Actualmente, las memorias USB pueden ser formateadas con los sistemas de archivos FAT (FAT 16 o FAT 32) o NTFS, dependiendo de las necesidades del usuario.

Elección del sistema de archivos

Formatear Una Memoria Usb


Ventajas y desventajas de los diversos sistemas de archivos:
FAT 16: para memorias USB de pequeña capacidad (2 GB como máximo)
Soportado por los sistemas operativos MS-DOS y todas las versiones de Windows
Tamaño máximo de los archivos: 2 GB
FAT 32: de preferencia para memorias multimedia
Soportado por todas las versiones de Windows a partir de Windows 95 OSR2
Tamaño máximo de los archivos: 4 GB
NTFS: para guardar archivos de más de 4 GB de capacidad
Soportado por todas las versiones de Windows a partir de Windows NT 4
Tamaño máximo de los archivos: ilimitado, en la práctica (en teoría: 16 EiB)

Cómo formatear en Windows
En FAT

Para formatear una memoria USB en FAT, sigue estos pasos:
Introduce la memoria USB a uno de los puertos USB del PC
Anda al botón "Inicio de Windows > Panel de control > Herramientas administrativas > doble clic en Administración de equipos"
En la columna de la izquierda de la ventana que se abre, haz clic en "Administración de discos" (sección "Almacenamiento"
En el panel de la derecha haz clic derecho sobre el dispositivo USB y selecciona "Formatear"


memoria

Si la memoria tienes más de 2 GB de capacidad, de preferencia elige FAT 32
Haz clic en "Sí"


En NTFS

Sigue estos pasos:
Introduce memoria USB a uno de los puertos USB del PC
Anda al botón "Inicio > Equipo"
La memoria aparecerá en la sección "Dispositivos con almacenamiento extraíble"
Haz clic derecho sobre la memoria USB y selecciona "Propiedades > Hardware"
Haz doble clic sobre la memoria USB
En la ventana que se abre haz clic en la pestaña "Directivas", luego marca la casilla al lado de "Mejor rendimiento"
Haz clic en "Aceptar"
Regresa a "Equipo"
Haz clic derecho sobre la memoria USB y selecciona "Formatear..."
Ahora aparece la opción para formatear en NTFS, selecciónalo y haz clic en "Iniciar"


usb

Nota: en Windows XP puedes utilizar el programa HP USB Disk Storage Format Tool para formatear tu USB

Muy útil si al querer formatear tu memoria USB Windows la reconoce en solo lectura.
En las últimas versiones de Windows, se deberá ejecutar como administrador.