura puede llegar hasta los 7,000 °K y la presión podría llegar a 360 GPa. Debido a que gran parte del calor es proporcionado por la desintegración radiactiva, los científicos creen que en la historia temprana de la Tierra, antes de que los isótopos con vida media-corta se agotaran, la producción de calor de la Tierra era mucho mayor. Esta producción de calor extra de hace aproximadamente 3.000 millones de años es el doble de la cantidad producido actualmente, y esto pudo haber incrementado los gradientes de temperatura dentro de la Tierra, incrementando los niveles de convección del manto y la tectónica de placas, permitiendo esto la producción de rocas ígneas como las komatitas que no se forman en la actualidad. cas tectónicas, permitiendo esto la producción de rocas ígneas como las komatitas que no se forman en la actualidad.

Isotopos actuales de mayor producción de calor[76] Isótopo Calor emitido
Vatios/kg isótopo Vida media
años Concentración media del manto
kg isótopo/kg manto Calor emitido
W/kg manto
238U 9.46 × 10−5 4.47 × 109 30.8 × 10−9 2.91 × 10−12
235U 5.69 × 10−4 7.04 × 108 0.22 × 10−9 1.25 × 10−13
232Th 2.64 × 10−5 1.40 × 1010 124 × 10−9 3.27 × 10−12
40K 2.92 × 10−5 1.25 × 109 36.9 × 10−9 1.08 × 10−12

La pérdida media de calor de la Tierra es de 87 mW m−2, la pérdida de calor global es de 4.42 × 1013 W.[77] Una parte de la energía térmica del núcleo es transportada hacia la corteza por plumas del manto; una forma de convección que consiste en afloramientos de rocas con altas temperaturas. Estas plumas pueden producir puntos calientes y formaciones de basaltos. La mayor parte del calor que pierde la Tierra se da a través de las placas tectónicas, por las surgencias del manto asociadas a las dorsales oceánicas. La gran pérdida de calor final se da por medio de la conducción a través de la litosfera, usualmente esto ocurre en los océanos, porque la corteza es mucho más delgada que la de los continentes.

Placas tectónicasPlacas tectónicas de la Tierra[80]
Nombre de la placa Área
106 km2
Placa Africana[nota 10] 78.0
Placa Antártica 60.9
Placa Indoaustraliana 47.2
Placa Euroasiática 67.8
Placa Norteamericana 75.9
Placa Sudamericana 43.6
Placa Pacífica 103.3

Artículo principal: Tectónica de placas
La mecánicamente rígida capa externa de la Tierra, la litosfera, está dividida en piezas llamadas placas tectónicas. Estas placas son segmentos rígidos que se mueven en relación uno con otro en uno de los tres tipos de límites de placas: bordes convergentes, en el que dos placas se unen, bordes divergentes, en el que dos placas se separan, y bordes transformantes, en la que dos placas se deslizan lateralmente entre sí. Los terremotos, la actividad volcánica, la formación de montañas, y la formación de fosas oceánicas pueden ocurrir a lo largo de estos límites de las placas. El movimiento de las placas tectónicas en la parte superior de la astenosfera, la sección sólida pero menos viscosa parte del manto superior, puede fluir y moverse a lo largo con las placas,[82] y su movimiento está fuertemente asociado a los patrones de convección dentro del manto terrestre.

Como las placas tectónicas migran a través del planeta, el suelo oceánico se hunde debajo de los bordes de las placas en los límites convergentes. Al mismo tiempo, el afloramiento de material del manto en los límites divergentes crea las dorsales oceánicas. La combinación de estos procesos continuamente recicla la corteza oceánica en el manto. Debido al reciclaje, la mayoría del suelo marino tiene menos de 100 millones de años de edad. La más antigua corteza oceánica se encuentra en el Pacífico Occidental, y tiene una edad estimada de unos 200 millones de años.[83] [84] En comparación, la placa más antigua registrada de la corteza continental tiene 4,030 millones de años de edad.[85]

Otras placas destacables incluyen la Placa Índica, la Placa Arábiga, la Placa del Caribe, la Placa de Nazca en la costa occidental de América del Sur y la Placa Escocesa en el sur del Océano Atlántico. La placa de Australia se fusionó con la placa de la India hace entre 50 y 55 millones de años. Las placas con el movimiento más rápido son las placas oceánicas, con la Placa de Cocos avanzando a una velocidad de 75 mm/año[86] y la Placa del Pacífico moviéndose 52–69 mm/año. En el otro extremo, la placa con el movimiento más lento es la placa eurasiática, progresando a una velocidad típica de aproximadamente 21 mm/año.[87]

Superficie
Histograma de elevación de la corteza terrestre.Artículos principales: Accidente geográfico y Anexountos extremos del mundo
El terreno de la Tierra varía enormemente de un lugar a otro. Cerca del 70.8%[88] de la superficie está cubierta por agua, con gran parte de la plataforma continental por debajo del nivel del mar. La superficie sumergida tiene características montañosas, incluyendo un sistema de dorsales océaicas, así como volcanes submarinos, fosas oceánicas, cañones submarinos, mesetas y llanuras abisales. El restante 29.2% no está cubierto por el agua, sino se compone de montañas, desiertos, llanuras, mesetas y otras Geomorfologías.

La superficie del planeta se moldea durante períodos de tiempo geológico, debido a la erosión tectónica. Las características de la superficie construida o deformada a través de las placas tectónicas están sujetas a constante erosión de las precipitaciones, los ciclos térmicos y los efectos químicos. La glaciación, la erosión costera, la acumulación de los arrecifes de coral, y los grandes impactos de meteoritos[89] también actúan para remodelar el paisaje.


Altimetría y batimetría actual. Los son datos del National Geophysical Data Center de Modelo Digital de Terreno.La corteza continental se compone de material de baja densidad, como el granito, las rocas ígneas y de roca andesita. En menor medida el basalto, una densa roca volcánica que es el componente principal de los fondos oceánicos.[90] La roca sedimentaria está formada por la acumulación de sedimentos que se compactan juntos. Casi el 75% de las superficies continentales están cubiertas por rocas sedimentarias, a pesar de que esta solo forma un 5% de la corteza.[91] El tercer material rocoso más abundante en la Tierra es la roca metamórfica, que se crea a partir de la transformación de los ya existentes tipos de rocas a través de las altas presiones, altas temperaturas, o ambos. Los minerales de silicato más abundantes en la superficie de la Tierra incluyen el cuarzo, los feldespatos, el anfíbol, la mica, el piroxeno y el olivino.[92] Los minerales de carbonato más comunes son la calcita (que se encuentra en piedra caliza) y la dolomita.[93]

La pedosfera es la capa más externa de la Tierra está compuesto de tierra y está sujeta a los procesos de formación del suelo. En la interfaz de la litosfera se encuentra la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera. Actualmente el 13.31% de la superficie terrestre es de tierra cultivable, y sólo el 4.71% soporta cultivos permanentes. Cerca del 40% de la superficie de la Tierra es actualmente utilizada para las tierras de cultivo y para pastizales, o un estimado de 1.3×107 km2 para tierras de cultivo y 3.4×107 km2 para tierras de pastoreo.[94]

La elevación de la superficie terrestre varía entre el punto más bajo de -418 m en el Mar Muerto, a una altitud máxima de un estimado de 2005 de 8.848 m en la cima del Monte Everest. La altura media de la tierra sobre el nivel del mar es de 840 m.[95]

Hidrosfera
Los océanos poseen el mayor volumen de agua en la Tierra.Artículo principal: Hidrosfera
La abundancia de agua en la superficie de la Tierra es una característica única que distingue al "Planeta Azul" de otros en el Sistema Solar. La hidrosfera de la Tierra está compuesta fundamentalmente por océanos, pero técnicamente incluye todas las superficies de agua en el mundo, incluidos los mares interiores, lagos, ríos y aguas subterráneas de hasta una profundidad de 2,000 m. El lugar más profundo bajo el agua es el Abismo Challenger de la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico con una profundidad de −10,911.4 m.[nota 11] [96]

La masa de los océanos es de aproximadamente 1.35×1018 toneladas métricas, o aproximadamente 1/4400 de la masa total de la Tierra. Los océanos cubren un área de 3.618×108 km2 con una profundidad media de 3,682 m, lo que resulta en un volumen estimado de 1.332×109 km3.[97] Si toda la tierra en la Tierra se distribuyera de forma equilibrada, el agua se elevaría a una altura de más de 2.7 km.[nota 12] Aproximadamente el 97.5% del agua es salada, mientras que el restante 2.5% es agua dulce. La mayor parte de agua dulce, aproximadamente el 68.7%, esta actualmente en estado de hielo.[98]

La salinidad media de los océanos es de unos 35 gramos de sal por kilogramo de agua de mar (35 ‰).[99] La mayor cantidad de esta sal fue liberada por medio de la actividad volcánica o extraído de las frías rocas ígneas. Los océanos son también un depósito de gases atmosféricos disueltos, siendo estos esenciales para la supervivencia de muchas formas de vida acuática.[101] El agua de mar tiene una influencia importante sobre el clima del mundo, los océanos actúan como un foco calórico de gran tamaño.[102] Los cambios de distribución de la temperatura oceánica pueden causar cambios climáticos, tales como la Oscilación del Sur, El Niño.[103]

AtmósferaArtículo principal: Atmósfera terrestre
La presión atmosférica en la superficie terrestre es cercana a los 101.325 kPa, con una altura a escala de aproximadamente 8.5 km. Está compuesta principalmente de un 78% de nitrógeno y de un 21% de oxígeno, con trazas de vapor de agua, dióxido de carbono y otras moléculas gaseosas. La altura de la troposfera varía con la latitud, es entre 8 km en los polos y 17 km en el ecuador, con algunas variaciones debido a la climatología y los factores estacionales.[104]

La biosfera de la Tierra ha alterado significativamente la atmósfera. La fotosíntesis oxigénica evolucionó hace 2.700 millones de años, formando principalmente la atmósfera actual de nitrógeno-oxígeno. Este cambio permitió la proliferación de los organismos aeróbicos, así como la formación de la capa de ozono que bloquea la radiación ultravioleta proveniente del Sol, permitiendo esto la vida fuera del agua. Otras importantes funciones de la atmósfera para la vida en la Tierra incluyen el transporte de vapor de agua, proporcionando gases de efecto útil, causando que los meteoritos pequeños se quemen antes de que toquen la superficie y también moderar la temperatura.[105] Este último fenómeno se conoce como el efecto invernadero: trazas de moléculas dentro de la atmósfera sirven para capturar la energía térmica emitida desde el suelo, aumentando así la temperatura media. El dióxido de carbono, el vapor de agua, el metano y el ozono son los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra. Sin este efecto de retención de calor, la temperatura superficial media sería de −18 °C y la vida probablemente no existiría.[88]

Clima y tiempo atmosféricoArtículos principales: Clima y Tiempo atmosférico

Imagen satélital de la nubosidad de la Tierra usando un espectroradiómetro de imágenes de media resolución de la NASA.La atmósfera terrestre no tiene límites definidos, poco a poco se hace más delgada y se desvanece en el espacio ultraterrestre. Tres cuartas partes de la masa atmosférica está contenida dentro de los primeros 11 km de la superficie del planeta. Esta capa más delgada se llama troposfera. La energía del Sol calienta esta capa y la superficie debajo de esta, causando esto la expansión del aire. El aire se eleva debido a la menor densidad sustituyéndose por aire de mayor densidad, es decir, aire más frío. Esto da como resultado la circulación atmosférica que genera el tiempo y el clima a través de la redistribución de la energía térmica.[106]

Las líneas principales de circulación atmosférica se constituyen de los vientos alisios en la región ecuatorial por debajo de los 30° de latitud y de los vientos del oeste con latitudes medias entre los 30° y 60°.[107] Las corrientes oceánicas también son factores importantes para determinar el clima, especialmente la circulación termohalina que distribuye la energía térmica de los océanos ecuatoriales a las regiones polares.[108]

El vapor de agua generado a través de la evaporación superficial es transportada por los patrones de circulación en la atmósfera. Cuando las condiciones atmosféricas permiten una elevación del aire caliente y húmedo, el agua se condensa y se deposita en la superficie en forma de precipitación.[106] La mayor parte del agua es transportada a elevaciones más bajas de los sistemas fluviales y por lo general regresa a los océanos o es depositada en los lagos. Este ciclo del agua es un mecanismo vital para sustentar la vida en la tierra y es un factor primario en la erosión de las características de la superficie en períodos geológicos. Los patrones de precipitación varían enormemente, desde varios metros de agua por año a menos de un milímetro en el mismo periodo de tiempo. La circulación atmosférica, las características topológicas y las diferencias de temperatura determinan cuanta precipitación cae en cada región.[109]

La cantidad de energía solar que llega a la Tierra disminuye al aumentar la latitud. En las más altas latitudes la luz solar llega a la superficie en un ángulo menor debido a que la luz debe pasar a través de gruesas columnas de la atmósfera. Como resultado, la temperatura media anual del aire a nivel del mar se reduce en aproximadamente 0.4 °C por cada grado de latitud lejano del ecuador.[110] La Tierra puede ser sub-dividida en franjas latitudinales más o menos homogéneas de un clima en especifico. Que van desde el ecuador hasta las regiones polares, como la zona intertropical (o ecuatorial), el clima subtropical, el clima templado y climas polares. El clima también puede ser clasificado en función de la temperatura y las precipitaciones, que son regiones con clima caracterizado por masas de aire bastante uniformes. La metodología más usada es la clasificación climática de Köppen (modificada por el estudiante de Wladimir Peter Köppen, Rudolph Geiger) cuenta con cinco grandes grupos (zonas tropicales húmedas, zonas aridas, zonas húmedas con latitud media, clima continental y frío polar), que se dividen en subtipos más específicos.[107]

Atmósfera superior
Desde este punto de vista se observa la Luna parcialmente oscurecida y deformada por la atmósfera de la Tierra. Imagen de la NASA.Artículo principal: Espacio exterior
Por encima de la troposfera, la atmósfera se divide generalmente en la estratosfera, mesosfera y termosfera.[105] Cada capa tiene un gradiente adiabático diferente, definiendo la tasa de la temperatura con la altura. Más allá de estas, se encuentra la exosfera que se adelgaza en la magnetosfera, donde los campos magnéticos de la Tierra interactuan con el viento solar.[112] Dentro de la estratosfera se encuentra la capa de ozono, un componente que protege parcialmente la superficie terrestre de la luz ultravioleta y por lo tanto es importante para la vida en la Tierra. La línea de Kármán, define que a los 100 km sobre la superficie de la Tierra, es el área límite entre la atmósfera y el espacio.[113]

La energía térmica hace que algunas de las moléculas en el borde exterior de la atmósfera de la Tierra incrementen su velocidad hasta tal punto en el que pueden escapar de la gravedad del planeta. Esto da lugar a una fuga lenta pero constante de la atmósfera hacia el espacio. Debido a que el hidrógeno no fijado tiene un peso molecular bajo, puede alcanzar la velocidad de escape más fácilmente, escapando así al espacio exterior a un ritmo mayor que otros gases.[114] La fuga de hidrógeno en el espacio contribuye al empuje de la Tierra desde su inicial estado reductor a su actual estado oxidante. La fotosíntesis siempre fue una fuente de oxígeno libre, pero se cree que la pérdida de agentes reductores como el hidrógeno ha sido una condición previa necesaria para la acumulación generalizada de oxígeno en la atmósfera.[115] Por lo tanto la capacidad del hidrógeno para escapar de la atmósfera de la Tierra puede haber influido en el natural desarrollo de la vida del planeta.[116] En la atmósfera actual, rica en oxígeno, la mayor parte del hidrógeno se convierte en agua antes de que tenga la oportunidad de escapar. En cambio, la mayor parte de la pérdida de hidrógeno proviene de la destrucción de metano en la atmósfera superior.[117]

Campo magnético
Esquema de la magnetosfera de la Tierra. Los flujos de viento solar, de izquierda a derechaArtículo principal: Campo magnético terrestre
El campo magnético de la Tierra tiene forma más o menos de un dipolo magnético, con actualmente los polos localizados cerca de los polos geográficos del planeta. En el campo magnético del ecuador, la fuerza del campo magnético en la superficie del planeta es 3.05 × 10−5T, con un momento magnético dipolar global de 7.91 × 1015 T m3.[118] Según la teoría del dínamo, el campo se genera en el fundido núcleo externo, región donde el calor crea movimientos de convección de la realización de los materiales, generando así corrientes eléctricas. Estos a su vez producen el campo magnético de la Tierra. Los movimientos de convección en el núcleo son caóticos, los polos magnéticos se mueven y periódicamente cambian de alineación. Esto da lugar a reversiones geomagnéticas a intervalos irregulares de tiempo, un par de veces cada millón de años. La inversión más reciente tuvo lugar hace aproximadamente 700,000 años.[119] [120]

El campo magnético forma la magnetosfera, que desvía las partículas de viento solar. El borde hacia el Sol de la onda de choque se encuentra en alrededor de 13 veces el radio de la Tierra. La colisión entre el campo magnético y el viento solar forma los cinturones de radiación de Van Allen, un par de zonas concéntricas, toros en forma de enérgicas partículas cargadas. Cuando el plasma entra en la atmósfera de la Tierra en los polos magnéticos se crean las auroras polares.

Rotación y órbitaRotación
Inclinación del eje de la Tierra (u oblicuidad) y su relación con el eje de rotación y el plano orbital.Artículo principal: Rotación de la Tierra
El período de rotación de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un día solar es de alrededor de 86,400 segundos de tiempo solar(86,400.0025 segundos SIU).[122] El día solar de la Tierra es ahora un poco más largo de lo que era durante el siglo XIX debido a la aceleración de marea, los días duran entre 0 y 2 ms SIU más. [124]


Dirección de rotación (Aproximadamente 23,000 veces más rápido)El período de rotación de la Tierra en relación a las estrellas fijas, llamado día estelar por el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS por sus siglas en inglés), es de 86164.098903691 segundos del tiempo solar medio (UT1), o de 23h 56m 4.098903691s. [nota 13] El período de rotación de la Tierra en relación con la precesión o el movimiento da lugar al equinoccio de primavera, mal llamado el día sideral, es de 86164.09053083288 segundos del tiempo solar medio (UT1) (23h 56m 4.09053083288s). Así, el día sidéreo es más corto que el día estelar alrededor de 8.4 ms.[125] La longitud del día solar medio en segundos SIU está disponible en el IERS para los períodos 1623-2005[126] y 1962-2005.[127]

Aparte de los meteoros en la atmósfera y de los satélites en órbita baja, el movimiento aparente de los cuerpos celestes en el cielo de la Tierra hacia al oeste, se mueven a una velocidad de 15°/h = 15'/min. Para las masas cercanas al ecuador celeste, esto es equivalente a un diámetro aparente del Sol o de la Luna cada dos minutos; desde la superficie del planeta, los tamaños aparentes del Sol y de la Luna son aproximadamente iguales.[128] [129]

ÓrbitaArtículo principal: Traslación de la Tierra

Ilustración de la galaxia Vía Láctea, mostrando la posición del SolLa Tierra orbita al Sol a una distancia media de unos 150 millones de kilómetros cada 365.2564 días solares, o un año sideral. Desde la Tierra, esto le da un movimiento aparente al Sol hacia el este con respecto a las estrellas con un ritmo de alrededor de 1°/día, o a un diámetro del Sol o de la Luna, cada 12 horas. Debido a este movimiento, en promedio le toma 24 horas (un día solar) para que la Tierra complete una rotación completa sobre su eje y así el sol regrese al meridiano. La velocidad orbital de la Tierra es de aproximadamente 29.8 km/s (107,000 km/h), que es lo suficientemente rápido como para cubrir el diámetro del planeta (unos 12,600 km) en siete minutos, y la distancia entre la Tierra y la Luna (384,000 km) en cuatro horas.

La Luna gira con la Tierra en torno a un baricentro común cada 27.32 días con respecto a las estrellas de fondo. Cuando se combina con la revolución común del sistema Tierra-Luna alrededor del Sol, el período del mes sinódico, desde una luna nueva a la siguiente, es de 29.53 días. Visto desde el polo norte celeste, el movimiento de la Tierra, la Luna y sus rotaciones axiales son todas contrarias a la dirección de las manecillas del reloj (anti-horario). Visto desde un punto de vista sobre los polos norte o sobre del Sol y la Tierra, la Tierra parece girar en sentido anti-horario alrededor del sol. Los planos orbitales y axiales no están precisamente alineados: El eje de la Tierra está inclinado unos 23.4 grados de la perpendicular al plano Tierra-Sol, y el plano entre la Tierra y la Luna está inclinado unos 5 grados con respecto al plano Tierra-Sol. Sin esta inclinación, no habría un eclipses cada dos semanas, alternando entre los eclipses lunares y eclipses solares. [130]

La esfera de Hill, o la esfera de influencia gravitatoria, de la Tierra es de aproximadamente 1.5 Gm (o 1,500,000 kilómetros) de radio.[131] [nota 14] ] Esta es la distancia máxima cuando la influencia gravitatoria de la Tierra es más fuerte que la del distante Sol y la de los planetas. Los objetos deben orbitar la Tierra dentro de este radio, o pueden ser jalados por la perturbación gravitatoria del sol.

La Tierra, junto con el Sistema Solar, está situada en la galaxia Vía Láctea, orbitando alrededor de 28,000 años luz del centro de la galaxia. En la actualidad se encuentra a unos 20 años luz arriba de la galaxia con respecto al plano ecuatorial del brazo de Orión tipo espiral.[132]

Estaciones e inclinación axialArtículo principal: Oblicuidad de la eclíptica

Debido a la inclinación del eje, se producen las estaciones. En la ilustración es invierno en el hemisferio norte y verano en el hemisferio sur. (La distancia y el tamaño entre los cuerpos no esta a escala).Debido a la inclinación del eje de la Tierra, la cantidad de luz solar que llega a un punto cualquiera en la superficie varía a lo largo del año. Esto se debe a los cambios estacionales en el clima, el verano en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte está apuntando hacia el Sol, y el invierno ocurre cuando el mismo polo está apuntando en dirección opuesta. Durante el verano, el día tiene una duración más larga y la luz solar llega perpendicularmente a la superficie. Durante el invierno, el clima se vuelve más frío y los días más cortos. En la zona del Círculo Polar Ártico, el invierno se torna intenso cuando la luz solar no llega a toda la superficie, provocando la noche polar. En el hemisferio sur la situación es exactamente igual pero de manera inversa, con la orientación del Polo Sur opuesta a la dirección del Polo Norte.


La Tierra y la Luna vista desde Marte, imagen de Mars Reconnaissance Orbiter. Desde el espacio, la Tierra puede verse en fases similares a las fases lunares.Gracias al convenio astronómico, las cuatro estaciones están determinadas por solsticios (punto en el que la órbita tiene una inclinación axial máxima hacia o distante del Sol) y por equinoccios, cuando la dirección de inclinación y la dirección del eje hacia el Sol son perpendiculares. En el hemisferio norte, el solsticio de invierno se produce alrededor del 21 de diciembre, el solsticio de verano el 21 de junio, el equinoccio de primavera el 20 de marzo y el equinoccio de otoño el 23 de septiembre. En el hemisferio sur, la situación se invierte, con el verano y los solsticios de invierno en fechas contrarias a la del hemisferio norte, de igual manera sucede con el equinoccio de primavera y de otoño.[133]

El ángulo de inclinación de la Tierra es relativamente estable durante largos períodos de tiempo. Sin embargo, la inclinación se somete a nutaciones, un ligero movimiento, irregular, con un período de 18.6 años.[134] La orientación (en lugar del ángulo) del eje de la Tierra cambia con el tiempo, precesando alrededor de un círculo completo en cada ciclo de 25,800 años, esta precesión es la razón de la diferencia entre el año sidéreo y el año tropical. Ambos movimientos son causados por la atracción variante del Sol y la Luna sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra. Desde la perspectiva de la Tierra, los polos también migran a pocos metros sobre la superficie. Este movimiento polar tiene varios componentes cíclicos, que en conjunto reciben el nombre de movimiento cuasiperiódicos. Además del componente anual de este movimiento, hay un ciclo de 14 meses llamado el bamboleo de Chandler. La velocidad de rotación de la Tierra también varía en un fenómeno conocido como la longitud de la variación del día.[135]

En tiempos modernos, el perihelio de la Tierra se produce alrededor del 3 de enero y el afelio alrededor del 4 de julio. Sin embargo, estas fechas cambian con el tiempo debido a la precesión orbital y otros factores, que siguen patrones cíclicos conocidos como ciclos de Milankovitch. El cambio de distancia entre la Tierra y el Sol resulta en un aumento de alrededor del 6.9%[nota 15] de la energía solar que llega a la Tierra en el perihelio en relación con el afelio. Desde que el hemisferio sur está inclinado hacia el Sol en la misma época que la Tierra, este alcanza la máxima aproximación con el Sol, el hemisferio sur recibe ligeramente más energía del Sol que el norte a lo largo de un año. Sin embargo, este efecto es mucho menos importante que el cambio total de energía debido a la inclinación del eje, y a que la mayor parte del exceso de energía es absorbida por la mayor proporción de agua en el hemisferio sur.[136]

LunaCaracterísticas Diámetro 3,474.8 km
Masa 7.349×1022 kg
Semieje mayor 384,400 km
Periodo orbital 27 d 7 h 43.7 m

Artículo principal: Luna
Relativamente, la Luna es un gran planeta terrestre, que actúa como satélite natural, tiene un diámetro de alrededor una cuarta parte del de la Tierra. Es la luna más grande del Sistema Solar en relación al tamaño de su planeta, a pesar de que Caronte es mayor en relación con el planeta enano Plutón. Los satélites naturales que orbitan los demás planetas son llamados "lunas" en referencia a la Luna de la Tierra.

La atracción gravitatoria entre la Tierra y la Luna causa las mareas en la Tierra. El mismo efecto en la Luna ha dado lugar a su acoplamiento de marea: su período de rotación es el mismo que le toma en orbitar la Tierra. Como resultado, siempre presenta la misma cara al planeta. A medida que la Luna orbita a la Tierra, diferentes partes de su cara son iluminadas por el Sol, dando lugar a las fases lunares, la parte oscura de la cara está separada de la parte iluminada del terminador solar.

Debido a la interacción de las mareas, la Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 38 mm al año. Durante millones de años, estas modificaciones pequeñas y el alargamiento del día telúrico en alrededor de 23 µs, hace que año con año los cambios se tornen significativos. Durante el período devónico, por ejemplo, (hace aproximadamente 410 millones de años) un año tenía 400 días, cada uno con una duración de 21.8 horas.[138]


Detalles del sistema Tierra-Luna. Además del radio de cada objeto, se muestra el radio para el baricentro entre la Tierra y la Luna. Imágenes e información de la NASA. El eje de la Luna se encuentra junto a la tercera ley de Cassini.La Luna pudo haber afectado dramáticamente el desarrollo de la vida, moderando el clima del planeta. La evidencia Paleontológica y simulaciones computarizadas muestran que la inclinación del eje telúrico está estabilizado por interacciones de mareas con la Luna.[139] Algunos teóricos creen que sin esta estabilización contra el par motor aplicado por el Sol y los planetas a la protuberancia ecuatorial de la Tierra, el eje de rotación podría ser caóticamente inestable, mostrando cambios caóticos durante millones de años, como parece ser el caso de Marte.[140]

Vista desde la Tierra, la Luna está lo suficientemente lejos como para tener casi el mismo disco aparente de tamaño que el sol. El diámetro angular (o ángulo sólido) de estos dos cuerpos coinciden, ya que aunque el diámetro del Sol es unas 400 veces más grande que el de la Luna, también esta 400 veces más distante.[129] Esto permite que en la Tierra se produzcan los eclipses solares totales y anulares.

La teoría ampliamente más aceptada sobre el origen de la Luna, la teoría del gran impacto, afirma que esta se formó por la colisión de un protoplaneta del tamaño de Marte llamado Theia con la Tierra primitiva. Esta hipótesis explica (entre otras cosas) la falta relativa de hierro y elementos volátiles en la Luna, y el hecho de que su composición es casi idéntica a la de la corteza terrestre.[141]

La Tierra tiene al menos cinco asteroides co-orbitales, incluyendo el 3753 Cruithne y el 2002 AA29.[142] [143] A partir de 2011, hay 931 satélites operativos, el hombre creó los satélites que orbitan la Tierra.[144]


Representación a escala del tamaño y distancia relativa entre la Tierra y la Luna.HabitabilidadArtículo principal: Habitabilidad planetaria
Un planeta que pueda sostener vida se le determina como habitable, incluso si la vida no se originó allí. La Tierra proporciona, actualmente entendible como las condiciones necesarias para que exista agua líquida, un ambiente donde complejas moléculas orgánicas puedan desarrollarse, y la energía suficiente para mantener el metabolismo.[145] La distancia entre la Tierra y el Sol, así como su excentricidad orbital, la velocidad de rotación, la inclinación axial, la historia geológica, la permanencia de la atmósfera y el campo magnético de protección contribuyen a las condiciones consideradas necesarias para originar y mantener la vida en este planeta.[146]

BiosferaArtículo principal: Biosfera
Se dice que la "biosfera" esta formada por los diferentes tipos de vida del planeta. Generalmente se entiende que esta empezó a evolucionar hace 3.500 millones de años. La Tierra es el único lugar donde se sabe que la vida existe. La biosfera se divide en una serie de biomas, habitadas por plantas y animales muy similares. En tierra, los biomas se separan principalmente por las diferencias en latitud, la altura sobre el nivel del mar y la humedad. Los biomas terrestres situados en los círculos árticos o antárticos, en gran altura o en zonas extremadamente áridas son relativamente estériles de vida vegetal y animal; la diversidad de especies alcanza un auge en tierras bajas y húmedas, en latitudes ecuatoriales.[147]

Recursos naturales y uso de la tierraArtículo principal: Recurso natural
La Tierra proporciona recursos que son explotados por los seres humanos con fines útiles. Algunos de estos son recursos no renovables, tales como los combustibles minerales, que son difícilmente renovables en una escala de tiempo corto.

Grandes depósitos de combustibles fósiles se obtienen de la corteza terrestre, que consisten de carbón, petróleo, gas natural y clatratos de metano. Estos depósitos son utilizados por los seres humanos tanto para la producción de energía como materia prima para la producción de sustancias químicas. Los cuerpos minerales también se han formado en la corteza terrestre a través del proceso mineralogénesis, como consecuencia de la erosión entre placas tectónicas.[148] Estos cuerpos se forman en concentradas fuentes de varios metales y otros elementos útiles.

La biosfera de la Tierra produce muchos productos biológicos útiles para los seres humanos, incluyendo (pero lejos de limitarse a) alimentos, madera, medicamentos, el oxígeno y el reciclaje de muchos residuos orgánicos. El ecosistema terrestre depende, de la capa superior del suelo y del agua dulce, y el ecosistema oceánico depende de los nutrientes disueltos de la tierra.[149] Los seres humanos también viven en la tierra mediante el uso de materiales de construcción para construir refugios. En 1993, el uso de la tierra por los humanos es de aproximadamente:

Uso de la tierra Tierra cultivable Cultivos permanentes Pastos (césped) permanentes Bosques y tierras arboladas Áreas urbanas Otros
Porcentaje 13.13% 4.71% 26% 32% 1.5% 30%

El porcentaje estimado de las tierras de regadío en 1993 fue de 2,481,250 km2.

Medio ambiente y riesgosGrandes áreas de la superficie de la Tierra están sujetas a condiciones climáticas extremas, tales como ciclones tropicales, huracanes, o tifones que controlan la vida en esas zonas. Muchos lugares están sujetos a terremotos, deslizamientos, tsunamis, erupciones volcánicas, tornados, dolinas, ventiscas, inundaciones, sequías y otras calamidades desastrosas.

Muchas áreas localizadas están sujetas a la contaminación por el hombre el aire y el agua, la lluvia ácida y sustancias tóxicas, la pérdida de vegetación (sobrepastoreo, la deforestación, la desertificación), la pérdida de vida salvaje, la extinción de especies, la degradación del suelo y su agotamiento, la erosión y la introducción de las especies invasoras.

Según las Naciones Unidas, un consenso científico vincula las actividades humanas con el calentamiento global debido a las emisiones industriales de dióxido de carbono. Esto prevé que cambios tales como el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo, rangos de temperaturas más extremosos, cambios significativos en el clima y un aumento global del nivel promedio del mar son causados por la humanidad.[150]

Geografía humanaArtículo principal: Geografía humana
Véase también: Mundo

La cartografía, el estudio y la práctica de la elaboración de mapas, y subsidiariamente la geografía, han sido históricamente las disciplinas dedicadas al análisis de la Tierra. La topografía determina los lugares y distancias, y en menor medida la navegación, la determinación de la posición y de la dirección, han desarrollado junto con la cartografía y la geografía, el suministro y la cuantificación adecuada de la información necesaria.

La Tierra tiene aproximadamente 6,910,000,000 de habitantes humanos al 25 de abril de 2011.[151] Las proyecciones indican que la población humana mundial llegará a 7 mil millones a principios de 2012 y a 9,200 millones en el 2050.[152] Se espera que la mayor parte del crecimiento tenga lugar en los países en vías de desarrollo. La densidad de población varía mucho en todo el mundo, pero la mayoría viven en Asia. Está previsto que para el año 2020, el 60% de la población mundial se concentrará más en las áreas urbanas que en las rurales.[153]

Se estima que sólo una octava parte de la superficie de la Tierra es apta para que vivan los seres humanos, tres cuartas partes está cubierta por océanos, y la mitad de la superficie terrestre es desierto (14%),[154] de altas montañas (27%), o otros terrenos menos adecuados. El asentamiento permanente más septentrional del mundo es Alert, en la Isla de Ellesmere en Nunavut, Canadá.[156] (82°28′N) El más meridional es la Base Amundsen-Scott, en la Antártida, casi exactamente en el Polo Sur. (90°S)


La Tierra de noche, imagen compuesta por DMSP/OLS sobre datos del terreno iluminado en una imagen simulada durante la nocturnidad del mundo. Esta imagen no es fotográfica y muchas características son más brillantes de lo que le parecería a un observador directo.Naciones soberanas independientes reclaman la totalidad de la superficie de tierra del planeta y un mar territorial de doce millas náuticas (22,2 km) contadas a partir de las líneas de base desde las que se mide su anchura, a excepción de algunas partes de la Antártida y la zona no reclamada de Bir Tawil entre Egipto y Sudán. En el año 2011 hay 203 Estados soberanos, incluyendo los 192 estados miembros de las Naciones Unidas. Hay también 59 territorios dependientes, y una serie de áreas autónomas, territorios en disputa y otras entidades. Históricamente, la Tierra nunca ha tenido un gobierno soberano con autoridad sobre el mundo entero, a pesar de que una serie de estados-nación se han esforzado para dominar el mundo, pero han fallado.[157]

Las Naciones Unidas es una organización mundial intergubernamental que se creó con el objetivo de intervenir en las disputas entre las naciones, a fin de evitar los conflictos armados.[158] Sin embargo, no es un gobierno mundial. La ONU sirve principalmente como un foro para la diplomacia internacional y el derecho internacional. Cuando el consenso de los miembros lo permite, este proporciona un mecanismo de intervención armada.[159]

El primer humano en salir de la órbita de la Tierra fue Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961.[160] En total, alrededor de 400 personas visitaron el espacio ultraterrestre y alcanzaron la órbita de la Tierra en el 2004, y, de estos, doce han caminado sobre la Luna.[161] [162] [163] Normalmente, los únicos seres humanos en el espacio son los de la Estación Espacial Internacional. La tripulación de la estación, en la actualidad seis personas, suele ser reemplazada cada seis meses.[164] Los seres humanos que más lejos han viajado de la Tierra, son 400,171 kilómetros, alcanzados durante la década de 1970 en la misión Apolo 13.[165]

Perspectiva cultural
La primera fotografía tomada por astronautas del "nacimiento de la Tierra", desde el Apolo 8.La palabra Tierra proviene del latín Tellus o Terra[166] que era equivalente en griego a Gea, que simbolizaba una deidad, al igual que el nombre de los demás planetas del Sistema Solar. El símbolo astronómico estándar de la Tierra consiste en una cruz circunscrita por un círculo.[167]

A diferencia del resto de los planetas del Sistema Solar, la humanidad, no comenzó a ver la Tierra como un objeto que se mueve en órbita alrededor del Sol sino hasta el siglo XVI. la Tierra a menudo se ha personificado como una deidad, en particular, una diosa. En muchas culturas la diosa madre también es retratada como una diosa de la fertilidad. En muchas religiones los mitos sobre la creación recuerdan una historia que involucra la creación de la Tierra por una deidad o deidades sobrenaturales. Una variedad de grupos religiosos, a menudo asociadas a las ramas del protestantismo fundamentalista[169] o el Islam,[170] afirman que sus interpretaciones sobre estos mitos de creación en los textos sagrados son la verdad literal y que deberían ser consideradas junto o incluso remplazar los argumentos científicos convencionales de la formación de la Tierra y el desarrollo y origen de la vida.[171] Tales afirmaciones se oponen por la comunidad científica[172] [173] y a otros grupos religiosos.[174] [175] [176] Un ejemplo destacado es controversia entre la creación y evolución.

En el pasado hubo varios tipos de creencia en una Tierra plana,[177] pero esta fue desplazada por el concepto de una Tierra esférica, debido a la observación y a la circunnavegación.[178] La perspectiva humana sobre la Tierra ha cambiado tras el comienzo de los vuelos espaciales, y la biosfera es ampliamente vista desde una perspectiva globalmente integrada.[179] [180] Esto se refleja en un creciente movimiento ecologista que se preocupa por los efectos de la humanidad en el planeta.[181]

Mapas espaciales de la Tierra
Planisferio terrestre (composición de fotos satelitales).El satélite ambiental Envisat de la ESA desarrolló un retrato detallado de la superficie de la Tierra. A través del proyecto GLOBCOVER se desarrolló la creación de un mapa global de la cobertura terrestre con una resolución tres veces superior a la de cualquier otro mapa por satélite hasta aquel momento. Utilizó reflectores radar con antenas de ancho sintéticas, capturando con sus sensores la radiación reflejada.

La NASA completó un nuevo mapa tridimensional, que es la topografía más precisa del planeta, elaborada durante cuatro años con los datos transmitidos por el transbordador espacial Endeavour. Los datos analizados corresponden al 80% de la masa terrestre. Cubre los territorios de Australia y Nueva Zelanda con detalles sin precedentes. También incluye más de mil islas de la Polinesia y la Melanesia en el Pacífico sur, así como islas del Índico y el Atlántico. Muchas de esas islas apenas se levantan unos metros sobre el nivel del mar y son muy vulnerables a los efectos de las marejadas y tormentas, por lo que su conocimiento ayudará a evitar catástrofes; los datos proporcionados por la misión del Endeavour tendrán una amplia variedad de usos, como la exploración virtual del

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1 comentario - La tierra, el origen del ser humano

@Mudanzasya Hace más de 3 años
buen post, claro, corito y al pie!

La tierra, el origen del ser humano