El salto en paracaidas más alto de la historia de la humanidad.

El denominado Proyecto Excelsior fueron una serie de saltos en paracaídas realizados desde una gran altitud por el Capitan Joseph Kittinger entre los años 1959 y 1960, motivados por la investigación ...
En aquellas fechas, los aviones de combate de USA comenzaban a volar más alto y más rápido, y los altos mandos estaban preocupados por la seguridad de sus pilotos. En varios test detectaron que el sistema de eyección y paracaídas provocaba que los pilotos cayeran girando, llegando a alcanzar las 200 revoluciones por minuto, con unas consecuencias fatales para la integridad del piloto.Para realizar los test del nuevo sistema se construyó un globo de 61 metros que podía alcanzar la estratosfera ...

El Capitán Joseph William Kittinger (nacido el 27 de julio de 1928), antiguo aviador y oficial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos fué el elegido para realizar los tres ascensos y los tres saltos ... también participó en el Proyecto Manhigh y fué el primer hombre en cruzar en solitario el Océano Atlántico en un globo de gas ...

En el pie de la puerta del globo podía leerse -"Este es el escalón más alto del mundo" -


El 16 de Noviembre de 1959 se introdujo dentro de una góndola presurizada y se elevó en el globo hasta los 23.300 metros. Por desgracia en este primer test el estabilizador del paracaídas falló al abrirse demasiado pronto lo que hizo que Kittinger cayera girando a 120 revoluciones por minuto, haciéndole perder la consciencia. Por suerte a 3.000 metros el paracaídas principal se abrió y pudo salvar la vida.

Pero Kittinger no se vino abajo por este desastre, y el 11 de Diciembre, tres semanas después, volvió a subir a la góndola y se elevó hasta los 22.800 metros. Se lanzó y cayó en caída libre durante 17.000 metros antes de que se abriera el paracaídas principal.

El tercer y último test tuvo lugar el 16 de Agosto de 1960. Durante el ascenso la presurización de la góndola falló y Kittinger comenzó a sufrir dolores terribles en su mano derecha, provocados por el vacío. Sin embargo Kittinger no dijo nada temiendo que se cancelara la prueba y incluso el proyecto. Así pues, ascendió durante una hora y 31 minutos. Alcanzó los 30.942 metros ... Y saltó ...

Esta vez el estabilizador funcionó a la perfección y Kittinger estuvo cayendo en caída libre controlada durante 4 minutos y 36 segundos, a día de hoy sigue siendo el record del mundo de duración, a 5.330 metros abrió el paracaídas y aterrizó en el desierto de Nuevo México. Desde que había saltado hasta tocar tierra habían pasado 13 minutos y 45 segundos. Había llegado a soportar temperaturas de hasta –70 ºC y alcanzó una velocidad máxima de 988km/h.

Ahi va un video del salto, en el minuto 4 es cuando se pone mas interesante la vista del salto;


link: http://www.youtube.com/watch?v=QxfdC7U_mgQ

Aca otro video del salto..

link: http://www.youtube.com/watch?v=jvRG7LzKcDA