Tristemente la humanidad no sólo se conforma con luchar entre si misma, sino que además a lo largo de los siglos ha empleado todo tipo de gladiadores animales para su divertimento. Son hartamente conocidas las batallas entre cristianos y leones que ofrecían los Emperadores Romanos, o los enemigos capturados arrojados a los linces que solían adornar los banquetes de Gengis Kan. En el presente sigue existiendo este “entretenimiento", que en Occidente se limita exclusivamente a las peleas entre perros, gallos y la tauromaquia (todas fuertemente penadas salvo en el último caso). No obstante, y por desgracia, estos no son los únicos animales que hoy en día se utilizan para deportes sangrientos.


Sementales a duelo


En la provincia china de Guangxi, y también en Corea, uno de los “espectáculos” de este tipo más populares es el de apostar en peleas de sementales. Dos o más caballos en celo son puestos cerca de una yegua. Instintivamente, los animales intentaran aparearse con la misma, no sin antes tener que luchar por ese derecho. Si bien este es un comportamiento muy natural en los equinos, en este caso, el encierro previo del animal durante días, en un corral en el que se desparrama orina de la yegua -cuestión de mantener al animal intranquilo-, y el limitado espacio en el cual se realiza la contienda, hacen que los mismos, incluida la yegua que ponen entre medio, terminen ensangrentados y extremadamente golpeados.




Si bien tristemente esta práctica aun sigue siendo popular, existe una luz de esperanza en el camino. Ya que en la última década varias organizaciones de defensa al animal en China han comenzado a hacerse oír.


La danza mortal de los peces Betta


Apuestas sangrientas


En los arrozales de Tailanda existe un pez de agua dulce tan territorial como hermoso. Su medio ambiente, hizo que los peces bettas machos evolucionaran durante miles de años para atraer a las hembras con largas y coloridas colas brillantes. Atracción que una vez conseguida debía defenderse, y es así que gradualmente se tornaron en una de las especies más agresiva de las conocidas.

Si bien en la naturaleza las peleas no son a muerte, en los círculos de apuestas, generalmente realizadas en establecimientos concurridos por personas de alto nivel adquisitivo, las mismas se realizan en espacios reducidos. Obligando al pequeño animal a luchar hasta la muerte.







Lucha de acorazados



Peleas


Las luchas de escarabajos en Japón son practicadas desde hace prácticamente siglos, y hoy en día continúan siendo extremadamente populares. De hecho, todos los años se realiza el Campeonato Internacional de Lucha de Insectos, en el cual, diminutos seres luchan en cuadriláteros miniatura.




Es tan popular, que incluso existen máquinas expendedoras de escarabajos de pelea, como pueden ver en este artículo (inglés).


Ratas londinenses


Animales


Las peleas de ratas solieron ser muy populares en el Reino Unido durante el siglo 19, y si bien esta práctica se encuentra casi extinta, muy de vez en cuando aparece nuevamente en las noticias. Si bien generalmente las peleas eran entre ratas, con el tiempo se hizo popular la modalidad de poner un perro de caza entre los roedores. Si el mismo mataba una cantidad de ratas igual o superior a la de su peso en libras, el dueño del can podía quedarse con parte de las apuestas.

Si bien las mismas, como mencionamos, casi están extintas, han habido reportes de esta práctica incluso en el siglo 21. Aunque por suerte, las fuertes multas son un agente detrimental muy útil.