La Batalla de Truk (Operación Hailstrom)

Submarinos


Con una de las mejores radas del mundo y una teórica inexpugnabilidad, el archipiélago coralino de Truk fue considerado el "Pearl Harbour Japonés" o el "Gibraltar del Pacífico". De ahí salieron los aviones que el 7 de diciembre de 1941 bombardearon Pearl Harbour y 4 años después la aviación americana se vengaria con la Operación Hailstrom el 17 de frebrero de 1944.

barcos


El almirante Spruance llevó al Iowa y al New Yersey al atolón para reodearlo y evitar que alguien pudiera escapar. Para ayudarlo, el almirante Nimitz le envió hasta 10 submarinos.
La noche del 17 al 18 los aviones de los portaaviones y la aviación del alamirante Mitscher bombardearon los barcos de la laguna guiados por el radar, dejando pecios como el Fujikawa de 134 metros, cargado de municiones, ametralladoras..., el Rio de Janeiro de 142, el Nippo de 107 metros y que llevaba tanques, minas antipersona, cañones anticarro y otras armas en sus bodegas, o el enorme Shinkoku de 180 metros.
La batalla dejó en la laguna unos 60 barcos y 275 aviones y sólo dos barcos consiguieron escapar de la encerrona, para ser atrapados y hundidos en caceria por los submarinos que vigilaban hacia el este de las islas.
En esta opeación los submarinos hicieron una función de vigilancia para impedir el escape de los barcos. Hay que tener en cuanta que la entrada de la rada estaba protegida con redes antisubmarinas.


II Guerra Mundial


La laguna Truk está situada en el oceano pacifico al norte de Nueva Guinea en un atolon protegido por un arrecife de coral que forman un puerto natural. En varias de las islas se construyeron bunkers, cuevas y caminos. Había talleres de submarinos, bases de aviones, un centro de comunicaciones y una estación de radio, entre otras instalacines.
En los años 70 Jacques Cousteau exploró la laguna para un documental de TV y desde entonces es destino de buzos y un paraíso de quienes adoran bucear entre naufragios. Incluso, se puede ver el submarino I-169 Shinohara que participó del ataque a la base de Pearl Harbour.


Imágenes y videos de los pecios:

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