101 cosas que no sabías sobre las cucarachas 2

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101 cosas que no sabías sobre las cucarachas II

Mecanismos de defensa
50. Estrategias de supervivencia. Las cucarachas constituyen el alimento de muchos artrópodos (como otros insectos, arácnidos y ciempiés), anfibios (ranas y sapos), reptiles (lagartos y serpientes), pájaros y mamíferos insectívoros. De ahí que posean diferentes sistemas para evitar ser depredadas. Algunas, como las del género Ergaula, se hacen las muertas cuando son atrapadas y los adultos incluso secretan una sustancia desde unas glándulas situadas a ambos lados del abdomen que huele a carne podrida. Otras cucarachas chillan o silban cuando son atacadas e incluso hay una especie sudafricana cuyas patas posteriores están modificadas para saltar como los saltamontes.

51. Arsenales químicos. Las defensas químicas son habituales en varios grupos de cucarachas. Eurycotis floridana, tiene una glándula en el abdomen que expulsa una secreción olorosa repelente de 40 sustancias hasta una distancia de más de 15 centímetros. Lanzada a los ojos puede ser extremadamente dolorosa. Cuando se ve en peligro, Diploptera punctata puede rociar a sus atacantes con una dosis de benzoquinona que segrega de unas glándulas que tiene a ambos lados del abdomen.

52. Maestras de la ocultación. El género filipino de cucarachas Prosoplecta tiene colores brillantes que imitan a los de las mariquitas, lo cual las protege de los depredadores, que encuentran que las mariquitas tienen mal sabor. Hay otras cucarachas que tienen colores brillantes, indicando que son capaces de producir desagradables productos químicos como defensa. El camuflaje es otro de los mecanismos de defensa desplegados por las cucarachas, como es el caso de Homalopteryx laminata, cuya forma y coloración le permite pasar desapercibida entre las hojas muertas del suelo de la jungla.

53. Ritmos blatinos. Varias especies de cucarachas han desarrollado el uso del sonido. Éste se puede producir de varias maneras, bien en forma de chirridos producido por el frotamiento de unas protuberancias estridulatorias en la base de las alas y la parte inferior del pronoto, bien en forma de silbidos expeliendo aire por los espiráculos. Este silbido tiene un papel importante en el apareamiento y en el comportamiento defensivo. La cucaracha silbadora de Madagascar, Gromphadorhina portentosa, utiliza estos silbidos para contactar con la hembra y también como estímulo sexual, de forma que los machos que no silban no copulan.

54. El enemigo en mí. Los huevos son parasitados por diversas especies de insectos, sobre todo avispas evánidas, y las cucarachas son parasitadas por varias especies de ácaros, gusanos e incluso amebas.

55. Al estilo alien. La avispa parasitoide Ampulex compressa se vale de una cucaracha americana viva como huésped para el desarrollo de su larva de una manera terroríficamente efectiva. En primar lugar, la aguijonea el primer ganglio torácico para paralizar ligeramente las patas delanteras de la cucaracha. Ello le facilita la tarea para aguijonearle un lugar concreto del cerebro, una región que controla el reflejo de huida. Reducida su víctima, lo único que tiene que hacer la avispa es llevarla hasta su madriguera tirándola de una antena como quien lleva un perro de paseo. Una vez dentro, la avispa pone un huevo en el abdomen de la cucaracha y sella la entrada con piedrecitas. Cuando nace la larva, ésta se abre paso hacia el interior del abdomen y se desarrolla en la desafortunada víctima como un endoparásito, alimentándose de sus órganos internos en un orden que hace que la cucaracha permanezca con vida durante ocho agónicos días y, finalmente, pupa dentro de ella. Al cabo de cuatro semanas, la avispa adulta emerge del abdomen de la cucaracha.

56. Morir patas arriba. Cuando una cucaracha muere por causas naturales (o el efecto de algún insecticida que lleve organofosfatos), los músculos de sus patas se contraen debido al rigor mortis, empujando el cuerpo y haciendo que la cucaracha se de la vuelta. Los insecticidas organofosforados inhiben la colinesterasa, enzima encargada de catalizar la ruptura del neurotransmisor acetilcolina. El aumento de la acetilcolina provoca espasmos musculares en la cucaracha que hacen que se de la vuelta. Perdida la coordinación muscular, la cucaracha no puede darse la vuelta y muere patas arriba.

Control de plagas

57. Repelente de cucarachas. Un estudio ha demostrado que la nébeda o menta de gato (Nepeta cataria), conocida por provocar alucinaciones en estos felinos, tiene un efecto repelente en machos de la cucaracha alemana.

58. Las mata bien muertas. Las trampas con cebo, los geles que contienen hidrametilnona o fipronil, el ácido bórico y productos que incluyen deltametrina son los insecticidas más empleados contra las cucarachas. Los mecanismos de acción se concentran en tres frentes principales: sistema nervioso, sistema respiratorio celular (cadena transportadora de electrones) y metabolismo.

59. Insecticida budista. Un método para deshacerse de las cucarachas consiste en hacer una pasta mezclando leche con dos cucharadas colmadas de ácido bórico o fluoruro sódico, cuatro o cinco partes de harina de trigo y una parte de azúcar. A continuación, se hacen pequeñas bolas y se introducen en los lugares donde se cree que merodean las cucarachas. La versión budista de ese insecticida (budista en el sentido de que no se mata intencionadamente a las cucarachas, sino que éstas, simplemente, se mueren) consiste en sustituir el ácido bórico por bicarbonato sódico. Como las cucarachas no pueden eliminar el CO2 de su estómago, al consumir esta variante con bicarbonato sódico, explotan por acumulación de gases.

60. La resistencia no es fútil. El control de las cucarachas con insecticidas neurotóxicos está limitado por el desarrollo de la resistencia, la cual ha sido detectada en una amplia variedad de insecticidas que incluyen organoclorados, organofosforados, carbamatos y piretroides, y ésta se traduce en una disminución de la efectividad del producto. La resistencia puede ocurrir mediante mecanismos fisiológicos, bioquímicos, genéticos y modificaciones de conducta de una población o especie. En esta interacción se seleccionan individuos que por distintos mecanismos bioquímicos y fisiológicos son capaces de tolerar mayores dosis del compuesto. Como esta capacidad está determinada genéticamente, es transmitida a las nuevas generaciones, que seguirán tolerando el tratamiento con insecticida mientras disminuye la proporción de individuos susceptibles en la población. Así, el insecticida actúa como una fuerza selectiva que concentra en la población los individuos más resistentes. No es el insecticida el que produce cambios genéticos que determinan resistencia, ya que los compuestos permitidos no son mutagénicos y si hubiera alguna acción mutagénica llevaría a todo tipo de mutantes y no aquéllos que específicamente son resistentes al insecticida. Los genes que confieren resistencia existen en el genoma de la población como un carácter preadaptativo y la capacidad de desarrollo de resistencia depende de la variabilidad genética de la especie.


Robótica

61. ¡Qué alegría, qué alboroto, tengo una cucaracha piloto! La cucaracha silbadora de Madagascar ha tenido el honor en ser la primera cucaracha en pilotar un robot. El robot móvil controlado por cucaracha es un dispositivo experimental desarrollado por Garnet Hertz que emplea una Gromphadorhina portentosa sobre un rodamiento para controlar un robot de tres ruedas.


http://www.youtube.com/watch?v=7mTb7LYj7KE

62. Cucabot. Basándose en la especie Blaberus discoidalis, un grupo de investigadores del Laboratorio de robótica inspirada biológicamente de la Universidad Case Western Reserve ha diseñado un robot hexápodo que imita sus movimientos.

63. Cucarachas teledirigidas. En 1997, un equipo de investigadores de biorrobótica de la Universidad de Tokio consiguió manipular a voluntad a cucarachas americanas mediante el envío de señales con un control remoto tras colocarlas unos microprocesadores con electrodos en la cabeza.

64. La quinta columna robótica. Un grupo de investigadores de Francia, Bélgica y Suiza han desarrollado un robot capaz de controlar un grupo de cucarachas sacando partido de su conducta colectiva. Denominado InsBot, este robot con ruedas del tamaño de una caja de cerillas y que huele y actúa como las cucarachas es capaz de infiltrarse entre ellas y modificar su comportamiento.

65. Antenas robóticas de cucaracha. Un equipo de ingenieros de la Universidad de Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, se ha inspirado en las antenas de las cucarachas para incluir antenas sensoras en un robot.

66. Hex Bug. Con nombres tan originales como Alfa, Bravo, Charlie y Delta, estos robots con apariencia de cucaracha cambian de dirección cuando se topan con un obstáculo o se dan palmadas con las manos. Bandai los pondrá a la venta en Japón a mediados de septiembre por 2.000 yenes (unos 12 euros).

informacion

Cultura


67. La menos querida de las criaturas. Las cucarachas simbolizan lo insalubre y lo ruin. Según el libro Cucaracha, de Marion Copeland, (Melusina, 2007), la cucaracha es el animal emblemático para todos los humanos que se ven relegados a las catacumbas de la cultura pese a sus cualidades y virtudes, de ahí que los artistas y poetas underground la tengan como musa y modelo. Aunque este es un punto de vista netamente occidental, donde representa la lucha por superar la situación de naturaleza, la incivilización, la suciedad y la enfermedad, otras culturas no lo hacen así, como las culturas mesoamericanas, que asociaban a las cucarachas con el maíz sagrado y la consideraban uno de los poderes primordiales del ciclo natural.

67. Las cucarachas como medicina… Las cucarachas han sido y siguen siendo utilizadas como remedio por muchas culturas. Se creía que ayudaban a calmar el dolor cuando se machacaban con azúcar. Una mezcla que incluía cenizas de cucarachas se administraba como bebida para matar gusanos parásitos. Hoy en día, se sigue vendiendo polvo de cucaracha comercialmente con el nombre de Pulvis Tarakanae como remedio para hematomas e hinchazones. En China, se recetaban cucarachas secas para tratar los problemas abdominales y digestivos. El célebre cantante y trompetista Louis Armstrong comentaba que durante toda su infancia su madre le administraba cucarachas para casi cualquier enfermedad.

69. …Y como alimento. Aunque a más de uno le producirá nauseas el mero hecho de mencionar su uso alimenticio, huevos y cucarachas como Panesthia angustipennis spadica, Blaptica dubia y Gromphadorhina portentosa se pueden comer fritas o asadas. A veces, también se puede hacer cocina creativa.

70. Curiosidades etimológicas. El nombre de cucaracha aparece por primera vez en castellano a mediados del siglo XVI y deriva de cuca, la oruga de la cual nacen algunas mariposas. Este término pasó al inglés en el siglo XVII y los ingleses lo adaptaron fonéticamente a dos palabras que suenan de forma más o menos parecida, pero que no tienen ninguna relación con el insecto: cock (gallo) y roach (escarcho, un tipo de pez). Algunos nombres vulgares de las cucarachas insinúan una relación con los escarabajos, blackbeetle en inglés (literalmente, escarabajo negro, el nombre común de B. orientalis), escarabat de cuina en catalán (escarabajo de cocina) o scarafaggio en italiano. En latín, cucaracha es blatta y de ahí deriva el nombre francés blatte. En Ecuador se califica como cucaracha a una persona sabida que sobrevive en cualquier situación. El diccionario de la RAE también recoge la palabra curiana como sinónimo de cucaracha.

71. Cucarachas heroicas. En el primer capítulo de la serie Héroes, Mohinder Suresh menciona a las cucarachas y no a los humanos como la cima de la evolución. A lo largo de la serie, Sylar, el malvado personaje que trata de apropiarse de los poderes de los demás, aparece con cucarachas en un par de escenas.

72. Metamorfosis kafkiana. La metamorfosis es un relato de Franz Kafka publicado en 1915 en el que el protagonista, Gregor Samsa, amanece un buen día convertido en una criatura no identificada claramente en ningún momento, pero que tiende a ser reconocida como una especie de cucaracha gigante.

73. La cucaracha, la cucaracha, ya no puede caminar… Esta canción que se popularizó durante la Revolución mejicana tiene varias versiones que se diferencian en la razón por la que la cucaracha no puede caminar y que van desde marihuana que fumar hasta las patitas de atrás, pasando por limonada que tomar. Y también hay muchas versiones para lo que representa la cucaracha. Una de ellas se refiere a los soldados de Pancho Villa, que se negaban a andar si no fumaban marihuana. Y otra hace referencia al coche de Pancho Villa.

74. Más canciones blatodeas. Varias canciones han tenido la cucaracha como tema principal. Por ejemplo, la del grupo de rock visual japonés The Gazette, la banda griega de dark metal W.E.B o el grupo británico de glam rock The Sweet.

75. Leyendas urbanas sobre cucarachas. Hay varias leyendas urbanas y noticias de dudosa credibilidad que tienen a las cucarachas como protagonistas:

En una de ellas, una persona se comió una cucaracha, pero debía ser una hembra a punto de poner huevos ya que éstos eclosionaron en el estómago y las ninfas, al crecer, empezaron a devorarle las entrañas hasta que murió. En realidad, es improbable que ocurra, ya que los ácidos del estómago las matarían, pero da una idea de lo difícil que es deshacerse de ellas. Otra versión sostiene que los huevos pasaron a las glándulas salivares.
En otra, una mujer trabajaba en una oficina de correos en California y un día se cortó la lengua lamiendo un sobre. Al cabo de una semana, notó una rara hinchazón en su lengua y fue al médico, pero no parecía tener ningún problema. Unos días más tarde, su lengua comenzó a hincharse más, al mismo tiempo que aumentaba el dolor hasta el extremo de no poder comer. Regresó al hospital y se decidió que debía ser operada. Cuando el cirujano le hizo una incisión en la lengua, una cucaracha viva salió arrastrándose. Resulta que había huevos de cucaracha en la banda adhesiva del sobre y, al lamerlo y cortarse la lengua, el huevo pudo incubarse dentro de ella. Esto tampoco es probable que ocurra puesto que las cucarachas ponen los huevos en ootecas y son lo suficientemente grandes como para verse a simple vista, aunque quizás podría indicar las lamentables condiciones higiénicas de las oficinas de correos en Estados Unidos…
Esto no es exactamente una leyenda urbana pero como si lo fuera: la pequeña ciudad de Chascomús, en Argentina, un hombre se cayó del balcón de su piso, cuando intentaba matar a una cucaracha que caminaba por la pared exterior.
También se podría incluir en la categoría de leyenda urbana la noticia de que un hombre chino fue mordido en una oreja por una cucaracha que se había escondido en una toalla de baño y luego se escondió en su oído.
76. Blatofobia. Las cucarachas pueden provocar las reacciones de pánico más irracionales, desde casos de histeria colectiva en la estación de Kyōbashi (Osaka) hasta hacerle perder la compostura a un hombre del tiempo. También puede explicar el fracaso de la obra de teatro de Federico García Lorca titulada El maleficio de la mariposa, estrenada en 1920, que tenía a una cucaracha (curiana) por protagonista.

77. Blatofilia. En otras ocasiones, las cucarachas muestran su lado simpático, como en las película japonesa Gokiburitachi no tasogare (El crepúsculo de las cucarachas, 1987) y americana Joe’s Apartment (El apartamento de Joe,1996).

78. Las cucarachas y su influencia en las artes creativas. La página Aproximaciones: bibliografía sobre cucarachas en cameos y apariciones estelares en las artes creativas es una extensa recopilación de referencias que tienen a las cucarachas como protagonistas. Listarlas todas sería suficiente para completar las 101 curiosidades sobre las cucarachas, pero eso sería hacer trampa.

79. Cucarachas artistas. Sobre un lienzo en blanco, el entomólogo estadounidense Steven R. Kutcher elige los colores, selecciona una cucaracha, un escarabajo, una mosca, una mariposa o cualquier otro insecto, y a partir de ahí crea una simbiosis entre la ciencia y el talento del artista.

cucarachas

80. Sellos de cucarachas. La cucaracha americana aparece en un sello de Guinea Ecuatorial de 1974 y la cucaracha común aparece en otro sello de Bután de 1997.

curiosidades

Cultura japonesa

81. Gokiburi-chan ♥. Cucaracha en japonés es gokiburi, que a su vez procede de gokikaburi (御器被り o 御器噛り) que literalmente significa que lleva un plato encima o que muerde un plato, probablemente porque la forma del pronoto recuerda un plato. Otras denominaciones que recibió fue aburamushi (el bicho/insecto del aceite) o akutamushi (el bicho/insecto de la basura). Cucaracha también es uno de los kigo o palabras estacionales del verano y simboliza lo efímero.

Durante la época en la que las ganguros estuvieron de moda, se las llamaba cucarachas de modo despectivo debido al color oscuro de su piel.

82. Gokiburi teishu. Esta expresión japonesa, que viene a significar marido cucaracha, hace referencia a las intrusiones no deseadas del marido en la cocina.

83. Gokiburi hoihoi. El principio básico de esta trampa (cuyo nombre vendría a ser Vamos, vamos, cucarachas) es una sustancia pegajosa no tóxica a la que quedan adheridas las cucarachas, rociada con feromonas de agregación como reclamo para atraerlas. La empresa japonesa Earth Chemical Co. Ltd. empezó a comercializarlas en 1973 con tal éxito que en medio año había vendido más de 6 millones de unidades. Lo gracioso de su nombre y su diseño parecido a una casa fueron la clave de su éxito y poco después empezaron a salir imitaciones con nombres parecidos.

secretos

84. El samurái y la cucaracha. Un anuncio de Cockroach, un insecticida para cucarachas comercializado por Kincho, puede explicar por qué los samuráis llevaban siempre la katana a mano1.

85. Personajes cucaracheros. Las cucarachas han inspirado a varios personajes de la serie Kamen Rider Blade (Darkroach y Albiroach) y a Gokiloli, un personaje mitad lolita gótica, mitad cucaracha (al parecer, bastante popular entre los otakus japoneses).

86. Una banda de cucarachas. Una banda indie japonesa ya desaparecida se llamaba Cock Roach. Aunque también existen bandas de cucarachas según el significado literal de las palabras.

87. Cucarachas ninja. He aquí cuatro razones para afirmar que las cucarachas son ninjas:

Tienen una presencia amenazante.
Se mueven a gran velocidad.
Tienen habilidades para la ocultación.
Poseen una resistencia y una tenacidad envidiables.
88. Las cucarachas y el porno. El fetichismo japonés llevado al extremo. Sobran los comentarios.

Miscelánea

89. Hasta alcanzar lugares donde ninguna cucaracha ha podido llegar… o casi. En una conferencia de prensa durante el regreso de la Luna del Apolo XII, el astronauta Pete Conrand mostró una cucaracha que se había deslizado en un contenedor de comida. En realidad, todo fue una broma y la cucaracha era de pega.

90. Vínculo inquebrantable. Si los humanos dejaran de existir, la mayoría de las cucarachas desaparecerían de las regiones templadas al no tener edificios calientes que les permitan a pasar el invierno.

91. Cornudo, pero no apaleado. Los machos de la cucaracha silbadora de Madagascar tienen unas protuberancias en forma de cuernos en el pronoto que les permiten luchar con sus rivales durante el apareamiento.

92. El resplandor. Los machos de la especie sudamericana Lucihormetica fenestrata han desarrollado un pronoto con un par de tubérculos bioluminiscentes de color amarillo que pueden desempeñar alguna función durante el cortejo. Todavía no se conoce el mecanismo de esta bioluminiscencia, aunque se piensa que el material esponjoso dentro de los tubérculos alberga hongos o bacterias bioluminiscentes que la cucaracha consigue de la madera en putrefacción en la que vive.

93. La cucaracha de la cabeza del muerto. Blaberus craniifer es una cucaracha que presenta detrás del pronoto unas manchas que recuerdan un rostro humano.

caracteristicas

95. Más rara que una cucaracha verde. La cucaracha verde de los plátanos o cucaracha cubana, Panchlora nivea, es una pequeña especie que no llega a los 2,5 centímetros distribuida por Cuba y el Caribe y su bonito color verde la hace muy popular como mascota, aunque, a diferencia de otras especies, es muy aficionada al vuelo.

95. ¿Blanca con rayas negras o negra con rayas blancas? La cucaracha cebra, Eurycotis decipiens, es una especie que puede alcanzar los 3 centímetros y le debe su nombre a su patrón de bandas claras y oscuras en el abdomen.

96. Cucarachas a 25 céntimos. El Museo Natural de Ciencia de Houston (EE UU) se ha propuesto conseguir un millar de cucarachas vivas para poblar una exposición entomológica. Y está dispuesto a pagar por ellas 25 céntimos de dólar a cualquiera que se presente con uno de estos insectos.

97. Cucarachas inmigrantes ilegales. Aunque muchas especies cucarachas se han extendido por todo el mundo gracias a las actividades comerciales, otras son retenidas como ilegales, como ocurrió con setenta ejemplares de Blaptica dubia. Efectivos del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) intervinieron en Las Palmas de Gran Canaria un paquete postal que contenía setenta cucarachas de esta especie que habían sido adquiridas por internet.

98. Odisea de una cucaracha. Así es como se llama la exposición de Yoko Ono, viuda de John Lennon, que consiste en imágenes de la vida moderna desde el punto de vista de una cucaracha.

99. ¿Blatología? Si mirmecología es la disciplina de la entomología que se dedica al estudio de las hormigas, la que estudia las cucarachas debería llamarse blatología.

100. Derby de cucarachas. En agosto del año pasado se celebró en Singapur una carrera de cucarachas. El ganador se llevó un premio de 1.000 dólares.

101. Y lo que queda por descubrir. Dejando a un lado los amplios estudios que se han realizado sobre las especies que constituyen plagas, se ha investigado poco sobre las cucarachas en general. La mayoría de las especies son fáciles de criar y mantener en cautividad y no requiere tediosos cambios de plantas, como ocurre con los insectos-palo, o animales vivos, como pasa con las mantis religiosas. ¡Todavía hay mucho por descubrir!

fuente: http://entomoblog.net/101-cosas-cucarachas-ii.html


la parte 1 aca:


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